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Photo officielle du Kaiser Wilhelm II


Photo officielle du Kaiser Wilhelm II


Cette photographie formelle d'avant-guerre du Kaiser Wilhelm II le montre en uniforme militaire, bien que le minuscule fragment de tresse visible rende difficile l'identification du type exact.


La famille Kaiser veut récupérer ses affaires. L'Allemagne n'est pas sûre de le mériter.

Cela fait un siècle depuis l'abdication du dernier empereur d'Allemagne, le Kaiser Wilhelm II, mais le futur héritier de son trône est toujours connu comme un prince. Techniquement, le titre est effectivement devenu son nom de famille, mais pour Georg Friedrich Prinz von Preußen, l'arrière-arrière-petit-fils du dernier monarque allemand et l'actuel chef de la famille noble prussienne de la Maison des Hohenzollern, les attributs de la royauté ont toujours un attraction.

Cela fait un siècle depuis l'abdication du dernier empereur d'Allemagne, le Kaiser Wilhelm II, mais le futur héritier de son trône est toujours connu comme un prince. Techniquement, le titre est effectivement devenu son nom de famille, mais pour Georg Friedrich Prinz von Preußen, l'arrière-arrière-petit-fils du dernier monarque allemand et l'actuel chef de la famille noble prussienne de la Maison des Hohenzollern, les attributs de la royauté ont toujours un attraction.

Georg Friedrich est au milieu d'une bataille soudainement très médiatisée avec le gouvernement allemand au sujet d'une propriété qui appartenait autrefois à l'ancienne famille royale. Une partie a été cédée à l'Allemagne après la dissolution de la monarchie, et une autre a été prise au cours du parcours tumultueux du pays au XXe siècle, de la démocratie au Troisième Reich, de la division à la réunification. Maintenant, la famille veut récupérer ses affaires. Sur la table des négociations se trouvent des milliers d'œuvres d'art et d'antiquités, 1,3 million de dollars de compensation et le droit de Georg Friedrich de résider dans un ancien château familial.

Tout cela a été révélé après la récente fuite des procédures des négociations entre la famille princière et les États de Berlin et de Brandebourg et le gouvernement fédéral, négociations qui ont été entamées par le grand-père de Georg Friedrich dans les années 1990 après la réunification de l'Allemagne. De nombreux objets dont la famille revendique la propriété sont entre des mains publiques depuis des décennies. La plupart ont été administrés par des organismes publics et sont exposés dans les musées publics. Certains, dont la résidence que le prince espère occuper, sont eux-mêmes des musées.

En tant que chef des Hohenzollern, Georg Friedrich représente l'héritage complexe d'une famille dont les membres ont gouverné l'Allemagne en tant que rois et empereurs pendant des centaines d'années.

Les négociations sur ces morceaux d'histoire ont ouvert des questions sur la pertinence d'une royauté disparue depuis longtemps, la capacité du pays à expier les torts du passé et, plus inconfortablement, qui peut être tenu responsable de la montée des nazis.

Ils ont également braqué les projecteurs sur Georg Friedrich, un simple citoyen et homme d'affaires. Bien qu'il ait récemment lancé une marque de bière sur le nom de famille, Preußens Pilsener (avec le slogan "Majestic Pleasure"), il ne joue aucun rôle public. Pourtant, en tant que chef des Hohenzollern, il représente l'héritage complexe d'une famille dont les membres ont gouverné l'Allemagne en tant que rois et empereurs pendant des centaines d'années - une monarchie qui a conduit l'Allemagne dans la Première Guerre mondiale et a déclenché les révolutions qui ont donné naissance à la république il y a 100 ans. .

"La dernière chose dont j'ai besoin pour me définir est un château", a déclaré Georg Friedrich à un magazine politique allemand à l'âge de 28 ans. Aujourd'hui âgé de 43 ans, marié et père de quatre jeunes enfants, ses priorités semblent avoir changé.

Une peinture d'Anton von Werner représente l'ouverture du Reichstag allemand par le Kaiser Wilhelm II le 25 juin 1888. Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Les revendications de la famille Hohenzollern ont été révélées cet été lorsque les détails des négociations ont été révélés par Der Spiegel, quelques semaines seulement après que les tribunaux eurent refusé à Georg Friedrich la propriété d'un autre château du passé lointain de la famille. D'autres sources d'information ont publié un extrait divulgué de l'indemnisation potentielle en cours de négociation, y compris des détails sur le droit permanent de résidence dans l'un des trois palais construits à l'époque de l'Empire allemand.

Beaucoup en Allemagne étaient indignés. "Ce pays ne doit pas une seule tasse de café au prochain-né d'un régime non démocratique heureusement vaincu depuis longtemps, sans parler des trésors d'art ou de l'immobilier", Stefan Kuzmany, chroniqueur pour Der Spiegel, a écrit après les révélations. "Même la demande est une insulte à la République."

Mais de telles demandes ont été relativement courantes au cours des 30 années qui ont suivi la chute du mur de Berlin, car les familles ont demandé une compensation pour les terres, les biens et bien plus encore pris à leurs ancêtres. Décider du bien-fondé de ces demandes d'indemnisation fait partie de la catharsis en cours dans une Allemagne d'aujourd'hui qui se réconcilie avec l'héritage d'un XXe siècle très compliqué.

L'indemnisation ne serait pas autorisée dans les cas où les ancêtres en question auraient été complices de la phase la plus sombre de l'histoire allemande en fournissant un « soutien substantiel » aux nazis – un niveau de soutien que la loi ne définit pas.

Pour la famille Hohenzollern, il s'agit du butin de nombreuses générations au sommet de la noblesse allemande - des palais, des œuvres d'art et des antiquités cédés par la famille après la chute du kaiser en 1918 et encore plus pris par les Soviétiques après la fin de la Seconde Guerre mondiale. et la création de l'État communiste est-allemand en 1949.

Une loi adoptée après la réunification de l'Allemagne dans les années 1990 a garanti aux personnes le droit légal de réclamer une indemnisation pour les biens pris à leurs ancêtres. Le seul hic, c'est que l'indemnisation ne serait pas autorisée dans les cas où les ancêtres en question auraient été complices de la phase la plus sombre de l'histoire allemande en fournissant un « soutien substantiel » aux nazis – un niveau de soutien que la loi ne définit pas. Les photographies du prince héritier Wilhelm, le fils de l'ancien kaiser, avec Adolf Hitler dans les années 1930 et l'appartenance au parti nazi d'un autre prince sont devenues des points de friction dans la demande d'indemnisation de Georg Friedrich. Des avocats et des historiens engagés par la famille Hohenzollern et le gouvernement allemand tentent maintenant de déterminer si ce qui a été pris à l'ancienne famille royale doit être rendu.

"Ce qui, selon cette loi, doit être déterminé, c'est si le dernier prince héritier avait soutenu de manière substantielle le régime nazi ou non", a déclaré Stephan Malinowski, historien à l'Université d'Édimbourg qui a examiné les dossiers. "Et c'est une question très délicate à résoudre."

Palais Cecilienhof le 30 août 2018. Christoph Soeder/alliance photo via Getty Images
La salle des négociations au Palais Cecilienhof à Potsdam, Allemagne, le 25 juin 2015. Après avoir remporté la Seconde Guerre mondiale, les forces alliées se sont réunies ici pour discuter de l'ordre d'après-guerre de l'Allemagne et de l'Europe. Alliance Ralf Hirschberger/photo via Getty Images

À une heure de train à l'ouest de Berlin se trouve la ville de Potsdam, qui abrite un complexe de palais et de jardins construits au cours des derniers siècles comme résidences d'été des rois de Prusse et d'Allemagne et désormais reconnu comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Au bord d'un lac à une courte distance du point culminant de la ville, le palais de Sanssouci, se trouve le palais Cecilienhof, une grande résidence de 176 pièces inspirée d'un manoir de campagne anglais et achevée en 1917, le dernier palais de ce type construit par l'empire allemand. Aujourd'hui musée, le palais Cecilienhof est également l'une des trois options sur la table des négociations qui, si la famille Hohenzollern obtient ce qu'elle veut, pourrait lui servir de résidence permanente.

Ce serait, pour la famille, un retour tant attendu. Après la révolution de 1918 qui fit tomber le kaiser, le bâtiment fut l'une des nombreuses propriétés royales confisquées à la famille. Après des années de négociations, un accord de 1926 avec la jeune république démocratique de Weimar en Allemagne a divisé les actifs de l'ancienne famille royale, en cédant une grande partie à l'État, y compris Cecilienhof. Dans le cadre de l'accord, l'ancien prince héritier a obtenu le droit de résider dans le palais, un accord qui devait durer trois générations.

Après la révolution de 1918 qui fit tomber le kaiser, le bâtiment fut l'une des nombreuses propriétés royales confisquées à la famille.

Le palais est rapidement devenu le site d'événements importants dans l'histoire du monde. Le prince héritier Guillaume, autorisé à vivre en Allemagne à condition qu'il ne joue aucun rôle politique, a accueilli Hitler à Cecilienhof et à Potsdam au moins trois fois entre 1926 et 1935, selon des documents historiques. La plus importante de ces réunions a été la soi-disant Journée de Potsdam en mars 1933, lorsque le chancelier nouvellement élu Hitler et le président Paul von Hindenburg ont forgé une alliance qui a conduit à la prise de pouvoir complète par les Nazis. Après la capitulation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, le palais a conservé son importance, accueillant la conférence de Potsdam du président américain Harry Truman, du Premier ministre britannique Winston Churchill et du dirigeant soviétique Joseph Staline, au cours de laquelle les alliés ont divisé le pays pour l'occupation d'après-guerre et le division éventuelle en Allemagne de l'Est et de l'Ouest - des réunions que beaucoup appellent le début de la guerre froide.

"La plus grande partie de l'ancien domaine était située dans l'ancienne zone d'occupation soviétique et a donc été expropriée", a déclaré Markus Hennig, un avocat de la famille. Cela comprenait le palais Cecilienhof.

Après le regroupement, dès la signature de la loi autorisant l'indemnisation de la perte de biens par expropriation ou occupation en 1994, la famille Hohenzollern a lancé son recours. Plus de 25 ans plus tard, les détails sont toujours en cours d'élaboration.

Georg Friedrich Prinz von Preußen au château de Hohenzollern le 16 août 2017. Patrick Seeger/picture-alliance/dpa/AP

"Il y a une scission, je suppose, dans la population allemande", a déclaré Malinowski. « Vous avez, bien sûr, du bon côté du spectre et parmi les conservateurs, ils diraient : « Eh bien, ils réclament simplement ce qui leur a toujours appartenu, et il n'y a rien de mal à cela », alors que vous avez, je dirait, une majorité de gens ressentent quelque chose de très étrange qui se passe ici.

Les œuvres d'art et les antiquités en cours de négociation sont entre les mains du public depuis 70 ans, et Malinowski dit que cela a été une surprise pour de nombreuses personnes en Allemagne que tout cela puisse potentiellement devenir la propriété privée de quelqu'un. (Hennig soutient que les Hohenzollern n'ont pas l'intention de retirer des objets des musées.) "Je pense que même pour la majorité des citoyens allemands, il est surprenant qu'il existe une ancienne famille royale", a déclaré Malinowski. Il fait partie d'un groupe d'historiens, dont Karina Urbach, qui voient un lien clair entre l'ancienne famille royale et la montée des nazis. Il fait également partie d'un groupe d'historiens, de journaux et de politiciens confrontés à des pressions juridiques de la part des Hohenzollern suite aux déclarations faites sur les négociations.

Contrairement aux autres membres de la classe noble autrefois dominante, les anciens membres de la famille royale allemande ne sont pas la cible de beaucoup d'attention du public. Lorsque Georg Friedrich et sa famille ont déménagé à Potsdam en 2018, Gala, un magazine allemand couvrant la famille royale d'Europe, s'est brièvement détourné de son objectif principal sur les ducs et duchesses britanniques pour publier un court article en mouvement, le rangeant dans une section intitulée « Autres maisons royales et princières ».

Les privilèges légaux des familles nobles ont été abolis avec la fondation de la République de Weimar en 1919, mais la plupart ont pu conserver au moins une partie de leurs domaines, notamment des châteaux, des forêts et de grandes étendues de terres agricoles.

