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Formation de B-24 Liberators sur l'Angleterre


Unités de libération B-24 de la huitième force aérienne, Robert F. Dorr. Bien que la Huitième Armée de l'Air soit célèbre pour avoir utilisé le B-17, même à la fin de la Seconde Guerre mondiale, le B-24 équipait encore un tiers de tous les groupes de bombardement de la Huitième armée. Dorr examine ici le rôle que le Liberator a joué avec la Huitième Armée, depuis ses débuts en 1942 jusqu'aux dernières armadas aériennes massives de 1944 et 1945. Dorr examine également les détachements importants envoyés en Afrique du Nord en 1943 et la célèbre mission Ploesti .


93e groupe de bombes

Sous-lieutenant Glenn A. Tessmer du 93e groupe de bombardement. Légende manuscrite de Tessmer au verso : 'Moi ! Glenn Tessmer 329Sq, 93e BG.

Le sergent-chef George E Ewald, chef d'équipe du 93rd Bomb Group, change le moteur d'un B-24 Liberator (numéro de série 41-23722) surnommé "Bomerang". Image estampée au verso : '50664C' [Censor no]. Légende manuscrite au verso : '[illisible] 31 mars 44 du 8 P R. War Theatre #12 (Angleterre) - maintenance. M/Sgt George C Ewald [sic] de Norfolk, en Virginie, le chef d'équipe de Bomerang est montré en train de mettre la touche finale au 16e changement de moteur de Bomerang.'

Le roi George VI rencontre l'équipage d'un B-24 Liberator lors de sa première visite officielle au 93rd Bomb Group à Alconbury. 11 novembre 1942. Devant de gauche à droite : le colonel E.J. Timberlake King George VI Lieutenant L.F. Schmidt, de New Hampton, New York Capitaine C.A. Culpepper, de Poplarville, Missouri, le capitaine C.D. Lee, de Spartansburg, Caroline du Sud. À l'arrière de gauche à droite : le sergent Phillip Salamon, d'Archibald, Pennsylvanie Le sergent Oda A. Smathers, d'Ashville, Caroline du Nord Le sergent A.S. Bell, de Detroit, Michigan Le sergent Johny Brown, de Hot Springs, Nouveau-Mexique. Légende imprimée au verso : 'SC 152156 Sa Majesté le roi George VI, lors de sa première visite aux forces de bombardement américaines quelque part en Angleterre. L-R : Col E J Timberlake H.R.H. Le lieutenant L F Schmidt, New Hampton, N.Y., le capitaine C A Culpepper Poplarville, Mississippi, le capitaine C D Lee, Spartonsburg. L'équipage S.C. du Liberator, à l'arrière L-R : Sgt Phillip Salamon, Archibald, Pa Sgt Oda A Smathers, Ashville, N.C. Sgt A S Bell, Detroit, Michigan Sgt Johny Brown, Hot Springs, Nouveau-Mexique 93e Bomber Command, Alconbury, Angleterre. 14 novembre 1942. Veuillez créditer la photographie de l'armée américaine.' Légende manuscrite au verso : 'Équipage de Teggie Ann.' L'homme qui tourne le dos à la caméra est le lieutenant Harold J. Mann, Scranton, PA.

Un B-24 Liberator (numéro de série 41-23667) surnommé "Ball of Fire (Barber Bob)" du 93rd Bomb Group utilisé comme navire d'assemblage de vol.

Le personnel au sol du 93rd Bomb Group traîne une bombe vers un B-24 Liberator (numéro de série 41-23745) surnommé « Katy Bug » à Alconbury. Image estampillée au verso : 'Passé pour publication le 30 octobre 1942' [timbre].' 229829' [Censeur n°]. Légende imprimée au verso : .'PREMIÈRES PHOTOS DU "LIBERATOR" EN ACTION Oct 1942. Première photographie du bombardier américain géant "Liberator" à prendre dans une station de l'US Army Air Corps en Angleterre. Déjà célèbre comme étant l'engin dans lequel M. Churchill s'est envolé pour la Russie et le Proche-Orient, et qui patrouillait depuis des mois dans l'Atlantique contre les U-Boats, ce beau type a gagné des lauriers lorsque, volant avec "Forts" à l'arack diurne de Lille , 107 avions hun ont été détruits ou endommagés sans perte pour les bombardiers. La photo montre une scène où "Les libérateurs sont bombardés avec 1 000 livres fabriqués en Amérique. Incidemment, des bombes de fabrication américaine sont maintenant utilisées pour la première fois, et elles n'avaient pas non plus été photographiées auparavant."

L'équipe au sol du 93rd Bomb Group se prépare à charger des bombes dans un B-24 Liberator (numéro de série 41-23737) surnommé "Eager Beaver" à Alconbury. Image estampillée au verso : 'Passé pour publication le 30 octobre 1942' [timbre].' 229840' [Censeur n°]. Légende imprimée au verso : .'PREMIÈRES PHOTOS DU "LIBERATOR" EN ACTION Oct 1942. Première photographie du bombardier américain géant "Liberator" à prendre dans une station de l'US Army Air Corps en Angleterre. Déjà célèbre comme étant l'engin dans lequel M. Churchill s'est envolé pour la Russie et le Proche-Orient, et qui patrouillait depuis des mois dans l'Atlantique contre les U-Boats, ce beau type a gagné des lauriers lorsque, volant avec "Forts" à l'arack diurne de Lille , 107 avions hun ont été détruits ou endommagés sans perte pour les bombardiers. La photo montre des pièces de 1 000 livres de fabrication américaine à leur station en Angleterre. Ces bombes n'avaient pas été photographiées auparavant.

Un équipage de bombardiers du 93rd Bomb Group, avec leur B-24 Liberator (numéro de série 44-49321) surnommé "Herby". Copie de l'ordre du 328e Bomb Squadron joint au dos de l'imprimé (signé Lieutenant-Colonel John R Downswell) : 'Type and series B-24L A/C serial No : 44-49321. De gauche à droite :- 1er Lt Merle L King (Pilote) 1er Lt John K Ellis (Co-pilote) 2e Lt Thomas A Dooley (Navigateur) 1er Lt Jerome M Stedman (Mickey Operator) 1er Lt Roger J Probert ( Bombardier). De gauche à droite à genoux :- T/Sgt Robert P Young (Eng) T/Sgt Raymond R Wells (Radio Op) S/Sgt William O Herrell (N Gunner) S/Sgt Vernon R Swaim (T Gunner) S/Sgt Robert G Boyer (chef d'équipe)'

Un équipage de bombardier du 93rd Bomb Group enfile son équipement de vol avant une mission, aux commandes d'un B-24 Liberator (41-23717) surnommé "Exterminator". 3 avril 1943. Au centre se trouvent le pilote Hugh Roper et le mitrailleur Earl Lemoine. Image via BL Davies Image estampillée au verso : 'passée pour publication le 20 avril 1943 [timbre] . 'Retour à P.I.D' [timbre]. Légende imprimée au verso : 'ETO HD 43 2859 Moore 8 avril 43. L'apparence martienne de ces vêtements donne à ces flyers de combat une apparence encore plus sombre. L'équipage d'un Liberator est sur le point de quitter sa station en Angleterre pour une autre mission en territoire ennemi. Légende manuscrite au verso : '2508/RF 93 BG air crew suiting for mission.'

