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Des plongeurs découvrent les plus anciennes mines d'ocre des Amériques


Des experts mexicains ont découvert ce qu'ils pensent être les plus anciennes mines d'ocre de toutes les Amériques. La découverte aide les chercheurs à mieux comprendre l'ère paléoindienne et à quel point le pigment rouge était précieux pour les sociétés anciennes.

L'exploitation minière préhistorique a été découverte dans un système de grottes côtières à Quintana Roo, au Mexique, au large de la péninsule du Yucatan. Ce système a été submergé sous les eaux pendant la dernière période glaciaire, mais faisait autrefois partie de la terre.

En 2017, une équipe internationale de plongeurs dirigée par Brandi MacDonald sous les auspices du El Centro Investigador del Sistema Acuífero de Quintana Roo A.C. (CINDAQ) explorait les passages sous-marins. Dans une grotte, ils ont trouvé des caractéristiques qui ne pouvaient pas être le résultat de processus naturels et savaient qu'ils avaient trouvé quelque chose de spécial. INAH Cultura rapporte que les plongeurs ont été intrigués par « des tas de charbon sur le sol, la suie au plafond de la grotte et surtout, la présence de petites cavités creusées sur le sol ».

La plus ancienne mine d'ocre d'Amérique découverte à Quintana Roo. (Image : Sam Meacham, CINDAQ. A.C. SAS-INAH / INAH)

Anciennes fosses d'ocre

En 2018, avec l'aide d'un expert, ils ont établi qu'ils avaient trouvé des traces d'une mine d'ocre. Au cours des années suivantes, l'équipe a effectué de nombreuses plongées et récupéré des échantillons, pris des photos et filmé le site et d'autres sites à proximité. Ensuite, des plongeurs ont porté leurs trouvailles à l'attention de l'Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) du Mexique. Ils ont pu utiliser la datation au carbone pour déterminer que le site avait plus de 12 000 ans.

Les experts ont écrit dans une étude publiée dans Science Advances que « les passages des grottes présentent des preuves préservées de fosses d'extraction d'ocre ». Les plongeurs ont nommé le site « La Mina » et deux découvertes ultérieures ont été appelées « Camilo Mina » et « Monkey Dust ». Eduard Reinhardt de l'Université McMaster est cité par Heritage Daily comme déclarant que "Ces grottes sous-marines sont une capsule temporelle". C'est parce que de nombreuses mines à la surface ont été perdues en raison de processus naturels. Les outils des mineurs ont également été découverts, ce qui offre aux experts une occasion unique d'apprendre comment les peuples anciens exploitaient l'ocre.

Cette mine d'ocre est de loin la plus ancienne encore trouvée dans toutes les Amériques et l'un des premiers sites d'exploitation minière dans tout l'hémisphère occidental. Brandi MacDonald a déclaré à Heritage Daily que "Ce qui est remarquable, ce n'est pas seulement la préservation de l'activité minière, mais aussi son âge et sa durée". L'exploitation minière était très sophistiquée car l'équipe a trouvé des preuves de marqueurs de navigation, sous la forme de cairns de pierre et de nombreux incendies, vraisemblablement pour fournir de la lumière aux mineurs.

Des outils miniers ont été trouvés dans et autour des nombreuses cavités de la grotte. (Image : Sam Meacham, CINDAQ. SAS-INAH / INAH)

Avant la montée des Mayas

Il semble que les mineurs n'ont pas apporté d'outils avec eux dans la grotte mais ont utilisé ce qu'ils ont trouvé dans le sous-sol. MacDonald de l'Université du Missouri, qui a dirigé l'analyse. «Ils brisent les stalactites du plafond et les utilisent comme marteaux et engins de battage pour briser le calcaire», rapporte Science. Étonnamment, on pense que l'ocre a été extraite dans les grottes pendant environ 2000 ans, des millénaires avant la montée des Mayas, des Olmèques et d'autres civilisations mésoaméricaines.

Le Dr Roberto Junco Sánchez, un archéologue marin du ministère mexicain de la Culture, que le site, « est une continuation de Hoyo Negro », rapporte Cultura. Il s'agit d'un site archéologique où ont été trouvés 10 squelettes paléoindiens. Parmi ceux-ci, il y en avait un connu sous le nom de « Naia », qui était un nom donné aux restes squelettiques d'une jeune femme trouvés en 2014 à l'intérieur du site archéologique de Hoyo Negro (Trou noir) » selon Cultura.

  • Un système de grottes sous-marines mexicain est le plus grand au monde… et rempli de valeur archéologique
  • Les premiers Américains étaient plus diversifiés qu'on ne le pensait
  • Mettre un visage sur Eva de Naharon, la plus ancienne relique humaine trouvée dans les Amériques

Tulum, Quintana Roo. Le sous-sol labyrinthique de la péninsule du Yucatan continue d'être la source de découvertes scientifiques. SAS-INAH / INAH)

Squelettes de Paléoindiens

Les restes de Naia et des autres peuvent être ceux qui sont entrés dans les mines et y ont même travaillé, bien qu'aucun reste humain n'ait encore été trouvé dans cette zone. L'équipe de chercheurs a suggéré que "certains mineurs sont peut-être morts et ont été laissés là où ils ont péri", selon Science News. Il semble certain que l'exploitation de l'ocre a été abandonnée à cause de la montée des mers.

Une analyse plus poussée a montré que l'ocre était de haute qualité et aurait été très demandée par les artistes. La science déclare qu'« il n'y a aucune preuve pour expliquer comment les richesses de la mine ont été utilisées : l'environnement chaud et humide de la jungle a pourri la plupart des indices archéologiques. Cependant, des études antérieures peuvent aider les chercheurs à comprendre l'utilisation probable du pigment.

