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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant


Le major-général WT Sherman, qui a été nommé au commandement de la division militaire du Mississippi, embrassant toutes les armées et le territoire à l'est du fleuve Mississippi jusqu'aux Alleghanies et le département de l'Arkansas, à l'ouest du Mississippi, avait le commandement immédiat de les armées opérant contre Johnston.

Le major-général George G. Meade avait le commandement immédiat de l'armée du Potomac, d'où j'exerçais la surveillance générale des mouvements de toutes nos armées.

Le général Sherman reçut l'ordre de se déplacer contre l'armée de Johnston, de la briser et d'aller aussi loin qu'il le pouvait à l'intérieur du pays ennemi, en infligeant tous les dommages qu'il pourrait à leurs ressources de guerre. Si l'ennemi sur son front montrait des signes de rejoindre Lee, de le suivre dans toute la mesure de ses capacités, tandis que j'empêcherais la concentration de Lee sur lui, s'il était au pouvoir de l'armée du Potomac de le faire . Des instructions écrites plus précises n'ont pas été données, car j'avais discuté avec lui des plans de la campagne et j'étais convaincu qu'il les comprenait et les exécuterait dans toute la mesure du possible.

Le major-général NP Banks, alors en expédition jusqu'à la rivière Rouge contre Shreveport, en Louisiane (qui avait été organisée avant ma nomination au commandement), a été informé par moi le 15 mars, de l'importance qu'il était que Shreveport devrait être pris le plus tôt possible, et que s'il constatait que sa prise occuperait de dix à quinze jours de plus que ce que le général Sherman avait donné à ses troupes pour s'absenter de leur commandement, il les renverrait à l'heure indiquée par le général Sherman, même si cela a conduit à l'abandon de l'objet principal de l'expédition de la rivière Rouge, car cette force était nécessaire aux mouvements à l'est du Mississippi ; que si son expédition réussissait, il tiendrait Shreveport et la rivière Rouge avec la force qu'il jugerait nécessaire, et ramènerait le reste de ses troupes dans le voisinage de la Nouvelle-Orléans, ne commençant aucun mouvement pour l'acquisition ultérieure de territoire, à moins qu'il était de rendre celle alors tenue par lui plus facilement tenue ; que cela pourrait faire partie de la campagne de printemps pour agir contre Mobile ; qu'il le serait certainement, si l'on pouvait obtenir assez de troupes pour le faire sans embarrasser les autres mouvements ; que la Nouvelle-Orléans serait le point de départ d'une telle expédition ; aussi, que j'avais ordonné au général Steele de faire un véritable mouvement depuis l'Arkansas, comme il l'avait suggéré (le général Banks), au lieu d'une démonstration, comme Steele le jugeait souhaitable.

Le 31 mars, outre la notification et les instructions qui précèdent, il reçut les instructions suivantes :

« 1er. Si vous réussissez dans votre expédition contre Shreveport, que vous confiez la défense de la rivière Rouge au général Steele et à la marine.

« 2d. Que vous abandonniez entièrement le Texas, à l'exception de votre prise sur le Rio Grande. Cela peut être tenu avec quatre mille hommes, s'ils s'occupent immédiatement de fortifier leurs positions. Au moins la moitié de la force requise car ce service pouvait être pris aux troupes de couleur.

« 3d. En se fortifiant convenablement sur le fleuve Mississippi, la force pour le garder de Port Hudson à la Nouvelle-Orléans peut être réduite à dix mille hommes, sinon à un nombre inférieur. Six mille autres tiendraient alors tout le reste du territoire nécessaire tenir jusqu'à ce que les opérations actives puissent reprendre à l'ouest de la rivière. Selon votre dernier retour, cela vous donnerait une force de plus de trente mille hommes effectifs avec lesquels vous déplacer contre Mobile. À cela, j'espère ajouter cinq mille hommes du Missouri Si toutefois, vous pensez que la force indiquée ici est trop petite pour tenir le territoire considéré comme nécessaire, je dirais concentrer au moins vingt-cinq mille hommes de votre commandement actuel pour les opérations contre Mobile. Je peux vous donner d'ailleurs, ne perdez pas de temps à faire une démonstration, qui sera suivie d'une attaque sur Mobile. Deux ou plusieurs cuirassés seront ordonnés de se présenter à l'amiral Farragut. Cela lui donne une flotte navale forte avec laquelle coopérer. Vous pouvez prendre vos propres dispositions avec l'amiral pour sa coopération et choisir votre propre ligne d'approche. Ma propre idée de la question est que Pascagoula devrait être votre base ; mais, de votre long service dans le département du Golfe, vous en saurez le mieux sur la question. Il est prévu que vos mouvements soient coopératifs avec des mouvements ailleurs, et vous ne pouvez pas maintenant commencer trop tôt. Tout ce que j'ajouterais maintenant, c'est que vous commencez immédiatement la concentration de vos forces. Gardez un profond secret sur ce que vous avez l'intention de faire et commencez le plus tôt possible.

