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Des militants des droits civiques tués retrouvés


Les restes de trois militants des droits civiques dont la disparition le 21 juin a attiré l'attention nationale sont retrouvés enterrés dans un barrage en terre près de Philadelphie, Mississippi. Michael Schwerner et Andrew Goodman, tous deux new-yorkais blancs, s'étaient rendus dans le Mississippi fortement ségrégué en 1964 pour aider à organiser les efforts pour les droits civiques au nom du Congrès de l'égalité raciale (CORE). Le troisième homme, James Chaney, était un Afro-Américain local qui avait rejoint CORE en 1963. La disparition des trois jeunes hommes a conduit à une enquête massive du FBI qui a été nommée MIBURN, pour "Mississippi Burning".

Michael Schwerner, qui est arrivé au Mississippi en tant qu'agent de terrain de CORE en janvier 1964, a suscité l'animosité des suprémacistes blancs après avoir organisé avec succès le boycott noir d'un magasin de variétés dans la ville de Meridian et dirigé les efforts d'inscription au vote pour les Afro-Américains. En mai, Sam Bowers, le magicien impérial des chevaliers blancs du Ku Klux Klan du Mississippi, a fait savoir que Schwerner, 24 ans, surnommé « barbiche » et « garçon juif » par le KKK, allait être éliminé. . Dans la soirée du 16 juin, deux douzaines d'hommes armés du Klan sont descendus sur l'église méthodiste du mont Zion, une église afro-américaine du comté de Neshoba que Schwerner s'était arrangée pour utiliser comme « école de la liberté ». Schwerner n'était pas là à ce moment-là, mais les Klansmen ont battu plusieurs Afro-Américains présents et ont ensuite incendié l'église.

Le 20 juin, Schwerner est revenu d'une session de formation sur les droits civiques dans l'Ohio avec James Chaney, 21 ans, et Andrew Goodman, 20 ans, une nouvelle recrue de CORE. Le lendemain, le 21 juin, les trois hommes sont allés enquêter sur l'incendie de l'église de Neshoba. Alors qu'ils tentaient de retourner à Meridian, ils ont été arrêtés par le shérif adjoint du comté de Neshoba, Cecil Price, juste à l'intérieur des limites de la ville de Philadelphie, le siège du comté. Price, un membre du KKK qui recherchait Schwerner ou d'autres militants des droits civiques, les a jetés dans la prison du comté de Neshoba, soupçonnés d'incendie criminel dans une église.

Après sept heures de prison, au cours desquelles les hommes n'ont pas été autorisés à passer un appel téléphonique, Price les a libérés sous caution. Après les avoir escortés hors de la ville, l'adjoint est retourné à Philadelphie pour déposer un officier de police de Philadelphie qui les accompagnait. Dès qu'il fut seul, il dévala l'autoroute à la poursuite des trois militants des droits civiques. Il a attrapé les hommes juste à l'intérieur des limites du comté et les a chargés dans sa voiture. Deux autres voitures se sont arrêtées remplies d'hommes du Klan qui avaient été alertés par Price de la capture des travailleurs de CORE, et les trois voitures ont descendu un chemin de terre banalisé appelé Rock Cut Road. Schwerner, Goodman et Chaney ont été abattus et leurs corps enterrés dans un barrage en terre à quelques kilomètres de l'église méthodiste du mont Zion.

Le lendemain, le FBI a ouvert une enquête sur la disparition des militants des droits civiques. Le 23 juin, l'affaire a fait la une des journaux nationaux et des agents fédéraux ont trouvé le break incendié des travailleurs. Sous la pression du procureur général Robert F. Kennedy, le FBI a intensifié l'enquête, qui a finalement impliqué plus de 200 agents du FBI et des dizaines de soldats fédéraux qui ont ratissé les bois et les marécages à la recherche des corps. L'incident a donné l'impulsion finale nécessaire à l'adoption du Civil Rights Act de 1964 au Congrès le 2 juillet, et huit jours plus tard, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, est venu au Mississippi pour ouvrir un nouveau bureau. Finalement, Delmar Dennis, un membre du Klansman et l'un des participants aux meurtres, a été payé 30 000 $ et s'est vu offrir l'immunité contre les poursuites en échange d'informations. Le 4 août, les restes des trois jeunes hommes ont été retrouvés. Les coupables ont été identifiés, mais l'État du Mississippi n'a procédé à aucune arrestation.

Enfin, le 4 décembre, dix-neuf hommes, dont l'adjoint Price, ont été inculpés par le ministère américain de la Justice pour avoir violé les droits civils de Schwerner, Goodman et Chaney (inculper les suspects de violations des droits civils était le seul moyen de donner au gouvernement fédéral compétence dans le cas). Après près de trois ans de querelles juridiques, au cours desquelles la Cour suprême des États-Unis a finalement défendu les actes d'accusation, les hommes ont été jugés à Jackson, dans le Mississippi. Le procès a été présidé par un ardent ségrégationniste, le juge de district américain William Cox, mais sous la pression des autorités fédérales et craignant la destitution, il a pris l'affaire au sérieux. Le 27 octobre 1967, un jury entièrement blanc a déclaré sept des hommes coupables, dont Price et le KKK Imperial Wizard Bowers. Neuf ont été acquittés et le jury s'est retrouvé dans l'impasse sur trois autres. Le verdict mitigé a été salué comme une victoire majeure des droits civiques, car personne dans le Mississippi n'avait jamais été condamné pour des actions prises contre un travailleur des droits civiques.