Ocre et évolution humaine

L'ocre est un pigment minéral de terre d'oxyde de fer qui était utilisé par les peuples anciens du monde entier et encore utilisé par de nombreuses tribus africaines. « Considéré comme un élément clé du développement évolutif humain et de la complexité comportementale », ont écrit les experts dans Science Advances. Il était très prisé et utilisé dans l'art rupestre, la peinture corporelle, le bronzage, l'adhésif et même comme insectifuge. On pense généralement que le pigment a été utilisé dans des contextes « utilitaires » ou « rituels-symboliques » selon Science Advances. De nombreux exemples de meules ocres ont été trouvés à travers le monde.

Le fait que les gens étaient prêts à aller sous terre illustre à quel point l'ocre était important pour les Paléoindiens. MacDonald est cité par Heritage Daily comme déclarant que « Notre étude renforce l'idée que l'ocre a longtemps été un matériau important tout au long de l'histoire de l'humanité. Des restes d'animaux et de plantes ont également été trouvés dans les grottes et ils aident les chercheurs à comprendre l'environnement des premiers mineurs d'ocre américains.


Les chercheurs de MU datent l'exploitation du système de grottes à la fin de la dernière période glaciaire

MacDonald et ses collègues ont daté ce système de grottes minières d'ocre rouge à la fin de la dernière période glaciaire, ce qui en fait le plus ancien du genre dans les Amériques. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Sam Meacham/CINDAQ.org

Une équipe d'explorateurs de grottes sous-marines au Mexique a découvert le plus ancien système connu de mines d'ocre rouge dans les Amériques, mettant en lumière la façon dont les humains vivaient il y a 12 000 ans. Le système de grottes souterraines, connu sous le nom de Sagitario, était autrefois à sec mais est maintenant complètement submergé. Il a été extrait par les humains à la fin de l'ère pléistocène pour le pigment minéral très apprécié.

Brandi MacDonald, professeure adjointe de recherche au laboratoire d'archéométrie du réacteur de recherche de l'Université du Missouri, a dirigé la première étude sur la découverte en collaboration avec des chercheurs du Canada et des autorités culturelles du Mexique. L'étude date l'utilisation du système minier à une période de 2 000 ans entre 10 000 et 12 000 ans. Il montre également que l'extraction de l'ocre a joué un rôle clé dans la détermination non seulement de la manière dont les Paléoindiens utilisaient les terres, mais aussi de la façon dont ils travaillaient en groupe pour s'adapter aux défis écologiques à mesure que le niveau de la mer augmentait et que la mégafaune - de gros animaux tels que les mammouths laineux et les paresseux géants - s'est éteint.

Christophe Le Maillot, auteur de l'étude, examine les formations du système de grottes sous-marines. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Sam Meacham/CINDAQ.org

"Jusqu'à présent, personne ne savait vraiment pourquoi les premiers habitants de cette région exploraient des systèmes de grottes souterraines", a déclaré MacDonald. « Les artefacts incroyablement bien conservés découverts à Sagitario, notamment des foyers, des outils de fortune et des vestiges de chemins créés par l'homme, nous montrent que l'extraction de l'ocre était une industrie à grande échelle. Ces grottes étaient vitales pour la récolte de l'ocre qui aurait pu être utilisée dans la peinture, la joaillerie, le tannage des peaux et bien d'autres applications.

MacDonald croit que l'étendue et l'intensité des activités minières suggèrent que l'ocre était une ressource minérale de grande valeur. Le fait que les opérations minières à grande échelle aient eu lieu dans le système de grottes pendant une période de changement environnemental rapide indique également ce que MacDonald considère comme un niveau remarquable d'organisation sociale de la part d'une société de chasseurs-cueilleurs.

En 2017, en association avec la Subdirección de Arqueología Subacuáica, qui fait partie de l'Instituto Nacional de Antropología e Historia du gouvernement mexicain, l'équipe internationale de plongeurs est allée plus loin que jamais dans le système de grottes. À moins de 10 kilomètres à l'intérieur des terres des plages populaires de la péninsule du Yucatán, les plongeurs ont navigué dans des passages étroits et ont plongé à près de 230 pieds sous l'eau pour prendre des photos et des vidéos qui ont permis aux chercheurs hors site – comme MacDonald – d'étudier les grottes en détail.

À son tour, MacDonald a étudié les preuves de l'activité humaine dans la mine pour en apprendre davantage sur les personnes qui

Brandi MacDonald a dirigé la première étude pour analyser la découverte du système de grottes minières d'ocre rouge.

exploré les grottes souterraines. Ces peuples étaient connus sous le nom de Paléoindiens – ceux qui habitaient les Amériques à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 12 000 ans. En plus des squelettes humains et des cairns de pierre utilisés comme marqueurs de navigation, ces Paléoindiens ont également laissé du charbon de bois dans les grottes, laissant des dépôts noircis et rougis par le feu alors qu'ils l'utilisaient pour éclairer leur chemin à travers les passages souterrains. Grâce à la datation au radiocarbone du charbon de bois, MacDonald et ses collègues ont montré que les humains extrayaient activement de l'ocre rouge dans au moins trois systèmes de grottes du Yucatán pendant une période de près de 2 000 ans commençant il y a environ 12 000 ans, avant que les grottes ne soient inondées pendant une période de niveau mondial de la mer. augmenter.

« L'exploitation minière souterraine comporte des risques inhérents, et le faire à un tel degré au cours de cette période est remarquable », a déclaré MacDonald. "La poursuite des recherches se concentrera sur la détermination de l'étendue des activités minières sur d'autres sites de grottes submergées de la péninsule du Yucatán."

