Informations

Les eunuques dans la Chine ancienne


Les eunuques étaient de puissants acteurs politiques dans l'ancien gouvernement chinois. Originaires d'esclaves de confiance dans la maison royale, ils avaient l'ambition d'utiliser leur position privilégiée pour acquérir le pouvoir politique. Conseillant l'empereur depuis l'intérieur du palais et bloquant l'accès des fonctionnaires à leur souverain, les eunuques ont finalement pu acquérir eux-mêmes des titres nobles, former une bureaucratie rivalisant avec celle de l'État et même sélectionner et destituer les empereurs de leur choix. Leur influence sur le gouvernement entraînerait la chute des dynasties et durerait jusqu'au 17ème siècle de notre ère.

Des esclaves aux poids lourds politiques

Les eunuques, ou « non-hommes » comme on pourrait les appeler, sont apparus pour la première fois dans les cours royales des anciens États chinois pré-impériaux où ils étaient employés comme serviteurs dans les chambres intérieures du palais. Ils étaient plus ou moins esclaves et étaient généralement acquis comme enfants des territoires frontaliers, en particulier ceux du sud. Castrés et amenés au service de la maison royale, ils n'avaient aucun moyen réel de changer leur vie. Les eunuques étaient considérés comme les serviteurs les plus dignes de confiance car ils ne pouvaient ni séduire les femmes de la maison ni les enfants pères qui pourraient former une dynastie rivalisant avec celle de l'empereur en exercice.

Les devoirs d'un eunuque consistaient donc à servir exclusivement les femmes du palais royal. Il était interdit à tout autre homme de passer la nuit dans le palais et toute personne entrant sans autorisation encourait la peine de mort. Les eunuques agissaient en tant que récupérateurs et porteurs, gardes du corps, infirmières et remplissaient essentiellement les rôles de valets, de majordomes, de servantes et de cuisiniers combinés. Malgré leur position privilégiée, l'opinion du grand public sur les eunuques était extrêmement négative car ils étaient considérés comme la classe la plus basse de tous les serviteurs.

Les eunuques conseillaient, espionnaient et intriguaient dans une égale mesure afin d'acquérir les premières positions dans l'appareil d'État.

Contrairement à la confiance accordée par les dirigeants, leur difformité physique, le mépris de la classe dirigeante et la stigmatisation générale qui leur est attachée ont rendu les eunuques plus susceptibles de chercher à exploiter leur position privilégiée et à acquérir une influence politique au sein de la cour. Les eunuques ne se contenteraient pas très longtemps de la vie d'un simple esclave. S'alignant souvent sur les puissants monastères bouddhistes, ils conseillaient, espionnaient et intriguaient dans une égale mesure afin d'acquérir les premières places de l'appareil d'État.

Les eunuques, avec leur accès spécial à la cour intérieure (Neiting), où aucun fonctionnaire ordinaire n'était autorisé, pouvait être particulièrement important lorsque le souverain n'était pas encore adulte et qu'il exploitait pleinement la possibilité non seulement de filtrer les communications des ministres à l'empereur et vice versa, mais aussi les nominations de sorte que très souvent les ministres se contentent ne pouvaient pas gagner une audience avec leur souverain. Les eunuques se montraient les bonnes grâces de l'empereur et étaient peut-être plus dociles que les fonctionnaires érudits à l'esprit élevé et aux principes plus élevés, ce qui rendait l'empereur plus susceptible de suivre leurs conseils.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Un autre point en faveur des eunuques était qu'ils avaient connu leur empereur peut-être toute sa vie et qu'ils étaient les seuls mâles que le souverain ait jamais rencontrés jusqu'à l'âge adulte. De plus, l'empereur savait que les eunuques n'avaient pas de base de pouvoir ni de loyauté en dehors de la cour, contrairement aux politiciens.

Sous la dynastie Han

Très souvent, les eunuques ont encouragé et aggravé les factions politiques, ce qui a porté atteinte à l'unité du gouvernement. Les eunuques sont accusés d'avoir joué un rôle majeur dans la chute de la dynastie Han (206 avant notre ère - 220 après JC). Au cours du IIe siècle de notre ère, en particulier, une succession d'empereurs faibles ont été facilement manipulés par les eunuques à la cour. En 124 EC, ils mirent même leur propre enfant candidat au trône impérial. Ils ont gagné plus de faveur impériale et ont renforcé leur position en 159 de notre ère en aidant l'empereur Huan à régler un différend de succession familiale. En signe de gratitude, l'empereur décerna un titre de noblesse à cinq eunuques de premier plan.

Le pouvoir encore plus grand des eunuques a finalement conduit les représentants du gouvernement et les étudiants à se regrouper et à organiser des manifestations en 166 et 168-169 de notre ère. Cependant, les eunuques ne seront pas repoussés si légèrement et ils ont déclenché une vague de purges qui ont vu beaucoup de personnes impliquées dans les manifestations emprisonnées et 100 exécutées. Les fonctionnaires, étudiants et intellectuels les plus chanceux qui s'étaient prononcés contre le pouvoir des eunuques étaient simplement exclus de l'exercice de fonctions publiques. En 189 CE, les événements prirent une tournure encore plus brutale. Les eunuques ont assassiné le « grand général » He Jin après avoir découvert qu'il avait comploté pour rassembler une armée afin de purger les eunuques. Les partisans du général se vengeèrent immédiatement en tuant tous les eunuques du palais. Avec ce vide du pouvoir s'ensuivit une guerre civile pour le contrôle de l'empire, avec pour résultat la chute des Han et l'établissement de la dynastie Wei en 220 EC.

