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Les puissances centrales face à la rébellion sur le front intérieur


Alors que la Première Guerre mondiale touche à sa fin, des rebelles en colère en Allemagne et en Autriche-Hongrie se révoltent le 3 novembre 1918, brandissant la bannière rouge du Parti communiste socialiste révolutionnaire et menaçant de suivre l'exemple russe en renversant leurs gouvernements impérialistes.

La dernière semaine d'octobre 1918, trois des puissances centrales - l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Empire ottoman - étaient en pourparlers avec les Alliés pour parvenir à un armistice, tandis que la quatrième, la Bulgarie, en avait conclu un en septembre. Le 28 octobre, 1 000 marins de la marine allemande ont été arrêtés après avoir refusé de suivre les ordres de leurs commandants de lancer une attaque ultime contre les Britanniques en mer du Nord. Après avoir immobilisé la flotte allemande, la résistance s'est rapidement étendue à la ville allemande de Kiel, où, le 3 novembre, quelque 3 000 marins et ouvriers ont hissé le drapeau rouge du communisme. Le gouverneur de Kiel, l'amiral Wilhelm Souchon, a appelé les officiers de marine fidèles au gouvernement à réprimer la révolte ; huit rebelles ont été tués, mais la résistance générale a continué.

Pendant ce temps, la révolution éclatait à Vienne ainsi qu'à Budapest, où l'ancien Premier ministre hongrois, le comte Istvan Tisza, a été assassiné le 31 octobre par des membres de la Garde rouge dirigée par les communistes. Avec son empire en ruine, le gouvernement austro-hongrois a obtenu un armistice avec les puissances alliées le 3 novembre, mettant fin à sa participation à la Première Guerre mondiale. Le même jour à Moscou, lors d'un rassemblement de masse en soutien aux rebelles autrichiens, le leader communiste Vladimir Lénine déclara triomphalement : « Le temps est proche où le premier jour de la révolution mondiale sera célébré partout. »

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Guerre et Révolution en Russie 1914 - 1921

La Russie a signalé son retrait de la Première Guerre mondiale peu après la révolution d'octobre 1917, et le pays s'est replié sur lui-même avec une guerre civile sanglante entre les bolcheviks et les gardes blancs conservateurs. Jonathan Smele retrace cet épisode mouvementé de la formation de la Russie post-tsariste.


Le «Titanic» coule avec la perte de 1 503 vies

Le paquebot White Star « Titanic » était le plus grand navire du monde au moment de son lancement. Ses constructeurs et propriétaires ont affirmé qu'il était «pratiquement insubmersible», mais lors de son voyage inaugural de Southampton à New York, il est entré en collision avec un iceberg et a coulé en quelques heures, faisant 1 503 morts. «Titanic» pouvait transporter plus de 3 500 personnes, mais n'était équipé que de suffisamment de canots de sauvetage pour en sauver 1 178, un fait qui a contribué à la perte massive de vies humaines.


Centenaire de la Première Guerre mondiale : les pouvoirs centraux s'effondrent

L'attaque surprise de l'armée britannique le 8 août 1918, qualifiée par le stratège en chef allemand Erich Ludendorff de « jour noir de l'armée allemande », a inauguré une série incessante de coups portés par les armées alliées, y compris une large avancée britannique de la Flandre à la Somme ainsi que la libération américaine du saillant de Saint-Mihiel à l'est. Au début, Ludendorff s'accrochait encore à l'espoir que l'Allemagne puisse utiliser les territoires occupés en Belgique et dans le nord de la France comme monnaie d'échange pour une paix négociée - jusqu'à ce qu'une série d'événements culminants entre le 26 septembre et le 1er octobre 1918 ne laissent aucun doute sur le fait que l'Allemagne et l'autre Les puissances centrales étaient maintenant vraiment au milieu d'un effondrement final et catastrophique.

PERCÉE SUR LE FRONT OUEST

Après des mois de préparation, le 26 septembre 1918, le commandant en chef allié Ferdinand Foch a déclenché la plus grande offensive stratégique coordonnée de la guerre - et de l'histoire de l'humanité à cette date - sur le front occidental, envoyant des troupes alliées en action tout au long de la ligne de la côte de la mer du Nord jusqu'à Verdun, en de nombreux endroits contre la ligne Hindenburg fortement fortifiée. Au total, l'offensive finale sur le front occidental a opposé des armées alliées d'un effectif total d'environ 5 millions d'hommes, dont 1,7 million de Français, 1,5 million de Britanniques, 1,2 million d'Américains et 150 000 soldats belges, bien que toutes ces forces n'aient pas été déployées en même temps. -contre environ la moitié de ce nombre de défenseurs allemands.

Au nord, Foch avait formé un nouveau groupe d'armées des Flandres commandé par le roi Albert de Belgique, composé de l'armée belge, de la sixième armée française et de la deuxième armée britannique, qui attaquerait des deux côtés d'Ypres. Au sud, le reste du Corps expéditionnaire britannique lancera une poussée tous azimuts s'étendant de Lille à la Somme. Au sud-est, l'armée française ferait suivre les victoires de juillet et août avec une attaque de la Somme à la Champagne, et la Première Armée américaine lancerait l'offensive de l'extrémité orientale avec sa plus grande action de la guerre à ce jour, la Meuse-Argonne Offensive.

Erik Sass

L'offensive soigneusement mise en scène se déroulera en plusieurs phases, les Américains attaquant d'abord dans la région Meuse-Argonne le 26 septembre, suivis par les première et troisième armées britanniques attaquant ensemble vers Cambrai, théâtre de la courte victoire alliée en novembre 1917, le 27 septembre. Ensuite, le groupe d'armées des Flandres bondirait le 28 septembre, et enfin, la 4e armée britannique et la 1re armée française attaqueraient le long de la Somme le 29 septembre. Toutes ces actions verraient des assauts d'infanterie étroitement coordonnés avec l'artillerie, la puissance aérienne , et des chars, présentant les tactiques « armes combinées » qui ont dominé la guerre du 20e siècle.

Comme d'habitude, les Alliés ont essayé de faire respecter le secret le plus strict sur le moment et le lieu de l'offensive, ce qui signifie que des centaines de milliers de soldats ont dû endurer des marches nocturnes pour dissimuler leurs mouvements aux avions ennemis. William Bell, un officier britannique chargé de récupérer le matériel de guerre, a écrit dans son journal le 26 septembre :

« Il a fallu longtemps que je m'habitue au bruit de la circulation la nuit dernière, car le bruit du piétinement régulier des hommes, du ronronnement erratique des camions automobiles et du cliquetis des chevaux et des mules se sont poursuivis loin dans la nuit. Et le trafic se déversait toujours vers le nord dans un torrent sans fin lorsque j'ai pris conscience pour la première fois ce matin.

LES AMÉRICAINS LANCENT L'OFFENSIVE MEUSE-ARGONNE

L'offensive générale a débuté avec l'assaut franco-américain dans la Meuse-Argonne le 26 septembre 1918, qui a contribué à immobiliser les réserves allemandes, préparant le terrain pour les attaques britanniques, belges et françaises plus à l'ouest. Bien que l'offensive Meuse-Argonne ait été une victoire décisive pour les Alliés, elle a coûté très cher en sang américain, avec 26 277 soldats américains tués à la fin de la bataille le 11 novembre. Cela en fait la campagne la plus sanglante de l'histoire des États-Unis, provoquant certains observateurs et historiens contemporains pour critiquer le commandant de la Force expéditionnaire américaine, John « Black Jack » Pershing, pour avoir été imprudent envers les vies américaines afin de prouver aux Alliés la force de combat américaine.