MacDonald a déclaré que bien que les Mayas soient connus pour avoir exploité des grottes pour des pigments et d'autres ressources il y a 4 000 ans, il s'agit du premier exemple connu d'exploitation de grottes d'ocre rouge par les Paléoindiens. Cette découverte aide les chercheurs à comprendre l'exploitation minière des grottes plus tard comme une continuation des connaissances et des activités des peuples antérieurs.

L'étude, "Mines d'ocre paléoindiennes dans les grottes submergées de la péninsule du Yucatan, Quintana Roo, Mexique", a été publiée dans Science Advances. Les autres chercheurs impliqués dans l'étude étaient David Stalla de l'Université du Missouri Marc D. Marino de l'Université de l'Arkansas James C. Chatters du cabinet de conseil en médecine légale Applied Paleoscience et le service de datation au radiocarbone DirectAMS Eduard G. Reinhardt de l'Université McMaster Fred Devos, Sam Meacham et Chris Le Maillot du Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo Dominique Rissolo et Eric Lo de l'Université de Californie, San Diego Barry Rock de l'Université du New Hampshire et Pilar Luna Erreguerena de l'Instituto Nacional de Antropología e Historia.


Des plongeurs découvrent les mystères des premiers habitants des Amériques au plus profond des grottes du Yucatan

Un plongeur du Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo (CINDAQ A.C.) recueille des échantillons de charbon de bois dans la plus ancienne mine d'ocre jamais découverte dans les Amériques, utilisée il y a 10 000 à 12 000 ans par les premiers habitants de l'hémisphère occidental pour se procurer l'ancien produit. Le charbon de bois proviendrait du bois brûlé pour éclairer la grotte des anciens mineurs. La mine contient certaines des preuves les mieux conservées des premiers habitants de l'hémisphère et a été trouvée dans une grotte qui est maintenant sous l'eau dans la péninsule du Yucatan au Mexique. Crédit : © CINDAQ.ORG

Tout tourne autour de l'ocre.

Il y a des milliers d'années, les premiers habitants des Amériques ont pénétré dans les grottes du Mexique actuel pour extraire l'ocre rouge, un pigment naturel de terre argileuse très apprécié utilisé comme peinture.

Aujourd'hui, selon une nouvelle étude, des scientifiques et des plongeurs ont découvert la première preuve de cette opération minière au plus profond des grottes sous-marines de la péninsule du Yucatan au Mexique.

"Ce qui est remarquable, ce n'est pas seulement la préservation de l'activité minière, mais aussi son âge et sa durée", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Brandi MacDonald, de l'Université du Missouri. "Nous avons rarement, voire jamais, l'occasion d'observer des preuves aussi claires de l'extraction de pigments ocres d'âge paléoindien en Amérique du Nord, donc pouvoir explorer et interpréter c'est une opportunité incroyable pour nous.

"Notre étude renforce l'idée que l'ocre a longtemps été un matériau important tout au long de l'histoire de l'humanité."

Bien que MacDonald et ses collègues ne sachent pas exactement comment cette ocre a été utilisée, des preuves provenant d'autres régions d'Amérique du Nord suggèrent qu'elle a pu être utilisée comme antiseptique, crème solaire ou répulsif contre la vermine ou à des fins rituelles et symboliques telles que des funérailles ou des décorations artistiques.

à partir d'un morceau de spéléothème et utilisé il y a 10 000 à 12 000 ans par les premiers habitants de l'hémisphère occidental pour extraire l'ocre dans le plus ancien site de ce type jamais trouvé dans les Amériques. La mine contient certaines des preuves les mieux conservées des premiers habitants de l'hémisphère et a été trouvée dans une grotte qui est maintenant sous l'eau dans la péninsule du Yucatan au Mexique. Crédit : © CINDAQ.ORG

Les scientifiques ont déclaré qu'il s'agissait de la plus ancienne mine d'ocre connue des Amériques.

Cette preuve de l'exploration et de l'exploitation minière d'anciennes grottes s'étend sur une période de plusieurs générations sur environ 2 000 ans et date de 12 000 à 10 000 ans, selon l'étude. C'était 8 000 ans avant l'établissement de la culture maya pour laquelle la région est bien connue.

Les grottes se sont toutes remplies d'eau au cours des milliers d'années écoulées depuis l'exploitation minière initiale en raison de l'élévation du niveau de la mer qui a entraîné des inondations.

Les plongeurs spéléologues ont fait la découverte à des centaines de pieds dans une grotte sous-marine, se faufilant à certains endroits dans de minuscules crevasses pour atteindre la découverte. Au cours de près de 100 plongées totalisant plus de 600 heures, les plongeurs ont trouvé de nombreuses preuves de l'exploitation minière de l'ocre préhistorique.

Les découvertes comprenaient des lits et des fosses d'extraction d'ocre remarquablement préservés, des outils de creusement, des débris brisés qui ont été empilés par l'effort humain, des marqueurs de navigation et des foyers.

Un plongeur du Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo (CINDAQ A.C.) dans la plus ancienne mine d'ocre jamais découverte dans l'hémisphère occidental, utilisée il y a 10 000 à 12 000 ans par les premiers habitants de l'hémisphère pour se procurer l'ancien produit. La mine contient certaines des preuves les mieux conservées que ces peuples anciens ont été trouvées dans une grotte qui est maintenant sous l'eau dans la péninsule du Yucatan au Mexique. Crédit : © CINDAQ.ORG

"La plupart des preuves de l'exploitation minière ancienne à la surface ont été altérées par des processus naturels et humains, obscurcissant le dossier", a déclaré le co-auteur de l'étude Eduard Reinhardt, plongeur expert et professeur à l'Université McMaster en Ontario. "Ces grottes sous-marines sont une capsule temporelle. Avec tous les outils laissés tels qu'ils étaient il y a 10 000 à 12 000 ans, cela représente une opportunité d'apprentissage unique."