Une formation de B-24 Liberators du 93rd Bomb Group. Légende manuscrite au verso : '13/6/43, 93BG. Formation pratique à 16h00. Arqué. A/C : B, C, L_, J_, H_.'

Le 93e groupe de bombardement (lourd) a été activé le 1er mars 1942 à Barksdale Field, en Louisiane. Le 15 mai 1942, le groupe a déménagé à Fort. Myers, en Floride, pour poursuivre l'entraînement au pilotage avancé et également pour effectuer des patrouilles anti-sous-marines au-dessus du golfe du Mexique, ils ont déclaré que 3 U-boot avaient été détruits. Entre le 2 et le 15 août 1942, le groupe s'est déplacé à Fort Dix, dans le New Jersey, pour se préparer à un déploiement outre-mer. L'échelon terrestre est parti pour le Royaume-Uni sur le Queen Elizabeth le 31 août 1942 et l'échelon aérien s'est déplacé à Grenier Field, New Hampshire et a été réaménagé avec des B-24D. Le groupe a d'abord été localisé à la station 102, à Alconbury, entre le 6 septembre 1942 et le 6 décembre 1942. Le Groupe a effectué 396 missions en 8 169 sorties et a largué 19 004 tonnes de bombes avec 100 avions MIA.

Le 93e groupe de bombardements était l'un des trois groupes B-24 de la 8e force aérienne qui ont été envoyés TDY en Afrique du Nord à l'appui de la 12e force aérienne le 12 décembre 1942. Le 329th Bomb Squadron est resté sur place et a élu domicile à Hardwick. Les 328BS, 330BS et 409BS ont volé jusqu'à la station initiale de Tafarouri, en Algérie, mais le terrain n'était pas adapté aux bombardiers lourds et ils n'ont effectué que deux missions à partir de ce terrain. Ils ont ensuite été déplacés à Gambut Main, en Libye, un terrain affecté à la 9th Air Force. Ils y restèrent jusqu'au 22 février 1943, date à laquelle ils retournèrent à Hardwick jusqu'au 26 juin 1943.

À la fin de juin 1943, le groupe fut à nouveau envoyé TDY au 9th AF à Bengazi, en Libye, pour l'opération TIDAL WAVE. Le 1er août 1943, ils participèrent à la célèbre mission contre les cibles pétrolières de Ploesti, en Roumanie. Les escadrons sont ensuite retournés à Hardwick le 27 août 1943 et le groupe a effectué des missions à partir de cette station jusqu'à ce que le groupe d'unités soit renvoyé aux États-Unis le 12 juin 45.

REVENDICATIONS À LA RENOMMÉE :
Le plus ancien groupe de bombes B-24 de la 8th Air Force
A effectué la plupart des missions de n'importe quel groupe de la 8e armée de l'air
Premier Bomb Squadron (329th) à pénétrer dans l'espace aérien allemand 2-Jan-43
Groupe de bombes le plus voyagé dans la 8th Air Force
Premier bombardier lourd à effectuer 25 missions : B-24 41-23728 'Hot Stuff' 330BS
Premier B-24 à accomplir 50 missions 'Boomerang'
Seule unité de guerre de l'USAF qui n'a pas été inactivée depuis sa formation initiale.

Parcourez les photographies du 93rd Bomb Group et d'autres documents dans les archives numériques de la bibliothèque commémorative de la 2nd Air Division ici : www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/50

Description des unités de combat de l'US Air Force de la Seconde Guerre mondiale

Constitué en tant que 93d Bombardment Group (Heavy) le 28 janvier 1942. Activé le 1er mars 1942. Préparé pour le combat avec des B-24. Engagé dans des opérations anti-sous-marines au-dessus du golfe du Mexique et de la mer des Caraïbes, de mai à juillet 1942. Déménagé en Angleterre, d'août à septembre 1942, et affecté à la huitième AF. Entré au combat le 9 octobre 1942 en attaquant les usines sidérurgiques et mécaniques de Lille. Jusqu'en décembre 1942, opéra principalement contre des enclos sous-marins dans le golfe de Gascogne. Un grand détachement a été envoyé en Afrique du Nord en décembre 1942, le groupe recevant un DUC pour les opérations sur ce théâtre, de décembre 1942 à février 1943, lorsque, avec des approvisionnements insuffisants et dans les conditions désertiques les plus difficiles, le détachement a porté de gros coups à la navigation ennemie. et communications. Le détachement est retourné en Angleterre, de février à mars 1943, et jusqu'à la fin de juin, le groupe a bombardé des travaux de réparation de moteurs, des ports, des centrales électriques et d'autres cibles en France, aux Pays-Bas et en Allemagne. Un détachement est revenu sur le théâtre méditerranéen, juin-juil. 1943, pour soutenir l'invasion de la Sicile et participer à la célèbre attaque à basse altitude contre les installations pétrolières ennemies à Ploesti le 1er août. à Ploesti, le 93d a touché des cibles qui avaient été assignées à d'autres groupes, mais il a effectué son bombardement des installations pétrolières vitales malgré les lourdes pertes infligées par les attaques de l'ennemi pleinement alerté et a reçu un DUC pour l'opération. Le lieutenant-colonel Addison E Baker, commandant du groupe, et le major John L Jerstad, un ancien membre du groupe qui s'était porté volontaire pour cette mission, ont reçu à titre posthume la Médaille d'honneur pour leur action dans le raid Ploesti : refusant de faire un atterrissage forcé dans leur B-24 endommagé, ces hommes, en tant que pilote et copilote de l'avion de tête, ont conduit le groupe à bombarder les installations pétrolières avant que leur avion ne s'écrase dans la zone cible. Après le retour du détachement en Angleterre en août 1943, le groupe n'a effectué que deux missions avant que le détachement ne soit renvoyé en Méditerranée pour soutenir la Cinquième armée à Salerne lors de l'invasion de l'Italie en septembre 1943. Le détachement a rejoint le groupe en octobre 1943, et jusqu'en avril 1945, le 93e s'est concentré sur le bombardement de cibles stratégiques telles que les gares de triage, les usines d'avions, les raffineries de pétrole, les usines chimiques et les villes d'Allemagne. En outre, il a bombardé des emplacements de canons, des points d'étranglement et des ponts près de Cherbourg lors de l'invasion de la Normandie en juin 1944. Il a attaqué des concentrations de troupes dans le nord de la France lors de la percée de St Lo en juillet 1944. La France, août-septembre 1944, a largué du ravitaillement aux troupes aéroportées en Hollande le 18 septembre 1944 a frappé des transports ennemis et d'autres cibles pendant la bataille des Ardennes, de décembre 1944 à janvier 1945 et a effectué deux missions le 24 mars 1945 lors de l'assaut aéroporté à travers le Rhin , larguant du ravitaillement aux troupes près de Wesel et bombardant une base de chasseurs de nuit à Stormede. Cessation des opérations en avril 1945. Retour aux États-Unis en mai-juin 1945.

Boulanger d'Addison

Militaire | Lieutenant-colonel | Commandant | 93e groupe de bombes
Le lieutenant-colonel Addison Baker était le commandant du 93e groupe de bombardement à partir du 17 mai 1943, il a été tué au combat sur Ploesti lors de l'opération Tidal Wave le 1er août 1943. .