En décembre, le juge Cox a condamné les hommes à des peines de prison allant de trois à 10 ans. Après la condamnation, il a déclaré : « Ils ont tué un n*****, un juif et un homme blanc. Je leur ai donné ce que je pensais qu'ils méritaient. Aucun des hommes condamnés n'a passé plus de six ans derrière les barreaux.

Le 21 juin 2005, jour du quarante et unième anniversaire des trois meurtres, Edgar Ray Killen a été reconnu coupable de trois chefs d'homicide involontaire. À quatre-vingts ans et surtout connu comme un suprémaciste blanc franc et un ministre baptiste à temps partiel, il a été condamné à 60 ans de prison.

LIRE LA SUITE: Chronologie du mouvement des droits civiques


Viola Liuzzo

Viola Fauver Liuzzo (née Gregg 11 avril 1925 - 25 mars 1965) était une femme au foyer américaine et militante des droits civiques. En mars 1965, Liuzzo a répondu à l'appel de Martin Luther King Jr. et a voyagé de Detroit, Michigan, à Selma, Alabama, à la suite de la tentative du Bloody Sunday de traverser le pont Edmund Pettus. Liuzzo a participé aux marches réussies de Selma à Montgomery et a aidé à la coordination et à la logistique. À l'âge de 39 ans, alors qu'elle revenait d'un voyage transportant d'autres militants à l'aéroport de Montgomery, elle a été mortellement touchée par des coups de feu tirés d'une voiture poursuivante contenant les membres du Ku Klux Klan (KKK) Collie Wilkins, William Eaton, Eugene Thomas et Gary. Thomas Rowe, dont ce dernier était en fait un informateur infiltré travaillant pour le Federal Bureau of Investigation (FBI). [1] [2]

Rowe a témoigné que Wilkins avait tiré deux coups de feu dans Liuzzo sur l'ordre de Thomas, [3] et a été placé dans le programme de protection des témoins par le FBI. [4] Dans un effort pour détourner l'attention d'avoir employé Rowe comme informateur, le FBI a produit de la désinformation [5] [6] pour les politiciens et la presse, affirmant que Liuzzo était membre du Parti communiste, héroïnomane, [7] et avait abandonné ses enfants pour avoir des relations sexuelles avec des Afro-Américains impliqués dans le mouvement des droits civiques. [8] L'implication de Liuzzo dans le mouvement des droits civiques a été examinée et elle a été condamnée par diverses organisations racistes. En 1983, la famille Liuzzo a déposé une plainte contre le FBI après avoir pris connaissance des activités du FBI, mais la poursuite a été rejetée.

En plus d'autres honneurs, le nom de Liuzzo est aujourd'hui inscrit sur le Civil Rights Memorial à Montgomery, Alabama, créé par Maya Lin.


Martin Luther King, Jr., et les travailleurs de l'assainissement de Memphis

Le nom de Martin Luther King, Jr., est intimement lié à l'histoire du mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960 aux États-Unis. Le boycott des bus de Montgomery, les manèges de la liberté, la campagne de Birmingham, la marche sur Washington, la marche de Selma, la campagne de Chicago et le boycott de Memphis sont quelques-uns des champs de bataille les plus remarquables où King et ses partisans - nombreux, humbles et grand de nom - s'est battu pour l'égalité des droits et l'égalité de justice que la Constitution des États-Unis garantit à tous ses citoyens. King, s'appuyant sur la tradition de désobéissance civile et de résistance passive précédemment exprimée par Thoreau, Tolstoï et Gandhi, a mené une guerre d'action directe non violente contre les forces opposées du racisme et des préjugés qui s'incarnaient dans la police locale, les maires, les gouverneurs, citoyens en colère et cavaliers nocturnes du Ku Klux Klan. Les grands jalons juridiques atteints par ce mouvement ont été le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965.

À la fin des années 1960, les cibles de l'activisme de King étaient moins souvent les obstacles juridiques et politiques à l'exercice des droits civils par les Noirs, et plus souvent la pauvreté sous-jacente, le chômage, le manque d'éducation et les opportunités économiques bloquées auxquelles étaient confrontés les Noirs américains. Malgré un militantisme croissant dans le mouvement pour le pouvoir noir, King a fermement adhéré aux principes de non-violence qui avaient été à la base de sa carrière. Ces principes ont été mis à rude épreuve dans son soutien à une grève des travailleurs de l'assainissement à Memphis, Tennessee. C'était la dernière campagne de King avant sa mort.

Lors d'une forte tempête de pluie à Memphis le 1er février 1968, deux travailleurs noirs de l'assainissement avaient été écrasés à mort lorsque le mécanisme de compactage du camion poubelle a été accidentellement déclenché. Le même jour, lors d'un incident distinct également lié aux intempéries, 22 travailleurs noirs des égouts avaient été renvoyés chez eux sans salaire tandis que leurs superviseurs blancs étaient retenus pour la journée avec salaire. Environ deux semaines plus tard, le 12 février, plus de 1 100 des 1 300 travailleurs noirs possibles de l'assainissement ont entamé une grève pour la sécurité au travail, de meilleurs salaires et avantages sociaux et la reconnaissance syndicale. Le maire Henry Loeb, insensible à la plupart des revendications des travailleurs, était particulièrement opposé au syndicat. Des groupes civiques noirs et blancs à Memphis ont tenté de résoudre le conflit, mais le maire a maintenu sa position.