En plus de l'équipe internationale de scientifiques, les plongeurs provenaient également de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique et du Centre de recherche sur le système aquifère de Quintana Roo (CINDAQ).

Les experts disent que la découverte n'est que le début des découvertes possibles dans les grottes du Yucatan.

"Ce n'est pas ce que nous avons trouvé jusqu'à présent, mais ce que nous n'avons pas encore découvert qui nous fait sortir du lit chaque matin", a déclaré Sam Meacham, chercheur en exploration de grottes et fondateur du CINDAQ. "Nous n'avons aucun doute qu'il y a tellement plus là-bas qui ne demandent qu'à être trouvés et compris."

L'étude a été publiée vendredi dans la revue à comité de lecture Avancées scientifiques.


Les plus anciennes mines d'ocre d'Amérique découvertes dans la péninsule du Yucatan

Les preuves de l'activité minière indiquent que cela a duré une période de 2 000 ans et s'est produit il y a entre 12 000 et 10 000 ans.

Une équipe internationale de scientifiques a annoncé la découverte du les plus anciennes mines d'ocre de le continent américain, exploité par l'homme il y a au moins 10 000 ans, dans des grottes sous-marines de la péninsule du Yucatan, une découverte qui ouvre la porte pour mieux comprendre la vie des premiers habitants de ce qui est aujourd'hui le sud du Mexique.

« C'est l'une des grandes découvertes qui ont eu lieu au cours de ces décennies », le Dr Roberto Junco, directeur adjoint de l'archéologie sous-marine à l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH), l'une des institutions qui a participé à la découverte.

Les chercheurs, qui ont publié leurs découvertes dans la revue scientifique Science Advances, ont établi que les mines, découvertes par les plongeurs Fred Devos et Sam Meacham, du Centre de recherche sur le système aquifère de Quintana Roo (Cindaq), à l'intérieur d'un système de trois grottes qui ont été submergées il y a des milliers d'années, ont été exploités par l'homme il y a plus de 10 000 ans et pendant une période d'environ 2 000 ans.

L'ocre pour créer de l'art

Mais comme le Dr Junco et le professeur Brandi MacDonald, de l'Université du Missouri et qui ont analysé les échantillons de la grotte, l'ont fait remarquer à Efe, la chose la plus importante est que la découverte se connecte avec les restes de Naia , le squelette le plus complet trouvé au Yucatan d'une adolescente âgée de 12 000 à 13 000 ans.

Photo : Reuters

« La possibilité que l'exploitation de l'ocre s'ouvre à cette époque très ancienne est incroyable. Il y a plusieurs hypothèses mais j'aime penser à Naia avec la possibilité de peindre sur le mur d'une grotte ou à Naia de décorer son visage avec des symboles colorés », a déclaré Junco. .

“Cette possibilité de générer de l'art, du symbolisme, ouvre une porte très intéressante pour l'étude de la préhistoire au Mexique et dans les Amériques. Ces mines sont vraiment sensationnelles. Le plus ancien connu à ce jour dans les Amériques », a ajouté le scientifique. Mexicain.

Le Canadien MacDonald, l'un des plus grands spécialistes mondiaux de l'étude de l'ocre, un pigment qui fascine les humains depuis des milliers d'années et qui a été utilisé pour peindre les grottes, décorer les corps et traiter la fourrure, est d'accord avec Junco sur les possibilités qui ouvrent le découverte de Devos et Meacham.

La conservation est incroyable et nous permet de contempler le processus mental des habitants du Yucatan il y a 10 000 ans. Ce n'est pas une activité (l'extraction d'ocre dans les profondeurs d'un réseau compliqué de grottes) qui peut être réalisée par une seule personne. il a besoin de la collaboration de beaucoup de gens », a déclaré MacDonald.

Photo : Reuters

La valeur de l'ocre

“Et il y a peu d'occasions d'interpréter comment les habitants de la préhistoire au Yucatan vivaient, collaboraient et quelles activités ils menaient. Cette découverte peut nous permettre de le faire. Pour moi, l'une des questions les plus intéressantes qui se pose est de savoir si le exploitation de l'ocre était une caractéristique déterminante du Yucatan, a-t-il poursuivi.

“Est-ce que les gens sont venus dans cette région à cause de l'ocre ? Pour moi, c'est très intéressant », a conclu MacDonald.

Devos, le découvreur du réseau de grottes, a également souligné lors d'un entretien avec Efe le parfait état de conservation du site.

Devos, qui depuis plus de 30 ans se consacre à l'exploration de grottes sous-marines, a reconnu son "émotion" en réalisant en plongeant que d'autres humains avaient marché dans ces grottes il y a 10 000 ans et que tout était comme il y a environ 7 000 ans. années.

"C'était très impressionnant", a-t-il expliqué.

Devos et Meacham ont fait le découverte par hasard .

C'est une grotte précédemment explorée mais en 2017, on m'a demandé de faire une carte, qui est l'une de mes spécialités. Au cours du processus, j'ai découvert un tunnel dans un mur et lorsque nous sommes passés, nous avons atteint une restriction d'environ 70 centimètres de large », a-t-il expliqué.

