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Gangstérisme


Les années 1920 ont vu une augmentation rapide du taux de criminalité américain. Cela était principalement dû au commerce illégal d'alcool qui avait été développé pour surmonter la prohibition. Toutes les principales villes d'Amérique souffraient de ce problème, mais la plus violente et la plus corrompue était Chicago. À la fin des années 1920, Chicago était dominée par un gangster appelé Al Capone. Il a été estimé qu'en 1929, les revenus de Capone provenant des divers aspects de son entreprise étaient de 60 000 000 $ (alcool illégal), 25 000 000 $ (établissements de jeux de hasard), 10 000 000 $ (vice) et 10 000 000 $ provenant de diverses autres raquettes.

Afin de protéger ces intérêts commerciaux lucratifs des autres gangsters, Capone a employé une équipe d'hommes lourdement armés. La guerre des gangs a éclaté à Chicago. L'incident le plus notoire a été le massacre de la Saint-Valentin lorsque six membres éminents de la Bugs Moran gang ont été exécutés dans un garage par des gangsters vêtus d'uniformes de police.

Les gangsters et les racketteurs jouent un rôle si important dans la vie américaine d'aujourd'hui que ce serait presque un miracle si leurs exploits étaient ignorés par les films. Ils ne le sont pas non plus. En fait, le nombre de films traitant de la pègre et de ses activités criminelles est tout à fait trop important. La semaine sous revue a vu quatre nouvelles images à New York appartenant à cette classe. C'est l'affaire du cinéma, comme du théâtre, de refléter la vie. Le problème avec ces films, c'est qu'ils reflètent la vie des enfers sous un jour totalement faux. Ils couronnent le braqueur et le briseur de coffre-fort d'un halo romantique de bravoure et d'aventure qui aide à dissimuler leur débile fondamental.

Il (Al Capone) avait découvert qu'il y avait beaucoup d'argent dans le commerce de l'alcool nouvellement interdit. Il a été licencié dans l'espoir d'obtenir le contrôle de la distribution d'alcool de toute la ville de Chicago. En trois ans, on disait qu'il disposait de sept cents hommes, dont beaucoup étaient habiles à manier le fusil à canon scié et la mitraillette Thompson. Au fur et à mesure que les bénéfices de la bière et de la cuisson alky (distillation illicite) affluaient, le jeune Capone a acquis plus de finesse - en particulier de finesse dans la gestion de la politique et des politiciens. Au milieu de la décennie, il avait pris le contrôle total de la banlieue de Cicéron et avait installé son propre maire en fonction, il n'y avait eu que cinq cents meurtres de gangs en tout. Peu de meurtriers ont été appréhendés ; une planification minutieuse, de l'argent, de l'influence, l'intimidation des témoins et le refus de tout gangster de témoigner contre un autre, quelle que soit la perfidie du meurtre, ont fait face à ce danger.


Légendes d'Amérique

Si les Outlaws de l'Old West reçoivent beaucoup d'attention historique, les gangsters de l'ère de la prohibition des années 1920 et de la période de la dépression des années 1930 viennent juste après. Redoutés et vénérés, ces gangsters américains contrôlaient souvent les ventes d'alcool, les jeux d'argent et la prostitution, tout en fabriquant des costumes en soie, des bagues en diamant, des armes à feu, de l'alcool et des gonzesses populaires.

Ces nombreux hommes, bien que souvent des meurtriers et des voleurs purs et simples, étaient parfois également impliqués dans les conditions politiques, sociales et économiques de l'époque. Les noms tristement célèbres de l'époque comprenaient des personnes telles que Al Capone, Vito Genovese, Dutch Schultz, Jack “Legs” Diamond, Charles “Lucky” Luciano, John Dillinger, Bugsy Siegel et bien d'autres.

La Dépression a créé un autre type de hors-la-loi, alimenté à la fois par le besoin et la cupidité. Bien qu'ils ne soient pas aussi vénérés que les gangsters des années 1920, les hors-la-loi de l'ère de la dépression avec des noms comme Bonnie et Clyde, “Baby Face” Nelson, Ma Barker et “Pretty Boy” Floyd, sont également devenus des légendes, car leurs actes comprenaient certaines des histoires les plus folles et les plus meurtrières qui aient jamais fait la une des journaux.

Tout comme l'époque du Far West après la guerre de Sécession, ce furent des temps difficiles pour la grande majorité des Américains et, comme les hommes armés avant eux, les hors-la-loi des années 1920 et des années 1920 sont devenus célèbres parmi ceux qui rêvaient d'individualité et d'argent rapide. . La « romance » du mode de vie et la résistance aux règles imposées par la société de l'époque ont conduit de nombreux hommes et quelques femmes dans une vie criminelle qui comprenait des vols de banque, des ventes illégales d'alcool, des jeux d'argent, de la prostitution et des drogues au marché noir.

Avec elle est venue la violence, engendrée principalement par les rivalités amères des gangs dans les années 1920. À cette époque, les meurtres de gangsters étaient différents de ceux du Far West ou de ceux d'aujourd'hui. Ils calculaient généralement des pratiques commerciales plutôt que des vendettas personnelles, où un gang alignait des membres de gangs rivaux et les abattait, ou les attaquait par surprise, faisant sauter ou bombarder jusqu'à ce que leurs rivaux soient morts. Dans les années 1930, la violence était plus désespérée, car les hors-la-loi étaient déterminés à faire ce qu'ils voulaient à tout prix.

Bien que ces hommes et ces femmes aient été des criminels violents, comme leurs prédécesseurs à l'époque du Far West, le public ne pouvait pas en avoir assez – avide de reportages, de photographies, d'histoires de vie luxueuse et de faits morbides d'actes violents.

En fin de compte, la plupart de ces hors-la-loi ont été envoyés en prison, tués par des gangsters rivaux ou tués par les forces de l'ordre, mais leurs légendes perdurent.


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À l'époque de la prohibition, de 1920 à 1933, lorsque les ventes d'alcool étaient organisées aux États-Unis, le « speakeasy » était un mot de code pour les endroits où l'alcool illégal était disponible à l'achat, souvent accompagné de musique, de danse, d'autres drogues récréatives et de sexe, à la fois consensuel et mercenaire. Souvent, les fournisseurs d'alcool, connus sous le nom de contrebandiers, étaient des groupes d'immigrants récents qui étaient en lock-out des entreprises américaines traditionnelles. Bien que cette expérience de treize ans dans le contrôle du comportement ait échoué en tant que politique gouvernementale, elle a eu pour conséquence involontaire de cimenter un mariage entre la pègre et l'industrie de la musique.

Après que les ventes d'alcool soient redevenues légales, les boîtes de nuit sont devenues des moyens de blanchir de l'argent sale, de fonder diverses opérations illégales et d'être utilisées comme façades commerciales légitimes pour leurs propriétaires. En substance, les racines de l'industrie du divertissement moderne et sa relation intime avec le monde souterrain remontent à la première guerre ratée des États-Unis contre la drogue. Malgré les souhaits de la droite chrétienne de cette époque, l'appétit pour l'alcool est devenu plus fébrile avec la prohibition alors que des bouteilles de whisky, de rhum, etc. ont été ramenées du Canada, du Mexique, et fabriquées à la maison dans tout le pays.