Les eunuques ont manipulé la cour des Tang et créé des divisions parmi les fonctionnaires du gouvernement.

Sous la dynastie Tang

Au cours des dernières années troublées de la dynastie Tang (618-907 CE), les eunuques ont à nouveau joué un rôle de premier plan, cette fois dans la chute des empereurs. À la suite de rébellions dans les provinces par des commandants militaires renégats, la cour impériale était désireuse de renforcer sa position et a ainsi créé une nouvelle armée de palais au milieu du VIIIe siècle de notre ère. Les eunuques furent chargés de cette nouvelle force et commencèrent bientôt à créer leurs propres problèmes pour l'empereur. Tout comme aux époques précédentes, les eunuques ont manipulé la cour, créé des divisions parmi les représentants du gouvernement et, au IXe siècle de notre ère, ont même commencé à introniser et à assassiner des empereurs. Un empereur a autorisé une purge officielle des eunuques en 835 de notre ère pour tenter de récupérer un peu de pouvoir, mais avant que le plan ne puisse être exécuté, les eunuques ont anéanti plus de 1 000 des conspirateurs et toute autre personne qu'ils soupçonnaient à distance d'essayer d'usurper leur pouvoir. En guise de démonstration choquante à tout futur conspirateur, trois chanceliers et leurs familles ont été exécutés publiquement sur l'un des marchés de la capitale, Chang'an.

Eunuques célèbres

Au cours de la dynastie Song (960-1279 CE), les eunuques étaient souvent nommés commandants militaires. L'un de ces personnages était Tong Guan (1054-1126 CE) qui était le général le plus important de l'empereur Huizong. Il a remporté des victoires célèbres dans les régions frontalières du nord-ouest dans sa jeunesse, a annulé la rébellion Fang La dans la province du Zhejiang et a continué à servir loyalement son empereur jusqu'à ses soixante-dix ans. Guan a également été honoré d'une biographie officielle où il est enregistré qu'il était un peintre d'un certain talent. La biographie, qui apparaît dans le Histoire de la chanson, affiche le dédain et les préjugés typiques que les eunuques ont subis même s'ils étaient des individus aussi talentueux que Guan :

C'était sa nature d'être rusé et flatteur. De préposé dans les appartements latéraux du palais, parce qu'il était habile à manipuler les intentions lourdes et insignifiantes des gens, il était capable de servir d'abord pour commander plus tard. (dans Di Cosmo, 208)

Un autre eunuque célèbre était Zheng He (1371-1433 CE) qui a effectué sept voyages dans l'océan Indien pour l'empereur Yongle de la dynastie Ming (1368-1644 CE). L'une des flottes de He était composée de 317 navires, dont 62 « navires au trésor » remplis de cadeaux pour les dirigeants étrangers et plus de 30 000 hommes. Au cours de ses divers voyages, il a suivi les routes commerciales arabes et s'est arrêté dans des endroits aussi éloignés que le Vietnam, l'Indonésie, l'Inde, le Sri Lanka et l'Afrique de l'Est. Il est ensuite retourné en Chine et a séduit la cour avec ses captures exotiques telles que des girafes, des lions et des pierres précieuses fabuleuses.

Histoire postérieure

Dès le début du XVe siècle de notre ère, les eunuques ont mis en place leur propre mini-bureaucratie à la cour où ils pouvaient dénicher la paperasse et filtrer l'apport des ministres du gouvernement dans les affaires de l'État. Il comprenait même une branche des services secrets qui pouvait enquêter sur la corruption ou identifier des suspects susceptibles de comploter contre le statu quo et de les emprisonner, les battre et les torturer si nécessaire dans la prison que les eunuques avaient créée à cet effet. À la fin du siècle, cet appareil dirigé par des eunuques avait connu une croissance spectaculaire pour atteindre 12 000 employés, ce qui en faisait l'égal de la bureaucratie officielle de l'État. Aux derniers stades de la dynastie Ming (1368-1644 EC), il y avait quelque 70 000 eunuques, et ils avaient établi une domination presque complète de la cour impériale. Pendant cette période, quatre dictateurs infâmes - Wang Zhen, Wang Zhi, Liu Jin et Wei Zhongxian - étaient tous des eunuques.

Le pouvoir qu'ils détenaient et les intrigues politiques qu'ils suscitaient souvent rendaient les eunuques infâmes, et ils étaient particulièrement impopulaires auprès des savants confucianistes. Huang Zongxi, le penseur néo-confucianiste de la dynastie Ming résume ici la vision générale des eunuques dans l'histoire chinoise : « Tout le monde sait depuis des milliers d'années que les eunuques sont comme du poison et des bêtes sauvages » (in Dillon, 93).


Pourquoi les eunuques ont-ils été si influents dans l'histoire chinoise ?

Tout au long de l'histoire de la Chine, les eunuques ont amassé le pouvoir, déstabilisé des dynasties et commandé des armées. Ils ont été une cause majeure du déclin des dynasties Han, Tang et autres.

Quelles coutumes, croyances ou normes ont conduit à leur proéminence ?

Lorsqu'il a été découvert qu'ils pouvaient exercer le pouvoir et défier ou saper l'autorité de l'empereur, pourquoi n'ont-ils pas été retirés et éloignés de leur source de pouvoir ? Ils n'étaient pas nécessaires au même titre que les généraux ou les impératrices.