Au fur et à mesure que la grève s'allongeait, le soutien aux grévistes au sein de la communauté noire de Memphis s'est accru. Des organisations telles que COME (Community on the Move for Equality) ont créé des banques de nourriture et de vêtements dans les églises, ont collecté des grévistes pour payer le loyer et les hypothèques et ont recruté des marcheurs pour des manifestations fréquentes. La participation de King à la formation d'un boycott à l'échelle de la ville pour soutenir les grévistes a été invitée par le révérend James Lawson, pasteur de la Centenary Methodist Church à Memphis et conseiller des grévistes. Lawson était un vétéran chevronné du mouvement des droits civiques et un formateur expérimenté d'activistes dans la philosophie et les méthodes de résistance non-violente.

À cette époque, King participait à la planification avec d'autres défenseurs des droits civiques de la campagne des pauvres pour les opportunités économiques et l'égalité. Il zigzaguait également en avion à travers l'est des États-Unis lors de réunions et d'allocutions et assistait à d'importants événements sociaux en tant que chef de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC).

Néanmoins, King a accepté d'apporter son soutien aux travailleurs de l'assainissement, a pris la parole lors d'un rassemblement à Memphis le 18 mars et a promis de diriger la grande marche et l'arrêt de travail prévus plus tard dans le mois.

Malheureusement, la manifestation du 28 mars a tourné au vinaigre lorsqu'un groupe d'étudiants tapageurs à la fin du long défilé de manifestants a utilisé les pancartes qu'ils portaient pour briser les vitrines des commerces. Le pillage s'ensuit. La marche a été interrompue, les manifestants dispersés et King a été escorté en toute sécurité hors des lieux. Une soixantaine de personnes ont été blessées et un jeune homme, un pilleur, a été tué. Cet épisode a incité la ville de Memphis à porter plainte devant le tribunal de district contre King, Hosea Williams, James Bevel, James Orange, Ralph Abernathy et Bernard Lee, associés de King à la Southern Christian Leadership Conference (SCLC).

L'explosion de violence a profondément affligé King. Au cours des jours suivants, lui et ses collègues dirigeants du SCLC ont négocié avec les factions en désaccord à Memphis. Une fois assuré de leur unité et de leur engagement en faveur de la non-violence, King est revenu pour une autre marche, initialement prévue pour le 5 avril. Entre-temps, le juge du tribunal de district américain Bailey Brown a accordé à la ville de Memphis une ordonnance d'interdiction temporaire contre King et ses associés. Mais la planification et l'entraînement du SCLC pour une manifestation pacifique s'étaient intensifiés. Lawson et Andrew Young, représentant le SCLC, ont rencontré le juge le 4 avril et ont conclu un large accord pour que la marche se déroule le 8 avril. Les détails de l'accord seraient mis en place le lendemain, le 5 avril.

C'est le message que Young a transmis à King alors qu'ils se préparaient à sortir dîner. Quelques instants plus tard, ce soir-là du 4 avril 1968, alors que King sortait de sa chambre de motel pour rejoindre ses collègues pour le dîner, il fut assassiné.

Autres ressources

Livres

Branche, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-1963. New York : Simon et Schuster, 1988.

Branche, Taylor. Pillar of Fire : L'Amérique dans les années King, 1963-1965. New York : Simon et Schuster, 1998.

Carson, Clayborne et coll., éd. The Eyes on the Prize Civil Rights Reader: Documents, discours et témoignages de la lutte pour la liberté des noirs, 1954-1990. New York : Penguin Books, 1991.

Fairclough, Adam. Martin Luther King jr. Athènes : University of Georgia Press, 1995.

Garrow, David. Porter la croix : Martin Luther King, Jr., et la Southern Christian Leadership Conference. New York : William Morrow, 1986.

Halberstam, David. Les enfants. New York : Random House, 1998.

Hampton, Henry et Steve Fayer. Voices of Freedom : une histoire orale du mouvement des droits civiques des années 1950 aux années 1980. New York : Bantam Books, 1990.

King, Martin Luther, Jr. L'autobiographie de Martin Luther King, Jr. Edité par Clayborne Carson. New York : Warner Books, 1998.

King, Martin Luther, Jr. Les écrits et discours essentiels de Martin Luther King, Jr. Edité par James Washington. New York : HarperCollins, 1986.

Williams, Juan. Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques aux États-Unis, 1954-1965. New York : Penguin Books, 1987.

Vidéos et logiciels

Eyes on the Prize : une histoire du mouvement des droits civiques (12 cassettes vidéo d'une heure). Disque laser ABC.

Encarta Africana. CD-ROM Microsoft.

Sites Internet

Le site Web du Martin Luther King, Jr., Papers Project à l'Université de Stanford (http://www.stanford.edu/group/King/) comprend des liens vers des biographies, des articles, une chronologie et des sources de référence sur King. Ce site contient également des liens vers des documents clés de King.

Le Civil Rights Museum propose un lien de visite interactive à l'adresse http://www.civilrightsmuseum.org/gallery/movement.asp qui donne un aperçu des droits civils des Afro-Américains de la période coloniale à nos jours.

Les documents

[Défenderesses] Pièce 1
Ville de Memphis c. Martin Luther King, Jr., [et al.]
1968

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Administration nationale des archives et des dossiers
Archives du tribunal de district des États-Unis
District ouest du Tennessee,
Division Ouest (Memphis)
Groupe d'enregistrement 21
Identifiant des Archives nationales : 279325

Cette exposition est un dépliant distribué aux travailleurs de l'assainissement à Memphis, Tennessee, leur demandant de « Marche pour la justice et l'emploi ». Sont inclus des instructions pour l'itinéraire à suivre et des instructions aux marcheurs pour qu'ils utilisent « une force de l'âme qui est pacifique, aimante, courageuse, mais militante ».