En fait, les Américains souffraient d'un certain nombre de handicaps. Parce que les Alliés avaient convenu de donner la priorité au transport des troupes de combat américaines à travers l'Atlantique, Pershing ne disposait pas du grand personnel nécessaire pour coordonner le mouvement d'un grand nombre de troupes, d'armes à feu et de fournitures. Malheureusement, le plan de Foch pour l'offensive générale exigeait que la Première armée américaine, comptant environ 600 000 hommes, quitte le saillant de Saint-Mihiel nouvellement libéré à 60 milles à l'ouest pour l'attaque d'Argonne en une semaine seulement, ce qui a entraîné une confusion généralisée et des retards (une fois de plus , Pershing avait accepté de précipiter l'offensive pour apaiser les Alliés).

Comme toujours, les conditions étaient à la fois misérables et dangereuses, la pluie et la boue incessantes étant les plaintes les plus courantes des soldats américains lors de l'offensive Meuse-Argonne. John Miller, un dentiste militaire et officier médical a écrit à la maison :

"Pendant tout ce temps, vous vivez à l'extérieur par tous les temps, et parfois vous êtes tellement mouillé, froid et misérable que vous vous demandez si quelqu'un a déjà eu assez chaud pour être à l'aise et avait assez à manger. Vous ne faites jamais de feu parce que le jour les Allemands voyaient la fumée et la nuit ils voyaient la lumière. Et puis Fritz vient tous les soirs dans ses bombardiers et largue des bombes parmi vos tentes pour chiots. Vous devriez entendre ces choses atterrir ! Lorsqu'ils frappent un bâtiment, il n'y a qu'un nuage de poussière et lorsqu'il se dissipe, il n'y a plus qu'un grand trou dans le sol à l'endroit où se trouvait le bâtiment.

Les Américains bénéficiaient de milliers de camions et d'autres véhicules à moteur, mais ceux-ci présentaient leurs propres problèmes, notamment une consommation de carburant massive et des pannes inévitables. Heber Blankenhorn, un officier de propagande américain, a décrit les énormes mouvements nocturnes en préparation de l'attaque, ainsi que le grand nombre de victimes mécaniques, le 24 septembre :

« Le jour, les routes sont assez vides et ma voiture roulait sans encombre. Mais la nuit commence un formidable afflux de fer le long des artères de ce front. Des fusils et des camions obus, des tracteurs, des chevaux traînant des objets métalliques et des hommes aux armes de fer remplissent les routes et « avancent ». Le jour, la route est à nouveau dégagée, les seules preuves de son travail nocturne étant des roues, des engrenages cassés et, à chaque instant, des camions entiers brisés poussés dans le fossé – des victimes de la nuit.

Les Américains ont été confrontés à d'autres problèmes, dont certains étaient de leur propre initiative. Pershing venait d'utiliser ses meilleures divisions dans l'offensive de Saint-Mihiel, ce qui signifie que les forces disponibles pour l'offensive d'Argonne étaient inexpérimentées ou fatiguées. Les divisions américaines, environ deux fois plus grandes que les divisions européennes, manœuvraient maladroitement à la fois derrière les lignes et au combat, l'approvisionnement en nourriture et en carburant présentant des difficultés particulières. Les Américains s'appuyaient également fortement sur les nouvelles technologies de communication, notamment les téléphones, le télégraphe et la radio sans fil - à la fin de la guerre, le réseau de l'AEF avait atteint plus de 100 000 milles de fils téléphoniques et télégraphiques - mais cela s'est avéré vulnérable aux tirs ennemis. Les forces américaines maîtrisaient encore l'art de la signalisation sur le champ de bataille avec des fusées éclairantes, des héliographes et d'autres moyens traditionnels. En conséquence, les unités américaines se sont souvent mélangées sur le champ de bataille (cliquez pour des images d'archives des forces américaines dans l'offensive Meuse-Argonne).

Du côté positif, cependant, les Américains étaient relativement bien approvisionnés en artillerie et en munitions, dont 700 chars, par les Français et les Britanniques, grâce à Foch et au commandant français Philippe Pétain. Avec cette énorme supériorité numérique et matérielle, Pershing était persuadé que ses pâtissiers et ses chiens du diable, armés de l'esprit de combat américain, pourraient percer les solides lignes de défense séquentielles de l'ennemi, bien qu'avec de lourdes pertes.

« ÇA NE PEUT PAS ÊTRE DÉCRIT, IL NE PEUT ÊTRE QUE SENTIR »

La bataille s'ouvrit à 02h30 le 26 septembre 1918 avec un autre barrage record : 2417 canons tirèrent 4 millions d'obus au cours de la bataille. Un soldat américain s'est souvenu du premier bombardement :

« Nous avons eu deux heures à attendre. Il faisait froid et humide, et je serrais le sol contre moi pour ne pas trembler. Nous étions fatigués jusqu'à l'os, mais nous ne pouvions pas dormir. En effet, qui voulait dormir dans une telle scène. Cela ne peut pas être décrit, cela ne peut être que ressenti. Les gros canons derrière nous grondaient et illuminaient le ciel de leurs éclairs, et le Boche répondait, et nous pouvions entendre les grands projectiles de la mort chanter au-dessus de nos têtes dans une multitude de monotones. Juste avant l'aube, les canons inférieurs se sont ouverts comme les aboiements de nombreux chiens, et alors le monde entier a été rempli comme si le bruit de grandes machines broyait la mort.

Comme l'a rappelé le lieutenant Francis « Bud » Bradford, « à 2 heures du matin, nous étions prêts. Une demi-heure d'attente tendue. A 14h30, le barrage se déchaîne. Pendant trois heures, une solide nappe de flammes s'est allumée tout derrière nous. Dieu, ô Dieu, les pauvres diables de l'autre côté.

À 5 h 55, la première vague d'hommes de neuf divisions américaines franchit le pas et progressa rapidement contre une faible opposition au début, car les Allemands avaient sagement abandonné leurs tranchées de première ligne. Cependant, la résistance a commencé à se raidir après les premiers kilomètres, y compris des « points forts » constitués de nids de mitrailleuses fortement fortifiés dans des emplacements en béton. Des vagues ultérieures d'Américains ont suivi. Bradford se souvint de leur tour :

«À 8h30, nous sommes passés, un maillon de la grande attaque. Un autre bataillon était en tête. Vers 10 heures le premier matin, les prisonniers ont commencé à entrer. C'était un spectacle inspirant, c'est le moins qu'on puisse dire. Des obus nous transperçaient et de temps en temps des mitrailleuses nous aplatissaient au sol, mais nous avons continué sans pertes jusqu'au soir du premier jour. Nous étions allongés dans ce qui avait été autrefois une ville lorsque cinq avions boches nous ont survolés et ont largué des bombes sur la compagnie, tuant deux hommes et en blessant un troisième.