“Mais comme pendant la tournée nous avons vu des choses étranges, des pierres empilées les unes sur les autres, des stalactites brisées, nous avons pensé que quelqu'un était déjà passé par là, ce qui était impossible. Cela nous a donné envie d'avancer. Bien qu'il n'ait pas été facile de passer la restriction avec tout l'équipe, nous l'avons fait », a-t-il poursuivi.

« De l'autre côté, nous avons commencé à voir très clairement les changements apportés par les humains dans la grotte. C'était la plongée la plus mémorable Je l'ai fait au cours de mes presque 30 ans de profession », a ajouté le plongeur.

Devos, Meacham et d'autres plongeurs de Cindaq ont pris plus de 20 000 photos à 360 degrés et des heures de vidéo au cours de cette première plongée et une centaine d'autres ont été submergés les mois suivants.

Avec l'aide d'un superordinateur d'une université américaine, ces photos et vidéos sont devenues un modèle tridimensionnel des grottes, permettant aux scientifiques d'étudier la découverte sans avoir à plonger dans les grottes.

Photo : capture vidéo INAI

Devos a également extrait des échantillons d'ocre de mines souterraines et de charbon des restes de feux que les premiers explorateurs utilisaient pour illuminer les grottes. Avec ce matériel, MacDonald a pu établir la composition de l'ocre et dater les restes pour déterminer l'âge de la découverte.

L'analyse de l'ocre nous permet de nous aventurer sur ce qui peut être la raison pour laquelle les habitants du Yucatan se sont aventurés pendant des générations à l'intérieur des grottes pour en extraire le pigment.

“L'ocre de ces grottes est de très haute qualité. Il s'agit essentiellement de peinture prête à l'emploi. Les autres dépôts ne sont pas d'une telle qualité et l'ocre doit être purifiée. Celui des grottes du Yucatan, lorsqu'il est séché et chauffé, passe d'une couleur rouge vibrante. Ça colle à tout. C'est probablement pourquoi il était si apprécié et ils ont pris le risque de le saper », a déclaré MacDonald.


Les grottes sous-marines abritaient autrefois les plus anciennes mines d'ocre connues des Amériques

Un plongeur ramasse du bois brûlé dans un foyer dans la plus ancienne mine d'ocre connue des Amériques. Les gens ont extrait le pigment rouge des chambres profondes d'un système de grottes mexicaines maintenant submergées il y a environ 12 000 à 10 000 ans, selon les scientifiques.

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Les anciens Américains se sont aventurés dans des grottes le long d'une partie de la péninsule du Yucatán au Mexique pour extraire un pigment rouge qui aurait pu avoir des usages à la fois pratiques et rituels, selon les chercheurs.

Les découvertes d'artefacts liés à l'exploitation minière et de zones de creusement par des plongeurs dans trois systèmes de grottes maintenant submergées indiquent que les gens y ont retiré un pigment naturel appelé ocre rouge, selon l'archéologue Brandi MacDonald de l'Université du Missouri à Columbia et ses collègues. Les datations au radiocarbone du bois brûlé provenant des incendies utilisés pour éclairer les zones minières placent les humains sur ces sites il y a environ 12 000 à 10 000 ans, ce qui en fait la plus ancienne preuve de l'exploitation de l'ocre dans les Amériques, rapportent les enquêteurs le 3 juillet dans Avancées scientifiques.

Des découvertes antérieures ont suggéré que les anciens Américains utilisaient l'ocre rouge de plusieurs manières, notamment comme antiseptique, crème solaire, agent de bronzage et pour la peinture corporelle et à d'autres fins symboliques (NS : 12/02/14).

Les vestiges d'anciennes mines de pigments découverts par l'équipe de MacDonald soulèvent la possibilité que certains mineurs soient morts et laissés là où ils ont péri. Des plongeurs ont déjà trouvé au moins 10 squelettes humains dans des grottes du Yucatán datant d'il y a environ 12 000 ans, avant que la montée des mers n'inonde les chambres souterraines (NS : 2/6/20).

Dans un système de grottes, une série de tunnels d'environ 900 mètres de long, baptisée La Mina, contenait de nombreuses preuves d'extraction d'ocre rouge. Plusieurs passages étroits menant à La Mina contenaient des tas de pierres et des morceaux de grottes brisées que les mineurs utilisaient apparemment comme guides de navigation. D'autres excroissances de grottes brisées avaient été utilisées comme outils de creusement. La plupart des 352 fosses et autres zones intentionnellement perturbées de La Mina contiennent des restes de dépôts d'ocre, selon les chercheurs. Les échantillons d'ocre de La Mina étaient d'un rouge vif et chimiquement adaptés à la fabrication de peinture, ajoutent-ils.

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La mine d'ocre de Quintana Roo a au moins 10 000 ans

Des plongeurs ont redécouvert une mine d'ocre dans un système de grottes côtières submergées à Tulum, Quintana Roo, vieille de plus de 10 000 ans.

Deux plongeurs spéléologues du Centre de recherche sur le système aquifère Quintana Roo (CINDAQ), Sam Meacham et Fred Devos, ont localisé la mine en 2017 et l'ont montrée à Eduard Reinhardt, géoarchéologue à l'Université McMaster au Canada, l'année suivante.

Les trois hommes ont conclu que l'ocre – une substance terreuse de couleur jaune, rouge ou brune utilisée à diverses fins, notamment l'art rupestre, la peinture corporelle, le tannage des peaux d'animaux et peut-être comme médicament – ​​était extraite dans le système de grottes maintenant submergé. il y a des milliers d'années.