"U.S. GRANT, lieutenant-général.
"MAJOR-GENERAL N. BANQUES."

Le major-général Meade reçut l'instruction que l'armée de Lee serait son objectif ; que partout où Lee irait, il irait aussi. Pour son mouvement, deux plans se présentèrent : l'un traverser le Rapidan au-dessous de Lee, en se déplaçant par son flanc droit ; l'autre au-dessus, se déplaçant par sa gauche. Chacun présentait des avantages par rapport à l'autre, avec des objections correspondantes. En traversant au-dessus, Lee serait coupé de toute chance d'ignorer Richmond ou d'aller vers le nord lors d'un raid. Mais si nous prenions cette route, tout ce que nous ferions serait à faire pendant que les rations avec lesquelles nous avions commencé tenaient bon ; en outre, cela nous séparait de Butler, de sorte qu'on ne pouvait pas lui indiquer comment coopérer. Si nous prenions l'autre route, Brandy Station pourrait être utilisée comme base de ravitaillement jusqu'à ce qu'une autre soit sécurisée sur les rivières York ou James. Parmi ceux-ci, cependant, il a été décidé de prendre la route inférieure.

La lettre d'instructions suivante a été adressée au major-général B. F. Butler :

"FORT MONROE, VIRGINIE, 2 avril 1864.

"GÉNÉRAL : - Dans la campagne de printemps, qu'il est souhaitable qu'elle commence le plus tôt possible, il est proposé d'avoir une action coopérative de toutes les armées en campagne, dans la mesure où cet objectif peut être accompli.

« Il ne sera pas possible d'unir nos armées en deux ou trois grandes pour agir comme autant d'unités, en raison de la nécessité absolue de tenir le territoire déjà pris à l'ennemi. Mais, d'une manière générale, la concentration peut être pratiquement effectuée. par des armées se déplaçant à l'intérieur du pays ennemi à partir du territoire qu'elles ont à garder. Par un tel mouvement, elles s'interposent entre l'ennemi et le pays à garder, réduisant ainsi le nombre nécessaire pour garder des points importants, ou du moins occuper le l'attention d'une partie de la force de l'ennemi, si aucun plus grand objectif n'est gagné. L'armée de Lee et Richmond étant les plus grands objectifs vers lesquels notre attention doit être dirigée dans la prochaine campagne, il est souhaitable d'unir toute la force que nous pouvons contre eux. la nécessité de couvrir Washington avec l'armée du Potomac, et de couvrir votre département avec votre armée, rend impossible d'unir ces forces au début de tout mouvement. s'en rapproche le plus de tout ce qui semble praticable : l'armée du Potomac agira à partir de sa base actuelle, l'armée de Lee étant le point objectif. Vous rassemblerez toutes les forces de votre commandement qui peuvent être épargnées par le service de garnison — je devrais dire pas moins de vingt mille hommes effectifs — pour opérer du côté sud de la rivière James, Richmond étant votre point d'objectif. À la force que vous avez déjà s'ajouteront environ dix mille hommes de Caroline du Sud, sous les ordres du major-général Gillmore, qui les commandera en personne. Le major-général W. Smith a reçu l'ordre de vous rendre compte, de commander les troupes envoyées sur le terrain par votre propre département.

« Le général Gillmore recevra l'ordre de vous présenter à la forteresse Monroe, avec toutes les troupes sur les transports, d'ici le 18 instant, ou dès que possible après cela. eux et vos autres forces que vous jugerez les mieux calculés pour tromper l'ennemi quant au mouvement réel à faire.

« Lorsque vous êtes averti de vous déplacer, prenez City Point avec autant de force que possible. Fortifiez-vous, ou plutôt retranchez-vous, immédiatement, et concentrez toutes vos troupes sur le terrain aussi rapidement que possible. À partir de City Point, les directions ne peuvent pas être données à cette fois pour vos autres mouvements.