Corps des Marines des États-Unis, Wikimedia Commons // Domaine public

Après une avance initiale rapide, cependant, la désorganisation et le manque d'expérience ont commencé à faire des ravages, alors que les unités américaines se sont désespérément mélangées. Un officier a déploré : « L'échec de la liaison et de tous les moyens de communication mécaniques a coûté la vie à de nombreux hommes courageux en première ligne au cours de la bataille. » Il a rappelé :

« Des bataillons entiers, dirigés par des commandants mal orientés, se sont éloignés de leur ligne d'avance propre, parfois pour remonter dans le secteur d'une autre division ou pour se retrouver en mouvement vers le sud. Les bataillons ont perdu leurs compagnies et les pelotons se sont échappés de leurs compagnies… Beaucoup de pelotons ont suivi leur propre chemin toute la matinée sans avoir vu une autre unité américaine ou sans avoir la moindre idée de l'endroit où ils se trouvaient. L'effort constant pour rechercher le contact avec les flancs des unités adjacentes est devenu une occupation plus captivante même que de traiter avec l'ennemi.

Les conséquences ont été mortelles, selon le même observateur, qui a vu tout un bataillon fauché en avançant contre des tranchées ennemies encore intactes :

« De toutes parts, des tirs de mitrailleuses allemandes les ont attaqués. Beaucoup d'entre eux se sont effondrés d'un coup. La deuxième vague, qui m'incluait, attendait de les suivre, horrifiée par leurs cris mourants… Les minutes suivantes ont été parmi les pires de la guerre pour moi alors que nous restions impuissants à aider, écoutant nos amis se faire mettre en pièces par des coups de feu . "

U.S. Army Signal Corps, National Archives and Records Administration, U.S. Army Reserve // ​​Domaine public

Malheureusement, lors de l'offensive Meuse-Argonne, l'empressement des Américains à faire leurs preuves a entraîné des erreurs qui ont également coûté la vie aux troupes alliées (ci-dessus, les troupes américaines de la 77 e division se reposent le 15 octobre 1918 pendant l'offensive continue). W.H. Downing, un soldat australien, a rappelé avec colère leur surprise de découvrir que les Américains qui les avaient précédés avaient en fait avancé trop loin, laissant les Allemands réoccuper à nouveau les tranchées derrière eux :

"Deux de ses compagnies, ne trouvant personne à l'endroit où elles s'attendaient à "sauter" les Américains, ont poursuivi, pensant que ces derniers étaient un peu plus avancés... Ils étaient tombés dans un piège. Les Allemands avaient attendu d'être à l'intérieur et avaient fermé les sorties. Mais ils ont découvert que piéger les Australiens, c'était comme fermer la main sur un chardon. Néanmoins, au moment où nos hommes avaient coupé leur chemin, ils avaient perdu les deux tiers de leur nombre, et c'était avant que leur part dans la bataille n'ait commencé. Enfin, poussant à travers le feu décousue, nous entrâmes dans Bellicourt. C'était plein d'Américains. Ce qui s'était passé était maintenant évident. Suivant l'usage de la plupart des troupes avec plus d'esprit que d'expérience, ils étaient allés aussi loin que leurs pieds pouvaient les porter, et dans leur impétueuse précipitation avaient négligé soit de jeter des bombes dans les abris, soit de capturer leurs occupants. En conséquence, l'ennemi est sorti de la terre et les a coupés.

Malgré ces revers, les Américains ont fait des progrès constants, payant chaque mètre qu'ils ont avancé avec du sang. Bradford se souvient des combats durs et inégaux des jours à venir :

« Pendant deux jours, nous avons poursuivi les Allemands sur huit kilomètres de territoire dévasté, à travers la pluie, la boue et la faim. Tantôt nous avancions régulièrement, tantôt nous étions bloqués, tantôt nous explorions les ouvrages ennemis, tantôt nous nous préparions à contre-attaquer. Le soir du deuxième jour, la bataille traîna. Notre artillerie ne pouvait pas nous suivre. La résistance se durcissait.

Dans le même temps, les Américains combattaient par endroits tout le long du front occidental, avec des divisions américaines combattant aux côtés de camarades européens de l'armée française et du Corps expéditionnaire britannique alors que l'attaque alliée se déroulait sur des centaines de kilomètres de no man's land, perçant la légendaire ligne Hindenburg. à plusieurs endroits (plus d'images d'archives des forces américaines en action ici). Partout, la dévastation de la guerre a laissé une impression indélébile sur les Américains, dont beaucoup sont encore relativement novices dans les horreurs du conflit. À l'ouest, Kenneth Gow, un soldat américain, se souvient d'avoir avancé derrière les Allemands en retraite près du champ de bataille de la Somme dans une lettre à la maison :

« Le pays est détruit. Autrefois, les belles villes ne sont plus que des tas de briques et de débris, pas une chose vivante à voir, même les arbres ont tous décollé, ne laissant que des souches, qui ressemblent à des fantômes au clair de lune. Les cimetières sont bouleversés par de terribles tirs d'obus. Le sol est couvert de tous les signes d'une grande bataille : des canons brisés de tous calibres, des chars détruits, des chevaux morts, et ici et là un Boche mort négligé par les enterrements.

Au nord, Guy Bowerman Jr., un chauffeur d'ambulance volontaire américain, a décrit la scène de bataille spectaculaire entourant Ypres avant l'aube de l'assaut multinational combiné des troupes belges, françaises, britanniques (et américaines le 28 septembre 1918 :

« Le pays est parfaitement plat et comme nous étions arrêtés au centre d'un demi-cercle de tranchées, nous pouvions voir clairement ce qui était peut-être le spectacle le plus impressionnant et le plus splendide que nous aurons jamais le privilège de voir. « Arrive » et « part » des obus d'étoiles rouges, blanches et vertes tirant sous tous les angles à travers l'horizon bleu-gris une décharge de munitions brûlant avec une énorme lueur rouge terne qui se reflétait dans une tache de nuages ​​​​rosâtres à l'aube, et toutes ces couleurs [kaléidoscopiques] flamboyant dans un rugissement terrible et effrayant alors que les milliers de canons envoyaient leurs obus hurlant vers les lignes où ils tombaient avec une terrifiante 'crump' écoeurante brûlant un trou brillant dans la nuit, et ajoutaient leur fumée à la brume qui rendait le soleil levant rouge sang. Nous avons été brutalement réveillés de notre transe (car des vues telles que celles-ci ont un pouvoir hypnotique rare) par un obus qui est venu crier vers nous et, alors que nous nous jetions à plat, a explosé à proximité envoyant une pluie de terre et de petites pierres sur nous.

« Le terrain est sans aucun doute la partie la plus désolée et la plus abandonnée de Dieu de cette Terre. Un véritable no man's land de 15 miles de large rempli de trous d'obus, d'eau, de souches d'arbres noircies et de blockhaus en béton démolis. À travers ces déchets, il n'y a qu'un seul chemin - un semblant écoeurant d'une route qui serpente son chemin troué d'obus, boueux et éclaboussant à travers des tranchées effondrées, des emplacements de canons remplis d'eau et d'énormes trous de mine qui ressemblent à des lacs volcaniques.