La datation au radiocarbone a confirmé que les premiers gisements d'ocre y ont été laissés il y a environ 12 000 ans, tandis que les gisements les plus récents remontent à environ 10 000 ans. La montée des eaux a inondé le système des trois grottes il y a environ 7 000 ans, mais à cette époque, on pense que la mine était déjà abandonnée depuis plusieurs millénaires.

Baptisé La Mina (La Mine), le site est l'une des plus anciennes mines d'ocre connues de l'hémisphère occidental.

Un article de recherche publié dans la revue Avancées scientifiques vendredi détaille la redécouverte de la mine et les implications académiques.

"Le paysage de la grotte a été sensiblement modifié, ce qui nous porte à croire que les humains préhistoriques en ont extrait des tonnes d'ocre, devant peut-être allumer des foyers pour éclairer l'espace", a déclaré Devos.

Les plongeurs ont trouvé des tas de charbon sur le sol des grottes et de la suie au plafond, indiquant que des feux y étaient autrefois allumés.

Brandi MacDonald, chercheur en archéologie à l'Université du Missouri et auteur principal de l'article de recherche, a déclaré qu'il existe des preuves que d'anciens mineurs ont cassé des stalactites du plafond du système de grottes et les ont utilisées comme outils pour briser le calcaire et extraire du calcaire de haute qualité. ocre.

MacDonald a déclaré qu'il n'y a aucune preuve concluante qui indique comment les anciens mineurs utilisaient l'ocre, expliquant que le climat chaud et humide a corrodé les indices archéologiques.

Cependant, elle a déclaré que la teneur exceptionnellement élevée en arsenic de l'ocre aurait pu en faire un insectifuge efficace.

MacDonald a également suggéré qu'il était utilisé pour la décoration, une hypothèse partagée par un archéologue de l'Université du Wyoming qui exhume un gisement d'ocre dans cet état.

« L'amour des choses rouges brillantes est un trait humain assez universel. … C'est pourquoi nous achetons des voitures de sport rouges », a déclaré Spencer Pelton Science magazine.

Roberto Junco, chef du département d'archéologie sous-marine (SAS) de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH), a déclaré que La Mina est une continuation de la chambre sous-marine Hoyo Negro, ou Black Hole, où le squelette d'une adolescente connu comme "Naia" a été découvert en 2007.

Les experts ont conclu que les premiers habitants de la péninsule du Yucatán sont entrés dans des systèmes de grottes pour chercher de l'eau et se mettre à l'abri des prédateurs. La découverte de La Mina indique qu'ils avaient une autre raison d'entrer.

"Nous pouvons maintenant imaginer" Naia "entrer dans les grottes à la recherche d'ocre, un élément qui à ce jour est la peinture corporelle inorganique la plus largement utilisée parmi les communautés africaines pour créer un pigment rouge", a déclaré Junco.

"Cela ouvre la possibilité que le minéral ait non seulement une valeur ornementale, mais aussi une signification en termes d'identité, ou qu'il ait été utilisé pour créer des manifestations artistiques, parmi de nombreuses autres hypothèses."

L'INAH a déclaré dans un communiqué que des experts du Mexique, des États-Unis et du Canada continueraient de mener des recherches en laboratoire dans les mois à venir pour en savoir plus sur la mine et le système de grottes dans lequel elle se trouve.

Dominique Rissolo, chercheur en archéologie à l'Université de Californie à San Diego et l'un des auteurs de l'article de recherche, a déclaré qu'un modèle 3D du site a été créé à partir de plus de 20 000 photos prises au cours de près de 100 plongées.

Le modèle permet aux archéologues de continuer à explorer le site virtuellement sans se mouiller.

"L'équipe d'explorateurs et de chercheurs réunie pour ce projet fournit des résultats exceptionnels", a déclaré Junco.

"Le SAS reconnaît le travail de chacun d'entre eux, en particulier les explorateurs du CINDAQ, et leur engagement envers le patrimoine culturel subaquatique du Mexique."

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Tony Richards, éditeur


Cette mine d'ocre vieille de 12 000 ans est la plus ancienne découverte en Amérique

Une capture d'écran montrant un plongeur explorant la mine d'ocre maintenant engloutie à Quintana Roo, au Mexique. Crédit d'image : Université McMaster / Vimeo.

Les chercheurs ont découvert ce qu'ils croient être la plus ancienne mine d'ocre des Amériques. On pense que l'ancienne mine date d'environ 12 000 ans et a été découverte dans des grottes sous-marines sur la côte mexicaine.

La découverte a été faite dans l'État mexicain de Quintana Roo et rend compte de l'activité minière, en particulier de l'extraction d'ocre, réalisée par les populations préhistoriques américaines.

Les grottes submergées le long de la péninsule du Yucatan représentent un véritable labyrinthe rempli d'artefacts archéologiques, peut-être inégalés sur la planète. Au sein de ce vaste réseau de tunnels souterrains, les différents cenotes sont inondés — littéralement — de trésors anciens.

Maintenant, une nouvelle découverte ouvre la porte pour mieux comprendre la vie des premiers habitants de cette région.

Dans une nouvelle étude publiée dans ScienceAvances, les chercheurs rapportent ce qu'ils pensent être la plus ancienne mine de tout le continent américain il y a environ 12 000 ans, une population ancienne a ressenti le besoin d'extraire l'ocre, et ils l'ont fait, laissant des traces que nous pourrons retrouver des milliers d'années plus tard.

Les grottes sous-marines servent de capsule temporelle.

"C'est une preuve claire que l'extraction de l'ocre a eu lieu ici il y a des milliers d'années", a révélé le micropaléontologue Ed Reinhardt de l'Université McMaster au Canada.