STÉRILITÉ ET PUISSANCE

Au fil des années de recherches minutieuses, il a glané des détails obscurs sur tous les aspects de la vie du palais, ainsi que des secrets sur la sexualité et la cruauté de l'empereur qui feraient l'objet de la première page des journaux à sensation.

Pendant des siècles en Chine, les seuls hommes extérieurs à la famille impériale autorisés à entrer dans les quartiers privés de la Cité interdite étaient des castrés. Ils ont effectivement troqué leurs organes reproducteurs pour un espoir d'accès exclusif à l'empereur qui en a fait des politiciens riches et influents.

La famille appauvrie de Sun l'a engagé sur ce chemin douloureux et risqué dans l'espoir qu'il pourrait un jour écraser un propriétaire de village intimidant qui a volé leurs champs et brûlé leur maison.

Son père désespéré a pratiqué la castration sur le lit de leur maison aux murs de boue, sans anesthésie et uniquement du papier imbibé d'huile comme pansement. Une plume d'oie a été insérée dans l'urètre de Sun pour éviter qu'il ne se bloque pendant la cicatrisation de la plaie.

Il est resté inconscient pendant trois jours et pouvait à peine bouger pendant deux mois. Lorsqu'il se leva enfin de son lit, l'histoire lui joua le premier d'une série de tours cruels : il découvrit que l'empereur qu'il espérait servir avait abdiqué plusieurs semaines plus tôt.

« Il a eu une vie très tragique. Il avait pensé que cela en valait la peine pour son père, mais le sacrifice a été vain », a déclaré Jia, dans une maison remplie de vieux livres, journaux et photos.

« Il était très intelligent et astucieux. Si l'empire n'était pas tombé, il y a de fortes chances qu'il soit devenu puissant », a ajouté Jia.

Le jeune ex-empereur a finalement été autorisé à rester dans le palais et Sun s'était levé pour devenir un serviteur de l'impératrice lorsque la famille impériale a été chassée sans cérémonie de la Cité interdite, mettant ainsi fin à des siècles de tradition et aux rêves de Sun.

« Il a été castré, puis l'empereur a abdiqué. Il est entré dans la Cité interdite puis Pu Yi a été expulsé. Il l'a suivi vers le nord, puis le régime fantoche s'est effondré. Il avait l'impression que la vie avait joué une blague à ses dépens », a déclaré Jia.

De nombreux eunuques ont fui avec les trésors du palais, mais Sun a pris une récolte de souvenirs et un nez pour la survie politique qui s'est avéré être de meilleurs outils pour survivre aux années de guerre civile et de turbulence idéologique qui ont suivi.

"Il n'est jamais devenu riche, il n'est jamais devenu puissant, mais il est devenu très riche en expériences et en secrets", a déclaré Jia.


La vraie vie des eunuques chinois 8 min de lecture

En 1995, un homme âgé en fauteuil roulant a visité la Cité interdite. Entrer par la porte nord de la Prouesse divine (神武门 shenwumen), Sun Yaoting, 93 ans, a commencé à faire visiter à ses assistants le jardin arrière et les cours du musée du palais de Pékin. Le seuil de la porte a été retiré pour faire place à la bicyclette du dernier empereur Puyi. Dans une autre cour, deux anneaux en laiton encore incrustés dans un vieil arbre faisaient partie d'une balançoire retirée depuis longtemps, autrefois aimée de l'impératrice de Puyi, Wanrong. L'homme en fauteuil roulant était Sun Yaoting, et ce n'était pas un touriste ordinaire mais un ancien résident retournant à son lieu de travail. Sun Yaoting était le dernier eunuque impérial vivant de Chine.

L'histoire a été cruelle envers les eunuques chinois. La littérature chinoise est remplie d'histoires d'eunuques avares et ambitieux exploitant leur position pour leur gain personnel et leur pouvoir au détriment de l'ordre social et politique. La société traitait les eunuques avec un mélange de fascination et de dégoût. Ils ont été une source d'inquiétude pour la Cour et ses fonctionnaires. C'étaient des créatures du troisième sexe marquées par leur manque relatif de poils sur le visage et leurs malformations physiques perçues (la castration précoce a souvent entraîné des eunuques plus grands, avec des mains et des membres plus longs). Aux yeux des étrangers, les eunuques sont devenus un analogue d'une Chine décrépite, des symboles féminins d'un système impérial en décomposition – une vision perpétuée par les réformateurs et révolutionnaires chinois du 20e siècle. Aujourd'hui, lorsqu'on y pense, c'est comme des méchants de stock ou des films comiques dans des drames en costumes de palais.

L'histoire a été cruelle envers les eunuques de Chine"

Le livre de Melissa Dale Dans le monde de l'eunuque offre une compréhension plus nuancée et équilibrée de la vie des eunuques. Dale détourne notre attention d'un petit nombre d'eunuques notoires et puissants, qui étaient, selon elle, de rares exceptions. Au lieu de cela, elle se concentre sur les milliers d'hommes (malgré leurs changements physiques, la plupart ont continué à s'identifier comme des hommes) qui ont travaillé dur à l'intérieur et à l'extérieur du palais en esclavage à la cour impériale.