Aussi choquante que l'expérience de la bataille ait été pour les troupes américaines, l'assaut des Alliés a été encore plus démoralisant pour les soldats et les civils allemands, ne laissant aucun doute sur le fait que l'Allemagne était face à la défaite. Cependant, la coercition sociale et la menace de punition maintiendraient la machine de guerre en marche pendant encore quelques semaines. Evelyn, princesse Blücher, une Anglaise mariée à un aristocrate allemand, a écrit dans son journal lors d'une visite à Munich le 29 septembre 1918 :

"Aujourd'hui, j'ai remarqué un air particulièrement effrayé sur les visages de ceux qui m'entouraient, et en me demandant ce qui s'était passé, ils m'ont dit que les troupes alliées ont lancé une autre offensive combinée et ont réussi par endroits à percer la ligne Hindenburg... Et pourtant, avec la ruine qui commence de tous côtés, il y a encore des gens ici qui continuent de protester que tout va bien, et que quiconque répandra un rapport contraire sera puni de cinq ans de prison avec travaux forcés.

LA BULGARIE DEMANDE LA PAIX

L'offensive massive et coordonnée des Alliés sur le front occidental n'était que l'un des nombreux coups paralysants contre les puissances centrales au cours des jours charnières de fin septembre et début octobre. Dans un développement surprenant, l'une des défaites les plus écrasantes est survenue sur le front balkanique longtemps négligé, dans les montagnes macédoniennes au nord de la ville grecque de Salonique, où une attaque alliée combinée a entraîné l'effondrement de l'armée bulgare élimée et la Bulgarie poursuivant pour termes de paix.

Erik Sass

Suite à l'incendie catastrophique qui a détruit la plus grande partie de Salonique en août 1917, les Alliés ont réparé les installations portuaires et les lignes de ravitaillement tandis que le commandant français Franchet d'Espèrey a soigneusement conservé ses effectifs, profitant de l'entrée en guerre de la Grèce aux côtés des Alliés. En septembre 1918, l'Armée multinationale d'Orient de d'Espèrey comprenait six divisions françaises, six divisions serbes, quatre divisions britanniques, neuf divisions grecques et une division italienne. Les Bulgares assiégés, qui ne s'étaient jamais vraiment remis de la désastreuse Seconde Guerre des Balkans, furent encore épuisés par les demandes de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie d'effectuer des missions de garnison dans les territoires ennemis conquis comme la Serbie, l'Albanie et la Roumanie.

À partir du 15 septembre 1918, 700 000 soldats alliés ont lancé une offensive concertée en Macédoine allant de Monastir à la vallée du fleuve Vardar, suivie d'une attaque combinée britannique, serbe et grecque qui a capturé le lac Doiran les 17 et 18 septembre. Le plan des commandants allemands et bulgares d'organiser un retrait et une contre-attaque surprise contre les Alliés s'est rapidement effondré, car les forces bulgares et allemandes en retrait ont refusé d'arrêter de battre en retraite et de se battre, transformant la feinte en déroute.

Le 24 septembre 1918, les Bulgares demandent officiellement un armistice, suivi d'une autre demande le 26 septembre. Mais ils sont repoussés par d'Espèrey, qui est déterminé à libérer le territoire serbe par les armes et à conserver le territoire bulgare comme assurance de bonne conduite. Enfin, d'Espèrey signe une déclaration d'armistice le 29 septembre, alors que les forces alliées dirigées par la cavalerie française occupent Uskub (aujourd'hui Skopje, capitale de la Macédoine) dans la foulée des Bulgares et des Allemands en retraite. Un officier de cavalerie français a rappelé les scènes chaotiques de la ville multiethnique et multilingue :

« Il y avait cependant des nuages ​​qui ne suivaient pas la montée du brouillard. C'étaient des nuages ​​de fumée provoqués par des incendies qui brûlaient dans le quartier turc de la ville, dans le quartier grec, dans le quartier serbe, et même dans le quartier bulgare… Des cyprès, enflammés par les flammes des maisons voisines, brûlaient comme des torches géantes. Des décharges de munitions explosaient, lançant d'énormes flammes rouges et noires. La gare était également en flammes. Comme prévu, notre attaque a pleinement surpris l'ennemi, dont les troupes se retiraient en désordre et continuaient de tirer au hasard depuis les crêtes nord et ouest.

Malgré la violence et les destructions, les habitants serbes de la ville étaient heureux de voir les libérateurs alliés :

« Le chef de la ville nous a rencontrés à l'entrée, derrière un drapeau blanc et accompagné de soldats français et italiens. Ces derniers s'étaient évadés des camps de prisonniers bulgares, et avaient été cachés et nourris par la population locale. Les notables serbes et les soldats criaient avec enthousiasme. L'émotion de la population était très émouvante, les femmes continuaient de nous embrasser les mains en pleurant de joie.

La capitulation imminente de la Bulgarie a porté un coup terrible à la position stratégique des puissances centrales. Le petit royaume des Balkans a longtemps été le seul corridor géographique reliant l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie en Europe centrale à l'Empire ottoman au Moyen-Orient. Avec la Bulgarie hors de jeu, il deviendrait beaucoup plus difficile pour l'Allemagne de continuer à fournir aux Turcs du matériel de guerre, tout comme les Alliés menaçaient finalement de pénétrer la patrie turque en Anatolie.

LES ARABES LIBÈRENT DAMAS

La victoire britannique et arabe à Megiddo, lorsque la cavalerie britannique du corps expéditionnaire égyptien et les guerriers à dos de chameau de l'armée arabe rebelle encerclèrent et détruisirent les dernières armées turques en Palestine, laissèrent la voie à Damas, la capitale légendaire des califats musulmans médiévaux. . Les Britanniques, récents conquérants de Bagdad, Gaza et Jérusalem, espéraient ajouter un autre ancien entrepôt à leur liste de conquêtes, mais pour des raisons politiques, ils autorisèrent les forces irrégulières fidèles au commandant de l'armée arabe, le prince Feisal et à son conseiller, le britannique pro-arabe. agent de renseignement TE Lawrence, l'honneur de libérer la ville.

Alors que les restes des forces turques en Palestine battaient en retraite précipitamment vers le nord, les rebelles arabes de la ville ont hissé le drapeau de la « Syrie indépendante » alors que la cavalerie britannique entrait à Damas le 1er octobre 1918, plaçant les Alliés à une distance de frappe de la patrie turque en Anatolie. La chute de la ville légendaire a été un autre coup symbolique pour les puissances centrales, montrant clairement que l'Empire ottoman, lui aussi, était à bout de souffle (bien que peut-être pas aussi mal que l'Autriche-Hongrie, déjà à un stade avancé de désintégration).

Il n'y avait pas de gouvernement dans la ville libérée, qui détenait également environ 15 000 soldats turcs et allemands qui avaient déserté, ou étaient trop blessés ou malades pour bouger et ont été laissés dans la retraite, faisant de la ville un endroit dangereux et chaotique. Lawrence a décrit les scènes spectaculaires qui l'ont accueilli alors qu'il approchait de la ville nouvellement libérée le 1er octobre 1918 :

« Alors que les Allemands quittaient Damas, ils ont tiré sur les décharges et les magasins de munitions, de sorte que toutes les quelques minutes nous étions secoués par des explosions, dont le premier choc blanchissait le ciel de flammes. À chacun de ces rugissements, la Terre semblait trembler, nous levions les yeux au nord et voyions le ciel pâle se dresser soudainement en gerbes de points jaunes, tandis que les obus lancés à des hauteurs terribles de chaque chargeur éclatant, éclataient à leur tour comme des fusées groupées. . Je me suis tourné vers Stirling et j'ai murmuré "Damas brûle", malade de penser à la grande ville en cendres comme le prix de la liberté.