[Défenderesses] Pièce 2
Ville de Memphis c. Martin Luther King, Jr., [et al.]
1968


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Administration nationale des archives et des dossiers
Archives du tribunal de district des États-Unis
District ouest du Tennessee,
Division Ouest (Memphis)
Groupe d'enregistrement 21
Identifiant des Archives nationales : 279326

Cette exposition est un dépliant distribué à Memphis, Tennessee, demandant l'aide de bénévoles et offrant des instructions aux travailleurs de l'assainissement et à leurs sympathisants pendant la durée d'une grève.

Réponse au demandeur
Ville de Memphis c. Martin Luther King, Jr., [et al.]
1968


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Administration nationale des archives et des dossiers
Archives du tribunal de district des États-Unis
District ouest du Tennessee,
Division Ouest (Memphis)
Groupe d'enregistrement 21
Identifiant des Archives nationales : 279324

Ce document a été déposé auprès de la US District Court for the Western District of Tennessee, Western Division, le 4 avril 1968. Il donne la réponse du Dr Martin Luther King, Jr., du révérend Hosea Williams, du révérend James Bevel, du révérend James Orange, Ralph D. Abernathy et Bernard Lee aux allégations de la ville de Memphis, Tennessee, selon lesquelles ils avaient été impliqués dans un complot visant à inciter à des émeutes ou à des violations de la paix. Ils ont également nié avoir refusé de fournir des informations concernant les marches et expliqué les mesures qu'ils avaient prises pour garantir que la marche serait non violente et sous contrôle. Le Dr King a en outre déclaré qu'il avait reçu des menaces contre sa sécurité personnelle.

Portrait du Dr Martin Luther King, Jr.
Par Betsy G. Reyneau

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Administration nationale des archives et des dossiers
Collections données
Groupe d'enregistrement 200


Aujourd'hui dans l'histoire, le 21 juin 1964 : des militants des droits civiques tués dans le Mississippi

Le roi Édouard III est décédé après avoir régné sur l'Angleterre pendant 50 ans, son petit-fils, Richard II, lui a succédé.

La Constitution des États-Unis est entrée en vigueur lorsque le New Hampshire est devenu le neuvième État à la ratifier.

Ohio Grove, qui est devenu Coney Island à Cincinnati, a ouvert ses portes à l'ancien lieu de pique-nique de Parker's Grove.

Les passagers marchent le long des planches sur la plage de l'Island Queen à l'entrée de Coney Island. Vers 1910 Detroit Publishing Company/The Library of Congress Coney Island, Cincinnati (Photo : Library of Congress)

La première grande roue a été créée à l'Exposition colombienne de Chicago.

Un sous-marin impérial japonais a tiré sur Fort Stevens sur la côte de l'Oregon, causant peu de dégâts.

Les défenseurs des droits civiques Michael H. Schwerner, Andrew Goodman et James E. Chaney ont été tués à Philadelphie, Mississippi, leurs corps ont été retrouvés enterrés dans un barrage en terre six semaines plus tard. (Quarante et un ans plus tard à cette date en 2005, Edgar Ray Killen, un ancien du Ku Klux Klansman de 80 ans, a été reconnu coupable d'homicide involontaire, il a été condamné à 60 ans de prison, où il est décédé en 2018.)

La Cour suprême des États-Unis, dans Miller v. California, a statué que les États peuvent interdire les matériaux jugés obscènes conformément aux normes locales.

Menachem Begin du bloc du Likoud est devenu le sixième Premier ministre d'Israël.

Un jury a déclaré John Hinckley Jr. non coupable pour cause d'aliénation mentale dans la fusillade du président Ronald Reagan et de trois autres hommes.

"Who Framed Roger Rabbit", une comédie fantastique mettant en vedette Bob Hoskins qui combinait des prises de vue réelles et des personnages de dessins animés légendaires, créée à New York.

Bob Hoskins et Roger Rabbit dans une scène du film "Who Framed Roger Rabbit". (Photo : Gannett News Service/Touchstone)

Une Cour suprême très divisée a statué que brûler le drapeau américain comme forme de protestation politique était protégé par le premier amendement.

Le Food Network a déclaré qu'il abandonnait Paula Deen, à peine une heure après que la célèbre cuisinière a publié en ligne la première des deux excuses enregistrées sur vidéo implorant le pardon des fans et des critiques troublés par son aveu d'avoir utilisé des insultes raciales dans le passé.

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4 août 1964 Des militants des droits civiques assassinés retrouvés

Le 4 août 1964, les restes de trois militants des droits civiques dont la disparition le 21 juin a attiré l'attention nationale ont été retrouvés enterrés dans un barrage en terre près de Philadelphie, Mississippi.

Michael Schwerner et Andrew Goodman, tous deux new-yorkais blancs, s'étaient rendus dans le Mississippi fortement ségrégué en 1964 pour aider à organiser les efforts pour les droits civiques au nom du Congrès de l'égalité raciale (CORE).

Le troisième homme, James Chaney, était un Afro-Américain local qui avait rejoint CORE en 1963. La disparition des trois jeunes hommes a conduit à une enquête massive du FBI qui portait le nom de code MIBURN, pour "Mississippi Burning".

Michael Schwerner, qui est arrivé au Mississippi en tant qu'agent de terrain de CORE en janvier 1964, a suscité l'animosité des suprémacistes blancs après avoir organisé avec succès le boycott noir d'un magasin de variétés dans la ville de Meridian et dirigé les efforts d'inscription au vote pour les Afro-Américains. En mai, Sam Bowers, le magicien impérial des chevaliers blancs du Ku Klux Klan du Mississippi, a fait savoir que Schwerner, 24 ans, surnommé « Barbiche » et « Jew-Boy » par le KKK, devait être éliminé.