Sun Yaoting, dont la biographie est racontée par l'historien Jia Yinghua dans Le dernier eunuque de Chine, doit sa renommée à sa longévité - en tant que dernier eunuque, il a connu une petite célébrité dans les dernières années de sa vie. Pourtant, sa vie était à bien des égards très ordinaire pour les eunuques dans les dernières années de l'ère impériale. Sun est né en 1902, dans une famille pauvre à l'extérieur de Tianjin. En désespoir de cause, à la suggestion d'un voisin, le père de Sun a convaincu son fils de neuf ans de lui permettre de couper les organes génitaux du garçon comme condition préalable à une demande de service au palais. Le garçon a été déshabillé, ligoté sur un lit et un couteau tranchant a été utilisé pour lui retirer le scrotum et le pénis. Les soins postopératoires consistaient en un tube inséré dans la plaie pour empêcher la cicatrisation de l'urètre de se fermer, puis en recouvrant la plaie de bandages de papier imbibé d'huile.

Ce n'est qu'après, en 1912, que le père de Sun apprit que le dernier empereur avait abdiqué et que la dynastie Qing avait pris fin. Des représentants de Puyi, l'enfant empereur, négociaient la fin du règne impérial après la révolution de Xinhai à la fin de 1911. Aux termes de leur accord, Puyi continuerait à résider dans la Cité interdite et de nombreux membres du clan impérial conservaient leurs demeures et leur maison. états-majors. Il y avait peut-être encore du travail pour les émasculés dans la capitale, mais l'âge des eunuques – comme celui de la monarchie qu'ils servaient – ​​touchait à sa fin.

Comme l'écrit Dale, « Avec la coupe d'un couteau, une vie a été changée à jamais. » Le mâle émasculé était coupé des structures traditionnelles de la vie familiale et de la procréation. Tous les eunuques n'ont pas souffert aux mains des membres de leur famille. Il y avait à Pékin deux familles spécialisées dans la sélection et la préparation de jeunes hommes pour le service d'eunuque à la cour. Leurs méthodes d'émasculation étaient souvent plus hygiéniques, mais à peine moins douloureuses.

De plus, si l'émasculation était une condition préalable pour postuler au rang des eunuques du palais, il était loin d'être certain que ces jeunes candidats seraient acceptés. Se faire couper ne garantissait pas qu'un jeune eunuque ferait la coupe. Sun Yaoting était l'un des chanceux, bien que son itinéraire vers le service du palais ait été sinueux. Il a d'abord trouvé du travail chez l'oncle de l'empereur Zaifeng, avant d'être invité à devenir préposé à la cour de croupion du jeune ex-empereur de la Cité interdite.

Une fois à l'intérieur du palais, un nouvel eunuque a été isolé de son ancienne vie et introduit dans une toute nouvelle réalité. Les deux livres décrivent le monde parallèle des eunuques du palais, une société hautement réglementée et hiérarchisée qui avait encore des espaces pour les comportements déviants, les jalousies mesquines et même la violence. Les eunuques devaient montrer un dévouement total à leurs devoirs, ainsi qu'à leurs maîtres et maîtresses. Dans le même temps, ils ont également noué des amitiés ainsi que des liens maître/disciple avec des mains de palais plus âgées et plus expérimentées. Alors que les règles régissant les eunuques étaient nombreuses et les punitions sévères, les eunuques créaient toujours de véritables espaces dans le palais pour leurs propres activités. Il y avait des salons de coiffure, des stands de nouilles, des salons de jeu, des fumeries d'opium et divers autres endroits où les eunuques de la cour pouvaient se défouler avec plusieurs coupes de vin et l'oreille sympathique de leurs compagnons de service.

Tous les eunuques ne s'adaptaient pas bien à la vie de palais. Dale examine les dossiers des eunuques qui ont été punis pour avoir tenté de s'enfuir et de ceux qui ont tenté de se suicider. Il y avait des moyens de quitter le service du palais - congé de maladie, retraite pour quelques chanceux ou décès - mais c'était rarement aux conditions de l'eunuque. Ceux qui ont quitté le palais ont trouvé la vie à l'extérieur difficile à naviguer. Beaucoup ont été rejetés par la société et même par les membres de leur famille. Certains eunuques se sont mariés et ont adopté des enfants (et quelques-uns ont eu des femmes et des enfants avant leur opération) mais ont été coupés des systèmes de soutien habituels. C'était une vie que Sun Yaoting ne connaissait que trop bien.

Puyi a expulsé les eunuques restants en 1923. L'ancien empereur était devenu convaincu que les eunuques complotaient contre lui et volaient des trésors que Puyi et sa famille avaient prévu de s'approprier à leurs fins. À l'exception d'un bref séjour malheureux en tant qu'eunuque à la cour de Puyi au Mandchoukouo dans les années 1930, alors que la région était dirigée par le Japon, Sun Yaoting n'a servi d'eunuque du palais que pendant sept de ses 94 ans, avant de mourir en 1996.

Les eunuques étaient rejetés par la société et même par les membres de leur famille »

Une grande partie de la biographie de Sun est consacrée à la vie désespérée de la communauté des eunuques dans les années qui ont suivi leur expulsion du palais. Beaucoup sont tombés dans la pauvreté. Certains se sont réunis en petites communautés basées dans des temples et ont essayé tant bien que mal de s'adapter à une société en mutation. La révolution communiste a apporté des défis encore plus importants, et le récit de la persécution des eunuques pendant la révolution culturelle est, comme on pouvait s'y attendre, horrible. À travers tout cela, du moins selon ce qu'il a dit, Sun Yaoting a tiré le meilleur parti d'une mauvaise situation, évitant les pièges du jeu, de l'opium et des dépenses démesurées qui ont défait beaucoup de ses frères. Bien qu'il ait eu quelques quasi-accidents lors des bouleversements politiques des années 1950 et 1960, il a survécu et vécu les dernières années de sa vie dans le temple Guanghua, près de Houhai, dans le centre de Pékin.