Le B-24 a été rapidement déclaré obsolète par l'USAAF et les avions américains restants ont été transportés vers un stockage dans le désert du sud-ouest des États-Unis. Dans le théâtre du Pacifique, beaucoup étaient simplement garés, l'huile vidangée de leurs moteurs et les avions laissés pour être récupérés par des ferrailleurs. En 1950, à l'exception d'un B-24D conservé pour conservation, la vaste flotte de Liberators avait disparu. Le dernier vol d'un B-24 au service militaire américain a eu lieu le 12 mai 1959 lorsque fraise chienne a quitté la base aérienne de Bunker Hill (maintenant la base aérienne de Grissom), au Pérou, dans l'Indiana, à la suite d'une journée portes ouvertes des forces armées. Il était destiné au National Museum of the U.S. Air Force à Wright-Patterson Air Force Base, où il est maintenant exposé.

Prêt-bail Modifier

Alors qu'à la fin de la guerre, la Royal Air Force britannique et la Royal Australian Air Force étaient disposées à continuer d'exploiter le B-24, les termes des accords de prêt-bail stipulaient que ces avions devaient être soit payés, soit rendus au États-Unis, et de vastes cimetières d'avions se sont accumulés en Inde ainsi qu'à Tarakan et en Australie. [ citation requise ]

Inde Modifier

Lorsque l'Inde a accédé à l'indépendance en 1947, 37 Liberator abandonnés ont été remis à neuf pour l'Indian Air Force et ont servi jusqu'à leur retraite en 1968. C'est à cela que six des treize B-24 restants doivent leur existence. [1]


Galerie (4), B󈞄s


Cockpit consolidé du B-24 Liberator.
(Musée de l'air de Yankee, aéroport de Willow Run, Michigan - photo de Janet Pickel)


8e Air Force, 93e Bomb Group, 409e escadron. Hardwick, Angleterre, juin 1943.

Une photo FABULEUSE : cliquez dessus pour la voir agrandie, elle est massive.
Merci à Michael Graves. Une visite à sa galerie de la Seconde Guerre mondiale est un MUST!

D'abord quelques mots sur le .
. B-24D "LIBERATOR" CONSOLIDÉ




Le B-24 a été utilisé dans des opérations sur tous les théâtres de combat pendant la Seconde Guerre mondiale. En raison de sa grande portée, il était particulièrement adapté à des missions telles que le célèbre raid d'Afrique du Nord contre l'industrie pétrolière à Ploesti, en Roumanie, le 1er août 1943. Cette caractéristique a également rendu l'avion adapté aux longues missions au-dessus de l'eau dans le Pacifique. Théâtre. Plus de 18 000 Liberators ont été produits.

Le B-24D exposé a effectué des missions de combat depuis l'Afrique du Nord en 1943-44 avec le 512th Bomb Squadron. Il a été transporté par avion au US Air Force Museum en mai 1959. C'est le même type d'avion que le Lady Be Good, le célèbre B-24D qui a disparu lors d'une mission d'Afrique du Nord en avril 1943 et qui a été retrouvé en Libye. Désert en mai 1959.

CARACTÉRISTIQUES
Portée : 110 pi 0 po (33,53 m).
Longueur : 66 pi 4 po (20,22).
Hauteur : 17 pi 11 po (5,46 m).
Poids : 56 000 livres (25 tonnes britanniques, 25,4 tonnes). chargé
Armement : Onze .50-cal. mitrailleuses [nez, joue gauche et droite, tourelle supérieure (2), tourelle à billes (2), taille et queue gauche et droite (2)] plus une charge maximale normale de 8 000 lb (3,571 tonnes britanniques, 3,629 tonnes). de bombes
Moteurs : Quatre Pratt & Whitney R-1830 de 1 200 ch (882,6 kW). ch.
Coût : 336 000 $
Numéro de série : 42-72843

PERFORMANCE
Vitesse maximale : 303 mph (488 km/h).
Vitesse de croisière : 175 mph (282 km/h).
Portée : 2 850 milles (4587 km).
Plafond de service : 28 000 pi (33,5 m). "

(NB - Tout le texte entre guillemets " " provient d'autres sites et n'a pas été modifié, bien que des liens et des commentaires aient pu être ajoutés.
Source : www.456fis.org/B-24-A.htm.)


'Nana coquine',
roulage à Hardwick (Merci à l'Angleterre sur Flickr). Récupéré après une collision en vol avec le 42-94969 lors de la mission du 21 septembre 44 à Coblence et s'est écrasé avec une charge de bombes qui a explosé dans une ferme près d'Ingelmunster, en Belgique. Wikipédia.

'Lucky Luke',
est « bombardé » pour sa 28e mission depuis Hardwick, en Angleterre, en avril 1943. (Merci à WW2 Total.


'Exterminateur',
À Hardwick, en Angleterre, un équipage de B-24 Liberator du 93e groupe de bombardement se prépare pour une mission. (Merci à B24bestoweb).


'Mlle Chanceux',
Libérateur B-24. 93e groupe de bombes, 409e escadron. Hardwick, Angleterre.

B-24 Liberators en formation, de retour de mission. 93e. groupe de bombes. Hardwick, Angleterre.

Fichiers audio et vidéo B24 Liberator sur le site Wartime Story de Marshall Stelzriede.

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Des images incroyables de B-24 Liberators endommagés qui sont rentrés chez eux

“T’ings Is Tuff” – Douglas-Tulsa B-24H-15-DT Liberator – s/n 41-28931
724th Bomb Squadron, 451st Bomb Group, 15th Air Force.
Montré en train de faire un atterrissage sur le ventre à sa base dans le sud de l'Italie après avoir été endommagé par la flak lors d'une mission à Ploesti, en Roumanie. [Passant par]

Consolidated B-24J-90-CO Liberator – Numéro de série 42-100353
703e Escadron de bombes, 445e Bomb Group, 8e Air Force.
Crash a atterri dans un champ près de Metfield, Norfolk, Angleterre le 8 mars 1944 et a été récupéré deux jours plus tard. [Passant par]

Ford B-24L-5-FO Liberator – s/n 44-49279 – 564th Bomb Squadron, 389th Bomb Group, 8th Air Force
S'écrase à Ashwellthorpe, Norfolk, Angleterre le 6 février 1945 après son retour de mission à Magdebourg, Allemagne. [Passant par]

Les dommages causés par la bataille ont entraîné la destruction de ce tout nouveau 34th BG B-24 Liberator à Manston, le 14 juin 1944. [Via]

Daisy Mae sur la plage de Midway après un raid déchirant contre Wake Island. Atterrissage sans freins - vous pouvez voir du liquide hydraulique renvoyé sur le fuselage. [Passant par]

Thumper, s'est écrasé au décollage de Kualoa surchargé pour une mission de reconnaissance photo. L'hélice n ° 2 a traversé le cockpit avant de faire la roue au-dessus de l'avion et a cassé le poignet du pilote [Via]

Ce B-24 n'est pas rentré chez lui, mais au moins il a atterri en toute sécurité. Endommagé par la flak, Piccadilly Pete du 448th BG s'est immobilisé sur son dérapage de queue lorsque ses pilotes ont cherché le sanctuaire de l'aérodrome de Bulltofta en Suède le 9 avril 1944. [Via]

Je ne sais pas si celui-ci est arrivé à la maison [Via]

B-24 pare-balles endommagé au-dessus des Philippines, île d'Anguar atterrissant sur le ventre, Carolines [Via]

Nommé « Shack Rat », B-24H-15-FO Liberator, s/n 42-52566, avec le 786th Bomb Squadron, 446th Bomb Group, 8th Air Force. Endommagé par la flak en mission pour bombarder l'aérodrome de Gutersloh le 19 avril 1944, il est totalement détruit lors du crash d'Attlebridge. [Passant par]

B-24D 42-41142, “THUNDERBIRD II”, 308th/375th Chengkung, Chine 1er avril 44, le résultat d'un emballement d'hélice, au décollage, qui a coupé le pont d'envol. Le pilote, John Z. McBrayer, a perdu sa jambe gauche. [Passant par]

Les dommages sur la photo se sont produits lors de la mission du 20 décembre 1943 à Brême, en Allemagne. On ne sait toujours pas complètement ce qui s'est passé, à part qu'une hélice d'un autre avion a tranché la tourelle de queue, le gouvernail droit et une partie du stabilisateur horizontal et tuant le mitrailleur.