Bien que longtemps hors du pouvoir, l'aristocratie allemande existe toujours. Les privilèges légaux des familles nobles ont été abolis avec la fondation de la République de Weimar en 1919, mais la plupart ont pu conserver au moins une partie de leurs domaines, notamment des châteaux, des forêts et de grandes étendues de terres agricoles. Certains ont réussi à transformer ces héritages en entreprises florissantes. Les titres aristocratiques héréditaires sont également toujours transmis, principalement sous la forme de la particule « 8220von » dans les noms de famille, ce qui n'est pas rare dans la société allemande. La présidente de la Commission européenne de l'UE Ursula von der Leyen, par exemple, a obtenu le titre lorsqu'elle s'est mariée dans une famille d'anciens nobles allemands. Il y a probablement des milliers de personnes portant une telle lignée aristocratique en Allemagne, mais seuls ceux de quelques familles ont la richesse résiduelle pour accompagner le titre, y compris la maison de Bavière, la maison de Fugger, la maison de Hanovre, la maison de Hesse, et surtout, la Maison des Hohenzollern. Mais la richesse n'attire pas nécessairement l'intérêt du public. Lorsque le mariage de Georg Friedrich en 2011 a été diffusé à la télévision nationale, la presse a constaté un manque d'enthousiasme du public allemand. « L'indifférence règne », a noté l'un d'eux.

Hennig soutient que les médias allemands ne prêtent une telle attention aux négociations de la famille que maintenant parce que les documents divulgués donnaient la fausse impression que des accords secrets étaient conclus. « C'est quelqu'un de très discret. Il ne vend pas sa vie privée », a déclaré Hennig à propos de Georg Friedrich.

Les négociations sont connues du public depuis 2014, dit-il, et ce qui a été couvert dans la presse ces derniers mois déforme les affirmations de la famille. Comme toute procédure judiciaire, soutient-il, il est tout à fait approprié que les négociations se déroulent à huis clos. "La famille royale ne demande pas plus de droits qu'une personne civile mais pas non plus moins de droits", a déclaré Hennig.

Le commissaire fédéral à la culture et aux médias, qui est engagé dans ces négociations avec les Länder de Berlin et de Brandebourg, a décliné une demande d'interview.

Malinowski dit que, que les Hohenzollern veuillent ou non les projecteurs, la stature et le rôle de la famille dans l'histoire du pays rendent sa demande d'indemnisation sensiblement différente des autres cas – et donc digne d'un examen plus approfondi.

"Tout ce qu'un prince héritier fait dans les années 1920 a une importance symbolique car beaucoup de gens, des millions de personnes et des conservateurs connus, vont l'observer. Et s'il envoie un message à la droite, à la bourgeoisie et à la noblesse du pays en disant : « Je porte une croix gammée et je soutiens Hitler », alors cela a un impact. Mais prouver cela est presque impossible pour les historiens », a déclaré Malinowski.

« Si la question était simplement de savoir si cet homme avait des sympathies pour les nazis, alors ma réponse serait claire à 100 % : oui, il l'avait fait, et, oui, il a collaboré avec Hitler et les nazis au début du Troisième Reich. . Je ne pense pas que beaucoup d'historiens s'opposeront à cela », a-t-il déclaré.

Pour certains, les liens entre la famille Hohenzollern et les nazis sont trop évidents pour être ignorés. La section de l'État du Brandebourg de Die Linke, le parti politique de gauche allemand, a pris position contre la demande d'indemnisation des Hohenzollern. En août, le parti a lancé une initiative visant à recueillir suffisamment de signatures pour porter le sujet des négociations familiales devant le parlement de l'État afin que les élus puissent débattre ouvertement de l'indemnisation demandée. L'appel à signatures de l'initiative soutient que « [l]a grande richesse des Hohenzollern, accumulée au fil des siècles, a été gagnée par le peuple. Les anciens biens immobiliers et propriétés des Hohenzollern étaient (à l'exception des effets personnels) en fait une propriété de l'État, financée par les impôts.

Anja Mayer est la présidente de Die Linke Brandenburg, et elle qualifie les affirmations de la famille de « totalement scandaleuses », notant que les avocats de la famille ont émis une ordonnance de cesser et de s'abstenir contre le parti pour des déclarations qu'il a faites sur la nature des négociations. Elle dit que le parti a lancé l'initiative simplement pour amener le public à la table des négociations. "Il est très important que cela aille au parlement de l'État pour le rendre public, pour que le peuple et le gouvernement soient impliqués", a-t-elle déclaré par l'intermédiaire d'un interprète. Mayer soutient que l'État ne doit rien à la famille. "De toute évidence, les Hohenzollern ont collaboré avec les nazis, et quelqu'un qui l'a fait n'a aucun droit à une indemnisation par la suite", a-t-elle déclaré.

Adolf Hitler salue avec ses partisans au Palais des Sports de Berlin en septembre 1932. À sa gauche se trouve le prince August Wilhelm, fils de l'ancien kaiser. Keystone/Getty Images

« De mon point de vue, la discussion sur la mesure dans laquelle l'ancien prince héritier aurait pu soutenir le national-socialisme est trompeuse. Toutes ses actions étaient entièrement guidées par l'idée de réinstaller la monarchie en faveur de la maison des Hohenzollern », a déclaré Hennig, l'avocat des Hohenzollern. «Évidemment, il devait faire très attention à toutes ses actions et à tout ce qu'il disait, en particulier pour protéger sa famille. Néanmoins, les nazis l'ont toujours trouvé suspect. La secrétaire d'Hitler a écrit dans son journal que la première chose que le Führer a dite après l'assassinat raté [de lui en 1944] était : « Le prince héritier est derrière tout cela. »

Hennig soutient que les enfants de l'ancien kaiser n'étaient pas des fans de la nouvelle expérience démocratique de l'Allemagne dans les années 1920, et le seul intérêt que le prince héritier aurait eu pour quelqu'un comme Hitler était en tant que perturbateur qui pourrait ouvrir la voie à la famille pour revenir au pouvoir.

Et même si le prince héritier avait essayé d'aider Hitler à prendre le pouvoir, certains disent que son aide n'aurait pas été de grand-chose. L'historien Christopher Clark de l'Université de Cambridge a été chargé par les Hohenzollern de rédiger un rapport d'expert en 2011 sur les années qui ont précédé le Troisième Reich. Dans une récente interview avec Der Spiegel, Clark a expliqué comment ses recherches ont révélé que le prince héritier Wilhelm était presque inutile pour Hitler, le qualifiant d'« imbécile ». « Le prince héritier souffrait d'un excès de confiance à la limite du délirant. Si l'on devait lister les partisans les plus importants d'Hitler, il ne ferait pas partie des 300 premiers », a déclaré Clark. "Il est à peine mentionné, d'ailleurs, dans la littérature sur la prise du pouvoir par les nazis."

Les liens de la famille avec Hitler et les nazis sont bien connus et même reconnus publiquement par Georg Friedrich. En fait, dit Hennig, c'est le gouvernement qui a appelé à la poursuite des négociations avec les Hohenzollern. Les deux parties ont eu un accès complet aux rapports historiques de Clark et de Malinowski, offrant des points de vue divergents mais pertinents sur la famille et ses liens, dit-il. « L'initiative d'intensifier notre communication et d'initier une table ronde [discussion] est venue du secteur public. Dès le début, les responsables gouvernementaux ont clairement indiqué que ces pourparlers devaient se tenir discrètement, mais nous nous sommes également assurés mutuellement une transparence totale sur notre niveau de connaissances et toutes les sources impliquées », a déclaré Hennig.

La controverse renouvelée sur les négociations stimulée par la fuite en juillet, suggère-t-il, était probablement motivée par la politique. Des élections d'État ont eu lieu en septembre dans le Brandebourg, l'un des nombreux États qui faisaient autrefois partie de l'Allemagne de l'Est où les groupes d'extrême droite gagnent en popularité. Le ministre des Finances de l'Etat, Christian Görke, membre de Die Linke, avait appelé haut et fort à la fin des "négociations secrètes" avec la famille Hohenzollern. Die Linke a été durement touché lors des élections, perdant sept de ses 17 sièges au parlement de l'État et étant évincé de la coalition politique au pouvoir. Görke perdra également son poste de ministre des Finances. Mayer craint que la nouvelle coalition penche davantage à droite et soit plus disposée à conclure un accord trop généreux avec la famille Hohenzollern.

Ce que le gouvernement doit, le cas échéant, à l'ancienne famille royale reste à déterminer. L'initiative dans le Brandebourg semble peu susceptible d'entraîner les négociations dans le débat parlementaire étant donné le changement politique dans ce pays, et la famille et les entités gouvernementales impliquées dans les négociations ont exprimé leur intérêt à éviter les procédures judiciaires formelles. Mais le désir de parvenir à un accord mutuel à huis clos apparaît à certains comme une occasion manquée de prendre en compte ouvertement ces éléments complexes et parfois contradictoires de l'histoire allemande, une histoire qui fait encore l'objet de débats.

« Bien sûr, la famille a intérêt à présenter l'histoire familiale sous un jour agréable. Malheureusement, il n'y a pas tant de choses agréables à découvrir plus vous le regardez », a déclaré Malinowski. «Je suis assez convaincu que l'image dans la République de Weimar et dans le Troisième Reich de cette famille devient de plus en plus sombre à mesure que vous la regardez. Ce qui pourrait être dit de très nombreuses familles allemandes.

Hennig dit que les négociations se poursuivront. "Notre intérêt commun est un règlement large et à l'amiable", a-t-il déclaré.

Nate Berg est une journaliste spécialisée dans le design urbain et l'architecture.


Le rassemblement de Hesse

Victoria est arrivée sur le trône britannique en 1837, en grande partie grâce à ses oncles débauchés mais légitimement sans enfants, mais elle est néanmoins devenue le monarque britannique au règne le plus long de l'histoire. Couronnée sous le nom de Kaiserin-I-Hind (Impératrice des Indes), la veuve de Buckingham, comme on l'appelait en plaisantant après la mort de son mari Albert, a régné sur l'Empire dans lequel le soleil ne s'est jamais couché pendant 64 ans.

Victoria a présidé à ce qui deviendra l'ère Victoria, l'ère des grands développements industriels, intellectuels et sociaux. Elle a eu dix premiers ministres au total pendant son long règne et une famille exubérante, qui éclaterait en petites querelles et en guerres désastreuses dès que Victoria serait partie.

Elle était la grand-mère métaphorique de l'Europe. Tous ses fils et filles se sont mariés dans presque toutes les autres maisons dirigeantes d'Europe dans des mariages dynastiques qui ont non seulement créé des alliances improbables à l'époque des empires, mais aussi l'hémophilie. À la mort de Victoria, onze têtes couronnées d'Europe, toutes liées à elle, ont assisté à ses funérailles, dont le Kaiser d'Allemagne et le tsar de Russie.

La photo ci-dessus a été prise en avril 1894 au duché de Hesse-Darmstadt à l'occasion du mariage de la princesse Victoria Melita d'Édimbourg, la petite-fille de la reine, avec Ernst, le grand-duc de Hesse. Le Kaiser Wilhem était assis à l'extrême droite de la reine et se tenait entre eux la sœur cadette d'Ernst, Alix, dont les fiançailles longtemps retardées avec le grand-duc Nicholai Alexandrovitch Romanov, le tsarévitch de Russie, ont également été annoncées lors de ce mariage. Le père de Nicholai, Alexandre III, voulait que son fils épouse une princesse de la maison d'Oréléans pour cimenter l'Alliance franco-russe, et n'a accepté ses fiançailles que sur son lit de mort. Cela signifiait que Nicholai monterait sur le trône de Russie dans les six mois suivant la prise de cette photo.

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L'amour contre nature du Kaiser Wilhelm II pour sa mère "a conduit à une haine de la Grande-Bretagne"

Un amour contre nature pour sa mère royale était au cœur de la haine du Kaiser Wilhelm II pour la Grande-Bretagne dans les années précédant la Première Guerre mondiale, selon des experts qui ont découvert de nouvelles preuves d'une obsession incestueuse.

La relation dysfonctionnelle est survenue après une enfance tourmentée, affirme l'historien à l'origine de la recherche.