Dans la soirée du 16 juin, deux douzaines d'hommes armés du Klan sont descendus sur l'église méthodiste du mont Zion, une église afro-américaine du comté de Neshoba que Schwerner s'était arrangée pour utiliser comme "école de la liberté". Schwerner n'était pas là à ce moment-là, mais les Klansmen ont battu plusieurs Afro-Américains présents et ont ensuite incendié l'église.

Le 20 janvier, Schwerner est revenu d'une session de formation aux droits civiques dans l'Ohio avec James Chaney, 21 ans, et Andrew Goodman, 20 ans, une nouvelle recrue de CORE. Le lendemain, le 21 juin, les trois sont allés enquêter sur l'incendie de l'église de Neshoba.

Alors qu'ils tentaient de retourner à Meridian, ils ont été arrêtés par le shérif adjoint du comté de Neshoba, Cecil Price, juste à l'intérieur des limites de la ville de Philadelphie, le siège du comté. Price, un membre du KKK qui recherchait Schwerner ou d'autres militants des droits civiques, les a jetés dans la prison du comté de Neshoba, soupçonnés d'incendie criminel dans une église.

Après sept heures de prison, au cours desquelles les hommes n'ont pas été autorisés à passer un appel téléphonique, Price les a libérés sous caution. Après les avoir escortés hors de la ville, l'adjoint est retourné à Philadelphie pour déposer un officier de police de Philadelphie accompagnant. Dès qu'il fut seul, il dévala l'autoroute à la poursuite des trois militants des droits civiques. Il a attrapé les hommes juste à l'intérieur des limites du comté et les a chargés dans sa voiture.

Deux autres voitures se sont arrêtées remplies d'hommes du Klan qui avaient été alertés par Price de la capture des travailleurs de CORE, et les trois voitures ont descendu un chemin de terre banalisé appelé Rock Cut Road. Schwerner, Goodman et Chaney ont été abattus et leurs corps enterrés dans un barrage en terre à quelques kilomètres de l'église méthodiste du mont Zion.

Le lendemain, le FBI a ouvert une enquête sur la disparition des militants des droits civiques. Le 23 juin, l'affaire a fait la une des journaux nationaux et des agents fédéraux ont trouvé le break incendié des travailleurs. Sous la pression du procureur général Robert F. Kennedy, le FBI a intensifié l'enquête, qui a finalement impliqué plus de 200 agents du FBI et des dizaines de soldats fédéraux qui ont ratissé les bois et les marécages à la recherche des corps.

L'incident a donné l'impulsion finale nécessaire pour que le Civil Rights Act de 1964 soit adopté par le Congrès le 2 juillet, et huit jours plus tard, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, est venu au Mississippi pour ouvrir un nouveau bureau. Finalement, Delmar Dennis, un membre du Klansman et l'un des participants aux meurtres, a été payé 30 000 $ et s'est vu offrir l'immunité contre les poursuites en échange d'informations. Le 4 août, les restes des trois jeunes hommes ont été retrouvés. Les coupables ont été identifiés, mais l'État du Mississippi n'a procédé à aucune arrestation.

Enfin, le 4 décembre, dix-neuf hommes, dont l'adjoint Price, ont été inculpés par le ministère américain de la Justice pour avoir violé les droits civils de Schwerner, Goodman et Chaney (inculper les suspects de violations des droits civils était le seul moyen de donner au gouvernement fédéral compétence dans le cas).

Après près de trois ans de querelles juridiques, au cours desquelles la Cour suprême des États-Unis a finalement défendu les actes d'accusation, les hommes ont été jugés à Jackson, dans le Mississippi. Le procès a été présidé par un ardent ségrégationniste, le juge de district américain William Cox, mais sous la pression des autorités fédérales et craignant la destitution, il a pris l'affaire au sérieux.

Le 27 octobre 1967, un jury entièrement blanc a déclaré sept des hommes coupables, dont Price et le KKK Imperial Wizard Bowers. Neuf ont été acquittés et le jury s'est retrouvé dans l'impasse sur trois autres. Le verdict mitigé a été salué comme une victoire majeure des droits civiques, car personne dans le Mississippi n'avait jamais été condamné pour des actions prises contre un travailleur des droits civiques.

En décembre, le juge Cox a condamné les hommes à des peines de prison allant de trois à 10 ans. Après la condamnation, il a dit : « Ils ont tué un nègre, un juif et un blanc. Je leur ai donné ce que je pensais qu'ils méritaient. Aucun des hommes condamnés n'a passé plus de six ans derrière les barreaux.

Le 21 juin 2005, jour du quarante et unième anniversaire des trois meurtres, Edgar Ray Killen a été reconnu coupable de trois chefs d'homicide involontaire. À quatre-vingts ans et surtout connu comme un suprémaciste blanc franc et un ministre baptiste à temps partiel, il a été condamné à 60 ans de prison.


4 août 1964 : Des organismes de défense des droits civiques sont retrouvés

Le 4 août 1964, les corps de trois militants des droits civiques lynchés (James Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman) ont été retrouvés, après avoir disparu plus d'un mois auparavant.

Le 21 juin 1964, James Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman ont été torturés et assassinés par le KKK avec l'aide du shérif adjoint près de Philadelphie dans le comté de Neshoba, Mississippi. Ils ont été tués en défendant le droit à l'apprentissage et les droits humains pour tous.

Les trois jeunes hommes s'étaient rendus dans le comté de Neshoba pour enquêter sur l'incendie de l'église méthodiste du mont Zion, qui avait été le site d'une école CORE Freedom. Lors de la recherche des trois défenseurs des droits civiques, les corps d'autres Afro-Américains ont été retrouvés, notamment Henry Dee et Charles Moore.