Il y a deux histoires à propos de cette mésaventure. L'un dit que c'était un accessoire qui est sorti d'un autre avion, un autre dit qu'El Lobo a soudainement ralenti et a été heurté par un autre avion.

Le mitrailleur de queue – S/Sgt. En conséquence, Donald D. Pippitt est décédé et l'avion est revenu au 392e un mois plus tard. Elle a ensuite été signalée comme MIA [disparue au combat] lors d'une mission du 29 avril 1944 à Berlin. [Passant par]

BA2 #14 41-23858 GREMLIN’S DELIGHT alias FRIGID FRANCES de 28CG. Le crash a atterri à 30 miles au sud de Ladd Field AK a volé pendant 3 heures en observant et en photographiant une éclipse solaire lorsque le B-24 a subi la perte des moteurs n° 1 et n° 2. L'incapacité à mettre en drapeau les accessoires a aggravé les problèmes et a finalement conduit à la l'avion s'écrase. Les 14 à bord ont survécu. [Passant par]


Le lieutenant-colonel Leon Vance et le cimetière américain de Cambridge

Il y a quelques jours, j'ai eu le privilège de parcourir les terres sacrées du cimetière américain de Cambridge avec un expert de l'histoire de l'organisation, de la présence et des opérations avancées des forces armées américaines du Cambridgeshire et du sud-est de l'Angleterre. Ce monsieur travaille pour l'American Battle Monuments Commission, une agence du gouvernement américain qui entretient et préserve les 25 cimetières d'outre-mer des Philippines à la Tunisie, d'Omaha Beach à la Meuse-Argonne. On ne peut pas visiter un mémorial ou un cimetière américain à l'étranger et ne pas être touché par les histoires et les sacrifices de ces hommes et de ces femmes. Bien que certaines histoires soient héroïques et d'autres plus simples, tous servaient leur pays à une époque désespérée et se sont retrouvés loin de leur foyer et de leur famille, et ne sont jamais revenus. L'historien avec qui je marchais m'a raconté l'histoire héroïque du lieutenant-colonel Vance.

Francis Scott Bradford a conçu la magnifique mosaïque qui recouvre le plafond de la chapelle du cimetière américain de Cambridge. Des avions fantomatiques et des anges lugubres couvrent le plafond dans son hommage émouvant aux 3 811 enterrés et 5 126 disparus qui sont commémorés au cimetière.

Son histoire doit être racontée. C'est l'histoire d'un aviateur américain, un lieutenant-colonel de 27 ans, qui a rapidement gravi les échelons d'une manière qui ne peut se produire que lors d'une guerre désespérée. Le colonel Leon Robert "Bob" Vance, était arrivé à West Point en 1935 et avait obtenu son diplôme en 1939, devenant un jeune lieutenant alors que l'Amérique regardait avec méfiance le début de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Épousant Georgette Brown le lendemain de l'obtention de son diplôme, Bob et Georgette ont eu une fille en 1942, Sharon, qu'il baptisera son B-24 Liberator d'après : La Sharon D.

Après plusieurs années comme instructeur de vol, il est muté en Angleterre. Le lieutenant-colonel Vance a été affecté à la 8th Air Force, 95th Combat Bombardment Wing, 2nd Bomb Division à la RAF Helesworth dans le Suffolk. Le 5 juin 1944, la veille du débarquement allié en Normandie, le lieutenant-colonel Vance a dirigé le 489th Bomb Group lors d'une mission de bombardement de diversion dans le Pas-de-Calais pour cibler les défenses côtières allemandes dans le cadre du mur de l'Atlantique. Le lieutenant-colonel Vance était dans l'avion de tête en tant qu'observateur sur le pont d'envol, volant dans un éclaireur pour s'assurer que les bombes de tous les avions suivants touchent leur cible.

Après le court vol vers la France, les Liberators étaient au-dessus de leur cible lorsque les bombes de l'avion de tête ne se sont pas déclenchées. Au lieu d'ordonner aux bombardiers de larguer leurs munitions dans la Manche, le lieutenant-colonel Vance a ordonné à tous les avions de faire le tour et de se rapprocher de la cible.

Une photo du LTC Bob Vance, avec l'aimable autorisation de l'armée américaine. La photo est dans le domaine public.

Lors de la deuxième approche de la cible, les bombardiers ont essuyé des tirs antiaériens intenses. Le bombardier de tête de Vance a été gravement endommagé par la flak : quatre membres d'équipage ont été blessés, trois moteurs en panne, des conduites de carburant rompues à l'intérieur de l'avion. Malgré les dégâts, le B-24 a continué et a largué ses bombes sur la cible bien que l'une d'entre elles n'ait pas lâché. Immédiatement après le largage des bombes, une flak a éclaté devant l'avion qui a tué le pilote et a presque coupé le pied droit de Bob, le piégeant dans le métal tordu du cockpit mutilé. Avec un seul moteur en fonctionnement et de graves dommages à la cellule, le copilote a commencé à plonger l'avion pour maintenir la vitesse, et Vance, perdant du sang et souffrant d'un choc, a travaillé sur l'ingénierie de l'avion pour mettre les moteurs en drapeau et sauver l'avion comme un seul de l'équipage a appliqué un garrot à son pied.

Étonnamment, l'avion est revenu à la côte anglaise et Vance a pris les commandes, ordonnant aux hommes de sauter. Sachant qu'il était impossible de faire atterrir l'avion, il a cherché à éloigner l'équipage en toute sécurité. Alors que l'équipage s'éloignait, il a découvert que non seulement il était piégé, mais dans la confusion, il a pensé qu'un des membres de l'équipage était également piégé et incapable de sauter. Il a décidé que la seule option était d'abandonner le B-24 dans la Manche - le B-24 était un avion notoirement difficile à amerrir dans l'eau en toute sécurité.

Coincé dans une position couchée entre les sièges du pilote et des copilotes, piégé dans le cockpit mutilé et perdant du sang, le lieutenant-colonel Vance ne pouvait voir que par la fenêtre latérale du cockpit et ne pouvait accéder qu'à certaines des commandes de l'avion . Remarquablement, il a fait atterrir l'avion en toute sécurité dans l'eau, croyant que l'autre membre d'équipage aurait une chance de survivre. Alors que l'eau pénétrait dans le cockpit, Vance était toujours piégé, il avait un faible espoir que le sauvetage air-mer puisse atteindre l'avion avant qu'il ne coule. Cependant, la seule bombe qui n'avait pas réussi à se libérer mais qui était toujours armée a explosé à ce moment-là, faisant voler le B-24 en morceaux et envoyant étonnamment Vance voler dans les airs, maintenant délogé du métal. Il a heurté l'eau et a juste pu gonfler son gilet de sauvetage, s'accrochant à la conscience et à la vie.