« Le fait qui a déjà été dit, c'est-à-dire que Richmond doit être votre point objectif, et qu'il doit y avoir coopération entre votre force et l'armée du Potomac, doit être votre guide. Cela indique la nécessité de votre position près de la rive sud de la James River à mesure que vous avancez.Alors, si l'ennemi était forcé dans ses retranchements à Richmond, l'armée du Potomac suivrait, et au moyen de transports les deux armées deviendraient une unité.

"Tous les détails mineurs de votre avance sont entièrement laissés à votre direction. Si, cependant, vous pensez qu'il est possible d'utiliser votre cavalerie au sud de vous, de manière à couper le chemin de fer autour de Hicksford, à peu près au moment de l'avance générale, ce serait être d'un immense avantage.

« Vous devrez s'il vous plaît transmettre pour mon information, le plus tôt possible, tous les ordres, détails et instructions que vous pouvez donner pour l'exécution de cet ordre.

« U. GRANT, lieutenant-général.

"MAJOR-GÉNÉRAL B. BUTLER."

Le 16, ces instructions furent substantiellement réitérées. Le 19, afin d'assurer la pleine coopération entre son armée et celle du général Meade, il fut informé que je m'attendais à ce qu'il quitte Fort Monroe le même jour que le général Meade quitte Culpeper. L'heure exacte que je devais lui télégraphier dès qu'elle serait fixée, et que ce ne serait pas avant le 27 avril ; que c'était mon intention de combattre Lee entre Culpeper et Richmond, s'il se tenait debout. S'il devait cependant se replier sur Richmond, je le suivrais et ferais une jonction avec son armée (du général Butler) sur la James River ; que, si j'étais certain qu'il pourrait investir Richmond du côté sud, de manière à avoir sa gauche appuyée sur le James, au-dessus de la ville, j'y formerais la jonction ; que les circonstances pourraient rendre ce cours recommandable de toute façon ; qu'il devrait faire tout son possible pour s'assurer une assise aussi loin que possible du côté sud de la rivière, et dès que possible après avoir reçu l'ordre de se déplacer ; que s'il ne pouvait emporter la ville, il devrait au moins y détenir une force aussi grande que possible.

En coopération avec les principaux mouvements contre Lee et Johnston, j'étais désireux d'utiliser toutes les autres troupes nécessairement maintenues dans des départements éloignés des champs d'opérations immédiates, ainsi que celles maintenues en retrait pour la protection de nos lignes étendues entre les fidèles États et les armées opérant contre eux.

Une force très considérable, sous le commandement du major-général Sigel, était ainsi détenue pour la protection de la Virginie-Occidentale et des frontières du Maryland et de la Pennsylvanie. Alors que ces troupes ne pouvaient pas être retirées dans des champs éloignés sans exposer le nord à l'invasion par des corps relativement petits de l'ennemi, elles pouvaient agir directement sur leur front et offrir une meilleure protection que si elles restaient inactives en garnison. Par un tel mouvement, soit ils obligeraient l'ennemi à se détacher en grande partie pour protéger ses approvisionnements et ses lignes de communication, soit il les perdrait. Le général Sigel reçut donc l'ordre d'organiser toutes ses forces disponibles en deux expéditions, pour partir de Beverly et Charleston, sous le commandement des généraux Ord et Crook, contre l'East Tennessee and Virginia Railroad. Par la suite, le général Ord ayant été relevé à sa propre demande, le général Sigel fut chargé, sur sa propre suggestion, de renoncer à l'expédition par Beverly, et de former deux colonnes, l'une sous le général Crook, sur le Kanawha, comptant environ dix mille hommes, et un sur le Shenandoah, comptant environ sept mille hommes. Celui sur le Shenandoah pour se rassembler entre Cumberland et le Shenandoah, et l'infanterie et l'artillerie ont avancé jusqu'à Cedar Creek avec la cavalerie qui pouvait être mise à disposition pour le moment, pour menacer l'ennemi dans la vallée de Shenandoah, et avancer aussi loin que possible ; tandis que le général Crook prendrait possession de Lewisburg avec une partie de ses forces et descendrait le chemin de fer du Tennessee, faisant autant de dégâts qu'il le pouvait, détruisant le pont de la New River et les salines, à Saltville, en Virginie.

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