Apprendre encore plus

Lisez “Lynching of Chaney, Schwerner & Goodman” sur le site Web des vétérans du mouvement des droits civiques (crmvet.org), une description détaillée de leur arrestation, la complicité entre les “applications de la loi” et le Klan, leur meurtre, et la lutte pour que leurs corps soient retrouvés, autopsiés et les meurtriers inculpés.

Voir la liste des martyrs des droits civiques du Southern Poverty Law Center pour plus de noms de personnes assassinées dans la lutte pour le droit de vote et les droits de l'homme aux États-Unis.

Ressources associées

Enseigner la SNCC : l'organisation au cœur de la révolution des droits civiques

Activité d'enseignement. Par Adam Sanchez. 24 pages. Repenser les écoles.
Une série de jeux de rôle qui explorent l'histoire et l'évolution du Comité de coordination des étudiants non violents, y compris les manèges de la liberté et l'inscription des électeurs.

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La loi sur les droits de vote : dix choses que vous devez savoir

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Les points clés de l'histoire de la loi de 1965 sur le droit de vote sont absents de la plupart des manuels.

Populations locales : la lutte pour les droits civiques au Mississippi

Livre – Non-fiction. Par John Dittmer. 1995.
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7 mai 1955 : Meurtre du révérend George W. Lee

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13 août 1955 : Lamar Smith est assassiné

Lamar Smith, agriculteur de 63 ans et vétéran de la Première Guerre mondiale, a été abattu à Brookhaven, Mississippi, pour avoir exhorté les Afro-Américains à voter.

21 juin 1964 : trois militants des droits civiques assassinés dans le Mississippi

James Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman ont été torturés et assassinés par le KKK dans le comté de Neshoba, Mississippi.

12 juillet 1964 : affaire Henry Dee et Charles Moore

Les corps de Charles Eddie Moore et Henry Hezekiah Dee ont été retrouvés dans le fleuve Mississippi. Ils avaient été torturés et assassinés par le Klan deux mois plus tôt.

26 février 1965 : Jimmie Lee Jackson assassiné

Jimmie Lee Jackson a été battu et abattu par des soldats de l'État de l'Alabama lors d'une marche pacifique pour les droits de vote le 18 février et est décédé huit jours plus tard.

10 janvier 1966 : Assassinat du militant des droits de vote Vernon Dahmer

Vernon Dahmer a été tué lorsque le Ku Klux Klan a bombardé sa maison. C'était un jour après que Dahmer a offert de payer la taxe électorale pour quiconque n'en avait pas les moyens.

22 juillet 1966 : Des manifestants licites menacés par le Klan et la police à Grenade, Mississippi

Le juge de district américain a émis une injonction ordonnant à la police de Grenade, Mississippi, de cesser d'interférer avec une manifestation légale. Cette décision fait suite à des semaines d'arrestations et de passages à tabac de manifestants qui tentaient de dissocier les entreprises de la ville.


La voiture des militants des droits civiques est retrouvée

Photo AP/Jack Thornell

Le break incendié de trois militants des droits civiques disparus a été retrouvé le 24 juin 1964 dans une zone marécageuse près de Philadelphie, Mississippi. Seul un obus est resté. Les pneus, les vitres, l'intérieur et l'extérieur ont été complètement brûlés. Andrew Goodman, James Chaney et Michael Schwerner ont été arrêtés dans le break le 21 juin 1964 avant de disparaître.


Les meurtres du "Mississippi Burning" résonnent 50 ans plus tard

La carte postale a l'air assez ordinaire. C'est un message écrit par un jeune de 20 ans à ses parents, les informant qu'il était arrivé sain et sauf à Meridian, Mississippi, pour un emploi d'été.

"C'est une ville merveilleuse et il fait beau. J'aimerais que vous soyez ici", a écrit Andrew Goodman à sa mère et à son père à New York. "Les gens de cette ville sont merveilleux et notre accueil a été très bon. Tout mon amour, Andy."

La carte portait le cachet de la poste du 21 juin 1964. C'était le jour où Andy Goodman a été assassiné.

Cinquante ans se sont écoulés depuis que Goodman et deux autres défenseurs des droits civiques, James Chaney et Michael Schwerner, ont été pris en embuscade et abattus par le Ku Klux Klan à Philadelphie, Mississippi. Leurs corps ont été retrouvés enterrés dans un fichu de terre dans le comté rural de Neshoba - 44 jours après leur disparition.

Les trois jeunes hommes s'étaient portés volontaires pour une campagne "Freedom Summer" pour enregistrer les électeurs afro-américains. Leurs efforts ont ouvert la voie à l'adoption de la loi historique sur les droits de vote en 1965 et leurs meurtres ont été dramatisés dans le film de 1988 "Mississippi Burning".

Le voyage fatidique d'Andy Goodman au Mississippi a commencé à Manhattan, où il a grandi dans une famille de la classe moyenne supérieure de l'Upper West Side. Son frère cadet, David, dit qu'Andy s'est concentré sur l'équité dès son plus jeune âge - qu'il s'agisse de protéger un petit frère des intimidateurs ou de protester contre les injustices sociales dans le pays. Adolescent, Andy emmenait son jeune frère à Woolworths, où les gens manifestaient contre la ségrégation scolaire dans le sud.

Andrew Goodman sur une photo de famille de 1963. Avec l'aimable autorisation de : David Goodman

"Il vient de dire... c'est injuste qu'à cause de la couleur de ta peau, tu doives aller dans une école moche", a déclaré David Goodman. "C'était une question d'équité pour lui."