Dans un moment d'abnégation difficile à croire, Vance a ensuite passé les 50 minutes suivantes à rechercher son dernier membre d'équipage dans les débris en train de couler du B-24 avant d'être secouru par la RAF.

Le colonel Vance avait survécu à l'épreuve, mais a tragiquement été perdu en mer deux mois plus tard lorsque le C-54 Skymaster le transportant sur un vol d'évacuation médicale vers les États-Unis a disparu entre l'Islande et Terre-Neuve.

Le 4 janvier 1945, il a été annoncé que le lieutenant-colonel Vance recevrait la médaille d'honneur à titre posthume, mais la présentation a été retardée jusqu'au 11 octobre 1946, afin que sa fille Sharon — qu'il avait nommé son B-24 après — puisse recevoir la médaille de son père.

Sharon Vance, 5 ans, reçoit la médaille d'honneur de son père en 1946. Photographie de l'armée américaine.

Pour plus d'informations sur le cimetière américain de Cambridge, consultez cette publication : http://www.abmc.gov/sites/default/files/publications/Cambridge_Booklet.pdf

La citation pour la médaille d'honneur du lieutenant-colonel Vance se lit comme suit :


Revue de livre sur l'histoire de l'aviation : B-24 Liberator Units of the CBI

L'histoire des Flying Tigers du major-général Claire L. Chennault est familière à la plupart des passionnés d'aviation. Mais la contribution des B-24 Liberators de la 14th Air Force sous Chennault au théâtre Chine-Birmanie-Inde reçoit beaucoup moins d'attention. J'ai écrit sur le 308th Bomb Group en Les guerriers oubliés de Chennault : la saga du 308th Bomb Group, faisant la chronique d'un groupe qui a effectué certains des bombardements les plus précis de la Seconde Guerre mondiale, tout en enregistrant le taux de pertes le plus élevé. Maintenant, Edward Young élargit son champ d'action pour inclure le 7e groupe de bombardements de la Tenth Air Force, qui a mené la guerre sur certains des terrains les plus difficiles du monde. Young comprend une collection de plaques de couleur B-24 avec des commentaires, des illustrations de nez colorées et des photos en vol.

Ce livre est un garde-fou pour ceux qui veulent combler les lacunes sur les opérations stratégiques dans un théâtre presque oublié.

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2012 de Histoire de l'aviation. Pour vous abonner, cliquez ici.


Formation de B-24 Liberators sur l'Angleterre - Histoire

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La RAF, comme les États-Unis, a découvert que la guerre mondiale augmentait le besoin de transports aériens et que les premiers bombardiers et hydravions de type étaient convertis ou achevés en tant que transporteurs et transports de fret. Les LB-30A ont été affectés aux vols transatlantiques par le RAF Ferry Command, entre le Canada et Prestwick, en Écosse. Les premiers Liberator en service britannique étaient des ex-USAAF YB-24 convertis en Liberator GR I (désignation USAAF : LB-30A). Les avions ont tous été modifiés pour un usage logistique à Montréal. Les changements comprenaient le retrait de tous les armements, la disposition des sièges passagers, un système d'oxygène et de chauffage de la cabine révisé. Le service de ferry de retour de l'Atlantique du Ferry Command a ramené en Amérique du Nord des pilotes de ferry civils, qui avaient livré des avions au Royaume-Uni.

Le rôle le plus important, cependant, pour le premier lot de Liberator GR Is était en service avec le RAF Coastal Command sur des patrouilles anti-sous-marines dans la bataille de l'Atlantique.

Plus tard en 1941, le premier Liberator Is est entré en service dans la RAF. Ce modèle a introduit des réservoirs de carburant auto-obturants, une prise de 2 pieds 7 pouces (79 cm) dans le fuselage avant pour créer plus d'espace pour les membres d'équipage et, plus important encore, toujours plus d'équipements tels que le radar ASV MkII, y compris (anticipé au début du développement du Liberator quand Reuben Fleet a dit à l'équipe d'ingénierie qu'il avait l'impression que le nez était trop court). Le Mark II fut le premier Liberator à être équipé de tourelles motorisées, une machine les ayant installées à San Diego, le reste étant installé sur le terrain : un quatre Browning Boulton Paul A-type Mk IV avec 600 obus de .303 en position dorsale et un Boulton Paul E-type Mk II avec 2200 coups dans la queue (plus tard augmenté à 2500 coups), complété par des paires de canons à la taille, un seul canon dans le nez et un autre dans le ventre, pour un total de quatorze armes à feu. L'armement offensif a été légèrement augmenté à 64 250 livres, l'altitude maximale est passée de 21 200 à 24 000 pieds, mais la vitesse maximale a été réduite à 263 mph, en grande partie en raison de l'augmentation de la traînée.

Le Liberator II (appelé LB-30A par l'USAAF) était divisé entre le Coastal Command, le Bomber Command et la British Overseas Airways Corporation (BOAC). La BOAC et la RAF ont toutes deux utilisé des Liberator II convertis comme transporteurs de fret à longue portée non armés. Ces avions ont volé entre la Grande-Bretagne et l'Égypte (avec un détour important autour de l'Espagne au-dessus de l'Atlantique), et ils ont été utilisés pour l'évacuation de Java dans les Indes orientales. La BOAC a également effectué des vols transatlantiques et d'autres routes de transport aérien à longue distance.

Deux escadrons de bombardiers de la RAF avec Liberators ont été déployés au Moyen-Orient au début de 1942. Alors que le RAF Bomber Command n'a pas utilisé de B-24 comme bombardiers stratégiques au-dessus du nord-ouest de l'Europe continentale, le 223e Escadron de la RAF, l'un des 100 du Bomber Command (soutien aux bombardiers) Les escadrons de groupe ont utilisé 20 Liberator VI pour transporter du matériel de brouillage électronique pour contrer le radar allemand.

En octobre 1944, deux escadrons de libération de la RAF (357 et 358) ont été déployés à Jessore en Inde pour soutenir les opérations souterraines du SAS britannique, de l'OSS américain et du SIS français dans toute l'Asie du Sud-Est. Les avions ont été dépouillés de la plupart des armements pour permettre le carburant pour des vols aller-retour allant jusqu'à 26 heures, tels que Jessore à destination de Singapour.

Les Liberators ont également été utilisés comme avions de patrouille anti-sous-marins par le RAF Coastal Command. Les RAF Liberators étaient également exploités comme bombardiers depuis l'Inde par le SEAC et auraient fait partie de la Tiger Force si la guerre avait continué. La plupart des Libérateurs survivants sont originaires de ce Commandement. Consolidated Liberator Mk.I du 120th Squadron Coastal Command RAF, utilisé depuis décembre 1941

Patrouilles anti-sous-marines et maritimes
Modifications du Commandement anti-sous-marin de l'AAF (AAFAC) à l'usine Consolidated-Vultee de Fort Worth, au Texas, au premier plan dans le schéma de peinture vert olive et blanc. A l'arrière de cette ligne de front sont en partie assemblés des C-87 "Liberator Express Transports".