Wilhelm, le fils de la fille aînée de la reine Victoria (également appelée Victoria mais connue sous le nom de Vicky) et du prince Friedrich de Prusse, est né handicapé. La reine Victoria a envoyé l'un de ses médecins pour aider à accoucher de son petit-fils en 1859, mais cela a mal tourné, Wilhelm souffrant d'un bras paralysé de façon permanente à la suite de lésions nerveuses lors de l'accouchement.

Son enfance a été passée à endurer des traitements futiles allant d'un lièvre fraîchement abattu enroulé autour de son bras, à un traitement d'électrothérapie et à des contraintes métalliques pour maintenir sa posture droite.

"Cela se lisait comme une histoire d'horreur gothique, c'était vraiment le cas, et cela empirait au fur et à mesure que j'avançais", a déclaré l'historien britannique John Röhl, professeur émérite d'histoire à l'Université du Sussex.

Le royal allemand est devenu obsédé par sa mère dans le but de gagner son amour, affirme le professeur Röhl. Il a découvert des lettres, conservées dans les archives privées de l'arrière-petit-fils de Vicky, le prince Rainer de Hesse, montrant le désir érotique du Kaiser pour sa mère. « Wilhelm a une sorte de béguin pour sa mère. Et il commence à lui écrire à propos de ce rêve qu'il continue d'avoir », a-t-il déclaré.

Dans une lettre, Wilhelm écrit : « J'ai rêvé de tes chères mains douces et chaudes, j'attends avec impatience le moment où je pourrai m'asseoir près de toi et les embrasser mais je te prie de tenir ta promesse que tu m'as toujours donnée de me donner seul le doux à l'intérieur de votre main à embrasser, mais bien sûr, vous gardez cela secret pour vous-même.

Dans une autre lettre, il lui dit : « J'ai encore rêvé de toi, cette fois j'étais seul avec toi dans ta bibliothèque quand tu as tendu les bras et m'as tiré vers le bas. Puis tu as enlevé tes gants et posé doucement ta main sur mes lèvres pour que je l'embrasse. Je souhaite que vous fassiez la même chose quand je serai à Berlin seul avec vous le soir.

Le contenu de la correspondance sera révélé dans un nouveau documentaire Queen Victoria and the Crippled Kaiser, sur Channel 4 demain soir à 20 heures.

Le Dr Brett Kahr, psychologue et administrateur du Freud Museum, a déclaré : « Wilhelm consacre ses énergies sexuelles à sa mère et en particulier à une partie du corps de sa mère, ses très très belles mains. Je pense donc qu'il utilise sa mère comme un moyen de tester ces sentiments érotiques naissants d'une manière qui frise presque l'incestueux.

Sa mère n'a pas répondu en nature. Au lieu de cela, elle a choisi de corriger la grammaire de son fils, et Wilhelm est devenu amer envers elle - et son pays. Sa haine s'est aggravée en 1888 lorsqu'un médecin britannique a tenté en vain de soigner son père, le Kaiser Friedrich, pour un cancer de la gorge – provoquant l'explosion : « Un médecin anglais m'a paralysé le bras et un médecin anglais tue mon père !

Alors que le Kaiser Wilhelm II assistait aux funérailles de la reine Victoria en 1901, à peine une décennie plus tard, la Grande-Bretagne et l'Allemagne étaient en guerre. Mais en 1918, le Kaiser était tombé en disgrâce, vivant en exil aux Pays-Bas, où il mourut en 1941.


Contenu

Wilhelm est né à Berlin le 27 janvier 1859 - au palais du prince héritier - de Victoria, princesse royale, fille aînée de la reine britannique Victoria, et du prince Frédéric-Guillaume de Prusse (le futur Frédéric III). Au moment de sa naissance, son grand-oncle, Frédéric-Guillaume IV, était roi de Prusse. Frédéric-Guillaume IV avait été définitivement frappé d'incapacité par une série de coups, et son jeune frère Wilhelm agissait en tant que régent. Wilhelm était le premier petit-enfant de ses grands-parents maternels (la reine Victoria et le prince Albert), mais plus important encore, il était le premier fils du prince héritier de Prusse. À la mort de Frédéric-Guillaume IV en janvier 1861, le grand-père paternel de Guillaume (le Guillaume aîné) devint roi et Guillaume, âgé de deux ans, devint le deuxième dans la succession à la Prusse. Après 1871, Wilhelm est également devenu le deuxième dans la lignée de l'Empire allemand nouvellement créé, qui, selon la constitution de l'Empire allemand, était gouverné par le roi de Prusse. Au moment de sa naissance, il était également sixième dans l'ordre de succession au trône britannique, après ses oncles maternels et sa mère.

Un accouchement par le siège traumatique a entraîné la paralysie d'Erb, qui l'a laissé avec un bras gauche flétri d'environ six pouces (15 centimètres) plus court que le droit. Il tenta avec un certain succès de dissimuler ces nombreuses photographies le montrant tenant une paire de gants blancs dans sa main gauche pour faire paraître le bras plus long. Dans d'autres, il tient sa main gauche avec sa main droite, a son bras estropié sur la poignée d'une épée ou tient une canne pour donner l'illusion d'un membre utile posé à un angle digne. Les historiens ont suggéré que ce handicap affectait son développement émotionnel. [4] [5]

Les premières années

En 1863, Wilhelm fut emmené en Angleterre pour assister au mariage de son oncle Bertie (futur roi Édouard VII) et de la princesse Alexandra de Danemark. Wilhelm a assisté à la cérémonie dans un costume des Highlands, avec une petite dague en jouet. Au cours de la cérémonie, l'enfant de quatre ans est devenu agité. Son oncle de dix-huit ans, le prince Alfred, chargé de le surveiller, lui dit de se taire, mais Wilhelm tira sa dague et menaça Alfred. Quand Alfred a tenté de le maîtriser par la force, Wilhelm l'a mordu à la jambe. Sa grand-mère, la reine Victoria, a manqué de voir les fracas à son égard. Wilhelm est resté "un petit enfant intelligent, cher et bon, le grand favori de ma bien-aimée Vicky". [6]

Sa mère, Vicky, était obsédée par son bras endommagé, se reprochant le handicap de l'enfant et a insisté pour qu'il devienne un bon cavalier. L'idée que lui, en tant qu'héritier du trône, ne devrait pas pouvoir monter à cheval lui était intolérable. Les leçons d'équitation ont commencé quand Wilhelm avait huit ans et étaient une question d'endurance pour Wilhelm. À maintes reprises, le prince en pleurs a été mis sur son cheval et contraint de faire les pas. Il est tombé à maintes reprises mais malgré ses larmes, il a de nouveau été mis sur le dos. Après des semaines de cela, il a finalement pu maintenir son équilibre. [7]

Wilhelm, à partir de six ans, a été instruit et fortement influencé par l'enseignant de 39 ans Georg Ernst Hinzpeter. [8] « Hinzpeter », écrira-t-il plus tard, « était vraiment un bon garçon. S'il était le bon tuteur pour moi, je n'ose pas décider. Les tourments qui m'ont été infligés, dans cette équitation de poney, doivent être attribués à ma mère. " [7]

Adolescent, il a fait ses études à Kassel au Friedrichsgymnasium. En janvier 1877, Wilhelm termina ses études secondaires et, à son dix-huitième anniversaire, reçut en cadeau de sa grand-mère, la reine Victoria, l'Ordre de la Jarretière. Après Kassel, il a passé quatre trimestres à l'Université de Bonn, étudiant le droit et la politique. Il est devenu membre de l'exclusif Corps Borussia Bonn. [9] Wilhelm possédait une intelligence rapide, mais cela était souvent éclipsé par un tempérament acariâtre.

Issu de la maison royale des Hohenzollern, Guillaume fut exposé dès son plus jeune âge à la société militaire de l'aristocratie prussienne. Cela a eu un impact majeur sur lui et, à maturité, Wilhelm a rarement été vu en uniforme. La culture militaire hyper-masculine de la Prusse à cette époque a beaucoup contribué à encadrer ses idéaux politiques et ses relations personnelles.

Le prince héritier Frederick était considéré par son fils avec un amour et un respect profonds. Le statut de son père en tant que héros des guerres d'unification était en grande partie responsable de l'attitude du jeune Wilhelm, tout comme les circonstances dans lesquelles il a été élevé, le contact émotionnel étroit entre le père et le fils n'a pas été encouragé. Plus tard, alors qu'il entrait en contact avec les opposants politiques du prince héritier, Wilhelm en vint à adopter des sentiments plus ambivalents envers son père, percevant l'influence de la mère de Wilhelm sur une figure qui aurait dû posséder l'indépendance et la force masculines. Wilhelm idolâtrait également son grand-père, Guillaume Ier, et il a joué un rôle déterminant dans les tentatives ultérieures de favoriser un culte du premier empereur allemand en tant que « Guillaume le Grand ». [10] Cependant, il avait une relation distante avec sa mère.

Wilhelm a résisté aux tentatives de ses parents, en particulier de sa mère, de l'éduquer dans un esprit de libéralisme britannique. Au lieu de cela, il était d'accord avec le soutien de ses tuteurs à la règle autocratique et est progressivement devenu complètement « prussien » sous leur influence. Il s'est ainsi éloigné de ses parents, les soupçonnant de faire passer les intérêts de la Grande-Bretagne en premier. L'empereur allemand Guillaume Ier a vu son petit-fils, guidé principalement par la princesse héritière Victoria, atteindre l'âge adulte. Alors que Wilhelm approchait de ses vingt et un ans, l'empereur décida qu'il était temps que son petit-fils commence la phase militaire de sa préparation au trône. Il est affecté comme lieutenant au premier régiment de gardes à pied, stationné à Potsdam. "Dans les gardes", a déclaré Wilhelm, "j'ai vraiment trouvé ma famille, mes amis, mes intérêts - tout ce dont j'avais jusque-là dû me passer." En tant que garçon et étudiant, ses manières avaient été polies et agréables en tant qu'officier, il commença à se pavaner et à parler brusquement du ton qu'il jugeait approprié pour un officier prussien. [11]

À bien des égards, Wilhelm a été victime de son héritage et des machinations d'Otto von Bismarck. Lorsque Wilhelm était au début de la vingtaine, Bismarck a essayé de le séparer de ses parents (qui s'opposaient à Bismarck et à sa politique) avec un certain succès. Bismarck prévoyait d'utiliser le jeune prince comme une arme contre ses parents afin de conserver sa propre domination politique. Wilhelm a ainsi développé une relation dysfonctionnelle avec ses parents, mais surtout avec sa mère anglaise. Dans une explosion en avril 1889, Wilhelm a laissé entendre avec colère qu'« un médecin anglais a tué mon père et un médecin anglais m'a paralysé le bras – ce qui est la faute de ma mère », qui n'a permis à aucun médecin allemand de s'occuper d'elle-même ou de sa famille immédiate. [12]

Jeune homme, Guillaume tombe amoureux d'une de ses cousines germaines maternelles, la princesse Elisabeth de Hesse-Darmstadt. Elle l'a refusé et, avec le temps, se marierait dans la famille impériale russe. En 1880, Wilhelm s'est fiancé à Augusta Victoria de Schleswig-Holstein, connue sous le nom de "Dona". Le couple s'est marié le 27 février 1881 et est resté marié pendant quarante ans, jusqu'à sa mort en 1921. Dans une période de dix ans, entre 1882 et 1892, Augusta Victoria aura sept enfants, six fils et une fille. [13]

À partir de 1884, Bismarck a commencé à préconiser que le Kaiser Wilhelm envoie son petit-fils en mission diplomatique, un privilège refusé au prince héritier. Cette année-là, le prince Guillaume a été envoyé à la cour du tsar Alexandre III de Russie à Saint-Pétersbourg pour assister à la cérémonie de la majorité du tsarévitch Nicolas, âgé de seize ans. Le comportement de Wilhelm ne fit pas grand-chose pour s'attirer les bonnes grâces du tsar. Deux ans plus tard, le Kaiser Guillaume Ier emmena le prince Guillaume en voyage pour rencontrer l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche-Hongrie. En 1886 également, grâce à Herbert von Bismarck, le fils du chancelier, le prince Guillaume commença à être formé deux fois par semaine au ministère des Affaires étrangères. Un privilège a été refusé au prince Wilhelm : représenter l'Allemagne à sa grand-mère maternelle, la reine Victoria, lors des célébrations du jubilé d'or à Londres en 1887. [ citation requise ]