L'interdiction a criminalisé des milliers d'Américains qui buvaient illégalement, faisaient partie de cette économie de contrebande ou étaient des agents des forces de l'ordre qui acceptaient des pots-de-vin. Il y a un pourcentage énorme d'Américains qui aiment et aimeront toujours se défoncer. La façon dont ils planent évolue avec le temps, mais ce désir d'échapper à la réalité fait partie de notre caractère national. Vous pouvez rendre certaines substances illégales ou légales. Vous pouvez arrêter les vendeurs, petits et grands. Vous pouvez fermer les frontières et adopter des lois draconiennes pour criminaliser la vente. Mais, à moins que les Américains cessent de planer en grand nombre, toute guerre contre la drogue n'est qu'une excuse pour des discours moralisateurs et une hypocrisie généralisée. Les États-Unis sont une nation de toxicomanes et l'ont été au moins depuis les années 1900.

La bande originale de ce pays fou d'alcool était du « jazz chaud » et du swing fournis par Duke Ellington, Louis Armstrong, Jimmy Lunceford, Count Basie et d'autres géants. Bien que les personnes affiliées à la pègre blanche géraient souvent des agences de réservation pour les talents noirs, le crime organisé se concentrait principalement sur des lieux prestigieux et séparés. La majorité des artistes noirs, en particulier ceux qui jouaient le blues et les sons les plus bruts de la musique noire, travaillaient sur le réseau de lieux séparés à l'origine connus sous le nom de TOBA (alias dur pour les ânes noirs), qui a ensuite évolué pour devenir le circuit chitlin '. Toute entrée dans le courant dominant du showbiz américain après la Prohibition signifiait traiter avec les forces plus importantes du crime organisé.

Chicago est une partie cruciale de cette histoire. L'empire criminel d'Al Capone a régné sur la Windy City dans les années 1920 grâce aux profits générés par la contrebande. Au cours de cette même décennie, Chicago a été considérée comme une terre promise du nord pour des centaines de milliers de personnes lors de la Grande Migration, gonflant le côté sud de la ville, qui est devenu connu sous le nom de Bronzeville, les sudistes fuyant le sud. Ces nouveaux habitants du Nord ont échangé le métayage contre du travail dans les parcs à bestiaux de Chicago et ont apporté avec eux une solide éthique de travail, de grands espoirs et une culture musicale dynamique.

Quelque part dans ce mélange se trouvaient les gangsters noirs, hommes et femmes, qui étaient à la fois exploités et exploiteurs, exécuteurs du statu quo et moteurs économiques de la communauté. Dans l'Amérique ségréguée du 20e siècle, les gangsters noirs jouaient plusieurs rôles : gardiens du pouvoir blanc, hommes d'affaires indépendants criminels et politiques utilisant des arnaques pour construire leurs propres rêves financiers infiltrés d'entreprises noires (ou usuriers) et le mouvement des droits civiques .

En musique, ces gens étaient des figures essentielles du parcours de la musique noire en tant que managers, propriétaires de labels et propriétaires de clubs. Parfois, ils étaient héroïques en ce sens qu'ils offraient une opportunité là où autrement aucune n'aurait existé. Parfois, il s'agissait de méchants qui exploitaient les artistes noirs aussi profondément qu'un gangster blanc. Beaucoup d'entre eux parlaient le langage du nationalisme noir, exhortant la propriété noire (que ce soit notre musique ou nos raquettes), tout en étant attachés aux forces et aux faiblesses du capitalisme. Je pense qu'il est important de voir les gangsters noirs dans le contexte social de l'Amérique raciste. Dans un monde ségrégué où les opportunités d'emploi - en particulier les opportunités de création de richesse - étaient limitées aux bourgeois noirs, la vie en dehors des lignes attirait ceux qui ne voulaient pas se contenter de miettes.

BREF HISTORIQUE DU R&B GANGSTER

Le lien Underworld/Music world a pris de nombreuses formes au fil des décennies, à tel point qu'il constitue un récit parallèle à l'évolution commerciale de la musique noire. Suivre la vie de différentes personnalités crée un récit d'exploitation, d'innovation, de meurtre et d'opportunité qui s'étend sur un siècle. Tous ces hommes n'étaient pas des gangsters. Certains étaient plus des arnaqueurs ou des escrocs. D'autres étaient simplement affiliés à des gangsters. Certains ont abusé des créateurs de musique et sont probablement allés directement en enfer. D'autres ont accumulé du pouvoir, cultivé des relations et élevé des générations dans le processus. Dans cette chronique, nous examinerons trois hommes qui reflètent la nature du gangstérisme R&B.

Alors que Suge Knight est devenu le symbole des années 90 du magnat du gangsta hip hop, je suggérerais que le gangster musical R&B original était un juif noir de Houston nommé Don Robey. En tant que recordman, Robey serait éclipsé par le succès croisé de Berry Gordy à Motown dans les années 60, mais la légende de l'empire musical aux multiples facettes qu'il a construit dans les années 40 et 50 persiste avec de vieilles têtes. Il a enregistré du gospel, du blues, du rhythm & blues et du rock & roll, a ouvert une agence de booking qui a prospéré dans tout le Sud et a dirigé une maison d'édition musicale qui présentait des dizaines de droits d'auteur portant son nom (bien qu'il n'en ait probablement écrit aucun. ) Contrairement à Knight, qui a perdu Death Row Records et a langui en prison pendant une grande partie du 21e siècle, Robey n'est décédé qu'après avoir vendu tous ses actifs pour des millions en 1973.

Les fans de la génération hip hop de la musique texane vous diront que la figure d'entreprise la plus importante à émerger du célèbre Fifth Ward de Houston est J Prince, le fondateur des disques Rap-A-Lot, la maison des Geto Boys et de Scarface. Mais l'original Fifth Ward OG est né à Houston en 1903 d'une mère juive blanche et d'un père noir, et était connu pour se vanter : « Je peux te déjouer et te battre le cul ! Les histoires colorées sur Robey abondent. Le chanteur Roy Head a déclaré: "(Robey) pourrait cracher et frapper un crachoir à huit pieds de distance sans rien poser sur le sol." Little Richard, dont les premiers enregistrements étaient sur le label Robey's Duke, a déclaré que Robey "portait de gros gros diamants sur sa main et qu'il mâchait toujours ce gros cigare, m'insultant jusqu'à la fin".

Après une grosse soirée dans son club le Bronze Peacock, Robey aurait bourré la nuit dans des sacs en toile de jute, attrapé un fusil de chasse de calibre 12 et conduit en ville jusqu'à la banque. Sortant de sa voiture, arme sur une épaule et sacs d'argent sur l'autre, Robey entra pour faire son dépôt. Feu Dave Clark, l'un des premiers hommes de promotion à apporter des disques aux stations de radio, a travaillé pour Robey et l'a idolâtré. "C'était l'un des plus grands fabricants de disques noirs qui aient jamais vécu", m'a dit Clark. « Beaucoup d'entreprises noires ont fait faillite. Beaucoup de présidents de label se sont retrouvés pauvres. Don Robey a terminé sa vie en homme très riche.

En tant que jeune homme, Robey s'est tourné vers le jeu, devenant compétent au poker et aux dés. Pendant la Grande Dépression, il a ouvert quelques salles locales et a fait son entrée dans le monde de la musique en réservant des groupes locaux avant d'amener des ensembles de renommée nationale dirigés par Jimmy Lunceford, Earl Hines, Duke Ellington et d'autres à H-town. Avec Houston comme base, Robey a construit un réseau de relations avec des personnalités similaires du monde souterrain / de la musique au Texas (Port Arthur, San Antonio) et en Louisiane (Baton Rouge, Shreveport) qui deviendrait éventuellement une agence de réservation. Non seulement il se forgeait une réputation en tant que musicien, mais en tant que mauvais connard. Lui et un partenaire nommé Morris Merritt avaient ouvert un endroit appelé le Harlem Grill. Les deux hommes se sont disputés et, dans une rue de Houston, Robey a frappé Merritt à froid, le faisant tomber au sol et mettant fin à leur relation d'affaires.