Les Liberators ont apporté une contribution significative à la victoire des Alliés dans la bataille de l'Atlantique contre les sous-marins allemands. Les avions avaient la capacité d'entreprendre des attaques aériennes surprises contre des sous-marins en surface. Les Liberators affectés au Coastal Command de la RAF en 1941 pour patrouiller l'océan Atlantique oriental dans un rôle offensif anti-sous-marin produisirent des résultats immédiats. L'introduction des libérateurs à très longue portée (VLR) a considérablement augmenté la portée de la force de reconnaissance maritime britannique, fermant le Mid Atlantic Gap où un manque de couverture aérienne avait permis aux sous-marins d'opérer sans risque d'attaque aérienne.

Pendant 12 mois, le 120 Squadron de la RAF du Coastal Command, avec sa poignée de premiers modèles de Liberator très corrigés et modifiés, a fourni la seule couverture aérienne pour les convois dans l'Atlantic Gap, le Liberator étant le seul avion de guerre avec une portée suffisante. Les VLR Liberators ont sacrifié du blindage et souvent des tourelles pour gagner du poids, tout en transportant de l'essence d'aviation supplémentaire dans leurs réservoirs de soute à bombes. Les Liberators étaient équipés d'un radar ASV (Air to Surface Vessel) Mark II, qui, associé au phare Leigh, leur permettait de chasser les sous-marins de jour comme de nuit.

Ces Liberator opéraient des deux côtés de l'Atlantique avec l'Aviation royale du Canada et l'Army Air Forces Antisubmarine Command et plus tard, la marine américaine a effectué des patrouilles le long des trois côtes américaines et de la zone du canal. The RAF and later American patrols ranged from the east, based in Northern Ireland, Scotland, Iceland, and beginning in mid-1943 from the Azores. This role was dangerous, especially after many U-boats were armed with extra anti-aircraft guns, some adopting the policy of staying on the surface to fight, rather than submerging and risking being sunk by aerial weapons such as rockets, gunfire, torpedoes and depth charges from the bombers. In addition to flying from the US coasts, American Liberators flew from Nova Scotia, Greenland, the Azores, Bermuda, the Bahamas, Puerto Rico, Cuba, Panama, Trinidad, Ascension Island and from wherever else they could fly far out over the Atlantic.

The rather sudden and decisive turning of the Battle of the Atlantic in favor of the Allies in May 1943 was the result of many factors. The gradual arrival of many more VLR and in October, PB4Y navalized Liberators for anti-submarine missions over the Mid-Atlantic gap ("black pit") and the Bay of Biscay was an important contribution to the Allies' greater success. Liberators were credited in full or in part with 93 U-boat sinkings.

In addition to very long range anti-submarine sorties, the B-24 was vital for missions of a radius less than 1,000 mi (1,600 km), in both the Atlantic and Pacific theaters where U.S. Navy PB4Y-1s and USAAF SB-24s took a heavy toll of enemy submarines and surface combatants and shipping.

Introduction to service, 1941–42
The United States Army Air Forces (USAAF) took delivery of its first B-24As in mid-1941. Over the next three years, B-24 squadrons deployed to all theaters of the war: African, European, China-Burma-India, the Anti-submarine Campaign, the Southwest Pacific Theater and the Pacific Theater. In the Pacific, to simplify logistics and to take advantage of its longer range, the B-24 (and its twin, the U.S. Navy PB4Y) was the chosen standard heavy bomber. By mid-1943, the shorter-range B-17 was phased out. The Liberators which had served early in the war in the Pacific continued the efforts from the Philippines, Australia, Espiritu Santo,Guadalcanal, Hawaii, and Midway Island. The Liberator peak overseas deployment was 45.5 bomb groups in June 1944. Additionally, the Liberator equipped a number of independent squadrons in a variety of special combat roles. The cargo versions, C-87 and C-109 tanker, further increased its overseas presence, especially in Asia in support of the XX Bomber Command air offensive against Japan.


Consolidated C-109.
[Source: USAF Photo]

So vital was the need for long range operations, that at first USAAF used the type as transports. The sole B-24 in Hawaii was destroyed by the Japanese attack on Pearl Harbor on 7 December 1941. It had been sent to the Central Pacific for a very long range reconnaissance mission that was preempted by the Japanese attack.

The first USAAF Liberators to carry out combat missions were 12 repossessed LB-30s deployed to Java with the 11th Bombardment Squadron (7th Bombardment Group) that flew their first combat mission in mid-January. Two were shot up by Japanese fighters, but both managed to land safely. One was written off due to battle damage and the other crash-landed on a beach.

US-based B-24s entered combat service in 1942 when on 6 June, four B-24s from Hawaii staging through Midway Island attempted an attack on Wake Island, but were unable to find it. The B-24 came to dominate the heavy bombardment role in the Pacific because compared to the B-17, the B-24 was faster, had longer range, and could carry a ton more bombs.

Strategic bombing, 1942–45
On 12 June 1942, 13 B-24s of the Halverson Project (HALPRO) flying from Egypt attacked the Axis-controlled oil fields and refineries around Ploiești, Romania. Within weeks, the First Provisional Bombardment Group formed from the remnants of the Halverson and China detachments. This unit then was formalized as the 376th Bombardment Group, Heavy, and along with the 98th BG formed the nucleus of the IX Bomber Command of the Ninth Air Force, operating from Africa until absorbed into the Twelfth Air Force briefly, and then the Fifteenth Air Force, operating from Italy. The Ninth Air Force moved to England in late 1943. This was a major component of the USSTAF and took a major role in strategic bombing. Fifteen of the 15th AF's 21 bombardment groups flew B-24s.


B-24D Liberator/41-11819/Raunchy of 344th BS/98th BG.
[Source: USAF Photo]

For much of 1944, the B-24 was the predominant U.S. Strategic Air Forces (USSTAF) formerly the Eighth Air Force in the Combined Bomber Offensive against Germany, forming nearly half of its heavy bomber strength in the ETO prior to August and most of the Italian-based force. Thousands of B-24s flying from bases in Europe dropped hundreds of thousands of tons of high explosive and incendiary bombs on German military and industrial targets.

The 44th Bombardment Group was one of the first two heavy bombardment groups flying the B-24 with the 8th Air Force in the fall/winter air campaigns in the European Theater of Operations. The 44th Bomb Group flew the first of its 344 combat missions against the Axis powers in World War II on 7 November 1942.

The first B-24 loss over German territory occurred on 26 February 1943. Earlier in the war, both the Luftwaffe and the Royal Air Force had abandoned daylight bombing raids because neither could sustain the losses suffered. The Americans persisted, however, at great cost in men and aircraft. In the period between 7 November 1942 and 8 March 1943, the 44th Bomb Group lost 13 of its original 27 B-24s. For some time, newspapers had been requesting permission for a reporter to go on one of the missions. Robert B. Post and five other reporters of The New York Times were granted permission. Post was the only reporter assigned to a B-24-equipped group, the 44th Bomb Group. He flew in B-24 41-23777 ("Maisey") on Mission No. 37 to Bremen, Germany. Intercepted just short of the target, the B-24 came under attack from JG 1's Messerschmitt Bf 109s. Leutnant Heinz Knoke (who finished the war with 31 kills) shot down the Liberator. Post and all but two of the 11 men aboard were killed. Knoke reported: "The fire spread out along the right wing. The inboard propeller windmilled to a stop. And then, suddenly, the whole wing broke off. At an altitude of 900 metres there was a tremendous explosion. The bomber had disintegrated. The blazing wreckage landed just outside Bad Zwischenahn airfield," which would later be used for some of the first Messerschmitt Me 163B Komet rocket fighter operations.