Les recherches de Dale et l'histoire de Sun aident à humaniser la vie des eunuques. Les histoires d'eunuques chinois méchants ou avides de pouvoir sont sensationnelles, mais la plupart d'entre eux vivaient sans liberté en marge du pouvoir. Dale, en particulier, prend soin de dépouiller le sensationnalisme et l'excitation qui ont longtemps entouré les récits d'eunuques dans les écrits chinois et occidentaux sur le sujet. De cette manière, son livre ressemble aux efforts de l'historienne Dorothy Ko pour documenter l'histoire sociale du bandage des pieds en Chine, en Les soeurs de Cendrillon.

Plus d'études restent à faire sur le sujet des eunuques. Il serait intéressant de consulter les archives en langue mandchoue pour des références au système eunuque. Il existe des preuves que les Mandchous craignaient quelque peu l'utilisation des eunuques, bien qu'au XVIIIe siècle, il y avait plus de 3000 eunuques employés par les empereurs Qing (encore loin des 50 000 à 70 000 qui, selon Dale, servaient le tribunal des Ming).

La vie de l'eunuque n'était pas facile, mais c'était une vie vécue. Melissa Dale et Jia Yinghua devraient être félicités pour avoir attiré notre attention sur ces vies. ∎


Top 10 des eunuques notoires dans la Chine ancienne

Les eunuques désignent les hommes qui ont été castrés ou dont les organes sexuels ont été retirés. Tout au long de nombreuses dynasties impériales chinoises, des eunuques ont été nommés pour servir la maison royale. Certains eunuques ont collecté d'énormes fortunes grâce à la corruption, tandis que d'autres avaient un si grand pouvoir qu'ils pouvaient même dicter efficacement la politique. Et ci-dessous se trouvent les 10 eunuques les plus notoires de la Chine ancienne.

1. Wei Zhongxian, Dynastie Ming

Wei Zhongxian (1568 – 1627) est considéré comme l'eunuque le plus puissant et le plus célèbre de l'histoire chinoise. Il était doué pour la flatterie et a ensuite été promu pour se perdre face à l'empereur Wanli. Lorsque Zhu Youjiao, le petit-fils de l'empereur monta sur le trône, Wei prit le pouvoir très rapidement. L'empereur l'aimait beaucoup qu'il obtint peu à peu le pouvoir absolu sur la cour. Il a tué quiconque s'opposait à ses décisions, causant la mort et l'emprisonnement de nombreux fonctionnaires de justice. Il s'est ensuite déclaré avoir neuf mille ans, ce qui signifiait qu'il était la deuxième personne la plus puissante du pays, juste après l'empereur. Il a conduit la monarchie contrôlée par les eunuques jusqu'au sommet.

2. Zhao Gao, Dynastie Qin

Zhao Gao( ? – 207 avant JC) était un eunuque notoire de la dynastie Qin (221 à 206 avant JC). À la mort du premier empereur chinois Qinshihuang, il a comploté avec le premier ministre Li Si pour aider l'héritier illégitime Hu Hai à acquérir le pouvoir impérial. Après cela, il a cruellement tué les fonctionnaires qui s'opposaient à lui et a également anéanti son ancien allié Li Si. Plus tard encore afin de protéger ses bénéfices, il tua même l'empereur Hu Hai après que la dynastie glissa dans le chaos et que l'empire s'effondre très vite.

3. Wang Zhen, Dynastie Ming

Wang Zhen était un eunuque chinois notoire qui a pris le pouvoir pendant le premier règne de l'empereur Yingzong (1427-1464) de la dynastie Ming (1368-1644). Wang a été blâmé par les historiens ultérieurs pour avoir provoqué la crise de Tumu et la capture de l'empereur par les Mongols d'Oirat pendant la guerre. Lui-même a également été tué par la garde en colère de l'empereur lors de la campagne désastreuse.

4. Liu Jin, Dynastie Ming

Liu Jin (1451 -1510) était un eunuque chinois notoire sous le règne de l'empereur chinois Zhengde de la dynastie Ming (1368-1644). Liu était largement connu comme l'un des fonctionnaires les plus corrompus de l'histoire chinoise. Sa corruption a rendu la dynastie Ming de mal en pis. Il était le chef des « Eight Tigers », un puissant groupe d'eunuques qui manipulaient la cour impériale.

5. Li Lianying, La dynastie Qing

Li Lianying (1848-1911) était un eunuque de la dynastie Qing (1644-1912). Il a été favorisé par la puissante impératrice douairière Cixi, qui a dirigé la Chine pendant 40 ans, de 1869 à 1909. Li dominait les affaires de la cour et manipulait tout avec l'aide d'autres eunuques. Tant sa flatterie envers son maître que sa cruauté envers les autres fonctionnaires étaient imbattables.