Le Kaiser Guillaume Ier mourut à Berlin le 9 mars 1888 et le père du prince Guillaume monta sur le trône sous le nom de Frédéric III. Il souffrait déjà d'un cancer de la gorge incurable et a passé les 99 jours de son règne à combattre la maladie avant de mourir. Le 15 juin de la même année, son fils de 29 ans lui succède en tant qu'empereur allemand et roi de Prusse. [14]

Bien que dans sa jeunesse il ait été un grand admirateur d'Otto von Bismarck, l'impatience caractéristique de Wilhelm l'a bientôt mis en conflit avec le "Chancelier de Fer", la figure dominante dans la fondation de son empire. Le nouvel empereur s'est opposé à la politique étrangère prudente de Bismarck, préférant une expansion vigoureuse et rapide pour protéger la « place au soleil » de l'Allemagne. De plus, le jeune empereur était arrivé sur le trône déterminé à gouverner aussi bien qu'à régner, contrairement à son grand-père. Alors que la lettre de la constitution impériale conférait le pouvoir exécutif à l'empereur, Guillaume Ier s'était contenté de laisser l'administration au jour le jour à Bismarck. Les premiers conflits entre Guillaume II et son chancelier ont rapidement empoisonné la relation entre les deux hommes. Bismarck croyait que Wilhelm était un poids léger qui pouvait être dominé, et il montra peu de respect pour la politique de Wilhelm à la fin des années 1880. La scission finale entre le monarque et l'homme d'État s'est produite peu après une tentative de Bismarck de mettre en œuvre une loi antisocialiste de grande envergure au début de 1890. [15]

Le jeune Kaiser impétueux a rejeté la "politique étrangère pacifique" de Bismarck et a plutôt comploté avec des généraux supérieurs pour travailler "en faveur d'une guerre d'agression". Bismarck a déclaré à un assistant : "Ce jeune homme veut la guerre avec la Russie et voudrait tirer son épée tout de suite s'il le pouvait. Je n'y participerai pas." [16] Bismarck, après avoir obtenu la majorité absolue au Reichstag en faveur de sa politique, décide de rendre permanentes les lois antisocialistes. Le sien Kartell, la majorité du Parti conservateur amalgamé et du Parti national-libéral, était en faveur de rendre les lois permanentes, à une exception près : le pouvoir de la police d'expulser les agitateurs socialistes de leurs maisons. Les Kartell divisé sur cette question et rien n'a été adopté.

Au fur et à mesure que le débat se poursuivait, Wilhelm s'intéressait de plus en plus aux problèmes sociaux, en particulier au traitement des mineurs qui se mirent en grève en 1889. Il interrompit régulièrement Bismarck au Conseil pour préciser sa position sur la politique sociale. Bismarck, à son tour, était fortement en désaccord avec la politique de Wilhelm et a travaillé pour la contourner. Bismarck, se sentant sous pression et non apprécié par le jeune empereur et miné par ses conseillers ambitieux, a refusé de signer une proclamation concernant la protection des travailleurs avec Wilhelm, comme l'exige la Constitution allemande.

La rupture finale est intervenue alors que Bismarck cherchait une nouvelle majorité parlementaire, avec son Kartell a voté du pouvoir en raison du fiasco du projet de loi antisocialiste. Les pouvoirs restants au Reichstag étaient le Parti catholique du centre et le Parti conservateur. Bismarck a souhaité former un nouveau bloc avec le Parti du centre et a invité Ludwig Windthorst, le chef parlementaire du parti, à discuter d'une coalition que Wilhelm était furieux d'apprendre la visite de Windthorst. [17] Dans un État parlementaire, le chef du gouvernement dépend de la confiance de la majorité parlementaire et a le droit de former des coalitions pour assurer à sa politique une majorité, mais en Allemagne, le Chancelier devait compter sur la confiance de l'Empereur, et Guillaume croyait que l'empereur avait le droit d'être informé avant la réunion de ses ministres.Après une vive dispute au domaine de Bismarck au sujet de l'autorité impériale, Wilhelm sortit en trombe. Bismarck, forcé pour la première fois dans une situation qu'il ne pouvait pas utiliser à son avantage, a écrit une lettre de démission fulgurante, dénonçant l'ingérence de Wilhelm dans la politique étrangère et intérieure, qui n'a été publiée qu'après la mort de Bismarck. [18]

Bismarck avait parrainé une législation historique sur la sécurité sociale, mais en 1889-1890, il était devenu désillusionné par l'attitude des travailleurs. En particulier, il s'opposait aux augmentations de salaire, à l'amélioration des conditions de travail et à la réglementation des relations de travail. De plus, le Kartell, la coalition politique mouvante que Bismarck avait pu forger depuis 1867, avait perdu une majorité ouvrière au Reichstag. A l'ouverture du Reichstag le 6 mai 1890, le Kaiser déclara que le problème le plus urgent était le nouvel élargissement du projet de loi concernant la protection du travailleur. [19] En 1891, le Reichstag a adopté les lois sur la protection des travailleurs, qui ont amélioré les conditions de travail, protégé les femmes et les enfants et réglementé les relations de travail.

Licenciement de Bismarck

Bismarck démissionne sur l'insistance de Guillaume II en 1890, à l'âge de 75 ans, pour succéder au poste de chancelier d'Allemagne et ministre-président de Prusse par Leo von Caprivi, qui à son tour est remplacé par Chlodwig, prince de Hohenlohe-Schillingsfürst, en 1894. Après le limogeage de Hohenlohe en 1900, Wilhelm nomma l'homme qu'il considérait comme « son propre Bismarck », Bernhard von Bülow. [ citation requise ]

En politique étrangère, Bismarck avait atteint un équilibre fragile des intérêts entre l'Allemagne, la France et la Russie - la paix était à portée de main et Bismarck a essayé de la maintenir malgré le sentiment populaire croissant contre la Grande-Bretagne (en ce qui concerne les colonies) et en particulier contre la Russie. Avec le limogeage de Bismarck, les Russes s'attendaient maintenant à un renversement de la politique à Berlin, alors ils se sont rapidement réconciliés avec la France, entamant le processus qui, en 1914, a largement isolé l'Allemagne. [20]

En nommant Caprivi puis Hohenlohe, Guillaume s'embarquait dans ce que l'histoire appelle « le Nouveau Cours », dans lequel il espérait exercer une influence décisive sur le gouvernement de l'empire. [ citation requise ] Il y a débat parmi les historiens [ selon qui ? ] quant au degré précis auquel Wilhelm a réussi à mettre en œuvre la « règle personnelle » à cette époque, mais ce qui est clair, c'est la dynamique très différente qui existait entre la Couronne et son principal serviteur politique (le chancelier) à l'« ère Wilhelmine ». [ recherche originale ? ] Ces chanceliers étaient des hauts fonctionnaires et non des hommes politiques-hommes d'État chevronnés comme Bismarck. [ la neutralité est contestée] Wilhelm voulait empêcher l'émergence d'un autre chancelier de fer, qu'il détestait finalement comme étant « un vieux rabat-joie rustre » qui n'avait permis à aucun ministre de voir l'empereur sauf en sa présence, gardant la mainmise sur le pouvoir politique effectif. [ citation requise ] À sa retraite forcée et jusqu'à sa mort, Bismarck est devenu un critique acerbe de la politique de Wilhelm, mais sans le soutien de l'arbitre suprême de toutes les nominations politiques (l'empereur), il y avait peu de chances que Bismarck exerce une influence décisive sur la politique.

Bismarck a réussi à créer le « mythe de Bismarck », le point de vue (qui, selon certains, a été confirmé par des événements ultérieurs) selon lequel le limogeage du chancelier de fer par Guillaume II a effectivement détruit toute chance que l'Allemagne avait d'un gouvernement stable et efficace. De ce point de vue, le « nouveau cours » de Wilhelm se caractérisait beaucoup plus comme le navire de l'État allemand qui devenait incontrôlable, menant finalement à travers une série de crises au carnage des Première et Seconde Guerres mondiales.

Au début du vingtième siècle, Wilhelm commença à se concentrer sur son véritable programme : la création d'une marine allemande qui rivaliserait avec celle de la Grande-Bretagne et permettrait à l'Allemagne de se déclarer puissance mondiale. Il a ordonné à ses chefs militaires de lire le livre de l'amiral Alfred Thayer Mahan, L'influence de la puissance maritime sur l'histoire, et a passé des heures à dessiner des croquis des navires qu'il voulait construire. Bülow et Bethmann Hollweg, ses fidèles chanceliers, s'occupaient des affaires intérieures, tandis que Wilhelm commençait à semer l'alarme dans les chancelleries européennes avec ses vues de plus en plus excentriques sur les affaires étrangères.

Promoteur des arts et des sciences

Wilhelm a promu avec enthousiasme les arts et les sciences, ainsi que l'éducation publique et le bien-être social. Il a parrainé la Kaiser Wilhelm Society pour la promotion de la recherche scientifique. Elle était financée par de riches donateurs privés et par l'État et comprenait un certain nombre d'instituts de recherche en sciences pures et appliquées. L'Académie prussienne des sciences n'a pas pu éviter la pression du Kaiser et a perdu une partie de son autonomie lorsqu'elle a été forcée d'intégrer de nouveaux programmes en ingénierie et d'attribuer de nouvelles bourses en sciences de l'ingénieur à la suite d'un don du Kaiser en 1900. [21 ]

Wilhelm a soutenu les modernisateurs alors qu'ils tentaient de réformer le système prussien de l'enseignement secondaire, qui était rigidement traditionnel, élitiste, politiquement autoritaire et inchangé par les progrès des sciences naturelles. En tant que protecteur héréditaire de l'Ordre de Saint-Jean, il a encouragé les tentatives de l'ordre chrétien de placer la médecine allemande à l'avant-garde de la pratique médicale moderne grâce à son système d'hôpitaux, de fraternité et d'écoles d'infirmières et de maisons de soins infirmiers dans tout l'Empire allemand. Wilhelm a continué en tant que Protecteur de l'Ordre même après 1918, car le poste était essentiellement rattaché au chef de la Maison des Hohenzollern. [22] [23]

Les historiens ont souvent souligné le rôle de la personnalité de Wilhelm dans l'élaboration de son règne. Ainsi, Thomas Nipperdey conclut qu'il était :

doué, d'une compréhension rapide, parfois brillant, d'un goût pour le moderne, — technologie, industrie, science — mais en même temps superficiel, hâtif, agité, incapable de se détendre, sans plus de sérieux, sans aucun désir de travailler dur ou conduire pour aller jusqu'au bout, sans aucun sens de la sobriété, pour l'équilibre et les limites, ou même pour la réalité et les vrais problèmes, incontrôlable et à peine capable d'apprendre de l'expérience, désespéré d'applaudissements et de succès, - comme l'a dit Bismarck très tôt dans sa vie, il a voulu que chaque jour soit son anniversaire - romantique, sentimental et théâtral, incertain et arrogant, avec une confiance en soi et un désir de se montrer démesurément exagérés, un jeune cadet, qui n'a jamais pris le ton des officiers ' gâchis sa voix, et voulait effrontément jouer le rôle du chef de guerre suprême, plein de peur panique d'une vie monotone sans aucune diversion, et pourtant sans but, pathologique dans sa haine contre sa mère anglaise. [24]

L'historien David Fromkin déclare que Wilhelm avait une relation amour-haine avec la Grande-Bretagne. [25] Selon Fromkin « Dès le début, son côté à moitié allemand était en guerre avec le côté à moitié anglais. Il était follement jaloux des Britanniques, voulant être britanniques, voulant être mieux britanniques que Les Britanniques les détestaient et leur en voulaient en même temps parce qu'il ne pouvait jamais être pleinement accepté par eux". [26]

Langer et al. (1968) soulignent les conséquences internationales négatives de la personnalité erratique de Wilhelm : de profondes insécurités par fanfaronnade et discours durs. Il tombait fréquemment dans des dépressions et des crises d'hystérie. L'instabilité personnelle de William se reflétait dans les hésitations de sa politique. non pas tant soucieux d'atteindre des objectifs précis, comme cela avait été le cas avec Bismarck, que d'affirmer sa volonté. -le siècle". [27]

Relations avec des parents étrangers

En tant que petit-fils de la reine Victoria, Guillaume était un cousin germain du futur roi George V du Royaume-Uni, ainsi que des reines Marie de Roumanie, Maud de Norvège, Victoria Eugénie d'Espagne et de l'impératrice Alexandra de Russie. En 1889, la sœur cadette de Guillaume, Sophie, épousa le futur roi Constantin Ier de Grèce. Wilhelm était furieux de la conversion de sa sœur à l'orthodoxie grecque lors de son mariage, il a tenté de lui interdire d'entrer en Allemagne.