Heureusement, les dégâts infligés par les Turcs et les Allemands en retraite à la ville historique étaient bien inférieurs à ce qu'ils craignaient :

« À l'aube, nous avons roulé jusqu'à la tête de la crête, qui surplombait l'oasis de la ville, craignant de regarder vers le nord pour les ruines que nous attendions. Mais, au lieu de ruines, les jardins silencieux s'élevaient d'un vert brouillé de brume fluviale, dans le décor desquels miroitait la ville, belle comme toujours, comme une perle au soleil du matin… Un cavalier au galop vérifia nos couvre-chefs dans la voiture, avec un salutation joyeuse, tendant une grappe de raisin jaune. 'Bonnes nouvelles! Damas vous salue.’”


Pouvoirs centraux

Les Alliés ont qualifié l'alliance militaire de l'Allemagne, de l'Autriche-Hongrie, de la Bulgarie et de l'Empire ottoman de « puissances centrales ». Le nom faisait référence à la situation géographique des deux membres originaux de l'alliance, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, en Europe centrale. L'Empire ottoman rejoint l'alliance en novembre 1914 et le dernier membre du quatuor, le Royaume de Bulgarie, entre en guerre aux côtés des puissances centrales en octobre 1915.

En plus de donner son nom à l'alliance, la position géographique des empires allemand et austro-hongrois a également donné aux puissances centrales au moins un avantage stratégique très important sur les Alliés qu'ils combattaient. Il était beaucoup plus facile pour les Allemands et les Austro-hongrois de déplacer des troupes, du matériel et des fournitures d'un front de bataille à un autre, car ils pouvaient le faire en grande partie sur leurs réseaux ferroviaires nationaux.

Par exemple, les Allemands pourraient déplacer 10 divisions d'infanterie du front oriental au front occidental via un voyage relativement simple à travers l'Allemagne. Il n'était pas plus difficile pour les Austro-hongrois de déplacer cinq divisions d'infanterie du front oriental vers le front italien ou vers le front de Salonique dans les Balkans.

Comparez cette situation avec les difficultés rencontrées par les Alliés pour déplacer des hommes, du matériel et des fournitures d'un front de bataille à un autre. Cela impliquait généralement de longs itinéraires détournés à travers ou autour de plusieurs pays, chacun avec des réseaux ferroviaires et des procédures logistiques différents. Il était également susceptible de nécessiter un transport par mer, ce qui présentait son lot de risques, notamment en provenance des sous-marins allemands et autrichiens. Ainsi, alors que le transport d'une unité de l'armée britannique et de son équipement pouvait prendre deux ou trois semaines du Royaume-Uni jusqu'au front de Salonique, les Austro-hongrois, et les Allemands le cas échéant, pouvaient y déplacer des renforts en moins d'une semaine.

Le terme militaire pour cet avantage stratégique des puissances centrales est « opérer sur les lignes intérieures ». Il a été utilisé avec un effet plus spectaculaire au début de 1918, lorsque le transfert rapide d'un grand nombre de divisions allemandes du front oriental au front occidental a permis la grande offensive allemande du printemps à l'ouest.


Les puissances centrales gagnent la Première Guerre mondiale

Cela dépend du moment où vous considérez le point de victoire et de divergence.

1914 : L'Allemagne aurait probablement gagné plus de territoire français, bien qu'il soit probable qu'un résultat similaire à celui de la guerre franco-prussienne se serait produit. La Grande-Bretagne aurait le nez en sang, mais serait probablement la grande gagnante mondiale, car ses finances auraient été sécurisées et l'empire ne serait pas secoué. Tous les grands empires resteraient probablement intacts, bien que l'Autriche-Hongrie soit probablement confrontée à d'importantes tensions ethniques et que la crise russe n'ait été que retardée de cinq à dix ans.

1915/16 : À moins que la flotte allemande de haute mer n'écrase la Royal Navy, vous auriez vu une instabilité politique accrue à travers l'Europe. Un blanc de sang des Français à Verdun pourrait bien avoir conduit à un effondrement total de l'armée française et même de l'État français, conduisant peut-être à une France socialiste ou communiste. La Grande-Bretagne serait financièrement épuisée, militairement affaiblie et globalement anéantie, bien que toujours dans une position beaucoup plus forte que l'IRL. Les Américains seraient probablement les plus grands perdants financièrement, car leur soutien financier aux Alliés a fait couler une tonne d'argent dans l'effort de guerre. La Russie, l'Autriche et la Turquie seraient toutes confrontées à des problèmes ethniques et politiques refoulés à la fin de la guerre.

Tout ce qui précède suppose qu'une victoire des pouvoirs centraux en moins de deux ans n'aboutit pas au traité de Brest-Litosk ou à la capture ottomane de l'Égypte.

1917/18 (aucune implication militaire américaine directe) : la Grande-Bretagne met fin à la guerre à hauteur de milliards de dollars, militairement brisée et paralysée en Irlande. L'Amérique perd une partie importante des capitaux, brisant presque le système bancaire américain. Il y aurait une ruée sur les banques, une fuite des capitaux généraux et, selon le montant des réparations exigées par les puissances victorieuses, une incapacité de la Grande-Bretagne, de la France ou de la Russie à rembourser ces dettes. Hyper inflation, effondrement de la puissance/du prestige colonial et probables troubles socialistes/communistes dans tous les pays, sauf en Allemagne.

Russia, Austria, the Ottoman Empire, and France would all be wracked by significant ethnic and social unrest, to the point that all of them fragment either politically or structurally. America would retreat further into isolationism, with no war money coming in to fuel the roaring 20's. The biggest winners of the war would be German and Japan, as the Japanese would have the political freedom to manoeuvre in the Pacific without intrinsic outside scrutiny.

If the German High Seas fleet had smashed the Royal Navy and assumed hegemony over the North Sea, you could well have seen a reverse blockade on the UK without the need to involve the U-Boats. This would have lead to serious shortages in Britain, fuelling both social unrest and amping up the flu epidemic that swept across the world in 1918/19/20.

1917/18/19/20: (American military involvement): Probably as above, but with the war dragging on two or more years longer than it did IRL. If America lost the war militarily it may have seen a complete collapse of Wilsonian ideals, even beyond that which happened in the 1920's. The flu epidemic would have been amplified may times over, and you may have seen a winnowing of the young generations fighting on the Western Front far beyond that which occurred IRL.

Politically I think all nations fighting a protracted Great War would have suffered structural breakdowns, though paradoxically the longer the war dragged on, the more likely it would be that paternalistic military figures would come to the fore to ensure a victory for their side, much like what happened in German in 1917/18.

The map you posted would be unlikely, as while it may work well in theory, in practice any European war that lasted for longer than a year would have broken Austria, Russia, the Ottomans, and even France. IRL America came out on top because she financed the allies war efforts, and entered the war to protect that investment. In a Central Powers victorious scenario a lengthen war would ultimately cost the USA the most, as their gamble on the winning side would be wrong.