Alors que la Seconde Guerre mondiale se terminait en 1945, Robey a ouvert la pièce maîtresse de son empire - une boîte de nuit Fifth Ward qu'il a appelée le Bronze Peacock. L'historien du blues Roger Wood a écrit dans son livre Down in Houston : Bayou City Blues, que le club était « sans doute la discothèque détenue et exploitée par des Afro-Américains la plus sophistiquée du sud dans les années 1940 et 1950. Il n'engageait que les chefs les plus prestigieux et proposait un vaste menu de plats et de boissons raffinés. Sa scène spacieuse accueillait des productions mettant en vedette les principaux artistes des quartiers chics de l'époque.

La musique noire populaire passait des grands groupes à des combos plus petits. Cela s'appelait jump blues jusqu'à ce que Jerry Wexler, contributeur de Billboard (bientôt producteur légendaire), ait inventé la phrase rhythm & blues pour saisir l'importance croissante des sections rythmiques à l'époque où la guitare électrique et la basse Fender ont été introduites.

La figure clé de la transition était Louis Jordan, un saxophoniste, un auteur-compositeur plein d'esprit et un chanteur attachant. Son Tympany Five, un groupe de grignotage composé d'une batterie, d'une contrebasse, d'un piano, de son saxophone ténor et d'une section de cuivres qui variait de trois à cinq membres, dont un autre saxophone, trompettes et trombone. C'est cette gamme instrumentale dépouillé qui deviendra la norme pour le blues, le rhythm & blues et, c'est l'enfant du pas, le rock & roll, et pour beaucoup de musique pop dans l'ère d'après-guerre. À la fin des années 40/début des années 50, Jordan était surnommé "le roi du jukebox" avec des disques à succès comme "Caladonia", "Ain't Nobody Here But Us Chickens", "Let the Good Times Roll" et bien d'autres. (Jordan sera immortalisé des années plus tard dans la comédie musicale Five Guys Named Moe.)

Alors que les groupes basés sur le nouveau modèle de Jordan proliféraient, le Bronze Peacock était une étape majeure du Sud. Robey aimait ces petits groupes, car gérer cinq à huit morceaux était bien moins cher que de payer pour les orchestres d'Ellington ou de Basie. C'est en regardant Clarence ‘Gatemouth’ Brown, un jeune chanteur, violoneux et guitariste influencé par Jordan et le bluesman T-Bone Walker, faire un set improvisé au Bronze Peacock que Robey a décidé de faire des disques. Initialement, il a obtenu la sortie des singles de Brown sur le label Aladdin basé à Los Angeles mais, mécontent des résultats, il a fondé Peacock Records en 1949.

En 1952, Robey a pris le contrôle de Duke, un label basé à Memphis, qui a mis sous son contrôle de nombreux artistes établis, dont Bobby "Blue" Bland, Junior Parker, Johnny Ace, Roscoe Gordon, Memphis Slim, Johnny Otis, Big Walter et les Thunderbirds et VO Wright. Parmi les disques historiques publiés par Peacock figuraient l'album classique de Bland, « Two Steps from the Blues », et « Hound Dog » de Big Mama Thorton de 1953, repris plus tard par le jeune Elvis Presley.

L'ironie de la carrière de Robey est que, pour un homme qui était plongé dans le monde du jeu et de la vie nocturne, ce serait la musique gospel qui cimenterait son héritage. Selon l'historien Michael Corcoran, les Mississippi Blind Boys, en tournée à Houston en 1950, ont rencontré Robey qui, très conscient de l'importance croissante du rythme dans la musique noire, a pensé qu'il pourrait vendre plus de disques en ajoutant un rythme de batterie au chant du quatuor gospel. Jusque-là, tous les enregistrements du quatuor de gospel étaient faits acappella, reproduisant les performances livrées dans une église noire. Enregistrant sous le nom de The Original Five Blind Boys, le groupe a coupé "Our Father", une version chantée de The Lord's Prayer soutenue par un rythme de tambour strident. Le record a été choisi par les opérateurs de jukebox dans les bars et les restaurants, un succès rapidement capitalisé par Robey.

En 1953, il a fermé le Bronze Peacock, transformant le club en bureau et en studio d'enregistrement pour son empire en plein essor. Entre 1953 et 1960, Robey signera trois des plus grands groupes vocaux du gospel : les polyvalents Dixie Hummingbirds menés par le magnifique Ira Tucker, les Sensational Nightingales menés par la voix enflammée de Julius Cheeks et « the Temptations of gospel » les Mighty Clouds of Joy. À un moment donné dans les années 60, Robey avait quelque 109 actes de gospel sous contrat.

Le réseau de relations avec les boîtes de nuit que Robey avait construit à la fin des années 40 s'est transformé en une entreprise à part entière dans les années 50. Sous la bannière de Buffalo Booking et la direction de son lieutenant en chef Evelyn Johnson, l'entreprise de Robey est devenue une force dominante dans le Sud. Robey possédait peut-être une Buffalo Booking, mais la société était enregistrée auprès de la Fédération américaine des musiciens sous le nom de Johnson et elle prenait toutes les décisions quotidiennes de l'opération. Son ambition était de devenir technicienne en radiologie. Alors Johnson est tombé avec Robey et a fait un peu de tout, de l'aide à la construction du studio Duke/Peacock à la gestion d'une usine de pressage de disques. Mais Buffalo Booking était la vache à lait de Robey.

« Au fil des ans, Robey était devenu membre d'une fraternité de piliers à la peau claire comme lui dont les membres s'étendaient sur le Sud », a écrit l'historien Preston Lauterback du réseau musical de Robey's Southern. «Ils dirigeaient tous des boîtes de nuit pleines de jeux d'argent, d'alcool, de prostitution ou de tout ce qui précède. Au niveau national, ces playboys étaient l'épine dorsale de l'industrie du divertissement noire connue sous le nom de circuit chitlin '. Robey et ses collègues opéraient dans un monde de l'ombre, séparé de la société blanche tout comme la musique noire était séparée de la pop mainstream dans la catégorie r&b.

« Dans des endroits comme la Nouvelle-Orléans, Memphis et Chicago, ce groupe – officieusement connu sous le nom de « nigga mob » – s'est rallié aux hommes blancs de pouvoir : forces de l'ordre, politiciens et chefs d'entreprise. En retour, les playboys ont offert un avant-goût du produit de l'autre côté des pistes, ce qui a assuré la solution en ce qui concerne les difficultés juridiques qu'ils pourraient rencontrer. Robey portait un badge l'identifiant en tant qu'adjoint spécial du département du shérif du comté de Harris. Son badge a été personnalisé avec des clous en diamant.

Buffalo Booking a fait travailler ses clients, que ce soit dans les boîtes de nuit ou les jubilés gospel. C'était une bonne chose puisque l'obtention de redevances pour les ventes de disques ou l'écriture de chansons était inexistante pour les artistes de Peacock, Duke ou de son autre label gospel Song Bird. Pour 25 $ ou 50 $, il achetait des chansons à des compositeurs et y mettait son nom de prune Deadric Malone, collectant tout l'argent de publication qu'ils accumulaient. Il était un peu plus généreux avec les chanteurs à qui il était connu pour donner des Cadillac et 1000 $ par an.