6. Zhang Rang, Dynastie des Han de l'Est

Zhang Rang était un eunuque qui a servi l'empereur Ling de la dynastie des Han de l'Est (25-220 après JC). Il était à la tête des « Dix Eunuques », un groupe d'eunuques qui avaient une grande influence à la cour royale des Han. Zhang a un si grand pouvoir que l'empereur Ling l'a même appelé "père" et lui a permis de contrôler la plupart des affaires du pays. Zhang et ses partisans ont toujours composé une variété de fausses accusations et ont assassiné ces fonctionnaires avec des idées différentes. Leur comportement a finalement causé de graves perturbations dans les années suivantes de la dynastie.

7. Li Fuguo, Dynastie Tang

Li Fuguo était un eunuque pendant la période de l'empereur Suzong (Li Heng) de la dynastie Tang (618-907). Il a aidé Li Heng à obtenir le trône pendant la rébellion d'Anshi. Il devint plus tard extrêmement puissant grâce à une coalition avec l'épouse de l'empereur Suzong, l'impératrice Zhang. Li était vraiment doué pour flatter et était assez brutal. Il flattait des membres de la famille impériale aux hauts fonctionnaires, mais quand il considérait que quelqu'un n'avait plus d'utilité pour lui, il se débarrassait impitoyablement de l'un d'entre eux. Finalement, il a été attiré par la mort.

8. Tong Guan, Dynastie Song du Nord

Tong Guan (1054-1126) était à la fois eunuque et général sous le règne de l'empereur Huizong de la dynastie Song (960-1279). Tong Guan a utilisé toutes sortes de moyens pour flatter l'empereur et a été rapidement promu. Il s'est entendu avec le fonctionnaire Cai Jing pour geler d'autres fonctionnaires et a utilisé leurs familles et amis comme fonctionnaires. Tong a manipulé les forces armées pendant 20 ans et a perdu de nombreuses batailles contre les armées Liao et Jin. Mais ces échecs n'ont eu aucune influence sur son contrôle sur l'armée.

9. Un Dehai, La dynastie Qing

An Dehai était un eunuque favorisé par la douairière Cixi de la dynastie Qing. Il surveillait de près les activités de l'empereur Tongzhi et des autres fonctionnaires de la cour. Comptant sur la confiance de Cixi, il était très arrogant et flagrant. Il désignait ses compagnons personnels comme fonctionnaires et avait un grand pouvoir à la cour impériale.

10. Gao Lishi, Dynastie Tang

Gao Lishi était un puissant eunuque de la dynastie Tang. Il était assez puissant pendant le règne de l'empereur Xuanzong et a pris en charge de nombreuses affaires nationales qui devraient être la responsabilité de l'empereur.


38 photos rares d'eunuques pendant la dynastie Qing

Ils ont rempli une grande variété de fonctions dans de nombreuses cultures : chanteurs de sol, courtisans, domestiques, spécialistes religieux, représentants du gouvernement et serviteurs de harem.

Les archives des eunuques en Chine datent de la dynastie Shang, lorsque les rois Shang castraient les prisonniers de guerre.

En Chine, la castration comprenait l'ablation du pénis ainsi que des testicules.

Les deux organes ont été coupés avec un couteau en même temps.

Les hommes condamnés à la castration ont été transformés en esclaves eunuques de l'État de la dynastie Qin pour effectuer des travaux forcés pour des projets tels que l'armée de terre cuite.

Depuis les temps anciens jusqu'à la dynastie Sui, la castration était à la fois une punition traditionnelle (l'une des cinq punitions) et un moyen d'obtenir un emploi dans le service impérial.

En Chine, la castration comprenait l'ablation du pénis ainsi que des testicules. Les deux organes ont été coupés avec un couteau en même temps.

À la fin de la dynastie Ming, il y avait environ 70 000 eunuques employés par l'empereur, certains servant à l'intérieur du palais impérial.

Certains eunuques ont acquis un pouvoir immense qui a parfois supplanté celui des grands secrétaires, comme Zheng He, qui a vécu pendant la dynastie Ming.

Lorsque l'armée Ming a finalement capturé le Yunnan aux Mongols en 1382, des milliers de prisonniers ont été tués et, selon la coutume en temps de guerre, leurs jeunes fils – dont Zheng He – ont été castrés. (Wikipédia)

Certains eunuques ont acquis un pouvoir immense qui a parfois supplanté celui des grands secrétaires, comme Zheng He, qui a vécu pendant la dynastie Ming.


Comment créer un eunuque dans la Chine ancienne : la procédure

Comment créer un eunuque : Un eunuque dans la Chine ancienne était un homme castré, généralement assez tôt dans son enfance pour avoir des conséquences hormonales majeures afin de faire de lui un serviteur fiable d'une cour royale où l'accès physique au souverain pouvait exercer une grande influence.

En Chine, la castration comprenait l'ablation du pénis ainsi que des testicules. Les deux organes ont été coupés avec un couteau en même temps.

De nombreux eunuques venaient de familles pauvres qui ne pouvaient pas rembourser leurs dettes. Pour cette raison, ils ont dû vendre à la cour locale ou royale un de leurs enfants.

Des frais ont été facturés pour effectuer l'opération.

Pour castrer un enfant, le chirurgien devait utiliser un couteau de menuisier et suivre une procédure complexe afin d'éviter les infections.

Habituellement, ils ont effectué l'opération au printemps ou au début de l'été, en évitant les températures chaudes et froides, les moustiques, les mouches, etc. Pendant environ un mois après la chirurgie, l'eunuque ne pouvait pas porter de vêtements.

Avant de procéder à l'opération, le chirurgien posait généralement quelques questions et affirmations au candidat : ​​« Êtes-vous prêt à le nettoyer ? », « Il est trop tard pour revenir en arrière ! », « Alors vous mourrez sans fils ».