Les relations les plus controversées de Wilhelm étaient avec ses relations britanniques. Il aspirait à l'acceptation de sa grand-mère, la reine Victoria, et du reste de sa famille. [28] Malgré le fait que sa grand-mère l'a traité avec courtoisie et tact, ses autres parents l'ont trouvé arrogant et odieux et ils l'ont largement refusé de l'accepter. [29] Il avait une relation particulièrement mauvaise avec son oncle Bertie, le prince de Galles (plus tard le roi Édouard VII). Entre 1888 et 1901, Wilhelm en voulait à son oncle, lui-même un simple héritier du trône britannique, traitant Wilhelm non pas comme empereur d'Allemagne, mais simplement comme un autre neveu. [30] À son tour, Wilhelm a souvent snobé son oncle, qu'il a appelé "le vieux paon" et a dominé sa position d'empereur sur lui. [31] À partir des années 1890, Wilhelm a fait des visites en Angleterre pour la Semaine de Cowes sur l'île de Wight et a souvent rivalisé avec son oncle dans les courses de yacht. L'épouse d'Edward, Alexandra, d'origine danoise, d'abord princesse de Galles puis reine, n'aimait pas non plus Wilhelm, n'oubliant jamais la saisie prussienne du Schleswig-Holstein au Danemark dans les années 1860, tout en étant agacée par le traitement que Wilhelm avait réservé à sa mère. [32] Malgré ses mauvaises relations avec ses parents anglais, lorsqu'il apprit que la reine Victoria était en train de mourir à Osborne House en janvier 1901, Wilhelm se rendit en Angleterre et était à son chevet lorsqu'elle mourut, et il resta pour les funérailles. Il était également présent aux funérailles du roi Édouard VII en 1910.

En 1913, Wilhelm a organisé un mariage somptueux à Berlin pour sa fille unique, Victoria Louise. Parmi les invités au mariage figuraient ses cousins ​​le tsar Nicolas II de Russie et le roi George V, ainsi que l'épouse de George, la reine Mary.

La politique étrangère allemande sous Guillaume II a été confrontée à un certain nombre de problèmes importants. Le plus évident était peut-être que Wilhelm était un homme impatient, subjectif dans ses réactions et fortement affecté par les sentiments et les impulsions. Il était personnellement mal équipé pour orienter la politique étrangère allemande sur une voie rationnelle. Il est maintenant largement reconnu que les divers actes spectaculaires que Wilhelm a entrepris dans la sphère internationale ont souvent été en partie encouragés par l'élite de la politique étrangère allemande. [ selon qui ? ] Il y avait un certain nombre d'exemples notoires, tels que le télégramme Kruger de 1896 dans lequel Wilhelm félicitait le président Paul Kruger de la République du Transvaal pour la suppression du raid britannique Jameson, aliénant ainsi l'opinion publique britannique.

L'opinion publique britannique avait été assez favorable au Kaiser au cours de ses douze premières années sur le trône, mais elle a tourné au vinaigre à la fin des années 1890. Pendant la Première Guerre mondiale, il est devenu la cible centrale de la propagande anti-allemande britannique et la personnification d'un ennemi détesté. [33]

Wilhelm a inventé et répandu la crainte d'un péril jaune en essayant d'intéresser d'autres dirigeants européens aux périls auxquels ils étaient confrontés en envahissant la Chine, peu d'autres dirigeants ont prêté attention. [34] [ éclaircissements nécessaires ] Wilhelm a utilisé la victoire japonaise dans la guerre russo-japonaise pour essayer d'inciter à la peur à l'ouest du péril jaune auquel ils étaient confrontés par un Japon renaissant, qui, selon Wilhelm, s'allierait avec la Chine pour envahir l'ouest. Sous Guillaume, l'Allemagne a investi dans le renforcement de ses colonies en Afrique et dans le Pacifique, mais peu sont devenues rentables et toutes ont été perdues pendant la Première Guerre mondiale. En Afrique du Sud-Ouest (aujourd'hui Namibie), une révolte indigène contre la domination allemande a conduit au génocide Herero et Namaqua, bien que Wilhelm ait finalement ordonné son arrêt.

L'une des rares fois où Wilhelm a réussi dans la diplomatie personnelle, c'est lorsqu'en 1900, il a soutenu le mariage de l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche avec la comtesse Sophie Chotek, contre la volonté de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche. [35]

Un triomphe domestique pour Wilhelm a eu lieu lorsque sa fille Victoria Louise a épousé le duc de Brunswick en 1913, ce qui a aidé à combler le fossé entre la maison de Hanovre et la maison de Hohenzollern qui avait suivi l'annexion de Hanovre par la Prusse en 1866. [36]

Visites politiques dans l'Empire ottoman

Lors de sa première visite à Istanbul en 1889, Wilhelm a obtenu la vente de fusils de fabrication allemande à l'armée ottomane. [37] Plus tard, il a eu sa deuxième visite politique dans l'Empire ottoman en tant qu'invité du sultan Abdülhamid II. Le Kaiser a commencé son voyage vers les Eyalets ottomans avec Istanbul le 16 octobre 1898 puis il est allé en yacht à Haïfa le 25 octobre. Après avoir visité Jérusalem et Bethléem, le Kaiser retourne à Jaffa pour embarquer à Beyrouth, où il prend le train passant par Aley et Zahlé pour rejoindre Damas le 7 novembre. [38] En visitant le mausolée de Saladin le lendemain, le Kaiser prononça un discours :

Devant toutes les courtoisies qui nous sont faites ici, je sens que je dois vous remercier, en mon nom ainsi que celui de l'Impératrice, pour eux, pour l'accueil chaleureux qui nous a été réservé dans toutes les villes et cités que nous avons touchées, et particulièrement pour le magnifique accueil que nous a réservé cette ville de Damas. Profondément ému par ce spectacle grandiose, ainsi que par la conscience de se tenir à l'endroit où régnait l'un des souverains les plus chevaleresques de tous les temps, le grand sultan Saladin, chevalier sans peur et sans reproche, qui a souvent enseigné à ses adversaires le droit conception de la chevalerie, je saisis avec joie l'occasion de remercier, avant tout, le Sultan Abdul Hamid pour son hospitalité. Que le sultan soit assuré, ainsi que les trois cents millions de mahométans dispersés sur le globe et vénérant en lui leur calife, que l'empereur allemand sera et restera en tout temps leur ami.

Le 10 novembre, Wilhelm est allé visiter Baalbek avant de se diriger vers Beyrouth pour embarquer sur son bateau de retour le 12 novembre. [38] Dans sa deuxième visite, Wilhelm a obtenu une promesse pour les entreprises allemandes de construire le chemin de fer Berlin-Bagdad, [37] et a fait construire la Fontaine allemande à Istanbul pour commémorer son voyage.

Sa troisième visite eut lieu le 15 octobre 1917, en tant qu'invité du sultan Mehmed V.

Discours hun de 1900

La rébellion des Boxers, un soulèvement anti-occidental en Chine, a été réprimée en 1900 par une force internationale composée de troupes britanniques, françaises, russes, autrichiennes, italiennes, américaines, japonaises et allemandes. Les Allemands, cependant, ont perdu tout prestige qu'ils auraient pu gagner pour leur participation en n'arrivant qu'après que les forces britanniques et japonaises eurent pris Pékin, le site des combats les plus féroces. De plus, la mauvaise impression laissée par l'arrivée tardive des troupes allemandes a été aggravée par le discours d'adieu mal conçu du Kaiser, dans lequel il leur a ordonné, dans l'esprit des Huns, d'être sans pitié dans la bataille. [40] Wilhelm a prononcé ce discours à Bremerhaven le 27 juillet 1900, s'adressant aux troupes allemandes qui partaient pour réprimer la rébellion des Boxers en Chine. Le discours était imprégné de la rhétorique enflammée et chauvine de Wilhelm et exprimait clairement sa vision du pouvoir impérial allemand. Il y avait deux versions du discours. Le ministère des Affaires étrangères a publié une version révisée, en veillant à omettre un paragraphe particulièrement incendiaire qu'ils considéraient comme diplomatiquement embarrassant. [41] La version modifiée était la suivante :

De grandes tâches d'outre-mer sont tombées au nouvel Empire allemand, des tâches bien plus importantes que nombre de mes compatriotes ne l'avaient prévu. L'Empire allemand a, par sa nature même, l'obligation d'assister ses citoyens s'ils sont attaqués en terre étrangère. Les tâches que l'ancien Empire romain de la nation allemande n'a pas pu accomplir, le nouvel Empire allemand est en mesure de les accomplir. Le moyen qui rend cela possible est notre armée.

Il s'est construit au cours de trente années de travail fidèle et pacifique, suivant les principes de mon bienheureux grand-père. Vous aussi, vous avez reçu votre formation selon ces principes, et en les mettant à l'épreuve devant l'ennemi, vous devriez voir s'ils ont fait leurs preuves en vous. Vos camarades de marine ont déjà réussi ce test, ils ont montré que les principes de votre formation sont solides, et je suis également fier des éloges que vos camarades ont reçus là-bas de la part des dirigeants étrangers. A vous de les imiter.

Une grande tâche vous attend : vous devez vous venger de la grave injustice qui a été commise. Les Chinois ont renversé le droit des nations, ils se sont moqués du caractère sacré de l'envoyé, des devoirs d'hospitalité d'une manière inédite dans l'histoire du monde. Il est d'autant plus scandaleux que ce crime a été commis par une nation fière de sa culture ancestrale. Montrez la vieille vertu prussienne. Présentez-vous en chrétiens dans la joyeuse endurance de la souffrance. Que l'honneur et la gloire suivent vos bannières et vos armes. Donnez au monde entier un exemple de virilité et de discipline.

Vous savez très bien que vous devez lutter contre un ennemi rusé, courageux, bien armé et cruel. Lorsque vous le rencontrerez, sachez ceci : aucun quartier ne sera fait. Les prisonniers ne seront pas faits. Exercez vos bras de telle sorte que pendant mille ans aucun Chinois n'osera loucher sur un Allemand. Maintenir la discipline. Que la bénédiction de Dieu soit avec vous, les prières de toute une nation et mes vœux vous accompagnent tous et chacun. Ouvrez la voie à la civilisation une fois pour toutes ! Maintenant, vous pouvez partir ! Adieu, camarades ! [41] [42]

La version officielle a omis le passage suivant dont le discours tire son nom :

Si vous rencontrez l'ennemi, il sera vaincu ! Aucun quartier ne sera accordé ! Les prisonniers ne seront pas faits ! Quiconque tombe entre vos mains est perdu. Tout comme il y a mille ans, les Huns sous leur roi Attila se sont fait un nom, un nom qui, encore aujourd'hui, les fait paraître puissants dans l'histoire et la légende, que le nom allemand soit affirmé par vous de telle manière en Chine qu'aucun Chinois ne osez à nouveau loucher sur un Allemand. [41] [43]

Le terme « Hun » est devenu plus tard l'épithète de prédilection de la propagande de guerre anti-allemande des Alliés pendant la Première Guerre mondiale. [40]

Scandale d'Eulenberg

Dans les années 1906-1909, le journaliste Maximilian Harden a publié des révélations d'activités homosexuelles impliquant des ministres, des courtisans, des officiers de l'armée et le plus proche ami et conseiller de Wilhelm, [44][44] le prince Philipp zu Eulenberg. [45] Il en est résulté une succession de scandales, de procès et de suicides. Harden, comme certains dans les échelons supérieurs de l'armée et du ministère des Affaires étrangères, n'aimait pas l'approbation d'Eulenberg de l'Entente anglo-française, et aussi son encouragement de Wilhelm à gouverner personnellement.Le scandale a conduit Wilhelm à une dépression nerveuse et à la destitution d'Eulenberg et d'autres membres de son entourage de la cour. [44] L'opinion selon laquelle Wilhelm était un homosexuel profondément réprimé est de plus en plus soutenue par les savants : certainement, il n'a jamais accepté ses sentiments pour Eulenberg. [46] Les historiens ont lié le scandale Eulenberg à un changement fondamental dans la politique allemande qui a accru son agressivité militaire et a finalement contribué à la Première Guerre mondiale. [45]

Crise marocaine

L'une des bévues diplomatiques de Wilhelm a déclenché la crise marocaine de 1905, lorsqu'il a effectué une visite spectaculaire à Tanger, au Maroc, le 31 mars 1905. Il a conféré avec des représentants du sultan Abdelaziz du Maroc. [47] Le Kaiser a continué à visiter la ville sur le dos d'un cheval blanc. Le Kaiser a déclaré qu'il était venu pour soutenir la souveraineté du sultan, une déclaration qui équivalait à un défi provocateur à l'influence française au Maroc. Le sultan a ensuite rejeté un ensemble de réformes gouvernementales proposées par la France et a invité les grandes puissances mondiales à une conférence qui le conseillerait sur les réformes nécessaires.