Would this map prevent a second round of combat 20 years later? Probablement pas. The revanchism entrenched in French society after the 1871 Franco-Prussian war would have been heightened to new levels, possibly opening up the door to a Fascist France is the economic situation proved weak enough, most likely similar to Mussolini and Franco than Hitler. Russia may well have come out of the war a liberal or centre right constitutional nation had the Germans not sent back the Lenin, and an early defeat may well have opened up the door to the Tsar bringing in reforms. Austria was always going to struggle to keep her empire intact, and even in victory the likelihood is that by 1920 the Empire would most likely become a confederation of independent states ruled by the Hapsburgs in a model similar to the Austria-Hungary settlement of the 1860's under Metternik. The Ottomans may have gained Egypt in a protracted war, but even if the Western front was lost, the British would still able to bushwhack the Turks in the near East, so I would argue unless something catastrophic happened to the British army, the Ottomans would still collapse like they did IRL.

1914: The Schlieffen Plan works, Paris falls within two months, and a swift central powers victory stems the horrors of the Great War, yet stokes decades of French Revanchism.

1915: One of the German big pushes achieves a breakthrough, and ends the war as per the above. This is the last point were the Edwardian world could be salvaged mostly intact.

1916: 1)Verdun succeeds, the French army mutinies en mass, and France is forced to sue for peace.

2) The battle of Jutland is a overwhelming decisive victory for the Germans, smashing the Royal Navy, and effectively ending the blockade.

1917: The U-Boats starve Britain into a negotiated peace. 1918: The early 1918 offensives achieve their objectives, and Germany is able to get a negotiated peace.

1919+: Depends on if Russia is knocked out of the war, but if so Germany is able to use Russian resources to restock, retool, and resupply.


Between Peace and War

War had erupted, with Austria-Hungary and Germany on one side and Russia and France on the other. German war plans, drawn up long before the conflict, called for quickly defeating France with a rapid attack so that it could then turn its full attention to fighting Russia. The quickest way to attack France was to march through Belgium, even though it was a neutral country that Britain had vowed to defend. The invasion of Belgium by German troops, which caused substantial destruction and many civilian casualties, prompted Britain to join the war on the side of Russia and France. Full-scale European war was now under way. Countries allied with Germany and Austria were known as the Central powers. Those who supported Serbia, Russia, France, and Britain were called the Allies. On August 23, 1915, Japan joined the Allies. That same year, the Ottoman Empire (Turkey) joined the Central powers, while Italy (which had previously supported Germany) now backed the Allies.

As world leaders were choosing sides, a few individuals and groups in almost every nation had been trying desperately to stop the momentum toward war. On July 28, 1914, the German Social Democratic Party, then the largest political party in the world, held a huge public meeting that ended with cries of “Down with war! Long live world peace and the brotherhood of the working class!” Over the next few days, there were more rallies for peace. Then the news came that Germany had declared war. Almost instantly, the demonstrations came to a halt, and party leaders issued the following statement:

We are face to face with destiny. The consequences of imperialistic policies, which ushered in an era of competitive war preparation and which roused the antagonistic elements of various peoples, are crashing over Europe like a tidal wave. The responsibility for this disaster lies with the supporters of these policies we are not responsible. Social Democracy has done everything in its power to fight this disastrous development and has worked to the very last minute to uphold peace by organizing powerful demonstrations in all countries, especially in close cooperation with our French comrades. Our efforts have been in vain.

Now we face the inexorable fact of war. The horror of hostile invasion threatens us. Today it is not for us to decide for or against war rather we must decide which means are necessary for the defense of our country. Now we must think of the millions of our fellow countrymen who are drawn into this disaster through no fault of their own. It is they who will suffer the most from the horrors of war. Our most heart-felt wishes go out to all these, irrespective of party, who have been called to arms. We also remember the mothers who must give up their sons, the women and children robbed of their providers. For them, fear for their loved ones is combined with the threat of hunger. And this army of women and children will soon be joined by tens of thousands of wounded and crippled soldiers. To help all of them, to improve their fate, to erase their inestimable suffering—we consider this our urgent duty. 1

Now thousands of Germans gathered in the streets not to protest the war but to show their support for it. Ernst Toller, a young German socialist, was studying abroad when war was declared. He immediately headed back to Germany on the last train to leave France before the borders closed. He later recalled that when the train made its first stop in Germany, he and other passengers received photos of the kaiser inscribed with the words “I recognize no parties only Germany.” Toller marveled, “The Kaiser recognized no parties there it was in black and white all factions were to be united everybody spoke one language everybody defended one mother: Germany.” 2

As a Jew, Toller had experienced discrimination as a socialist, he was against war and yet he enlisted in the army as soon as he crossed the border into Germany. He wasn’t alone more than 100,000 Jews fought in the German army during World War I. In fact, Jews were represented in every army involved in the conflict. The same was true of other religious minorities.

As subjects of the British Empire, thousands of men from Ireland, Canada, India, and Australia joined the Allied armies. Even though Britain was in the midst of a crisis over Irish demands for “home rule”—the right to self-government—thousands of Irishmen enlisted in the British army. When asked in 1916 why he had volunteered, Captain Bellenden S. Hutcheson, a young Canadian physician, replied:

In the first place, I was in great sympathy with the Allied cause, secondly I am chiefly of English descent my great grandfather served under Lord Nelson and lost an eye in the battle of Trafalgar and my paternal grandfather came to the U.S. from England in the 1840s and was Captain and adjutant on a New York regiment during the Civil War. The third factor was the desire for surgical experience and adventure which I felt war service would afford. 3

Only a few men refused to fight. They declared themselves conscientious objectors—people who refuse to serve in or aid the military for religious or moral reasons. A British man who called himself “Artifex” expressed his views of their stand in a letter that appeared in the Gardien de Manchester: “I think that to be a real conscientious objector a man must be, consciously or unconsciously, an extreme individualist with little sense of the solidarity of mankind and of our membership one of another.” 4 Philosopher Bertrand Russell sent a letter to the Gardien in response:

There are no doubt many kinds of reasons which lead men to become conscientious objectors, but I am convinced that the chief reason, and the most valid, is precisely that sense of “the solidarity of mankind,” of “our membership with one another,” which “Artifex” denies to us. It seems to me that when he wrote of “mankind” he was thinking only of the Allies. But the Germans too, are included among “mankind.” The conscientious objector does not believe that violence can cure violence or that militarism can exorcise the spirit of militarism. He persists in feeling “solidarity” with those who are called “enemies,” and he believes that if that feeling were more widespread among us it would do more than armies and navies can ever do to prevent the growth of aggressive Imperialism, not only among ourselves but also among potential enemies. 5

In other letters, Russell continued to defend his position even as he described himself as “tortured by patriotism.” “Love of England,” he wrote in one letter, “is very nearly the strongest emotion I possess, and in appearing to set it aside at such a moment, I was making a very difficult renunciation.” 6 In another letter, he wrote, “The greatest difficulty was the purely psychological one of resisting mass suggestion, of which the force becomes terrific when the whole nation is in a state of collective excitement.” 7

Almost everywhere, conscientious objectors were imprisoned for refusing to fight. Russell was no exception.