In 2017, Reinhardt and his colleagues explored the caves along the east coast of Quintana Roo, known to contain remains of the people who inhabited the area before the water level rose and the caves were flooded.

Why people ventured into these dangerous labyrinths thousands of years ago remains a mystery, though the recent discovery suggests a valuable reason.

“The cave landscape has been remarkably altered, leading us to believe that prehistoric humans extracted tons of ochre from it, perhaps having to light fires to illuminate the space,” explains diver and archaeologist Fred Devos of the Center for Research of the Quintana Roo Aquifer System (CINDAQ) in Mexique.

Among the evidence of this prehistoric mining activity, the team found rudimentary excavation tools, ochre extraction beds, markers, and campfire remains. All indications suggest that ochre mining was practiced in three cave systems now submerged: La Mina, Camilo Mina, and Monkey Dust.

Furthermore, the study suggests that the ochre was mined across long periods. The evidence so far suggests that the material was mined for at least 2,000 years, between 12,000 and 10,000 years ago, making the mines the oldest in Amérique.

For unknown reasons, miners ceased mining work around 8000 B.C. when the caves were still accessible. It is possible, as scientists suggest, that the people that mined the ochre moved to another area, abandoning not only the mines but settlements as well.

“With 2,000 kilometers of known cave systems to explore in the region, we are likely to find more evidence to solve this mystery in the future,” experts have revealed.

Although many questions remain unanswered, researchers say that the prehistoric miners must have had great courage to venture hundreds of meters into these jagged caverns, with only a torch to light the way in the underground darkness. This already tells us the importance of obtaining ochre, used by the Palaeoamericans as a pigment for rituals, art, and decoration of bodies.


Divers uncover mysteries of earliest inhabitants of Americas deep inside Yucatan caves

Divers in Mexico’s Yucatan Peninsula say they have discovered the world’s largest underwater cave.

Story Highlights

  • “What is remarkable is not only the preservation of the mining activity, but also the age and duration of it."
  • Ochre has long been an important material throughout human history.
  • Cave divers made the discovery several hundred meters into an underwater cave.

It was all about the ochre.

Thousands of years ago, the first inhabitants of the Americas journeyed deep into caves in present-day Mexico to mine red ochre, a highly valued, natural clay earth pigment used as paint.

Now, according to a new study, scientists and divers have discovered the first evidence of this mining operation deep within underwater caves in Mexico's Yucatan Peninsula.

“What is remarkable is not only the preservation of the mining activity, but also the age and duration of it," said study lead author Brandi MacDonald of the University of Missouri. "We rarely, if ever, get to observe such clear evidence of ochre pigment mining of Paleoindian age in North America, so to get to explore and interpret this is an incredible opportunity for us.

"Our study reinforces the notion that ochre has long been an important material throughout human history.”

A diver examines a landmark of piled stones left in the oldest ochre mine ever found in the Americas, used 10,000 to 12,000 years ago by the earliest inhabitants of the Western Hemisphere to procure the ancient commodity. (Photo: © CINDAQ.ORG)

While MacDonald and her colleagues are uncertain exactly how this ochre was used, evidence from other parts of North America suggest it may have been used as an antiseptic, sunscreen or vermin repellent or for ritual and symbolic purposes such as funerals or art decoration.

Scientists said it's the oldest known ochre mine in the Americas.

This evidence of ancient cave exploration and mining spans a period of many generations over about 2,000 years and dates from 12,000 to 10,000 years ago, according to the study. That was 8,000 years before the establishment of the Maya culture for which the region is well known.

The caves have all filled with water in the thousands of years since the original mining was done because of rising sea levels that led to floods.

Cave divers made the discovery hundreds of feet into an underwater cave, at some points squeezing themselves through tiny crevices to reach the find. During nearly 100 dives totaling more than 600 hours, divers found extensive evidence of the prehistoric ochre mining operations.

The finds included remarkably preserved ochre extraction beds and pits, digging tools, shattered debris that has been piled by human effort, navigational markers and fire pits.

“Most evidence of ancient mining on the surface has been altered through natural and human processes, obscuring the record," said study co-author Eduard Reinhardt, expert diver and professor at McMaster University in Ontario. "These underwater caves are a time capsule. With all the tools left as they were 10,000 to 12,000 years ago, it represents a unique learning opportunity."

In addition to the international team of scientists, the divers were also from Mexico’s National Institute of Anthropology and History and from the Quintana Roo Aquifer System Research Center (CINDAQ).

Experts say the find is only the beginning of discoveries possible in the caves of the Yucatan.

“It is not what we have found so far, but what we have yet to discover that gets us out of bed every morning," said Sam Meacham, cave exploration researcher and founder of CINDAQ. "We have no doubt that there is so much more out there just waiting to be found and understood."

The study was published Friday in the peer-reviewed journal Science Advances.


Deep in since-flooded caves, researchers find evidence of America's first miners

Sam Meacham has spent years studying the miles of caves beneath Mexico’s Yucatán region.

Although they are now flooded, most of the caves in Quintana Roo state were dry and accessible until about 8,000 years ago, when sea levels rose at the end of the last Ice Age. It was known that the ancestors of modern Native Americans ventured into the pitch-dark caves, which extend for hundreds of miles beneath the limestone landscape. Human bones have been found deep within the caves, hundreds of yards from the entrances, and archaeologists have proposed that people went there in search of fresh water or to perform rituals.

Meacham and his CINDAQ dive team had seen “weird” things in other parts of the Sagitario cave, such as signs of digging and piles of rocks, that they could not explain. Then, in 2017, Meachem was mapping a section of the cave known as La Mina, beyond a narrow part of their passage from the surface, when he encountered something that has changed how archaeologists think about the earliest peoples of the Americas.