La présence du Kaiser était perçue comme une affirmation des intérêts allemands au Maroc, en opposition à ceux de la France. Dans son discours, il a même fait des remarques en faveur de l'indépendance marocaine, ce qui a conduit à des frictions avec la France, qui étendait ses intérêts coloniaux au Maroc, et à la conférence d'Algésiras, qui a largement servi à isoler davantage l'Allemagne en Europe. [48]

Le télégraphe du jour affaire

La gaffe personnelle la plus dommageable de Wilhelm lui a coûté une grande partie de son prestige et de son pouvoir et a eu un impact bien plus important en Allemagne qu'à l'étranger. [49] Le Le télégraphe du jour L'affaire de 1908 impliquait la publication en Allemagne d'une interview avec un quotidien britannique qui comprenait des déclarations insensées et des remarques diplomatiquement préjudiciables. Wilhelm avait vu l'interview comme une opportunité de promouvoir ses points de vue et ses idées sur l'amitié anglo-allemande, mais en raison de ses explosions émotionnelles au cours de l'interview, il a fini par s'aliéner davantage non seulement les Britanniques, mais aussi les Français, les Russes, et japonais. Il a laissé entendre, entre autres choses, que les Allemands ne se souciaient pas des Britanniques, que les Français et les Russes avaient tenté d'inciter l'Allemagne à intervenir dans la Seconde Guerre des Boers et que la construction navale allemande visait les Japonais, pas la Grande-Bretagne. Une citation mémorable de l'interview était : "Vous les Anglais êtes fous, fous, fous comme des lièvres de mars." [50] L'effet en Allemagne était tout à fait significatif, avec des appels sérieux pour son abdication. Wilhelm a fait profil bas pendant de nombreux mois après la Le télégraphe du jour fiasco, mais se vengea plus tard en forçant la démission du chancelier, le prince Bülow, qui avait abandonné l'empereur au mépris du public en ne faisant pas éditer la transcription avant sa publication en allemand. [51] [52] Le Le télégraphe du jour La crise a profondément blessé la confiance en soi auparavant intacte de Wilhelm, et il a rapidement souffert d'une grave crise de dépression dont il ne s'est jamais complètement remis. Il a perdu une grande partie de l'influence qu'il exerçait auparavant dans la politique intérieure et étrangère. [53]

Extension navale

Rien de ce que Wilhelm a fait sur la scène internationale n'a eu plus d'influence que sa décision de poursuivre une politique de construction navale massive. Une marine puissante était le projet favori de Wilhelm. Il avait hérité de sa mère l'amour de la Royal Navy britannique, qui était à l'époque la plus grande du monde. Il confia un jour à son oncle, le prince de Galles, que son rêve était d'avoir une "flotte à moi un jour". La frustration de Wilhelm face à la piètre performance de sa flotte lors de la Fleet Review lors des célébrations du jubilé de diamant de sa grand-mère, la reine Victoria, combinée à son incapacité à exercer une influence allemande en Afrique du Sud après l'envoi du télégramme Kruger, a conduit Wilhelm à prendre des mesures définitives vers la construction d'un flotte pour rivaliser avec celle de ses cousins ​​britanniques. Wilhelm fit appel aux services du dynamique officier de marine Alfred von Tirpitz, qu'il nomma à la tête de l'Office de la marine impériale en 1897. [54]

Le nouvel amiral avait conçu ce qui allait être connu sous le nom de "théorie du risque" ou plan Tirpitz, par lequel l'Allemagne pourrait forcer la Grande-Bretagne à accéder aux exigences allemandes sur la scène internationale à travers la menace posée par une puissante flotte de combat concentrée dans la mer du Nord. . [55] Tirpitz a apprécié le plein soutien de Wilhelm dans son plaidoyer des factures navales successives de 1897 et 1900, par lesquelles la marine allemande a été construite pour lutter contre celle de l'Empire britannique. L'expansion navale dans le cadre des Fleet Acts a finalement entraîné de graves difficultés financières en Allemagne en 1914, car en 1906, Wilhelm avait engagé sa marine dans la construction d'un cuirassé de type cuirassé beaucoup plus gros et plus cher. [56]

En 1889, Wilhelm réorganisa le contrôle de haut niveau de la marine en créant un cabinet de la marine (Marine-Kabinett) équivalent au Cabinet militaire impérial allemand qui avait auparavant fonctionné au même titre pour l'armée et la marine. Le chef du cabinet naval était responsable des promotions, des nominations, de l'administration et de la délivrance des ordres aux forces navales. Le capitaine Gustav von Senden-Bibran fut nommé premier chef et le resta jusqu'en 1906. L'amirauté impériale existante fut abolie et ses responsabilités réparties entre deux organisations. Un nouveau poste a été créé, équivalent au commandant suprême de l'armée : le chef du haut commandement de l'amirauté, ou Oberkommando der Marine, était responsable du déploiement, de la stratégie et des tactiques des navires. Le vice-amiral Max von der Goltz a été nommé en 1889 et est resté en poste jusqu'en 1895. La construction et l'entretien des navires et l'approvisionnement étaient sous la responsabilité du secrétaire d'État de l'Office de la marine impériale (Reichsmarineamt), responsable devant le chancelier impérial et conseillant le Reichstag sur les questions navales. Le premier nommé était le contre-amiral Karl Eduard Heusner, suivi de peu par le contre-amiral Friedrich von Hollmann de 1890 à 1897. Chacun de ces trois chefs de département relevait séparément de Wilhelm. [57]

En plus de l'expansion de la flotte, le canal de Kiel a été ouvert en 1895, permettant des mouvements plus rapides entre la mer du Nord et la mer Baltique.

Les historiens soutiennent généralement que Wilhelm était en grande partie confiné à des fonctions cérémonielles pendant la guerre - il y avait d'innombrables défilés à revoir et des honneurs à décerner. "L'homme qui en paix s'était cru tout-puissant est devenu à la guerre un 'kaiser de l'ombre', hors de vue, négligé et relégué au second plan." [58]

La crise de Sarajevo

Wilhelm était un ami de l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche, et il a été profondément choqué par son assassinat le 28 juin 1914. Wilhelm a proposé de soutenir l'Autriche-Hongrie dans l'écrasement de la Main Noire, l'organisation secrète qui avait comploté le meurtre, et a même sanctionné le l'usage de la force par l'Autriche contre la source perçue du mouvement – ​​la Serbie (c'est ce qu'on appelle souvent « le chèque en blanc »). Il voulait rester à Berlin jusqu'à ce que la crise soit résolue, mais ses courtisans l'ont persuadé à la place de partir pour sa croisière annuelle de la mer du Nord le 6 juillet 1914. Wilhelm a fait des tentatives erratiques pour rester au courant de la crise par télégramme, et quand le L'ultimatum austro-hongrois a été livré à la Serbie, il s'est précipité vers Berlin. Il arriva à Berlin le 28 juillet, lut une copie de la réponse serbe et écrivit dessus :

Une solution géniale et en à peine 48 heures ! C'est plus que ce à quoi on aurait pu s'attendre. Une grande victoire morale pour Vienne mais avec elle tous les prétextes de guerre tombent à terre, et [l'ambassadeur] Giesl aurait mieux fait de rester tranquillement à Belgrade. Sur ce document, je n'aurais jamais dû donner des ordres de mobilisation. [59]

À l'insu de l'empereur, les ministres et généraux austro-hongrois avaient déjà convaincu François-Joseph Ier d'Autriche, 83 ans, de signer une déclaration de guerre contre la Serbie. En conséquence directe, la Russie a commencé une mobilisation générale pour attaquer l'Autriche en défense de la Serbie.

Juillet 1914

Dans la nuit du 30 juillet, lorsqu'il reçut un document déclarant que la Russie n'annulerait pas sa mobilisation, Wilhelm écrivit un long commentaire contenant ces observations :

. Car je ne doute plus que l'Angleterre, la Russie et la France se soient entendues entre elles, sachant que nos obligations conventionnelles nous obligent à soutenir l'Autriche, à utiliser le conflit austro-serbe comme prétexte pour nous livrer une guerre d'anéantissement. Notre dilemme de rester fidèle au vieil et honorable empereur a été exploité pour créer une situation qui donne à l'Angleterre l'excuse qu'elle a cherché à nous anéantir avec une fausse apparence de justice sous prétexte qu'elle aide la France et maintient le bien connu L'équilibre des pouvoirs en Europe, c'est à dire., jouant tous les États européens à son profit contre nous. [60]

Des auteurs britanniques plus récents déclarent que Guillaume II a vraiment déclaré : « La cruauté et la faiblesse déclencheront la guerre la plus terrifiante du monde, dont le but est de détruire l'Allemagne. Parce qu'il ne peut plus y avoir de doutes, l'Angleterre, la France et la Russie se sont concertées mener une guerre d'anéantissement contre nous". [61]

Lorsqu'il devint clair que l'Allemagne connaîtrait une guerre sur deux fronts et que la Grande-Bretagne entrerait en guerre si l'Allemagne attaquait la France par le biais de la Belgique neutre, Wilhelm, pris de panique, tenta de réorienter l'attaque principale contre la Russie. Quand Helmuth von Moltke (le plus jeune) (qui avait choisi l'ancien plan de 1905, élaboré par le général von Schlieffen pour la possibilité d'une guerre allemande sur deux fronts) lui dit que c'était impossible, Wilhelm dit : « Votre oncle m'aurait donné une réponse différente!" [62] On rapporte aussi que Wilhelm a dit, "Penser que George et Nicky auraient dû me jouer faux ! Si ma grand-mère avait été en vie, elle ne l'aurait jamais permis." [63] Dans le plan Schlieffen original, l'Allemagne attaquerait d'abord l'ennemi (supposé) le plus faible, c'est-à-dire la France. Le plan supposait qu'il faudrait beaucoup de temps avant que la Russie ne soit prête pour la guerre. Vaincre la France avait été facile pour la Prusse lors de la guerre franco-prussienne de 1870. À la frontière de 1914 entre la France et l'Allemagne, une attaque dans cette partie plus méridionale de la France pourrait être arrêtée par la forteresse française le long de la frontière. Cependant, Guillaume II a arrêté toute invasion des Pays-Bas.