Au début du 21e siècle, la société historique de l'État du Texas a placé un marqueur dans les bureaux de Duke-Peacock dans le cinquième quartier qui, en substance, était un mémorial pour Robey. Il est douteux que l'un des jeunes résidents noirs de la région sache quoi que ce soit sur lui ou sur les stars du blues et du gospel qu'il a enregistrées. Pourtant, Robey était absolument aussi gangster que n'importe lequel des types de musique locaux actuels qui produisaient de la musique piège via Internet.

Morris 'Moishe' Levy était le gangster le plus célèbre de tous les temps dans le domaine du disque. Levy était si célèbre qu'il était à la base du personnage de Hesh dans la série de gangsters épique de HBO Les Sopranos. À partir de sa propriété du légendaire club de jazz de Manhattan Birdland dans les années 40, Levy a accumulé des labels, des maisons d'édition et des points de vente. Ses disques Roulette, fondés en 1956, comme de nombreux labels de l'époque, étaient connus pour leurs accords abusifs et leurs arnaques aux artistes. Il possédait les droits d'édition ou contrôlait trente mille droits d'auteur. Dans les années 80, sa fortune était estimée à 75 millions de dollars.

L'exemple le plus tristement célèbre des tactiques commerciales de Levy était son traitement des adolescents mettant en vedette le charismatique chanteur Frankie Lymon. En 1955, le groupe a sorti le single "Why Do Fools Fall in Love", qui est devenu le numéro un des charts pop. La chanson a été écrite par Lymon, avec ses camarades Herman Santiago et Jimmy Merchant. En fin de compte, le nom de Levy a trouvé son nom sur le single et le droit d'auteur en tant que co-auteur avec Lymon, générant des centaines de milliers de dollars pour le responsable du label. Levy a pu s'en tirer avec cela, et des décennies de plus, car il était réputé être le lien le plus important des entreprises musicales avec la mafia, proche de la famille criminelle génoise basée à New York dirigée par Vincent 'le Chin' Gigante et Dominick 'Mal Dom' Canterio.

En raison de l'implication de Levy avec R&B, il avait besoin d'un émissaire noir et il en employa un assez redoutable. Son nom était Nathan 'Big Nat' McCalla, un ancien vétérinaire de l'armée de six pieds et 250 livres qui aimait se vanter que le gouvernement américain l'avait formé sur la façon de tuer. Le bureau de McCalla était juste au bout du couloir de Levy's où il était de garde lorsque l'intimidation était nécessaire. Le partenariat Levy-McCalla semble avoir commencé lorsque McCalla est revenu du service militaire en tant que parachutiste de la guerre de Corée. "Si je devais décrire Nate, je me souviendrais de la chanson" Bad, Bad Leroy Brown "", a déclaré un avocat à l'auteur Fred Dannen. "Il avait des mains comme des gants de baseball."

En 1965, McCalla a été récompensé par son propre label distribué à la roulette, Calla, et une maison d'édition avec un nom approprié JAMF (comme dans Jive Ass Mother Fucker.) McCalla était peut-être un voyou mais il avait de bons goûts en musique, signant les Emotions, Little Jerry Williams (alias Swamp Dogg) et Better Lavette, qui connaîtraient tous un grand succès après Calla.

Le lien entre Levy et McCalla était clairement plus que musical. En 1975, McCalla et Levy ont été inculpés pour avoir agressé un policier en congé devant un club de jazz de Manhattan. Le flic du NYPD Charlie Heinz a fait ce que Levy a ressenti comme un commentaire inapproprié à sa petite amie. Selon l'acte d'accusation, McCalla a maintenu Heinz au sol pendant que Levy le frappait au visage, faisant perdre à Heinz son œil droit. Malgré cet acte de violence brutal, un accord a été trouvé puisque les charges ont été abandonnées avant que l'affaire ne soit jugée.

Au printemps 1977, avec le soutien de l'argent de la famille Genovese, Levy a organisé un concert pour le Jour de l'Indépendance au Take It Easy Ranch sur la côte est du Maryland. Bob 'Nighthawk' Terry, personnalité populaire de l'air de D.C., a été invité à co-promouvoir et à accueillir l'événement. McCalla a été envoyé dans le Maryland en tant qu'œil de Levy sur place. Apparemment, Terry avait besoin d'argent et n'avait pas peur de traverser Levy. Avec l'aide de deux cagoules de D.C., Howard McNair et Teddy Brown, Terry a imprimé des milliers de billets contrefaits, empochant de l'argent pour les ventes pour lesquelles Levy ne serait jamais payé.

Le 2 juillet, deux jours avant le concert, les corps de McNair et Brown ont été retrouvés à quelques centaines de mètres du ranch, chacun abattu à bout portant. Malgré ce double meurtre, le spectacle continua. Les gens dans les coulisses ont rapporté que Terry et McCalla s'étaient disputés sur le nombre de personnes qui ont assisté à l'émission et combien d'argent était prélevé. Terry, qui serait impliqué dans le trafic de drogue par les forces de l'ordre locales, n'a pas reculé devant McCalla. Le 31 août 1977, Terry est parti de la station de radio WHUR sur le campus de l'Université Howard et n'a plus jamais été revu. Un an plus tard, son Oldsmobile a été retrouvée incendiée dans un champ de Caroline du Nord. Aucun corps n'a jamais été retrouvé.

Ce n'est peut-être pas un hasard si Calla Records a fermé ses portes en 1977 et McCalla s'est séparé de New York, s'installant en Floride et faisant profil bas. Il y avait des spéculations que McCalla était recherché, non seulement pour son rôle dans trois meurtres, mais pour témoigner contre Levy. Le 20 février 1980, le corps de McCalla a été retrouvé dans un appartement de Fort Lauderdale. La porte dérobée était ouverte. Un jeu de clés était dans la serrure. Les fenêtres étaient toutes fermées et le chauffage était allumé. McCalla était assis dans une chaise longue devant sa télévision. L'arrière de la tête a explosé. Il était mort depuis une semaine lorsque son corps a été retrouvé. Il avait 49 ans.

La fin de Levy n'était pas aussi violente. En 1990, il a été reconnu coupable d'extorsion de fonds à la suite d'une enquête du FBI sur l'infiltration de la foule dans le secteur de la musique. Levy a été condamné à dix ans de prison, mais est décédé d'un cancer deux mois avant de se présenter en prison. Il avait 62 ans.

Ce ne sont que deux histoires de la matrice musique noire/monde souterrain. Il y en a beaucoup plus. Mais il y a une différence entre la façon dont ces personnages se sont déplacés dans le passé et plus récemment.

L'ère des droits civiques des années 60 et 70 a définitivement ouvert de nombreuses portes autrefois fermées à l'avancement des Afro-Américains. Parallèlement à ces progrès, il y a eu un afflux sans précédent de drogues dans les régions les plus pauvres du pays. Dans les années 60, c'était l'héroïne. Au début des années 80, poussière d'ange. Dans le crack des années 90. À chaque vague de prolifération de drogues illégales, des centaines de milliers de personnes étaient dépendantes, leur argent durement gagné devenant une opportunité commerciale pour les personnes avides d'argent, de pouvoir et de respect.

