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Retour à Angkor : des chercheurs découvrent pourquoi les rois khmers ont quitté Koh Ker


Le plus grand dispositif de gestion de l'eau dans l'histoire khmère a été construit au 10ème siècle dans le cadre d'une ancienne capitale de courte durée dans le nord du Cambodge pour stocker l'eau, mais le système a échoué au cours de sa première année de fonctionnement, conduisant peut-être au retour de la capitale à Angkor.

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par le Dr Ian Moffat de l'Université Flinders en Australie a utilisé un radar à pénétration de sol pour cartographier la surface d'un déversoir enterré à Koh Ker afin de mieux comprendre pourquoi le réservoir a échoué au cours de sa première année d'utilisation.

Le mystérieux temple de Koh Ker

Le complexe monumental de Koh Ker, situé à 90 km (55,92 miles) au nord-est d'Angkor, reste relativement mal connu même s'il fut brièvement la capitale au milieu du 10ème siècle après JC sous le roi Jayavarman IV, la seule capitale au cours de six siècles à être établis en dehors de la région d'Angkor.

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Le site est situé dans une zone de collines en pente douce et d'affleurements rocheux, loin des plaines inondables basses qui définissent le cœur khmer. Alors que le site archéologique d'Angkor reçoit plusieurs millions de touristes par an, Koh Ker est largement oublié en comparaison. Certains travaux de conservation ont été achevés à Koh Ker dans les années 1960 pour éviter une nouvelle dégradation, mais il n'a pas été rénové. Néanmoins, le temple est bien conservé.

Le temple de Koh Ker est encore bien conservé. (Andreii/Adobe Stock)

Le temple de Koh Ker a été construit avec de la roche volcanique traitée à l'intérieur de la structure et des blocs de grès à l'extérieur. Il a sept niveaux et mesure 66 mètres (216,54 pieds) de large et 40 mètres (131,23 pieds) de haut. Les gravures montrent des dieux hindous tenant le ciel.

Un bon roi sait construire

Dans une étude publiée dans Géoarchéologie, les archéologues expliquent que le remblai de 7 km (4,35 miles) de long a été conçu pour capter l'eau de la rivière Stung Rongea, mais la modélisation indique qu'il était insuffisant pour contenir le débit d'eau moyen dans le bassin versant, remettant en question la légitimité des rois khmers, et forçant à rétablir leur capitale à Angkor.

Comme l'expliquent les chercheurs dans leur article, « nous soutenons que ce défaut de conception a contribué de manière substantielle à l'échec de la digue du réservoir, peut-être pendant la première saison des pluies après la construction, ce qui peut avoir contribué à la durée remarquablement courte de Koh Ker en tant que centre politique. de l'empire khmer.

Carte régionale de Koh Ker montrant l'emplacement de la chute et les principales caractéristiques archéologiques. La zone détaillée de la carte (en haut à droite) est représentée par un cadre en pointillés blancs sur la carte régionale (à gauche). La ligne pointillée noire dans la zone de la carte détaillée montre la zone approximative de la figure 2. L'emplacement de Koh Ker par rapport à Angkor, Phnom Penh et Ho Chi Minh-Ville est indiqué en bas à droite. Le nord est en hausse dans tous les chiffres. ( Dr Ian Moffat, Université Flinders )

Retour à Angkor

« À cette époque, se lancer dans des projets de génie civil tels que la construction de temples, la rénovation urbaine et le développement d'infrastructures hydrauliques était essentiel pour établir la légitimité des rois khmers », explique le Dr Moffat. Et il poursuit :

"Il n'est pas difficile d'envisager que l'échec du remblai de Koh Ker -le projet d'infrastructure le plus grand et le plus ambitieux de l'époque--a pu avoir un impact significatif sur le prestige de la capitale souveraine, et a contribué à la décision de re -faire d'Angkor la capitale de la Empire Khmer . Notre étude montre que cette prouesse d'ingénierie ambitieuse a toujours été vouée à un échec rapide."

Angkor Thom (qui signifie 'Grande Ville') était la dernière capitale de l'Empire Khmer. En tant que capitale, elle contenait des structures importantes telles que des temples, des résidences royales et des bâtiments administratifs. Tout l'espace était fortifié par des murs massifs et entourait un grand fossé, qui aurait été habité par des crocodiles. Toute personne souhaitant entrer dans la ville devait traverser l'une des énormes chaussées d'Angkor Thom.

Cette ville a été fondée vers la fin du XIIe siècle après JC, sous le règne de Jayavarman VII, à la suite du sac de l'ancienne capitale - Angkor - par les Chams. Un aspect intéressant de la conception de la ville est qu'elle était censée être une représentation du mont Meru - une montagne sacrée dans la cosmologie hindoue, bouddhiste et jaïne, qui serait entourée par les montagnes et l'océan.

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Porte d'Angkor Thom. (NickMo/Adobe Stock)

Une autre ville khmère importante

Récemment, des archéologues ont découvert un autre grand site au Cambodge datant de la période khmère. La découverte de Mahendraparvata, l'une des premières capitales angkoriennes, a été révélée à la mi-octobre 2019. Le site est situé au nord-est d'Angkor Wat et les analyses LiDAR suggèrent qu'il s'agit d'une vaste zone urbaine planifiée de manière centralisée couvrant environ 15,4 à 19,3 miles carrés (40 - 50 kilomètres carrés).

Ashley Cowie décrit le site dans un article précédent sur Ancient Origins : des barrages et un important réservoir inachevé entourent un centre administratif, un palais royal et un immense temple-pyramide d'État.


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