Ombre-Kaiser

Le rôle de Wilhelm en temps de guerre était celui d'un pouvoir sans cesse décroissant alors qu'il s'occupait de plus en plus des cérémonies de remise des prix et des devoirs honorifiques. Le haut commandement a poursuivi sa stratégie même lorsqu'il était clair que le plan Schlieffen avait échoué. En 1916, l'Empire était effectivement devenu une dictature militaire sous le contrôle du maréchal Paul von Hindenburg et du général Erich Ludendorff. [64] De plus en plus coupé de la réalité et du processus de décision politique, Wilhelm oscille entre défaitisme et rêves de victoire, au gré de la fortune de ses armées. Néanmoins, Wilhelm conservait toujours l'autorité ultime en matière de nomination politique, et ce n'est qu'après avoir obtenu son consentement que des changements majeurs au haut commandement pouvaient être effectués. Wilhelm était favorable au limogeage d'Helmuth von Moltke le Jeune en septembre 1914 et à son remplacement par Erich von Falkenhayn. En 1917, Hindenburg et Ludendorff ont décidé que Bethman-Hollweg n'était plus acceptable pour eux en tant que chancelier et ont demandé au Kaiser de nommer quelqu'un d'autre. Lorsqu'on lui a demandé qui ils accepteraient, Ludendorff a recommandé Georg Michaelis, une personne qu'il connaissait à peine. Malgré cela, le Kaiser a accepté la suggestion. En apprenant en juillet 1917 que son cousin George V avait changé le nom de la maison royale britannique en Windsor, [65] Wilhelm fit remarquer qu'il prévoyait de voir la pièce de Shakespeare Les Joyeuses Commères de Saxe-Cobourg-Gotha. [66] Le soutien du Kaiser s'est complètement effondré en octobre-novembre 1918 dans l'armée, dans le gouvernement civil et dans l'opinion publique allemande, car le président Woodrow Wilson a clairement indiqué que le Kaiser ne pouvait plus être partie aux négociations de paix. [67] [68] Cette année-là a aussi vu Wilhelm devenir malade pendant l'épidémie mondiale de grippe espagnole, bien qu'il ait survécu. [69]

Wilhelm était au quartier général de l'armée impériale à Spa, en Belgique, lorsque les soulèvements à Berlin et dans d'autres centres l'ont pris par surprise à la fin de 1918. La mutinerie dans les rangs de sa bien-aimée Kaiserliche Marine, la marine impériale, l'a profondément choqué. Après le déclenchement de la Révolution allemande, Guillaume n'arrivait pas à se décider à abdiquer ou non. Jusque-là, il a accepté qu'il devrait probablement abandonner la couronne impériale, mais espérait toujours conserver la royauté prussienne. Cependant, cela était impossible sous la constitution impériale. Wilhelm pensait qu'il régnait en tant qu'empereur dans une union personnelle avec la Prusse. En vérité, la constitution définissait l'empire comme une confédération d'États sous la présidence permanente de la Prusse. La couronne impériale était ainsi liée à la couronne prussienne, ce qui signifiait que Guillaume ne pouvait renoncer à une couronne sans renoncer à l'autre.

L'espoir de Wilhelm de conserver au moins une de ses couronnes s'est révélé irréaliste lorsque, dans l'espoir de préserver la monarchie face aux troubles révolutionnaires croissants, le chancelier prince Max de Bade a annoncé l'abdication de Wilhelm des deux titres le 9 novembre 1918. Le prince Max lui-même a été contraint de démissionner plus tard le même jour, lorsqu'il est devenu clair que seul Friedrich Ebert, chef du SPD, pouvait effectivement exercer un contrôle. Plus tard dans la journée, l'un des secrétaires d'État (ministres) d'Ebert, le social-démocrate Philipp Scheidemann, a proclamé l'Allemagne une république.

Wilhelm n'a consenti à l'abdication qu'après que le remplaçant de Ludendorff, le général Wilhelm Groener, l'ait informé que les officiers et les hommes de l'armée reculeraient en bon ordre sous le commandement de Hindenburg, mais ne se battrait certainement pas pour le trône de Wilhelm sur le front intérieur. Le dernier et le plus fort soutien de la monarchie avait été brisé, et finalement même Hindenburg, lui-même monarchiste de longue date, fut obligé, avec quelque embarras, de conseiller à l'empereur de renoncer à la couronne. [70] [a] Auparavant, Bismarck avait prédit : " Iéna est venue vingt ans après la mort de Frédéric le Grand le crash viendra vingt ans après mon départ si les choses continuent comme ça." [72]

Le 10 novembre, Wilhelm franchit la frontière en train et s'exile aux Pays-Bas, restés neutres pendant toute la guerre. [73] Lors de la conclusion du traité de Versailles au début de 1919, l'article 227 prévoyait expressément la poursuite de Guillaume « pour une infraction suprême contre la moralité internationale et le caractère sacré des traités », mais le gouvernement néerlandais a refusé de l'extrader, malgré les appels des Alliés. Le roi George V a écrit qu'il considérait son cousin comme « le plus grand criminel de l'histoire », mais s'est opposé à la proposition du Premier ministre David Lloyd George de « pendre le Kaiser ».

Il a été rapporté, cependant, qu'il y avait peu de zèle en Grande-Bretagne pour poursuivre. Le 1er janvier 1920, il a été déclaré dans les cercles officiels à Londres que la Grande-Bretagne « accueillerait le refus de la Hollande de livrer l'ancien kaiser à un procès », et il a été laissé entendre que cela avait été communiqué au gouvernement néerlandais par la voie diplomatique.

« Le châtiment de l'ancien kaiser et d'autres criminels de guerre allemands inquiète peu la Grande-Bretagne, a-t-on dit. Pour la forme, cependant, les gouvernements britannique et français devaient demander aux Pays-Bas l'extradition de l'ancien kaiser. La Hollande, a-t-il été dit, refusera sur la base des dispositions constitutionnelles couvrant l'affaire, puis l'affaire sera abandonnée. Selon des informations faisant autorité, la demande d'extradition ne sera pas fondée sur un désir sincère de la part des autorités britanniques de traduire le kaiser en justice, mais est considérée comme une formalité nécessaire pour «sauver la face» des politiciens qui ont promis de voir que Wilhelm était puni. pour ses crimes. [74]

Le président Woodrow Wilson des États-Unis s'est opposé à l'extradition, arguant que poursuivre Wilhelm déstabiliserait l'ordre international et perdrait la paix. [75]

Wilhelm s'est d'abord installé à Amerongen, où, le 28 novembre, il a publié une déclaration tardive d'abdication des trônes prussiens et impériaux, mettant ainsi officiellement fin au règne de 500 ans des Hohenzollern sur la Prusse. Acceptant la réalité qu'il avait perdu ses deux couronnes pour de bon, il a renoncé à ses droits sur « le trône de Prusse et sur le trône impérial allemand qui s'y rattache ». Il a également libéré ses soldats et ses fonctionnaires en Prusse et dans l'empire de leur serment de loyauté envers lui. [76] Il a acheté une maison de campagne dans la municipalité de Doorn, connue sous le nom de Huis Doorn et a emménagé le 15 mai 1920. [77] Ce devait être sa maison pour le reste de sa vie. [78] La République de Weimar a permis à Wilhelm de retirer vingt-trois wagons de chemin de fer de meubles, vingt-sept contenant des colis de toutes sortes, l'un portant une voiture et l'autre un bateau, du Nouveau Palais de Potsdam. [79]

La vie en exil

En 1922, Wilhelm publia le premier volume de ses mémoires [80] - un volume très mince qui insistait sur le fait qu'il n'était pas coupable d'avoir déclenché la Grande Guerre et défendait sa conduite tout au long de son règne, en particulier en matière de politique étrangère. Pendant les vingt années restantes de sa vie, il a reçu des invités (souvent de prestige) et s'est tenu au courant des événements en Europe. Il s'est laissé pousser la barbe et a laissé tomber sa célèbre moustache, adoptant un style très similaire à celui de ses cousins ​​le roi George V et le tsar Nicolas II. Il a également appris la langue néerlandaise. Wilhelm a développé un penchant pour l'archéologie tout en résidant à l'Achilleion de Corfou, en fouillant sur le site du temple d'Artémis à Corfou, une passion qu'il a conservée dans son exil. Il avait acheté l'ancienne résidence grecque de l'impératrice Elisabeth après son meurtre en 1898. Il a également esquissé des plans pour de grands bâtiments et des cuirassés quand il s'ennuyait. En exil, l'une des plus grandes passions de Wilhelm était la chasse, et il a tué des milliers d'animaux, bêtes et oiseaux. Une grande partie de son temps a été consacrée à couper du bois et des milliers d'arbres ont été abattus pendant son séjour à Doorn. [81]

Richesse

Guillaume II était considéré comme l'homme le plus riche d'Allemagne avant 1914. Après son abdication, il conserva une fortune considérable. Il a été rapporté qu'au moins 60 wagons de chemin de fer étaient nécessaires pour transporter ses meubles, ses œuvres d'art, sa porcelaine et son argent de l'Allemagne aux Pays-Bas. Le kaiser a conservé d'importantes réserves de liquidités ainsi que plusieurs palais. [82] Après 1945, les forêts, les fermes, les usines et les palais des Hohenzollern dans ce qui est devenu l'Allemagne de l'Est ont été expropriés et des milliers d'œuvres d'art ont été intégrées dans des musées publics.

Opinions sur le nazisme

Au début des années 1930, Wilhelm espérait apparemment que les succès du parti nazi allemand stimuleraient l'intérêt pour une restauration de la monarchie, avec son petit-fils aîné comme quatrième Kaiser. Sa seconde épouse, Hermine, a activement adressé une pétition au gouvernement nazi au nom de son mari.Cependant, Adolf Hitler, lui-même un vétéran de la Première Guerre mondiale, comme d'autres nazis de premier plan, ne ressentait que du mépris pour l'homme qu'ils blâmaient pour la plus grande défaite de l'Allemagne, et les pétitions ont été ignorées. Bien qu'il ait accueilli Hermann Göring à Doorn au moins une fois, Wilhelm a commencé à se méfier d'Hitler. Entendant parler du meurtre de l'épouse de l'ancien chancelier Schleicher, il a déclaré : « Nous avons cessé de vivre sous l'état de droit et tout le monde doit être préparé à la possibilité que les nazis s'introduisent et les mettent au pied du mur ! [83]

Wilhelm a également été consterné à la Kristallnacht du 9-10 novembre 1938, en disant : « Je viens de faire comprendre mon point de vue à Auwi [August Wilhelm, le quatrième fils de Wilhelm] en présence de ses frères. Il a eu le culot de dire qu'il était d'accord avec les pogroms juifs et compris pourquoi ils avaient eu lieu. Quand je lui ai dit que n'importe quel homme honnête décrirait ces actions comme des gangstérismes, il a semblé totalement indifférent. Il est complètement perdu pour notre famille". [84] Wilhelm a également déclaré, "Pour la première fois, j'ai honte d'être un Allemand." [85]

« Il y a un homme seul, sans famille, sans enfants, sans Dieu. Il construit des légions, mais il ne construit pas une nation. Une nation se crée par des familles, une religion, des traditions : elle est faite du cœur des mères. , la sagesse des pères, la joie et l'exubérance des enfants. Pendant quelques mois j'ai été enclin à croire au national-socialisme. J'y ai pensé comme une fièvre nécessaire. un temps, certains des Allemands les plus sages et les plus remarquables. Mais ceux-ci, un par un, il s'est débarrassé ou même tué. Il n'a laissé qu'une bande de gangsters en chemise! Cet homme pourrait ramener des victoires à notre peuple chaque année , sans leur apporter ni gloire ni danger.Mais de notre Allemagne, qui était une nation de poètes et de musiciens, d'artistes et de soldats, il a fait une nation d'hystériques et d'ermites, englouti dans une foule et mené par mille menteurs ou fanatiques ." ― Wilhelm sur Hitler, décembre 1938. [86]

À la suite de la victoire allemande sur la Pologne en septembre 1939, l'adjudant de Wilhelm, le général von Dommes [de] , écrivit en son nom à Hitler, déclarant que la maison de Hohenzollern « restait fidèle » et nota que neuf princes prussiens (un fils et huit petits-enfants) étaient stationnés au front, concluant « qu'en raison des circonstances particulières qui nécessitent la résidence dans un pays étranger neutre, Sa Majesté doit personnellement refuser de faire le commentaire susmentionné. L'Empereur m'a donc chargé de faire une communication ». [87] Wilhelm admira beaucoup le succès qu'Hitler fut capable d'obtenir dans les premiers mois de la Seconde Guerre mondiale et envoya personnellement un télégramme de félicitations lors de la capitulation des Pays-Bas en mai 1940 : « Mon Führer, je vous félicite et j'espère que sous votre merveilleuse direction, la monarchie allemande sera complètement restaurée." Hitler aurait été exaspéré et perplexe, et aurait fait remarquer à Linge, son valet de chambre, « Quel idiot ! » [88] Dans un autre télégramme adressé à Hitler lors de la chute de Paris un mois plus tard, Wilhelm déclara : « Félicitations, vous avez gagné en utilisant ma troupes. » Dans une lettre à sa fille Victoria Louise, duchesse de Brunswick, il écrit triomphalement : « Ainsi est le pernicieux Entente cordiale de l'oncle Edouard VII réduit à néant. » [89] Néanmoins, après la conquête allemande des Pays-Bas en 1940, Guillaume vieillissant se retira complètement de la vie publique. En mai 1940, lorsqu'Hitler envahit les Pays-Bas, Guillaume déclina une offre de Churchill de l'asile en Grande-Bretagne, préférant rester à Huis Doorn.[90]