B-24J-175-CO Liberator/44-40686.
[Source: Jack Cook Collection]

A total of 177 B-24s carried out the famous second attack on Ploiești (Operation Tidal Wave) on 1 August 1943. This was the B-24's most costly mission. Flying from their bases in northwestern Libya. In late June 1943, the three B-24 Liberator groups of the 8th Air Force were sent to North Africa on temporary duty with the 9th Air Force. The 44th Bomb Group was joined by the 93rd and the 389th Bomb Groups. These three units joined the two 9th Air Force B-24 Liberator groups for the 1 August 1943 low-level attack on the German-held Romanian oil complex at Ploiești. This daring assault by high altitude bombers at tree top level was a costly success. The attack became disorganized after a navigational error which alerted the defenders and protracted the bomb run from the initial point. The 44th destroyed both of its assigned targets, but lost 11 of its 37 bombers and their crews. Colonel Leon W. Johnson, the 44th's commander, was awarded the Medal of Honor for his leadership, as was Col. John Riley "Killer" Kane, commander of the 98th Bomb Group. Kane and Johnson survived the mission but three other recipients of the Medal of Honor for their actions in the mission—Lt. Lloyd H. Hughes, Maj. John L. Jerstad and Col. Addison E. Baker—were killed in action. For its actions on the Ploiești mission, the 44th was awarded its second Distinguished Unit Citation. Of the 177 B-24s that were dispatched on this operation, 54 were lost.

Radar and Electronic warfare
The B-24 advanced the use of electronic warfare and equipped Search Bomber (SB), Low Altitude (LAB) and Radar Counter Measure (RCM) squadrons in addition to high altitude bombing. Among the specialized squadrons were the 20th RS (RCM), 36th BS (RCM), 406th NLS, 63rd BS (SB) SeaHawks, 373rdBS (LAB) and 868th BS (SB) Snoopers.

The 36th Bombardment Squadron was the Eighth Air Force's only electronic warfare squadron using specially equipped B-24s to jam German VHF communications during large Eighth Air Force daylight raids. In addition, the 36th BS flew night missions with the Royal Air Force Bomber Command 100 Group at RAF Sculthorpe. Radar Counter Measures (RCM) was code named CARPET, however, this should not be confused with agent and supply drops, code named "Carpetbaggers".

The B-24 controlled Azmuith Only Azon, a pioneering Allied radio guided munitions during World War II. The ordnance of 1,000 lb weight, was deployed operationally by USAAF B-24s in both Europe and the CBI theaters. The Eighth Air Force's 458th Bombardment Group deployed the guided Azon ordnance in Europe between June and September 1944, while the Tenth Air Force's 493rd Bomb Squadron employed it against Japanese railroad bridges on the Burma Railway in early 1945, fulfilling the intended original purpose of the Azon system.

Assembly ships
In February 1944, the 2nd Division authorized the use of "Assembly Ships" (or "Formation Ships") specially fitted to aid assembly of individual group formations. They were equipped with signal lighting, provision for quantity discharge of pyrotechnics, and were painted with distinctive group-specific high-contrast patterns of stripes, checkers or polka dots to enable easy recognition by their flock of bombers. The aircraft used in the first allocation were B-24Ds retired by the 44th, 93rd and 389th Groups. Arrangements for signal lighting varied from group to group, but generally consisted of white flashing lamps on both sides of the fuselage arranged to form the identification letter of the group. All armament and armor was removed and in some cases the tail turret. In the B-24Hs used for this purpose, the nose turret was removed and replaced by a "carpetbagger" type nose.


B-24D-30-CO Liberator assembly ship First Sergeant, 458th Bomb Group.
[Source: USAF Photo]

Following incidents when flare guns were accidentally discharged inside the rear fuselage, some assembly (formation) ships had pyrotechnic guns fixed through the fuselage sides. As these aircraft normally returned to base once a formation had been established, a skeleton crew of two pilots, navigator, radio operator and one or two flare discharge operators were carried. In some groups an observer officer flew in the tail position to monitor the formation. These aircraft became known as Judas goats.


The Colorful Formation Ships of The Mighty Eighth

Assembly ships were retired bombers that were still flyable. They were painted in unique paint schemes so large groups of bombers could find them in the air and form up their flight formations on a bombing run.

Once the bomb group formed up, the Assembly ships returned to base.

We’ve searched the web for the best pictures we could find, in color where possible!

The Little Gramper, a B-24D, was the first Lead Assembly Ship of 491st Bombardment Group. She wore one of the brightest and most visible schemes of all the assembly ships. [Via]

B-24H Liberator bomber ‘Lil’ Cookie’, Lead Assembly Ship of 489th Bomber Group, US 845th Bomber Squadron, RAF Halesworth, Suffolk, England, United Kingdom, Apr-Nov 1944 [Via]

An ex 389th BG and originally 44th BG aircraft. The Group’s first Assembly ship, it was salvaged at Rackheath in October 44 following a landing accident with the nose wheel retracted. [Via]

B-17F Flying Fortress aircraft ‘Spotted Cow’, assembly ship of 384th Bomber Group, 547th Bomber Squadron, based in RAF Grafton Underwood, Northamptonshire, England, UK, 1943. [Via]

Spotted Ape , Spotted Ass Ape , or Wonder Bread were but a few of the names for the 458th Bomb Group’s second assembly ship. [Via]

Spotted Ass Ape leads Liberators of the 458th Bombardment Group. [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Wham Bam’ lead assembly ship of the 453rd Bomber Group, US 735th Bomber Squadron based at RAF Old Buckenham, Norfolk, England, UK, Jan-Apr 1945 [Via]

B-24D Liberator bomber ‘Striped Ape’, lead assembly ship for the 448th Bomber Group, US 712th Bomber Squadron based at RAF Seething, Norfolk, England, UK, Oct 1944-Feb 1945 [Via]

B-24D-30-CO assembly ship First Sergeant, 458th Bomb Group [Via]

A nice colour shot of a worn B-24D (USAAC Serial No. 41-24109) by the name of Silver Streak, the assembly ship for the Liberator crews of the 466th Bombardment Group, based at RAF Attlebridge [Via]

B-24J Liberator bomber ‘Tubarao’, lead assembly ship of the 491st Bomber Group, US 855th Bomber Squadron based at RAF North Pickenham, Norfolk, England, UK, 1945 [Via]

B-24D Liberator Lead Assembly Ship ‘Green Dragon’ of 389th Bomber Group, US 566th Bomber Squadron, RAF Hethel, Norfolk, England, Feb-Jul 1944 [Via]

B-24D Barber Bob (USAAC Serial No. 41-23667) was originally called Ball of Fire while in service with the 328th in North Africa. She participated in the famous raids on the Romanian oil refinery facilities at Ploesti. Ball of Fire, AKA Barber Bob, had alternating red, white and pale blue stripes. [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Pete the POM Inspector’, Lead Assembly Ship of 467th Bomber Group, US 790th Bomber Squadron, RAF Rackheath, Norfolk, England, United Kingdom, Mar-Oct 1944 [Via]

B-24D Liberator ‘Lemon Drop’, Lead Assembly Ship for 44th Bomb Group, US 68th Squadron, RAF Shipdam, Norfolk, England, United Kingdom [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Wham Bam’ lead assembly ship of the 453rd Bomber Group, US 735th Bomber Squadron based at RAF Old Buckenham, Norfolk, England, UK, Jan-Apr 1945 [Via]