Jusqu'aux années 90, le crime était un sous-texte de la production et de la distribution de musique noire. La plupart des chansons parlaient d'amour et celles du chanteur, qu'il soit féminin ou masculin, racontaient des histoires d'amour perdu et retrouvé, temporaire et éternel. Mais avec l'ère du crack, le récit du trafiquant de drogue est devenu le texte principal ou la métaphore déterminante de milliers de chansons. C'était la différence entre les gangsters, qui se déplaçaient dans l'ombre ou dans les coulisses, et les gangsters qui se pavanaient à travers la musique dans les paroles et dans la trame de fond d'artistes et d'entrepreneurs fiers d'afficher leur bonne foi. Beaucoup de personnes sur lesquelles j'ai écrit alors que je couvrais le monde de la musique à plein temps dans les années 80 avaient soit des antécédents criminels, soit des associations avec la pègre. C'était encore un euphémisme d'époque. Ce n'était pas quelque chose dont on pouvait être fier ou faire de la publicité. À la fin des années 90 et au début des années 2000, c'était un insigne d'honneur qui était aussi susceptible d'être célébré que condamné. Maintenant que l'accent mis sur les paroles a changé la teneur et l'impact du R&B fera l'objet de quelques articles ultérieurs.


Le 20 janvier 2011, le ministère de la Justice des États-Unis a publié 16 actes d'accusation contre des familles de la mafia nord-américaine, entraînant 127 accusés et plus de 110 arrestations. En pensant aux hors-la-loi américains les plus impitoyables et les plus sauvages, il est en quelque sorte facile de transposer leur influence sur une image classique de ce qu'on appelle le rêve américain. Peut-être parce que ces hommes avaient l'image triomphante de réussir contre vents et marées. Planter leur influence sur les aspects culturels de Manhattan et Brooklyn, Detroit, Philadelphie, Chicago et la Nouvelle-Orléans à ce jour.

Creuser plus profond

Interdiction et mouvement ascendant des gangsters américains

D'un point de vue historique, les noms de gangsters intrépides des années 1920 sont fortement liés à l'ère de la prohibition. Chaque crise importante amenait ses grands gagnants. Dans l'affaire de la Prohibition, ces gagnants étaient les gangsters de la nation désormais connus qui ont jeté un coup d'œil à la merveilleuse opportunité commerciale dès le début. La police a enregistré la toute première tentative d'enfreindre cette loi sur les sévères une heure seulement après son entrée en vigueur, lorsque six individus armés ont volé environ 100 000 dollars de whisky à usage médical dans un train. Dans toutes les grandes villes, des gangs avaient accumulé des réserves d'alcool pendant des mois. Comme le disent les légendes, Arnold Rothstein a été le premier gangster à maîtriser le potentiel commercial du dix-huit amendement autorisé par la loi Volstead. Construisant son bureau au restaurant Lindy à Midtown Manhattan, Rothstein a apporté de l'alcool sur les Grands Lacs et sur la rivière Hudson du Canada, et l'a fourni - avec un joli profit - aux criminels de la ville, jusqu'à ce que il a été assassiné en 1928.

Arnold Rothstein à Saratoga 1926

Pendant ce temps, à Chicago, le gangster américain le plus célèbre de New York, Al Capone, contrôlait de loin la pègre de Chicago au milieu des années 1920. Connu du public comme compatissant envers les besoins des autres, ce Robin des Bois de son temps a vécu sa vie avec bon goût à l'image d'un homme d'affaires comme il s'appelait lui-même, pour le plus grand plaisir des gens. Mais le massacre de ses rivaux par le gangster Tommy gun de la Saint-Valentin en 1929 a fait de lui l'un des gangsters les plus infâmes d'Amérique. Il est mort en prison après avoir été condamné à 11 ans pour fraude fiscale. Quelque chose qui aurait pu être lié à l'époque avec les machines à sous en ligne permet de gagner de l'argent réel.

Influence sociale et culturelle

Parallèlement au développement de la société et de la culture des États-Unis, un nouveau type social d'immigrants s'installait en Amérique. En commençant par les gangs irlandais au début du XIXe siècle, suivis par les Italiens avec leur Five Points Gang, puis un gang juif plus tardif d'Eastman, chacun d'entre eux a influencé d'une manière ou d'une autre l'environnement social et culturel dans lequel ils vivaient, comme le font encore nos jours.

Le plus représentatif où les Italiens dont la présence a été ressentie au fil des ans, en particulier à partir de l'ère Vito Genovese des années 1950, lorsque la Genovese Family était l'organisation mafieuse la plus effrayante de New York. La mafia s'est lentement intégrée dans toutes les phases de la vie américaine, ne faisant pas exception à la culture populaire. Pendant trente ans, Hollywood n'a jamais perdu l'occasion d'adorer les gangsters. Ce qui a suivi, peut facilement être appelé un effet domino sur la culture hip-hop et l'effet socio-culturel étudié d'aujourd'hui appelé « L'effet Parrain », en référence au film de Francis Ford Coppola inspiré du même roman étiqueté. De grands noms de stars comme Frank Sinatra sont liés au style de vie de la mafia et peut-être l'un des effets exceptionnels culturels et historiques les plus incroyables et l'héritage excentrique de l'époque des gangsters est le rêve incroyable de Bugsy Siegel : Las Vegas. Maintenant, vous pouvez simplement installer l'application Android Bet365 et profiter d'une expérience complète à Las Vegas.

Quoi qu'il en soit, finalement, après tout le « fun », la loi rattrape son retard. Parfois, cela prend des années, mais cela arrive. Beaucoup de ces hommes socialement puissants influençant le comportement criminel ont investi beaucoup de temps dans la fuite en s'éloignant de la loi, mais chacun d'entre eux a en quelque sorte fait face à ses accusations. Il y a incontestablement un coût à payer pour ce genre de style de vie. Pour la plupart, le prix était leur vie.

Question pour les étudiants (et abonnés) : Pourquoi y a-t-il tant de films et d'émissions de télévision sur la mafia américaine ? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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La prohibition et les gangsters

La prohibition et les gangsters font partie intégrante de l'histoire de l'Amérique dans les années 1920. L'Amérique a connu l'âge du jazz et les jeunes qui ont fait la renommée de cette période voulaient de l'alcool.

Le 18e amendement avait interdit la vente, le transport et la fabrication d'alcool en Amérique. Mais il était clair pour certains que des millions de personnes ne voulaient pas de cette loi et ne la respecteraient pas. Il y avait évidemment un énorme marché pour ce qui dans les années 1920 était une marchandise illégale. Ce sont les gangsters qui dominaient diverses villes qui fournissaient cette marchandise. Chaque grande ville avait son élément gangster, mais la plus célèbre était Chicago avec Al Capone.

Capone était "l'ennemi public numéro 1". Il avait déménagé à Chicago en 1920 où il travaillait pour Johnny Torrio, la figure de proue de la pègre de la ville. Capone a été chargé d'intimider les rivaux de Torrio dans la ville afin qu'ils abandonnent et remettent à Torrio leur territoire. Capone a également dû convaincre les opérateurs de bars clandestins d'acheter de l'alcool illégal à Torrio.

Capone était très bon dans ce qu'il faisait. en 1925, Torrio a failli être tué par un gang rival et il a décidé de sortir du monde criminel de son vivant. Torrio a remis à Capone son « entreprise ».

En 2 ans, Capone gagnait 60 millions de dollars par an rien que sur les ventes d'alcool. D'autres raquettes lui rapportaient 45 millions de dollars supplémentaires par an.