La longue marche pour les droits civiques

Ce sens de la justice sociale a conduit Andy Goodman dans l'Ohio en juin 1964. C'est là, lors d'une session de formation pour le Congrès de l'égalité raciale, que l'étudiant du Queens College rencontrera James Chaney, un Noir de 21 ans originaire du Mississippi, et Michael Schwerner, un blanc de 24 ans originaire de New York. Ils formaient des centaines d'autres volontaires sur la façon de gérer les troubles raciaux et le harcèlement potentiel qui les attendaient dans le Mississippi.

Pendant son séjour dans l'Ohio, Schwerner a appris que l'une des écoles de la liberté qu'il avait créées dans une église avait été incendiée. Lui et Chaney avaient besoin d'un volontaire pour les aider à enquêter sur l'incendie et ils ont rapidement été impressionnés par l'esprit équilibré de Goodman. Les trois hommes ont conduit jusqu'au Mississippi le 20 juin. Le lendemain, ils ont été arrêtés par la police et accusés d'excès de vitesse. Après avoir été libérés de prison cette nuit-là, ils ont disparu - et une nation a été rivée.

Le président Lyndon Johnson a ordonné au FBI d'aider les forces de l'ordre locales à rechercher les hommes disparus. L'assistant de Johnson, Lee White, a déclaré au président qu'il n'y avait aucune trace des hommes et qu'ils avaient "disparu de la surface de la terre". Des collègues des droits civiques craignaient d'avoir été attrapés par le KKK. Certains habitants ont qualifié leur disparition de coup publicitaire.

Finally, on August 4, 1964, their bodies were found buried on the secluded property of a Klansman. All three men had been shot at point blank range and Chaney had been badly beaten.

In this Dec. 4, 1964 file photo civil rights leader Dr. Martin Luther King displays pictures of three civil rights workers, who were slain in Mississippi the summer before, from left Michael Schwerner, James Chaney, and Andrew Goodman, at a news conference in New York. ASSOCIATED PRESS

During the six-week search, the bodies of nine black men had been dredged out of local swamps. Though numerous African-Americans had been missing and presumed dead with little media attention in Mississippi during that time, the murders of Goodman, Schwerner and Chaney rocked the nation.

Said David Goodman, who was 17 years old when his brother was killed: "It took two white kids to legitimize the tragedy of being murdered if you wanted to vote."

It took four decades - and a determined reporter - to achieve a measure of justice in the case.

In 1964, the Justice Department, then led by Attorney General Robert Kennedy, knew they were up against segregationist authorities who would never charge the alleged attackers as well as all-white juries who would refuse to convict the suspects of murder. So the feds prosecuted the case under an 1870 post-reconstruction civil rights law. Seven of the 18 men arrested - including the Neshoba County deputy sheriff who tipped off the KKK to the men's whereabouts - were convicted of civil rights violations, but not murder. None served more than six years in prison. Three Klansmen, including Edgar Ray Killen, were acquitted because of jury deadlock.

In this Oct. 19, 1967 file photo, Neshoba County Sheriff Deputy Cecil Price, right, with Edgar Ray Killen as they await their verdicts in the murder trial of three civil rights workers, James Chaney, Andrew Goodman and Michael Schwerner in Meridian, Miss. Jack Thornell, AP

But Killen's name would surface decades later, in large part thanks to Jerry Mitchell, an investigative reporter at the Clarion-Ledger in Jackson. Mitchell's interest in the case had piqued after watching a press screening of "Mississippi Burning" in 1988. A pair of FBI agents at the screening dissected the film for Mitchell and told the reporter what really happened.

"The thing that was horrifying to me was you had more than 20 guys involved in killing these three young men and no one has been prosecuted for murder," Mitchell recalled.

Mitchell, whose reporting also helped secure convictions in other high-profile civil rights era cases, began looking closely at the "Mississippi Burning" case. His big break came when he obtained leaked files from the Mississippi State Sovereignty Commission, a segregationist group that tried to curb growing civil rights activism. Mitchell found out that the state had spied on Michael Schwerner and his wife for three months before he, Goodman and Chaney were murdered.

Mitchell was also able to obtain a sealed interview with Imperial Wizard Sam Bowers, one of the men convicted in the initial trial. In that interview, Mitchell said, Bowers bragged that he was "quite delighted" to be convicted and have a preacher who planned the killings walk out a free man. That preacher was Edgar Ray Killen.

In 2005, Killen was arrested and charged with murder for orchestrating the slayings of Goodman, Chaney and Schwerner. At the trial, 89-year-old Carolyn Goodman took the stand and read the postcard that her son had written to her on the last day of his life.

Reputed Ku Klux Klan member Edgar Ray Killen responded loudly with "not guilty" three times, Jan. 7, 2005, as he was arraigned on murder charges in the slayings of three civil rights workers, at the Neshoba County Courthouse in Philadelphia, Miss. AP Photo/Rogelio Solis

On June 21, 2005 - 41 years to the day after the murders - Killen was found guilty of manslaughter. Now 89 years old, he is serving 60 years in the Mississippi State Penitentiary in Parchman - the same prison that housed hundreds of Freedom Riders in the early 60s.

The year after the Killen verdict, the FBI reached out to local authorities and other organizations to try todig up information on other racially motivated murders that were unsolved from the civil rights era. Mitchell says that task is increasingly hard given the dearth of solid leads and decades that have passed.