Points de vue anti-anglais, antisémite et anti-franc-maçon

Au cours de sa dernière année à Doorn, Wilhelm croyait que l'Allemagne était la terre de la monarchie et donc du Christ, et que l'Angleterre était la terre du libéralisme et donc de Satan et de l'Antéchrist. [91] Il a soutenu que les classes dirigeantes anglaises étaient "des francs-maçons complètement infectés par Juda". [91] Wilhelm a affirmé que « le peuple britannique doit être libéré de Antichrist Juda. Nous devons chasser Juda d'Angleterre comme il a été chassé du continent." [92]

Il croyait que les francs-maçons et les juifs avaient causé les deux guerres mondiales, visant à un empire juif mondial avec de l'or britannique et américain, mais que "le plan de Juda a été brisé en morceaux et eux-mêmes ont été balayés du continent européen!" [91] L'Europe continentale était maintenant, écrivait Wilhelm, "en se consolidant et en se fermant des influences britanniques après l'élimination des Britanniques et des Juifs!" Le résultat final serait un « États-Unis d'Europe ! » [93] Dans une lettre de 1940 à sa sœur la princesse Margaret, Wilhelm a écrit : « La main de Dieu crée un nouveau monde et fait des miracles. Nous devenons les États-Unis d'Europe sous la direction allemande, un continent européen uni. Il a ajouté : « Les Juifs [sont] chassés de leurs positions infâmes dans tous les pays, qu'ils ont poussés à l'hostilité pendant des siècles. [87]

Aussi en 1940 arriva ce qui aurait été le 100e anniversaire de sa mère, sur lequel il écrivit ironiquement à un ami "Aujourd'hui le 100e anniversaire de ma mère ! Aucun avis n'en est fait à la maison ! Pas de 'Memorial Service' ni de comité pour se souvenir d'elle travail merveilleux pour le bien-être de notre peuple allemand. Personne de la nouvelle génération ne sait rien d'elle." [94]


Photo officielle du Kaiser Wilhelm II - Histoire

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Il s'agit d'un album de très haute qualité commémorant le cinquante et unième anniversaire de l'empereur Guillaume II (1910). L'album possède une belle pochette en cuir blanc. Le devant affiche une couronne Hohenzollern magnifiquement gaufrée et d'autres articles assortis, ainsi que le chiffre royal du Kaiser Wilhelm II. L'album mesure 9 1/4″ x 6.” Chaque feuille d'album est protégée par une page de protection en cristal. (Je photographierai chaque page pour les images accompagnant la description. Cependant, pour gagner de la place, je ne vais pas décrire chacune d'elles). La première page montre une Étoile de la Garde en haut-relief. De nombreuses images du Kaiser avec des signatures de reproduction sont incluses. Il propose également un menu du dîner de gala et de la musique du Kaiser du 27 janvier 1910. C'est un album captivant.

Il s'agit d'un album de très haute qualité commémorant le cinquante et unième anniversaire de l'empereur Guillaume II (1910). L'album possède une belle pochette en cuir blanc. Le devant affiche une couronne Hohenzollern magnifiquement gaufrée et d'autres articles assortis, ainsi que le chiffre royal du Kaiser Wilhelm II. L'album mesure 9 1/4″ x 6.” Chaque feuille d'album est protégée par une page de protection en cristal. (Je photographierai chaque page pour les images accompagnant la description. Cependant, pour gagner de la place, je ne vais pas décrire chacune d'elles). La première page montre une Garde Star en haut-relief. De nombreuses images du Kaiser avec des signatures de reproduction sont incluses. Il propose également un menu du dîner de gala et de la musique du Kaiser du 27 janvier 1910. C'est un album captivant.


Changement de marée :

La révolution russe a conduit à la chute du tsar et la Russie a demandé la paix avec l'Allemagne.

L'Allemagne est désormais en mesure de concentrer toutes ses troupes sur le front occidental et a pu faire quelques progrès. L'Allemagne n'a pas été en mesure de gérer l'attrition causée par la guerre.

Pour ajouter plus de fardeau, les États-Unis sont entrés en guerre en faveur de la Grande-Bretagne. L'entrée des États-Unis a changé le cours de la guerre, car la puissance industrielle des États-Unis a fait pencher la balance en faveur des forces alliées. L'Allemagne a désespérément lancé une offensive de toutes ses forces contre les défenses alliées, mais elle a échoué lamentablement.

En raison de la pression du gouvernement et du public, l'armée allemande a demandé la paix. Les monarchies en Europe ont commencé à s'effondrer. Le gouvernement allemand a forcé Wilhelm Kaiser à signer l'enlèvement.

Kaiser Wilhelm voulait échapper à la capture par les forces alliées. Son camp de base pendant la guerre était proche de la frontière néerlandaise. Le Kaiser était étroitement lié à la reine des Pays-Bas, la reine Wilhelmine.

Les Pays-Bas étant un pays neutre, il a décidé d'y demander l'asile. Le Kaiser a été maintenu en observation pendant quelques semaines avant que le gouvernement néerlandais n'accepte de lui accorder l'asile.

Le gouvernement néerlandais a accordé l'asile au Kaiser à la condition qu'il ne s'immisce pas dans la politique locale et allemande. Le Kaiser, avec sa famille, a emménagé dans la somptueuse villa Huis Doorn.


Kaiser Guillaume II

Guillaume II devint Kaiser en 1888 à l'âge de 29 ans. Il avait succédé à son grand-père Guillaume Ier. Guillaume avait des idées différentes sur la façon dont l'Allemagne allait être gouvernée dans le Nouvel Empire allemand. Ces idées différaient sensiblement de celles de son père. Guillaume Ier avait été heureux que le chancelier allemand assume la responsabilité de gouverner l'Allemagne, tandis qu'il jouait le rôle de monarque de cérémonie.

Guillaume II était déterminé à s'impliquer dans le travail du gouvernement et, par conséquent, nombre de ses chanceliers ne jouissaient pas de la liberté de gouverner comme Bismarck l'avait eu pendant son mandat de chancelier. Il y avait cependant un problème. Guillaume II n'avait pas le tempérament de gouverner efficacement. Il était sujet à des rages et à une humeur instable. Il était également paranoïaque à propos de sa main gauche flétrie.

Guillaume II croyait que l'Allemagne devait aller dans une direction différente. L'Allemagne était récemment devenue un pays unifié et disposait d'une importante base manufacturière et industrielle. Il avait une population croissante et une confiance croissante sur la scène mondiale. Guillaume II voulait que l'Allemagne ait un regard international et qu'elle cherche « une place au soleil ». Il voulait que l'Allemagne ait une politique du travail ou weltpolitik. Le Kaiser regarda avec envie les empires de France et de Grande-Bretagne en Afrique et en Extrême-Orient, et croyait que l'Allemagne devrait avoir la même chose. Il croyait que l'Allemagne devrait avoir une grande armée et une marine supérieure.


Archives de l'ancien Kaiser Guillaume II d'Allemagne, 1918-1941

A la fin de la Première Guerre mondiale, en novembre 1918, l'Empire allemand se trouve en situation de crise. Sur le front occidental, l'armée avait à toutes fins pratiques déjà été vaincue en septembre et en Allemagne même régnait une atmosphère de révolution imminente, de mutinerie et d'autorité en voie de désintégration. Dès octobre, le Kaiser Guillaume II s'est senti obligé de faire un pas dans la direction de la démocratie en nommant un gouvernement parlementaire sous le prince Max von Baden comme chancelier impérial. Sa stratégie consistant à essayer de préserver la monarchie par l'abdication du Kaiser et du prince héritier en faveur d'un régent a échoué en raison de l'indécision du Kaiser. Alors que les nouvelles de Berlin s'aggravaient, le Kaiser, alors à Spa en Belgique, annonça finalement sa volonté d'abdiquer en tant qu'empereur allemand, mais souhaitait rester roi de Prusse afin de ramener ses armées dans la patrie. Ses troupes, cependant, ne le suivraient plus. Comme le Kaiser ne pouvait ni retourner dans un Berlin devenu dangereux par la menace de la révolution ni rester avec ses forces peu fiables à Spa, il n'avait d'autre choix que de fuir vers le territoire voisin et neutre des Pays-Bas, où il arriva avec sa suite le 10 novembre 1918, le gouvernement néerlandais organise l'hospitalité. Le 11, le Kaiser signa l'acte d'abdication. Ce fut le début de son long exil aux Pays-Bas qui durera jusqu'à sa mort le 4 juin 1941. La majeure partie de son séjour se passa dans la résidence aux allures de château qu'il avait achetée, connue sous le nom de Huis Doorn.

Projets de retour
Du moment où il a mis le pied sur le sol néerlandais jusqu'à sa mort en 1941, le Kaiser lui-même est resté convaincu qu'il pourrait un jour retourner en Allemagne. Par des invitations, par exemple, à Herman Göring, qui a visité deux fois Doorn, et en publiant lui-même ou en faisant publier des livres et des brochures, le Kaiser a tenté de justifier sa période de règne et de préparer son retour en Allemagne en tant que monarque. Tous ces efforts, cependant, n'ont donné que très peu de résultats, car seule une petite partie du peuple voulait qu'il revienne en tant que dirigeant et avec la montée du national-socialisme, les rangs des fidèles au Kaiser se sont encore plus éclaircis.

Socialisme national
Le Kaiser lui-même a toujours maintenu une attitude ambivalente envers les nazis. Dans une de ses études archéologiques, par exemple, il a traité de l'origine de la croix gammée : une version avec les bras tournés vers la gauche symbolisait le soleil, le bonheur et la prospérité, tandis que l'autre, celle adoptée par les nazis, symbolisait le malheur. et déclin. L'attitude négative du Kaiser envers les nazis semble attestée par le fait qu'il a abrité les réfugiés de leur régime. Néanmoins, il envoya à Adolf Hitler ses félicitations pour la capitulation de la France en 1940. De telles contradictions étaient typiques du caractère du Kaiser.

Passe-temps
En plus de ses activités dans la sphère politique, le Kaiser avait désormais du temps à consacrer à ses loisirs. Dans les premières années de son séjour aux Pays-Bas, il coupait du bois presque quotidiennement et faisait souvent de longues promenades. C'est l'archéologie, cependant, qui s'est avérée être son passe-temps le plus grand et le plus productif. En outre, le Kaiser a également composé et prononcé de nombreux sermons religieux.

Finances
Au début, la situation financière du Kaiser était tout sauf rose puisque le nouveau gouvernement en Allemagne avait confisqué une grande partie de sa fortune personnelle. Néanmoins, le Kaiser possédait des fonds suffisants pour acheter Huis Doorn et pour meubler l'intérieur avec 20 wagons couverts de meubles apportés des possessions impériales en Allemagne. Ses divers revenus ont permis au Kaiser de maintenir une cour de taille raisonnable, y compris une flotte d'automobiles et du personnel pour gérer la correspondance et le ménage.

Vie sociale
La vie quotidienne à Huis Doorn était centrée autour du Kaiser, qui invitait un flot constant d'invités à lui rendre visite. Le point culminant de l'année sociale a été l'anniversaire du Kaiser le 27 janvier auquel de nombreuses personnalités princières d'Allemagne étaient souvent présentes. Le Kaiser en exil s'est avéré être une figure plus humaine qu'on ne l'avait supposé pendant son règne, bien qu'il soit resté un homme déchiré par des conflits intérieurs, oscillant entre l'espoir et le désespoir concernant son éventuel retour en Allemagne en tant que monarque. Au fil du temps, le Kaiser est devenu de plus en plus une figure tragique jusqu'à ce que la mort l'emporte à l'âge de 82 ans. Il a été enterré dans le jardin de Huis Doorn.


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