Capone a réussi à soudoyer à la fois la police et les politiciens importants de Chicago. Il a dépensé 75 millions de dollars dans de telles entreprises, mais l'a considéré comme un bon investissement de son énorme fortune. Ses voyous armés patrouillaient dans les isoloirs pour s'assurer que les politiciens de Capone reprennent leurs fonctions. Le maire de la ville après 1927 était Big Bill Thompson, l'un des hommes de Capone. Thompson a dit

Malgré tout son pouvoir, Capone avait encore des ennemis d'autres gangs survivants de la ville. Il conduisait partout dans une limousine blindée et partout où il allait, ses gardes du corps armés aussi. La violence était un phénomène quotidien à Chicago. 227 gangsters ont été tués en l'espace de 4 ans et le jour de la Saint-Valentin 1929, 7 membres du gang O'Banion ont été abattus par des gangsters déguisés en policiers.

En 1931, la justice a finalement rattrapé Capone et il a été accusé d'évasion fiscale. Il a écopé de 11 ans de prison. In prison, his health went and when he was released, he retired to his Florida mansion no longer the feared man he was from 1925 to 1931.


The United States Enters World War II

While the Nazis took control of Germany and planned for war in Europe, Japan aggressively expanded its control of territory in east Asia by invading Manchuria in 1931 and China in 1937. In 1940, Japan signed the Tripartite Pact with Germany and Italy, creating World War II’s Axis powers. While the United States had remained neutral in the war, it responded to Japan’s aggression in Asia with economic sanctions that caused severe shortages of natural resources that the Japanese needed for their war effort. In an attempt to prevent American interference in the Pacific war, Japan bombed Pearl Harbor, the US naval station in Hawaii, in a surprise attack on December 7, 1941. 1

On December 8, Joseph Goebbels described Adolf Hitler as “exceptionally happy” when he learned the news. Goebbels wrote:

On the basis of the Tripartite Pact we will probably not [be able to avoid] a declaration of war on the United States. But now this isn’t so bad anymore. We are now to a certain extent protected on our flanks. The United States will probably no longer make aircraft, weapons, and transport available to England so carelessly, as it can be assumed that they will need these for their own war against Japan. 2

On December 9, 1941—two days after the attack—US President Franklin D. Roosevelt addressed the American people on the radio. He said, in part:

The course that Japan has followed for the past ten years in Asia has paralleled the course of Hitler and Mussolini in Europe and in Africa. Today, it has become far more than a parallel. It is actual collaboration so well calculated that all the continents of the world, and all the oceans, are now considered by the Axis strategists as one gigantic battlefield. . . .

In these past few years—and, most violently, in the past three days—we have learned a terrible lesson.

It is our obligation to our dead—it is our sacred obligation to their children and to our children—that we must never forget what we have learned.

And what we all have learned is this: There is no such thing as security for any Nation—or any individual—in a world ruled by the principles of gangsterism. . . .

We are now in the midst of a war, not for conquest, not for vengeance, but for a world in which this Nation, and all that this Nation represents, will be safe for our children. We expect to eliminate the danger from Japan, but it would serve us ill if we accomplished that and found that the rest of the world was dominated by Hitler and Mussolini.

We are going to win the war and we are going to win the peace that follows. . . . 3

Two days later, on December 11, 1941, Adolf Hitler declared war on the United States, and Benito Mussolini of Italy followed suit. Hours later, the United States declared war on both countries. In his address to the Reichstag, Hitler said: “If it is the will of Providence that the German people not be spared this struggle, then I will be grateful to Providence for having appointed me leader in a historic contest, which for the next five hundred or one thousand years, will decisively affect not only German history but also the history of Europe, and indeed all of mankind.” 4


The FBI and the American Gangster, 1924-1938

The “war to end all wars” was over, but a new one was just beginning—on the streets of America.

It wasn’t much of a fight, really—at least at the start.

On the one side was a rising tide of professional criminals, made richer and bolder by Prohibition, which had turned the nation “dry” in 1920. In one big city alone— Chicago—an estimated 1,300 gangs had spread like a deadly virus by the mid-1920s. There was no easy cure. With wallets bursting from bootlegging profits, gangs outfitted themselves with “Tommy” guns and operated with impunity by paying off politicians and police alike. Rival gangs led by the powerful Al “Scarface” Capone and the hot-headed George “Bugs” Moran turned the city streets into a virtual war zone with their gangland clashes. By 1926, more than 12,000 murders were taking place every year across America.

On the other side was law enforcement, which was outgunned (literally) and ill-prepared at this point in history to take on the surging national crime wave. Dealing with the bootlegging and speakeasies was challenging enough, but the “Roaring Twenties” also saw bank robbery, kidnapping, auto theft, gambling, and drug trafficking become increasingly common crimes. More often than not, local police forces were hobbled by the lack of modern tools and training. And their jurisdictions stopped abruptly at their borders.

In the young Bureau of Investigation, things were not much better. In the early twenties, the agency was no model of efficiency. It had a growing reputation for politicized investigations. In 1923, in the midst of the Teapot Dome scandal that rocked the Harding Administration, the nation learned that Department of Justice officials had sent Bureau agents to spy on members of Congress who had opposed its policies. Not long after the news of these secret activities broke, President Calvin Coolidge fired Harding’s Attorney General Harry Daugherty, naming Harlan Fiske Stone as his successor in 1924.

Al Capone after his arrest in 1929.

The first graduates of the Bureau’s training program for national police executives, the forerunner of today’s National Academy, in 1935. 

A good housecleaning was in order for the Bureau, and it came at the hands of a young lawyer by the name of J. Edgar Hoover. Hoover had joined the Department of Justice in 1917 and had quickly risen through its ranks. In 1921, he was named Assistant Director of the Bureau. Three years later, Stone named him Director. Hoover would go on to serve for nearly another half century.

At the outset, the 29-year-old Hoover was determined to reform the Bureau, quickly and thoroughly, to make it a model of professionalism. He did so by weeding out the “political hacks” and incompetents, laying down a strict code of conduct for agents, and instituting regular inspections of Headquarters and field operations. He insisted on rigorous hiring criteria, including background checks, interviews, and physical tests for all special agent applicants, and in January 1928, he launched the first formal training for incoming agents, a two-month course of instruction and practical exercises in Washington, D.C. Under Hoover’s direction, new agents were also required to be 25 to 35 years old, preferably with experience in law or accounting.

When Hoover took over in 1924, the Bureau had about 650 employees, including 441 special agents. In five years, with the rash of firings it had just 339 special agents and less than 600 total employees. But it was beginning to become the organized, professional, and effective force that Hoover envisioned.

One important step in that direction came during Hoover’s first year at the helm, when the Bureau was given the responsibility of consolidating the nation’s two major collections of fingerprint files. In the summer of 1924, Hoover quickly created an Identification Division (informally called “Ident” in the organization for many years to come) to gather prints from police agencies nationwide and to search them upon request for matches to criminals and crime evidence.

New agents train on the rooftop of the Department of Justice building in Washington, D.C., where FBI Headquarters was located from 1933 to 1972.

It was a vital new tool for all of law enforcement—the first major building block in Hoover’s growing quest to bring the discipline of science to Bureau investigations and scientific services to law enforcement nationwide. Combined with its identification orders, or IOs—early wanted posters that included fingerprints and all manner of details about criminal suspects on the run—the Bureau was fast becoming a national hub for crime records. In the late 1920s, the Bureau began exchanging fingerprints with Canada and added more friendly foreign governments in 1932 the following year, it created a corresponding civil fingerprint file for non-criminal cases. By 1936, the agency had a total reservoir of 100,000 fingerprint cards by 1946, that number had swelled to 100 million.