The courts had finally acknowledged the "Mississippi Burning" killings but the public sentiment was mixed. After Killen was arrested, Mitchell says he was threatened by some residents in an area where a "let-sleeping-dogs-lie" mentality prevailed. One man wrote a letter in 2005 to the Clarion-Ledger editor, saying Mitchell "should be tarred, feathered and run out of the state of Mississippi."

But Mitchell says others were grateful for the belated justice as Mississippi tried to shed its racially charged past. While it was a struggle for African-Americans to vote in 1964, Mississippi now has more elected black officials than any other state in the country.

"Mississippi has come further really than any other state I think, but it had so much further to go than any other state too," Mitchell said. "There's still a tremendous amount of work to be done."

David Goodman believes that sentiment holds true across the country as the issue of voter ID requirements is still hotly debated. After the Supreme Court struck down a key provision of the Voting Rights Act just last year, Andy Goodman's brother can't help but remember the summer of 1964.

"It's like 50 years back to the future. . Here we are a half a century later, basically talking about the same thing," Goodman said. "It's certainly a different incarnation in that no one's getting killed, as far as I know, because they want to vote but they're being kind of spiritually assassinated or restrained. It's in this day and age just as bad, relatively speaking. It's wrong."

But Goodman does not dwell on injustice. Instead he is following in his brother's footsteps and taking action. He runs the Andrew Goodman Foundation, a group launched by his mother that pushes civic engagement and social justice through voting initiatives and journalism scholarships. Goodman says if his brother were alive today, he'd be doing the exact same thing.

"What we're doing is - what I expect he'd be doing - is to get together with your friends and to create an action - a back-to-the-future kind of voter consciousness platform so you can get voter rights back on track," he said.

David Goodman will be in Philadelphia, Mississippi on Saturday to talk about pressing social issues like voting rights. He will have a copy of his brother's 50-year-old postcard with him.

The postcard that Andy Goodman wrote to his parents. It is postmarked June 21, 1964, Meridian, Miss. Courtesy: David Goodman


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JACKSON, Miss. -- Three civil rights workers who were killed by Ku Klux Klansmen in 1964 are going to be posthumously awarded the Presidential Medal of Freedom, but the honour makes some of their relatives uneasy.

They worry it could relegate the racial equality movement to history books when it should instead be seen as relevant as ever, particularly in light of what happened in Ferguson, Missouri, where a white police officer fatally shot an unarmed black 18-year-old in August.

A widow of one of the civil rights activists said the honour, which will be awarded Monday in a ceremony at the White House, "distorts history."

"There were not just three men who were part of a struggle. There were not just three men who were killed," Rita Schwerner Bender told The Associated Press in a phone interview from her law office in Seattle. "You know, the struggle in this country probably started with the first revolt on a slave ship, and it continues now."

The civil rights workers - Michael Schwerner, James Chaney and Andrew Goodman - were killed June 21, 1964, in Neshoba County, Mississippi. The FBI launched a massive investigation that it dubbed "Mississippi Burning," and the three bodies were found 44 days later, buried in an earthen dam.

Goodman's younger brother, David Goodman of Upper Saddle River, New Jersey, said the killings received intense national attention, from President Lyndon B. Johnson on down, because two of the activists, Goodman and Schwerner, were white.

"It took (the deaths of) two white men to wake up white America what black America in the South particularly knew - that you could get murdered for your opinion or wanting to vote," David Goodman said.

Schwerner, of New York, moved to Mississippi in early 1964 to work on black voter registration and other projects. Chaney, who was black and from Mississippi, befriended him. Goodman, who was also from New York, underwent civil rights training in Ohio before arriving in Mississippi.

The three men drove to Neshoba County on June 21, 1964, to investigate the burning of a black church. As they left the church, a deputy stopped their station wagon, cited Chaney for speeding and took the three to the Neshoba County jail. The deputy released them late that night, and the men were ambushed by awaiting Klansmen who chased them to an isolated country road and shot them to death.

In 1967, an all-white jury in Meridian convicted seven men on federal civil rights charges tied to the conspiracy to kill Schwerner, Chaney and Goodman. The state reopened an investigation decades later, and on June 21, 2005 - exactly 41 years after the slayings - a jury made up of whites and blacks in Neshoba County convicted Edgar Ray Killen of manslaughter. He remains in state prison.

Chaney's sister, the Rev. Julia Chaney Moss, of Willingboro, New Jersey, said her older brother would always ask their mother: "`Why do we have to live this way?'"

She said the award should be for all of those killed during the civil rights movement.

"It's really about all of those families," she said. "It's really about the history of the pain of the African-American experience in Mississippi."

The activists are among 19 people, including Stevie Wonder and Meryl Streep, who will be awarded the nation's highest civilian honour Monday.


1 Harry And Harriette Moore


The only couple murdered during the Civil Rights Movement, the Moores were killed on Christmas Day in 1955 when a firebomb placed directly under their bedroom detonated with enough force to send their bed through the rafters of their home in Mims, Florida. Both of the Moores were educators and deeply involved in the NAACP, focusing especially on the issues of black and white educator salaries and segregation. Later, Harry Moore moved his focus to a much more controversial and dangerous topic: police brutality and lynchings.

Due to their involvement in these issues, the couple lost their jobs in the schools and, eventually, their lives. Harry died in the initial blast, while his wife died nine days later. The couple left behind two daughters. While the blast was initially called &ldquothe bomb heard round the world&rdquo and spurred all kinds of rallies and letters to the governor and president, all these years later, their legacy has been left largely untended and untold. Nobody was ever charged for the murders of the Moores.

Katlyn Joy is a freelance writer living in Denver, CO. She tutors students in history and language arts, and is a mom to seven children. She has a passion for helping others remember those heroes of the movement who may become lost history.


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