The Brutal Realities of World War I

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In August 1914, both sides expected a quick victory. Neither leaders nor civilians from warring nations were prepared for the length and brutality of the war, which took the lives of millions by its end in 1918. The loss of life was greater than in any previous war in history, in part because militaries were using new technologies, including tanks, airplanes, submarines, machine guns, modern artillery, flamethrowers, and poison gas.

The map below shows the farthest advances of Axis and Allied forces on the fronts to the west, east, and south of Germany and Austria-Hungary. Most of the war's major battles took place between those lines of farthest advance on each front. Germany’s initial goal was to knock the French out of the war by occupying Belgium and then quickly march into France and capture Paris, its capital. German troops could then concentrate on the war in the east. That plan failed, and by the end of 1914, the two sides were at a stalemate. Before long, they faced each other across a 175-mile-long line of trenches that ran from the English Channel to the Swiss border. These trenches came to symbolize a new kind of warfare. A young officer named Harold Macmillan (who later became prime minister of Britain) explained in a letter home:

Perhaps the most extraordinary thing about the modern battlefield is the desolation and emptiness of it all. . . . Nothing is to be seen of war or soldiers—only the split and shattered trees and the burst of an occasional shell reveal anything of the truth. One can look for miles and see no human being. But in those miles of country lurk (like moles or rats, it seems) thousands, even hundreds of thousands of men, planning against each other perpetually some new device of death. Never showing themselves, they launch at each other bullet, bomb, aerial torpedo, and shell. And somewhere too . . . are the little cylinders of gas, waiting only for the moment to spit forth their nauseous and destroying fumes. And yet the landscape shows nothing of all this—nothing but a few shattered trees and 3 or 4 thin lines of earth and sandbags these and the ruins of towns and villages are the only signs of war anywhere.

The glamour of red coats—the martial tunes of fife and drum—aide-de-camps scurrying hither and thither on splendid chargers—lances glittering and swords flashing—how different the old wars must have been. The thrill of battle comes now only once or twice in a [year]. We need not so much the gallantry of our fathers we need (and in our Army at any rate I think you will find it) that indomitable and patient determination which has saved England over and over again. 1

World War I was fought between the Central powers and the Allied powers simultaneously on several fronts in western Europe, eastern Europe, and the Middle East. See full-sized image for analysis.

The area between the opposing armies’ trenches was known as “No Man's Land” for good reason. Fifty years after the war, Richard Tobin, who served with Britain’s Royal Naval Division, recalled how he and his fellow soldiers entered No Man’s Land as they tried to break through the enemy’s line. “As soon as you got over the top,” he told an interviewer, “fear has left you and it is terror. You don’t look, you see. You don’t hear, you listen. Your nose is filled with fumes and death. You taste the top of your mouth. . . . You’re hunted back to the jungle. The veneer of civilization has dropped away.” 2

Unlike the war on Germany’s western front, the war on the eastern front was a war of rapid movement. Armies repeatedly crisscrossed the same territories. Civilians were frequently caught in the crossfire, and millions were evacuated from their homes and expelled from territories as armies approached. On both sides of the conflict, many came to believe that what they were experiencing was not war but “mass slaughter.” A private in the British army explained, “If you go forward, you’ll likely be shot, if you go back you’ll be court-martialed and shot, so what the hell do you do? What can you do? You just go forward.” 3

The carnage was incomprehensible to everyone, as millions of soldiers and civilians alike died. Historian Martin Gilbert details the loss of life:

More than nine million soldiers, sailors and airmen were killed in the First World War. A further five million civilians are estimated to have perished under occupation, bombardment, hunger and disease. The mass murder of Armenians in 1915 [see reading, Genocide Under the Cover of War], and the [Spanish] influenza epidemic that began while the war was still being fought, were two of its destructive by-products. The flight of Serbs from Serbia at the end of 1915 was another cruel episode in which civilians perished in large numbers so too was the Allied naval blockade of Germany, as a result of which more than three-quarters of a million German civilians died. 4

The chart below provides estimates of the number of soldiers killed, wounded, and reported missing during World War I. Exact numbers are often disputed and are nearly impossible to determine for a variety of reasons. Different countries used different methods to count their dead and injured, and some methods were more reliable than others. Records of some countries were destroyed during the war and its aftermath. Also, some countries may have changed the number of casualties in their official records for political reasons. The numbers of civilians from each country killed during the war are even more difficult to estimate. The numbers in the chart reflect the estimates made by most historians today (see reading, Negotiating Peace in Chapter 3).


Histoire guidée

The First World War was set in motion with the assassination of one man, the Archduke Franz Ferdinand, following a period of political tension within Europe. Many European countries did not expect to be committed to a highly truculent war from 1914-1918. As the war raged on towards its record setting 5,380,000 casualties, morale on the home front in both the Central Powers and the Allies sank. Great Britain, France, Russia, Germany, and Austria-Hungary turned to various forms of propaganda as a tool to popularize support for involvement in World War I. Propaganda played a significant factor in keeping armies from withering away due to lack of recruits and support. In turn, national propaganda moved empires and spurred on nations to take a lead role in World War I. The time frame of such propaganda promoting World War I involvement is specifically limited to the war era of 1914-1918.

Three main sections compose this research guide General Overview of World War I, Propaganda in the Allied Forces, and Propaganda in the Central Powers. The first section contains general overviews of World War I to establish a general knowledge and historical context. I have included sources that focus on military strategy for basic understanding of the physical war along with home front sources that provide a better understanding of war era dynamics at home. Within the two propaganda specific sections I focused on five countries total in order to compile cohesive and productive sources. Propaganda in the Allied Forces contains sources from each country France, Great Britain, and Russia in various forms for an over all view of what citizens would encounter on a daily basis. Propaganda in the Central Powers contains sources from each country as well Germany and Austria-Hungary to pursue a less common view point studied in World War I.

World War I studies limited to the militarily victorious Allies’ point of view are dominant in the United States today. However, without taking into account both points of view biased studies form. This research guide is purposed to serve as a starting point for a well rounded inquiry into the propaganda used to propel World War I.

Allied forces propaganda poster. Publicized in Great Britain to boost home front morale and strengthen alliances.

General Overview of World War I

Researching World War I: a Handbook

This research guide analyzes all aspects of World War I, from training new recruits to home front rationing, in great detail. Each chapter covers one country socially, economically and politically using a plethora of scholarly facts. Higham and Showalter repeatedly compare and contrast World War I with other wars around the globe, such as the Russo-Japanese War, to analyze military strategy and domestic morale. In addition to presenting factual overviews put into historical context, Higham and Showalter provide the reader with an abundance of supplemental sources that offer the opportunity to further research a specific topic in depth.

Higham, Robin, and Dennis E. Showalter, eds. Researching World War I: A Handbook. Westport: Greenwood Press, 2003.

A History of the Great War

Lt. Col. John Buchan’s four volume series explores the history of World War I, The Great War, from a militaristic point of view. Buchan possessed access to classified information as the Director of the Department of Information for the British government while developing these volumes. Volume two contains maps of battles true to the World War I era that add to this source’s value. Although Buchan put together A History of the Great War based on the Great Britain’s view point he offers his information without the dilution of time.