Welcome to the World of Fingerprints

William West
Will West

We take it for granted now, but at the turn of the twentieth century the use of fingerprints to identify criminals was still in its infancy.

More popular was the Bertillon system, which measured dozens of features of a criminal’s face and body and recorded the series of precise numbers on a large card along with a photograph.

After all, the thinking went, what were the chances that two different people would look the same and have identical measurements in all the minute particulars logged by the Bertillon method?

Not great, of course. But inevitably a case came along to beat the odds.

It happened this way. In 1903, a convicted criminal named Will West was taken to Leavenworth federal prison in Kansas. The clerk at the admissions desk, thinking he recognized West, asked if he’d ever been to Leavenworth. The new prisoner denied it. The clerk took his Bertillon measurements and went to the files, only to return with a card for a “William” West. Turns out, Will and William bore an uncanny resemblance (they may have been identical twins). And their Bertillon measurements were a near match.

The clerk asked Will again if he’d ever been to the prison. “Never,” he protested. When the clerk flipped the card over, he discovered Will was telling the truth. “William” was already in Leavenworth, serving a life sentence for murder! Soon after, the fingerprints of both men were taken, and they were clearly different.

It was this incident that caused the Bertillon system to fall “flat on its face,” as reporter Don Whitehead aptly put it. The next year, Leavenworth abandoned the method and start fingerprinting its inmates. Thus began the first federal fingerprint collection.

In New York, the state prison had begun fingerprinting its inmates as early as 1903. Following the event at Leavenworth, other police and prison officials followed suit. Leavenworth itself eventually began swapping prints with other agencies, and its collection swelled to more than 800,000 individual records.

By 1920, though, the International Association of Chiefs of Police had become concerned about the erratic quality and disorganization of criminal identification records in America. It urged the Department of Justice to merge the country’s two major fingerprint collections—the federal one at Leavenworth and its own set of state and local ones held in Chicago.

Four years later, a bill was passed providing the funds and giving the task to the young Bureau of Investigation. On July 1, 1924, J. Edgar Hoover, who had been appointed Acting Director less than two months earlier, quickly formed a Division of Identification. He announced that the Bureau would welcome submissions from other jurisdictions and provide identification services to all law enforcement partners.


Jewish Gangsters in America

There are few excuses for the behavior of Jewish gangsters in the 1920s and 1930s. The best known Jewish gangsters &ndash Meyer Lansky, Bugsy Siegel, Longy Zwillman, Moe Dalitz &mdash were involved in the numbers rackets, illegal drug dealing, prostitution, gambling and loan sharking. They were not nice men. During the rise of American Nazism in the 1930s and when Israel was being founded between 1945 and 1948, however, they proved staunch defenders of the Jewish people.

The roots of Jewish gangsterism lay in the ethnic neighborhoods of the Lower East Side Brownsville, Brooklyn Maxwell Street in Chicago and Boyle Heights in Los Angeles. Like other newly arrived groups in American history, a few Jews who considered themselves blocked from respectable professions used crime as a means to "make good" economically. The market for vice flourished during Prohibition and Jews joined with others to exploit the artificial market created by the legal bans on alcohol, gambling, paid sex and narcotics.

Few of these men were religiously observant. They rarely attended services, although they did support congregations financially. They did not keep kosher or send their children to day schools. However, at crucial moments they protected other Jews, in America and around the world.

The 1930s were a period of rampant anti-Semitism in America, particularly in the Midwest. Father Charles Coughlin, the Radio Priest in Detroit, and William Pelley of Minneapolis, among others, openly called for Jews to be driven from positions of responsibility, if not from the country itself. Organized Brown Shirts in New York and Silver Shirts in Minneapolis outraged and terrorized American Jewry. While the older and more respectable Jewish organizations pondered a response that would not alienate non-Jewish supporters, others &ndash including a few rabbis &ndashasked the gangsters to break up American Nazi rallies.

Historian Robert Rockaway, writing in the journal of the American Jewish Historical Society, notes that German-American Bund rallies in the New York City area posed a dilemma for mainstream Jewish leaders. They wanted the rallies stopped, but had no legal grounds on which to do so. New York State Judge Nathan Perlman personally contacted Meyer Lansky to ask him to disrupt the Bund rallies, with the proviso that Lansky&rsquos henchmen stop short of killing any Bundists. Enthusiastic for the assignment, if disappointed by the restraints, Lansky accepted all of Perlman&rsquos terms except one: he would take no money for the work. Lansky later observed, "I was a Jew and felt for those Jews in Europe who were suffering. They were my brothers." For months, Lansky&rsquos workmen effectively broke up one Nazi rally after another. As Rockaway notes, "Nazi arms, legs and ribs were broken and skulls were cracked, but no one died."

Lansky recalled breaking up a Brown Shirt rally in the Yorkville section of Manhattan: "The stage was decorated with a swastika and a picture of Hitler. The speakers started ranting. There were only fifteen of us, but we went into action. We &hellip threw some of them out the windows. . . . Most of the Nazis panicked and ran out. We chased them and beat them up. . . . We wanted to show them that Jews would not always sit back and accept insults."

In Minneapolis, William Dudley Pelley organized a Silver Shirt Legion to "rescue" America from an imaginary Jewish-Communist conspiracy. In Pelley&rsquos own words, just as "Mussolini and his Black Shirts saved Italy and as Hitler and his Brown Shirts saved Germany," he would save America from Jewish communists. Minneapolis gambling czar David Berman confronted Pelley&rsquos Silver Shirts on behalf of the Minneapolis Jewish community.

Berman learned that Silver Shirts were mounting a rally at a nearby Elks&rsquo Lodge. When the Nazi leader called for all the "Jew bastards" in the city to be expelled, or worse, Berman and his associates burst in to the room and started cracking heads. After ten minutes, they had emptied the hall. His suit covered in blood, Berman took the microphone and announced, "This is a warning. Anybody who says anything against Jews gets the same treatment. Only next time it will be worse." After Berman broke up two more rallies, there were no more public Silver Shirt meetings in Minneapolis.

Jewish gangsters also helped establish Israel after the war. One famous example is a meeting between Bugsy Siegel and Reuven Dafne, a Haganah emissary, in 1945. Dafne was seeking funds and guns to help liberate Palestine from British rule. A mutual friend arranged for the two men to meet. "You mean to tell me Jews are fighting?" Siegel asked. "You mean fighting as in killing?" Dafne answered in the affirmative. Siegel replied, "I&rsquom with you." For weeks, Dafne received suitcases filled with $5 and $10 bills -- $50,000 in all -- from Siegel.

No one should paint gangsters as heroes. They committed acts of great evil. Historian Rockaway has presented a textured version of Jewish gangster history in a book ironically titled, But They Were Good to their Mothers. Some have observed that, despite their disreputable behavior, they could be good to their people, too.

La source: Michael Feldberg, PhD, reprinted with permission of the author.


Who Were the Real ‘Peaky Blinders’?

British screenwriter Steven Knight took inspiration from his father's stories of “incredibly well dressed,” “incredibly powerful” gangsters active in turn-of-the-century England when he invented the Shelby clan—the family of razor blade-wielding mobsters at the heart of his BBC drama “Peaky Blinders.” But it turns out that the Birmingham gang that lends the series its name actually existed, albeit in a different form than the family-centered criminal enterprise.