"When we slipped through the narrow passageway to the other side … it all kind of finally fell into place for us,” Meacham said.

Meacham found signs people mined there more than 10,000 years ago for a valuable pigment — red ochre — known to be used in rituals, according to research published Friday in the journal Science Advances.

The divers saw extensive evidence of red ochre mining – including pits dug in the cave floor, vivid traces of ochre, stone tools, and charcoal from fires to provide light.

The discovery makes the ancient explorers of the cave perhaps the earliest miners anywhere in the Americas.

Red ochre is a mineral rich in iron oxides used as a red pigment by many ancient cultures.

Its color has been likened symbolically to the color of blood, and it was used in rituals for hundreds of thousands of years, especially in burials and in body paints.

It may have had medicinal uses, too, and could be used to tan hides or as a pest repellent.

“Red ochre played multiple roles within these communities,” said Brandi MacDonald, an archaeologist at the University of Missouri and a lead author of the research. “It could have served both symbolic and utilitarian functions, and its uses could have changed over time.”

The researchers can’t tell exactly how the ochre from the Quintana Roo caves was used, but it may have been especially valuable because it is exceptionally fine-grained – “ready-made paint,” MacDonald said – and has high traces of arsenic, which could have enhanced its medicinal qualities.

The ancient ochre mine was discovered in 2017 in the Sagitario cave, about 5 miles from the Caribbean coastline.

Research shows the mine dates from between 11,400 and 10,700 years ago – a few thousand years after humans arrived in the Americas from Asia – and that at least two other nearby caves were also used to mine red ochre.

“It must have been quite valuable in terms of the amount of effort to find it and [mine] it,” said geoarchaeologist Eduard Reinhardt of McMaster University, a lead author who dived into La Mina to take samples from the ancient mine. “It required a lot of social organization.”

Teams of at least three people carried out the mining, removing rocks and stalagmites to dig pits in the floor of the cave where the ochre deposits were found, said archaeologist James Chatters of Applied Paleoscience, another of the lead authors.

Others probably carried in firewood to keep the cave lit and carried the mined ochre outside, he said.

Some of the bones in the Quintana Roo caves appear to be from people who had lost their way.

“If you let your fire go out, 600 [yards] deep in the cave system, you’re in trouble,” Chatters said. “It’s a labyrinth.”

Archaeologist Loren Davis of Oregon State University, who was not involved in research, explained that very little evidence of early humans survives in the Yucatán.

“It is a hot, steamy jungle and things just don’t preserve well there,” he said. “The researchers have basically found the sweet spot where archaeological information is going to be preserved.”

Anthropologist Matthew Des Lauriers at California State University, San Bernardino, said the study showed America’s earliest peoples went to incredible lengths to mine ochre – an unmistakable sign that they shared the same interests as other ancient peoples.

“The pathway that our ancestors took is marked with red ochre,” he said. “To find these uniquely human expressions, and at this great antiquity, in the Americas is really special.”


Prehistoric mine discovered in flooded cave complex in Mexico

Fox News Flash top headlines for July 6

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A prehistoric ocher mine has been discovered in a flooded cave complex in Mexico.

Underwater archaeologists discovered the mine in the Mexican state of Quintana Roo. According to Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH), the ocher mine dates back 10,000 to 12,000 years and is the oldest discovered in the Americas.

The 0.5 miles of ocher mines were found in a 3.73-mile flooded cave complex. The discovery of remains of human-set fires, stacked mining debris, simple stone tools, navigational aids and digging sites suggest humans went into the cave seeking iron-rich red ocher, which early peoples in the Americas cherished for decoration and rituals.

Such pigments were used in cave paintings, rock art, burials and other structures among early peoples around the globe.

Diver Christophe Le Maillot documents the site. (Photo: Sam Meacham, CINDAQ. AC SAS-INAH)

"The landscape in this cave is notably altered, which leads us to think that prehistoric human beings extracted tons of ocher from it, perhaps, seeing the need to light bonfires to illuminate their space," said Fred Devos, co-director of the Research Center for the Aquifer System of Quintana Roo, known as CINDAQ, in the statement. Devos and his CINDAQ co-director Sam Meacham first visited the underground system in 2017. The research is published in the journal Science Advances.

No human remains have been found in the mine, although other skeletons have been found elsewhere in the cave complex.

Since skeletal remains like “Naia,” a young woman who died 13,000 years ago, were found over the last 15 years, archaeologists have wondered how they wound up in the then-dry caves. About 8,000 years ago, rising sea levels flooded the caves, known as cenotes, around the Caribbean coast resort of Tulum.

“While Naia added to the understanding of the ancestry, growth and development of these early Americans, little was known about why she and her contemporaries took the risk to enter the maze of caves,” wrote researchers from CINDAQ.

“There had been speculation about what would have driven them into places so complex and hazardous to navigate, such as temporary shelter, fresh water, or burial of human remains, but none of the previous speculation was well-supported by archeological evidence,” they wrote.

“Now, for the first time we know why the people of this time would undertake the enormous risk and effort to explore these treacherous caves," said CINDAQ's Meacham. At least one reason, Meacham said, was to prospect and mine red ocher.

Mexico continues to reveal new aspects of its rich history. Experts, for example, recently announced the discovery of the largest, oldest Maya monument near Mexico’s border with Guatemala.

In a separate project, the capital of a long-lost Maya kingdom was recently discovered in the backyard of a cattle rancher in Mexico.

In 2018, an ancient mask depicting a seventh-century Maya king was discovered in southern Mexico.


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