Buchan, John. A History of the Great War in Four Volumes. Vol. 2, A History of the Great War. Boston: Houghton Mifflin Company, 1922.

World War I- Britannica Academic Edition

The Britannica Online Encyclopedia offers a bias-free scholarly source for information on World War I . This site also contains links to specific subjects within World War I including maps of battles, informational videos on political boarders, posters used as propaganda, and interactive activities to further explore the subject.

The First World War Documentary

Produced as a free documentary, this source examines the political unrest in the origins of World War I. It analyzes pre-war political tension around the Austrian Empire and Serbia as necessary, and continues through to the formation of the Allies and the Central Powers military alliances. Although this video discusses theories, it remains neutral and unbiased.

Personal Perspectives: World War I

Personal Perspectives offers a general insight of World War I by threading together groups of experiences. This resource covers a vast range of views pulling from British Indian soldiers, allied medical personnel, and women on the home front. Timothy C. Dowling successfully puts individual views, tinted with bias, into perspective. He confronts the hardest aspect to comprehend about a war, the effect it had in an individual’s personal life.

Dowling, Timothy C. Personal Perspectives: World War I. Santa Barbara: ABC-CLIO, 2005.

Daily Life During World War I

This source evaluates World War I through personal experiences in a collective format. Heyman exploits the views of military members as well as families left behind to face supply demands, covering both spheres of World War I. Due to the elephantine scope of the war this book narrows it’s scope to the western front. Despite only addressing the popular western front, Heyman does not limit himself to trench warfare and includes the experiences of navy personnel involved in submarine warfare and air force pilots in combat in the sky. Daily Life During World War I presents a thorough chronology of events and an abundance of further readings on various subjects.

Heyman, Neil F. Daily Life During World War I. Westport:Greenwood Press, 2002.

The Last Great War: British Society and the First World War

Adrian Gregory’s The Last Great War: British Society and the First World War is an investigation of the course of the war for Great Britain’s civilian population. This source does not cover all aspects of the war. In fact, it backs away from most of the political concerns of the era. Rather than a purely factual textbook, it is both a general synthesis examining some of the cultural attitudes and experiences of civilians during the war and a captivating analytical study of some of the war’s more controversial social, religious, and economic debates. Although Gregory apologizes for not detailing the concerns of uniformed men directly and neglecting “military history, strictly defined,” The Last Great War effectively analyzes World War I on the home front.

Gregory, Adrian. The Last Great War: British Society and the First World War. New York: Cambridge University Press, 2008.

Propaganda in the Allied forces- France, Great Britain and Russia

More Songs by the Fighting Men

This source, published in 1917, is a collection of poems produced from World War I soldiers Sapper De Banzie, Sub-Lieut. Bewsher, Sergt. Brooks, Lieut. Carstairs, Corpl. Challenger, Pte. Chilman, Lieut. Choyce, second Lieut. Clements, M.C. second Lieut. Cook, second Lieut. Cooper, Sergt. Coulson, Pte. Cox, and Capt. Crombie among others. The British government publicized poetry from military personnel as a form of support for soldiers throughout the war. This collection of poetry ranges in subject from love interests at home to serene scenes of nature juxtaposing barren battle fields.

MacDonald, Erskine, ed. More Songs by the Fighting Men. London: Erskine MacDonald Ltd., 1917.


Central Powers face rebellion on the home front - HISTORY

While a German victory in World War Two has been discussed many many times in both academic circles and in alternate history fiction, a German victory in World War One have been relatively ignored. This is a shame as the early 20th century is a fascinating period of shifting ideologies.

The first part as with any alternate history is the how. There were two periods during the war where the Central Powers could have potentially forced the Entente to the peace table. The first of these was soon after the start of the war. The German army had remarkable success in its first push through Belgium into northern France. By September 1914 a month of the start of the war, the Germans reached within thirty miles of Paris. The advance stalled there as Germany attempted to branch out and surround Paris, but it is possible that a continued attack could have taken the French capital and knocked them out of the war.

However, the more interesting scenario is a German victory later in the war after the war had expanded in scope and the German goals in the war were fully established. This scenario surrounds the Spring Offensives of 1918, but likely requires some divergences prior to it. The main one would be the United States remaining neutral, which Woodrow Wilson pledged in his reelection campaign in 1916 but broke after the sinking of US merchant ships and the interception of the Zimmerman Telegram. The Russians were already knocked out pf the war, and the historical offensives came within 75 miles of Paris. If Germany had been able to take Paris and with no American forces on the ground, Britain and France likely would have accepted an end to the grueling conflict.

Now, if the Entente were defeated, what conditions would the Central Powers have imposed? Definite conditions would be upholding of the buffer States in Poland, the Baltic States, and Ukraine that were created from the Treaty of Brest-Litovsk with Russia, the return of parts of the Caucasus to the Ottoman Empire, and the cession of many African colonies including the Congo and Rhodesia to Germany. The Central Powers would also probably demand the division of Serbia between Austria-Hungary and Bulgaria and some reparations from France or the United Kingdom. The Ottomans would also likely get Libya back from Italy since it is only six years since they lost it, while Egypt would become independent from British rule with German advisors. In Asia, Germany might receive French Indochina if France was soundly defeated. There were also aspirations for Afghanistan to join the Central Powers and for an independent India. However, the likelihood of these happening is suspect, at least in the short term. An expansionist Afghanistan and Indian rebellion could happen further down the road, but how and when in uncertain.

With the concessions set, we can now look at the immediate effects. The primary concern for Germany would be the Russian Civil War and keeping their east European buffer States in line. Although Germany did help the Bolsheviks by helping Lenin return from exile in 1917, they would not ultimately want a Communist state right next door. There would be at least some German and Austrian intervention in the civil war on the side of the Whites along with an American contingent in Siberia. However, just as is our history, it would not be very successful. Germany’s economy would be booming with no reparations and deindustrialization, but they would be preoccupied with their buffer states to send a significant force. So Poland, Ukraine, etc. will probably be economic puppets of Germany, but the Reds will likely still come to power in Russia.

What happens to Austria and the Ottomans are more tricky. Both are on the victorious side, but now have to contend with ethnic instability and nationalist movements that had been present since the mid-19th century. There is certainly going to be unrest in newly annexed Serbia as well as rebellions in Bosnia and possibly Hungary. One path that could result from this is the creation of a third kingdom within Austria-Hungary for the Slavs. This was considered before the war but the assassination of Franz Ferdinand ended any consideration of the proposal. It could placate the Serbs and Croats, but it could also speed up Slavic pan-nationalism and lead to the collapse of the empire.

With the Ottomans, they will face many uprisings including the Arabs which had been fomented by the British during the war, the Kurds, the Armenians, and possibly Egypt if they get expansionist or if Egypt is ceded to the Ottomans in the peace negotiations. For the Sick Man of Europe, the victory in the war would have been a boost, but would only be postponing the empire’s downfall.

It is difficult to definitively speculate on how the world would develop beyond these short few years. There are just too many possible outcomes for each country with the rise of so many different ideologies. France would continue a succession of weak governments that plagued the third republic and could fall to an extreme ideology, but if so it could be any of Communism, some right wing fascist analogue, or even a revival of the monarchy is not out of the realm of plausibility.


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