The real-life Peaky Blinders weren’t quite as successful as the rags-to-riches Shelbys, whose criminal network evolves from a small local faction to a multi-country powerhouse over the course of the show’s five seasons. Still, the two share a number of core similarities: namely, savvy fashion sense, a brutal disregard for the law and a member base made up largely of young working-class men. These youths, hardened by the economic deprivation rampant in industrial England, created what Historic U.K.’s Jessica Brain deems a “violent, criminal and organized” subculture.

As historian Carl Chinn, author of The Real Peaky Blinders, tells the Birmingham Mail’s Zoe Chamberlain, the main difference between the fictionalized Peaky Blinders and their historical counterparts is timing. Although the television drama is set during the 1920s and '30s, the actual Birmingham group rose to prominence closer to the 1890s.

And while Machiavellian anti-hero Tommy Shelby, his shellstruck brother Arthur and their band of enforcers derive the name “Peaky Blinders” from the razor blade-lined peaked caps worn by members of the gang, it’s unlikely the actual gangsters hid razors—then considered a luxury item—inside of their hats. (According to Chinn, the Shelby men use their covert weapons to “[slash] across the foreheads of their opponents, causing blood to pour down into their eyes and blind them.”) Instead, Brain writes for Historic U.K., the real Peaky Blinders likely owe their title to the distinctive peak of their caps, or perhaps the fact that they used the hats to hide their faces from victims. It’s also possible the nickname stems from the local slang term “blinder,” which was used to describe “particularly striking” individuals.

Tommy Shelby, the family patriarch, wears a distinctive peaked cap (Courtesy of the BBC)

Arthur Matthison, a paint and varnish manufacturer who witnessed the gang’s antics firsthand, later described the archetypal Peaky Blinder as someone who “took pride in his personal appearance and dressed the part with skill.” He wore bell-bottomed trousers, hob-nailed boots, a colorful scarf and a peaked hat with a long elongated brim his hair, Matthison adds, was “prison cropped all over his head, except for a quiff in front which was grown long and plastered down obliquely on his forehead.” Gang members’ girlfriends, meanwhile, donned a “lavish display of pearls” and gaudy silk handkerchiefs draped over their throats, according to Philip Gooderson’s The Gangs of Birmingham.

The Peaky Blinders’ dapper appearance belied their brutal treatment of rival gang members, police and the general public. Per a July 21, 1898, letter sent to the Birmingham Daily Mail by an anonymous “workman,” “No matter what part of the city one walks, gangs of ‘peaky blinders’ are to be seen, who ofttimes think nothing of grossly insulting passers by, be it a man, woman or child.”

Days before the concerned workman penned this missive, a street brawl between Blinders and the police resulted in one constable’s death. As Andrew Davies reports for Histoire supplémentaire, officer George Snipe was patrolling Birmingham’s city center when he and a colleague encountered six or seven gang members who had been “drinking all the day, and fighting all the evening.” Snipe arrested 23-year-old William Colerain for using lewd language, but the detainee’s friends quickly came to his rescue. During the clash that followed, one of the young men threw a brick at Snipe’s head with such force that he fractured the skull in two places. The constable died early the next morning. His killer, 19-year-old George “Cloggy Williams,” was found guilty of manslaughter and sentenced to a lifetime of penal servitude—a fate the Birmingham Daily Post said should serve as a warning to “every rowdy in Birmingham.”

Gang members' mugshots detail minor offenses including “shop-breaking,” “bike theft” and acting under “false pretences” (West Midlands Police Museum)

David Cross, a historian at the West Midslands Police Museum, tells BBC News’ Michael Bradley that the Peaky Blinders targeted victims indiscriminately, choosing “anybody who looked vulnerable.” He says, “Anything that could be taken, they would take it.”

On March 23, 1890, for example, a group led by Thomas Mucklow attacked the younger George Eastwood after seeing him order a non-alcoholic ginger beer at the local pub. The outnumbered victim suffered “serious bodily contusions,” a skull fracture and multiple lacerations on his scalp. He spent more than three weeks in the hospital and had to undergo a “trepanning” operation in which doctors drilled a hole into his head. Les Daily Post dubbed the incident a “murderous assault,” and the London Daily News identified the perpetrators as members of the “Small Heath Peaky Blinders.” According to Chinn, this mention represents the earliest known written reference to the gang.

Unlike their fictional counterparts, the real Blinders were far from criminal masterminds: Police mugshots of Harry Fowler, Ernest Bayles, Stephen McHickie and Thomas Gilbert detail minor offenses including “shop-breaking,” “bike theft” and acting under “false pretences.” Per the West Midlands Police Museum, which holds a collection of some 6,000 Victorian and Edwardian mugshots, Fowler—arrested in 1904—later fought in World War I. He spent 12 hours buried alive by a mortar bombardment and emerged from the battle with serious injuries. After the war, historian Corinne Brazier reveals, the severely injured Fowler made a living by selling postcards of himself dressed as a female nurse.

The Peaky Blinders dominated Birmingham until the dawn of World War I—a timeline reversed in the BBC drama, which finds Tommy, Arthur and John Shelby building their criminal enterprise after returning from the war. (All five seasons of show are now streaming on Netflix.) In truth, a rival gang called the Birmingham Boys assumed control of the region during the 1920s. Led by Billy Kimber, a gangster Chinn describes as a “very intelligent man with a fighting ability, a magnetic personality and a shrewd [awareness] of the importance of an alliance with London,” the group wielded influence until the 1930s, when another gang headed by Charles Sabini usurped its place in the English Midlands. Fictionalized versions of both rival gangs appear in “Peaky Blinders,” providing foils to Tommy’s Shelby Company Limited.

As Knight tells Histoire supplémentaire’s Jonathan Wright, one of the tales that inspired the show centers on his father’s childhood encounter with a group of local gangsters. Sent to deliver a message, the young boy found eight well-dressed men sitting around a table covered in money. Each wore a peaked cap and had a gun tucked inside their pocket.

“Just that image—smoke, booze and these immaculately dressed men in this slum in Birmingham—I thought, that’s the mythology, that’s the story, and that’s the first image I started to work with,” Knight says.

Écrire dans The Real Peaky Blinders, Chinn similarly emphasizes the gang’s intangible allure.

He concludes, “The ill-fame of the Peaky Blinders and their lurid name infused as it was with violence and gangsterism ensured that they would not be forgotten.”


How Do Gangs Affect the Community?

Gangs have direct effects on a community, such as increased levels of crime, violence and murder. Gangs also have long-term or delayed implications in that gang members are more likely to drop out of school, struggle with unemployment, abuse drugs and alcohol or wind up in jail. These factors not only harm the gang members, but they force taxpayers to contribute to welfare and community-assistance programs.

Common motives for youth to join gangs include finding a place to belong and sharing in mutual desires for safety from family problems or life challenges. Collectively, the feelings and attitudes among gang members compel them to act violently, often conflicting with rival gangs. This violence leads to injury and death of not only members but also of bystanders in the community. High gang activity also causes fear among community members, deters business activity and impedes home-value appreciation. Communities also have to pay for higher levels of law enforcement when gangs are prominent.

Drug abuse, teen pregnancy, incarceration and unemployment all bring costs to communities. Populations of able-bodied, educated workers are diminished due to negative results of gangs. Drugs and teen pregnancy put pressure on communities to offer medical facilities and rehab programs. Jails are also costly to build, maintain and operate.


Voir la vidéo: 13 Block - 93 Gangstérisme Instrumental (Décembre 2021).