Boeing B-17E formation aircraft of the 379th Bomb Group, 525th Bomb Squadron (FR-U), 8th Air Force, July 24, 1944. Boeing B-17E Flying Fortress (SN 41-9100). [Via]


Formation of B-24 Liberators over England - History

The 379th Bomb Group was activated November 26, 1942, at Gowen Field, Boise, Idaho. It consisted of four squadrons of B-17s, the 524th, 525th, 526th and 527th. Overseas movement began in April, and in May the 379th arrived at Kimbolton, England, AAF Station 117. Its first combat mission was the bombing of German U-boat pens at St Nazaire, France, on May 29, 1943. Colonel Maurice A. Preston was the original commanding officer until October 10, 1944, when he became the commander of the 41st Combat Wing headquartered at Molesworth. Colonel Lewis E. Lyle then assumed command of the 379th Bomb Group until May 5, 1945, when he became commander of the 41st Combat Wing. Lt. Col. Lloyd C. Mason was then named commander of the 379th Bomb Group, and was followed by Lt. Col. Horace E. Frink.

Like many B-17 bases in England, the airfield at Kimbolton was originally a fighter base for the British. When it became evident Germany was not going to invade England, the RAF decided it didn't need many inland fighter bases and was happy to lease most of them to the United States as airfields for heavy bombers. The runways and perimeter ramps were too thin to accommodate the weight of our Flying Fortresses and Liberators, so the United States paid the British to repair and replace the runways to meet necessary specifications.

Click on the photo to enlarge picture and see planes taking off

The attached photo of the airfield as it was submitted by one of our associate members, Mark Ellis of Los Angeles. Some of the only remaining structures from years ago can be seen in the cluster of buildings in the low-center-right of the picture, not far from the road where the memorial to the 379th is located.

Click on the photo to enlarge the colored picture.

The 379th Bomb Group was one of 12 heavy Bombardment Groups in the First Bombardment Division of the United States 8th Air Force. All B-17s of every Group within the 1st Bombardment Division had a large triangle painted at the top of the vertical stabilizer. Each Group's assigned code letter was painted in the triangle. The 379th's planes were assigned the letter K, and were known as the Triangle K Group.

The 379th Bomb Group flew its first 300 missions in less time than any other heavy Bombardment Group. During all of its 330 bombing missions, it dropped 26,640 tons of bombs on enemy targets, shot down 315 enemy aircraft and lost 141 of its B-17s to enemy action.

Eighty of those 141 Fortresses were shot down between May 29, 1943, and March 31, 1944. The other 61 Fortresses were lost between April 1, 1944, and April 25, 1945. One record lists 345 Fortresses assigned to the 379th Bomb Group during World War II. It is very startling that more than 43% of those 345 Fortresses were lost to enemy fighters and anti-aircraft guns.

Information in the 8th Air Force News indicates the 379th Bomb Group lost one B-17 to enemy action for every 70 sorties flown, for a loss rate of one bomber for every 22 missions. This compares to 1 bomber lost per 30 sorties by the Group with most bad fortune, and 1 bomber lost per 230 sorties for the Group with the least bad fortune. The average loss rate for the 40 Bomb Groups was 1 bomber per 88 sorties.

The 379th led the 8th Air Force in bombing accuracy, flew more sorties than any other heavy Bomb Group and had a lower loss and abortive ratio than any unit in the 8th Air Force for an extended period of time. Some of its other accomplishments include: development of the 12-plane squadron formation and 36-plane integral Group, and use of a straight-line approach on the entire bomb run.

In May 1944 it was announced that the 379th had made an unprecedented "8th Air Force Operational Grand Slam" during the preceding month. This meant that during April the 379th was first in every phase of bombing in which Bomb Groups of the 8th Air Force were graded. The 379th Bomb Group was the only unit ever awarded the 8th Air Force Grand Slam, a very unique honor that included recognition of the following achievements:

1 - Best Bombing results (greatest percent of bombs on target)
2 - Greatest tonnage of bombs dropped on target
3 - Largest number of aircraft attacking
4 - Lowest losses of aircraft
5 - Lowest abortive rate of aircraft dispatched.

The 379th received two Presidential Unit Citations for its accomplishments in combat. The Group flew its last combat mission on April 25, 1945. The 379th Bomb Group remained active for two years, seven months and 29 days. During this period approximately 6,000 personnel were assigned to the Kimbolton airfield. The Group was deactivated on July 25, 1945, at Casablanca, Morocco, Africa.

(Data about the 379th Bomb Group is from "Screwball Express" and is printed here with the permission of Ken Cassens, author of the book, with all rights reserved)

SQUADRONS OF THE 379th BG (H):
524th Bombardment Squadron
525th Bombardment Squadron
526th Bombardment Squadron
527th Bombardment Squadron

Assigned 8th AAF: April 1943 - Wing/Command Assignment:
8th AF, 1st Bomb Division, 103 PCBW: May 1943
8th AF, 1st Bomb Division, 41st Combat Wing: 13 Sept.1943
1st Bomb Division, 41st Combat Wing: 8 Jan 1944
1st Air Division, 41st Combat Wing: 1 Jan 1945

Combat Aircraft:
B-17F
B-17G

Group COs: Col. Maurice A. Preston 26 November 1942 to October 1944
Col. Lewis E. Lyle 11 October 1944 to 5 May 1945

First Mission: 29 May 1943, St. Nazaire, France
Last Mission: 25 April 1945, Pilsen, Czechoslovakia
Total Sorties: 10,492
Total Bomb Tonnage: 26,460
Tons Aircraft MIA: 149

Stations:
Kimbolton 20May43 To 12Jul45 (Air Ech Bovingdon 24Apr43 to 21May1943

Claims to Fame:
Flew more sorties than any other Bomb Group in the 8th AF
Dropped a greater bomb tonnage than any other Group
Lower abortive rate than any other Group in action from 1943
Pioneered the 12-plane formation that became standard during 1944
"Ol Gappy" a B-17G, flew 157 missions, more than any other bomber in the 8th AF

Major Awards:
Distinguished Unit Citations - 28 May 1943 to 31 July 1944
Operations this period 11 Jan 1944 to all 1st Bomb Division
8th Air Force Operational Grand Slam - May 1944

Early History:
Activated 26 November 1942 at Gowen Field, Idaho. The Group assembled at Wendover Field, Utah on 2 December 1942. They trained there until 2 March 1943 then moved to Sioux City AAF, Iowa on 3 February 1943 until their departure 9 April 1943. The ground unit moved for final processing at Camp Douglas, Wisconsin and then to Camp Shanks, New York. They sailed on the Aquitania on 10 May 1943 and arrived at Clyde on 18 May 1943. The Aircraft left Sioux City, Iowa on 9 April 1943 and flew to Bangor, Maine via Kearney, Nebraska and Selfridge, Michigan. They commenced overseas movement on 15 April 1943 by the North Atlantic ferry route.

Subsequent History:
Scheduled to transport US troops from Europe to Casablanca. The unit moved to Casablanca in early June with the last aircraft flown back to the States and the Group inactivated at Casablanca on 25 July 1945. The unit was activated once again as a Strategic Air Command wing and assigned the first B-52H aircraft in 1962. Activated 379th Air Expeditionary Wing and converted to provisional status on 4 December 2001. The 379th AEW is also referred to as the Grand Slam Wing.


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