Si l'eunuque en herbe avait des hésitations, le chirurgien devait s'arrêter immédiatement. Ceci évidemment uniquement dans le cas des eunuques volontaires.

Si le candidat était plutôt un volontaire, l'opération chirurgicale commençait. Pour désinfecter la plaie, l'assistante du chirurgien a utilisé une soupe de piments forts.

Après avoir désinfecté le scalpel au feu, le chirurgien a effectué l'opération. Trois jours après l'opération, le nouvel eunuque n'a pas été autorisé à boire de l'eau.

Ce n'est qu'après cent jours que la récupération a été achevée.

Une autre façon horrible d'effectuer l'opération était d'embaucher des « nounous spéciales ». Certains parents ont décidé que son fils devait être eunuque dès son plus jeune âge.

Ils embauchent délibérément une « femme de chambre » pour s'occuper de l'enfant spécial. Pour cette raison, dès leur enfance, la servante effectuait une sorte de chirurgie lente et constante sur les testicules de l'enfant, trois fois par jour, les pinçant et augmentant lentement la force, jour après jour, détruisant progressivement sa fonction reproductrice.

Par conséquent, les organes génitaux de l'enfant rétréciraient progressivement. Au fil du temps, lentement, des caractéristiques féminines se sont manifestées : pas de pomme d'Adam, seins proéminents, voix aiguë, etc.


Le Skoptzy

Les Skoptzy (ou Skoptsy, signifiant les castrés), également appelés les Colombes blanches, étaient une secte chrétienne dont les membres masculins, pour atteindre leur idéal de sainteté, se soumettaient à la castration. Leur origine au XVIIIe siècle, leur propagation dans une grande partie de la Russie et en Roumanie et en Bessarabie, les tentatives du gouvernement russe de réprimer le mouvement et les fondements théologiques de la religion ont été décrits par Pelikan (8), Grass (9 ) et Pittard (10). Parce qu'ils croyaient que la seconde venue du Christ n'aurait lieu que lorsque le nombre de Skoptzy atteindrait le nombre apocalyptique de 144 000, ils sont devenus d'ardents prosélytes. Leurs détracteurs ont affirmé qu'ils utilisaient la coercition parmi les enfants et les prisonniers, une accusation qui semble justifiée compte tenu du fait que beaucoup ont été castrés avant l'âge de 10 ans, mais d'autres étaient des passionnés religieux qui ont subi la procédure volontairement à l'âge adulte. Les membres masculins de la secte ont été encouragés à prendre soit le « grand sceau » (ablation du pénis, du scrotum et des testicules) ou le « petit sceau » (ablation du scrotum et des testicules, laissant le pénis intact). Les femmes n'ont pas été castrées, mais ont subi des mutilations des seins et des organes génitaux externes. Chez l'homme la procédure était d'une grande simplicité à savoir que l'opérateur saisissait les pièces à enlever d'une main et les rayait de l'autre. Dans les premières années de la secte, l'instrument chirurgical était une tige ou un tisonnier en fer chauffé au rouge (d'où l'expression baptême du feu), mais les instruments de castration comprenaient des morceaux de verre, des rasoirs et des couteaux. Une cicatrice s'est formée, avec une guérison en 4 à 6 semaines ( Fig. 1). In some instances the procedure was performed in stages (taking the lesser seal before the great seal). When the penis was removed, nails were inserted into the urethra to avoid strictures, and such men were said to urinate while sitting or squatting. Many Skoptzys were deported to Siberia, where they formed settlements, and the sect continued to perform castrations as late as 1927 ( 11). Persecution of the Skoptzys persisted into the Soviet era, and during the antireligious fervor in 1929–1930 they were subjected to sensational public trials and publicity. It was estimated that there were between 1000 and 2000 Skoptzy in Soviet Russia in 1930, 500 of whom lived in Moscow, but by 1962 none were thought to be alive ( 11).

Anatomical preparation of the external genitalia of a Skoptzy man who had received the greater seal. Reprinted from Koch ( 13 ).

Anatomical preparation of the external genitalia of a Skoptzy man who had received the greater seal. Reprinted from Koch ( 13 ).

Medical studies on the Skoptzy. Medical studies were performed on the Skoptzy by at least three different groups of investigators. At the turn of the century Pittard made measurements in 30 Skoptzy men in 1 Romanian village and noted that they appeared to be taller than their peers ( 10). In 1907 Tandler and Grosz examined 5 Skoptzy men in Bucharest whose average age was 30 yr and who had been castrated between ages 5–21 yr ( 12). Subsequently, during the German occupation of Romania in the First World War Walter Koch studied 13 Skoptzy men, all between 50 and 94 yr of age (averaging 64 yr), who had been castrated for an average of 46 yr ( 13). A variety of anthropomorphic measurements were made, and skull x-rays were obtained in some ( 13).


Chop, chop! How and why did men become eunuchs?

Eunuchs have held an important role in imperial Chinese history, serving as the Emperor’s advisors and confidantes. (Rawpixel pic)

Castration is possibly one of the worst fates that could ever befall a man, yet for centuries, thousands underwent the painful procedures to become eunuchs.

But who in their right mind would want to become a eunuch?

Historically, three imperial courts employed eunuchs in large numbers these being the Chinese, the Byzantines and the Ottomans. However, the history of eunuchs likely stretches beyond even before these empires were born.

The earliest records of eunuchs come from Assyria and even back then, they served as politicians and servants in the court.

It is interesting to note that there are no records that state eunuchs “gradually” appeared, and it seems likely that eunuchs existed before written records.

The same can be noted of Chinese eunuchs. The Zhou Dynasty records the presence of eunuchs, though it was only during the Qin Dynasty when eunuchs gained political importance.

So, who had the honour (or misfortune) of being chosen as a eunuch? It depended on the time period and location.

The Ottoman Turkish court received most of its eunuchs from a Coptic monastery called Abou Gerbe, where slave boys were sent.

Meanwhile in China, eunuchs were often provided to the imperial court by volunteering families. This wasn’t always the case though, as during the Qin and Han Dynasties, eunuchs were punished criminals.

In addition, some tributary states would provide the Chinese Emperor with eunuchs taken from their own population.

It can be said that there were actually two types of eunuchs throughout history.

One being the infamous “clean cut” which involved the removal of the eunuch’s entire genitals, the other being somewhat more merciful with only the testes removed.

The simple removal of the testes was most common historically.

Many eunuchs served as servants in the Topkapi Palace, the home of the Ottoman Sultans and their families. (Pixabay pic)

This was done either by the testes being crushed in the scrotum with no surgery done, or through surgical removal of the testes, or through the removal of both scrotum and testes.

Few records also indicate a third variant in which the penis is removed but not the testicles, though this seems to be a rare occurrence.

Unsurprisingly, procedures to make someone a eunuch were extremely painful to say the least, without the use of any painkillers whatsoever.

As soon as the genitalia was removed, the castrator would insert a plug into the urethra and the unlucky child would be unable to urinate for a few days until it fully healed.

The child would be at their most vulnerable while their urethra healed, as they were kept in a dry room and provided no water.

After about three days, the plug would be removed and if the child was unable to urinate, they were as good as dead.

Even if they survived, the lack of a penis would result in complications, particularly urinary tract infections or incontinence.

Some eunuchs permanently used a plug to allow them some ability to control when they needed to urinate.

Unsurprisingly, for eunuchs who suffered the complete removal of their genitals, it was easy to die of blood loss or other health complications after the procedure.

Some experts put the survival rate at 66% or 75%, meaning one out of three or four boys who were sent to become eunuchs would die.

The Ottomans would divide their eunuchs into two groups, the “black” undergoing complete removal and the “white” only losing their testicles.

These eunuchs had separate rules dictating which parts of the palace were off-limits to them, and “white” eunuchs were strictly prohibited from entering the Sultan’s harems.

Admiral Zheng He, the famous Chinese explorer and diplomat, was a Muslim eunuch serving the Ming Dynasty.

The Chinese imperial eunuchs on the other hand, also served as a means of communication between the Emperor and the outside world, as well as on a smaller scale between the Emperor and his harem.

Interestingly enough, the Byzantine Empire held its eunuchs in high regard, drawing a parallel between how eunuchs loyally served the Emperor and how angels served God.

Byzantine art depicted angels akin to eunuchs, as beardless and rosy cheeked men.

Certain Byzantine stories also relate how angels were mistaken to be eunuchs, such as the legend of St Michael and Hagia Sophia.

It should be noted that despite the loss of their genitalia, eunuchs were still very much capable of gaining considerable amounts of influence and power in the court.

In China, the fall of the Han Dynasty can partly be blamed on the eunuch faction in the imperial court that proved to be holding the strings behind the child emperor.

And Admiral Zheng He, the famous Chinese navigator who dropped by Melaka, was a eunuch himself.

While eunuchs were generally uncommon in European courts, castration was not unheard of either.

In the 17th and 18th centuries, boys who had been castrated were used as opera singers called castrati. Some of these would eventually grow up to serve their monarchs in the courts.

As the imperial dynasties of China and Turkey began to collapse in the 20th century, the practice of eunuchs came to an end too.

In Turkey, the eunuchs continued to serve the imperial court until the end, and ultimately were seen as a symbol of corrupted imperial decadence.

The top eunuch ended up executed by the Young Turks, though his second-in-command, named Nadir Agha, cooperated with the revolutionaries and lived peacefully as a dairy farmer afterwards.

In China, as the Qing were finally ousted from power, Sun Yaoting would become the last surviving eunuch of China, being consulted frequently by writers and filmmakers about imperial life until his death in 1996.


Starbucks is so not imperial food

If you've ever complained that Starbucks is infiltrating every corner of the known universe, take heart. America's favorite coffee shop was recently kicked out of the Forbidden City, sort of like a guy with both his avocados. Evidently, the locals were upset that the coffee giant was messing with palace ambiance.

In 2007, Le New York Times reported that protests convinced museum officials that Starbucks' presence was "damaging" to the historical site, though it's unclear if they were annoyed about the coffee or if it was really just the smug coffee-drinking American tourists that bothered them. At any rate, Starbucks closed its doors shortly afterward. It's worth noting, though, that there are plenty of other palace-branded shops operating inside the walls of the Forbidden City, where you can get iPhone cases, "imperial mouse pads," or a set of headphones that looks exactly like the string of pearls some emperor guy is wearing in one of the Forbidden City's portraits. But Starbucks is too lowbrow. Perhaps if they'd changed their menu. Tripe-spiced latte and intestine in espresso, anyone?


Voir la vidéo: LINCROYABLE connaissance antique de la CHINE (Décembre 2021).