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Le premier homme noir élu au Congrès a failli ne pas pouvoir prendre son siège


Hiram Rhodes Revels est arrivé à Capitol Hill pour occuper son siège en tant que premier membre noir du Congrès américain en 1870. Mais d'abord, le républicain du Mississippi a affronté des démocrates déterminés à le bloquer.

La Constitution exige que les sénateurs détiennent la citoyenneté pendant au moins neuf ans, et ils ont fait valoir que Revels n'était devenu citoyen que récemment avec la loi sur les droits civils de 1866 et le 14e amendement. Avant cela, la Cour suprême avait statué dans sa décision de 1857 Dred Scott décision que les Noirs n'étaient pas des citoyens américains.

Cette technicité n'était pas en fait leur principal problème avec Revels. À l'époque, les démocrates étaient le parti des hommes blancs du Sud et ils ne voulaient tout simplement pas d'hommes noirs au Congrès.

En tout cas, leur argument juridique de mauvaise foi n'a pas tenu. Les compatriotes républicains de Revel ont fait valoir qu'il était né homme libre aux États-Unis et y avait vécu toute sa vie. Dred Scott était une mauvaise décision qui n'aurait jamais dû être prise, que la loi sur les droits civils et le 14e amendement avaient cherché à corriger, ont-ils soutenu. Ce n'est pas parce que la loi n'avait reconnu que récemment la citoyenneté des hommes noirs qu'il était un « nouveau » citoyen.

"Monsieur. Revels, le sénateur de couleur du Mississippi, a prêté serment et admis à son siège cet après-midi », a rapporté Le New York Times le 25 février 1870. « M. Revels ne montrait aucun embarras, et son comportement était aussi digne que l'on pouvait s'y attendre dans les circonstances. Les injures qui avaient été déversées sur lui et sur sa course au cours des deux derniers jours auraient pu ébranler les nerfs de n'importe qui.

Revels a prêté serment seulement cinq ans après la guerre civile. Au cours de la décennie suivante, 15 autres hommes noirs ont siégé à la Chambre et au Sénat, y compris des hommes comme le membre du Congrès de Caroline du Sud, Robert Smalls, qui étaient auparavant réduits en esclavage.

"Cela reflète vraiment ce qu'était une période révolutionnaire de Reconstruction", déclare Gregory Downs, professeur d'histoire à l'Université de Californie à Davis. Le Congrès avait ordonné à l'armée d'enregistrer les hommes noirs du sud pour voter en 1867. voter et même être élu pour servir à refaire la Constitution.

La grande population d'anciens esclaves signifiait qu'il y avait beaucoup plus d'électeurs noirs dans le sud que dans le nord (et en fait, certains États du nord n'ont affranchi les hommes noirs qu'après les États du sud). Les hommes noirs ont élu des représentants noirs et des républicains blancs localement et au niveau de l'État, ce qui a conduit à une représentation au niveau fédéral.

Mais les personnes qui s'étaient opposées à ce que Revels rejoigne le Sénat étaient toujours en colère, et ce n'était qu'une question de temps avant que le contrecoup ne se produise. Dans les années 1870, des organisations comme la Ligue blanche et les Chemises rouges ont commencé à terroriser et à intimider les hommes noirs afin qu'ils ne votent pas et ne participent pas au gouvernement.

En raison de ces tactiques, « l'apogée du pouvoir des Noirs dans tout l'État au milieu des années 1870 », dit Downs. "Mais ce qui reste en place des années 1880 au milieu des années 1890, c'est une énorme quantité de pouvoir politique local noir centré dans les régions où les Noirs sont une majorité importante."

Cela aussi a été attaqué alors que les lois Jim Crow, les taxes de vote et autres mesures racistes se sont répandues dans le sud. "Les années 1890 et le début des années 1900 sont l'endroit où vous obtenez les lois qui visent à exclure de manière permanente pratiquement tous les électeurs noirs de la participation", a déclaré Downs. "Le dernier membre du Congrès noir du sud est George White qui prononce son discours d'adieu, le discours du phénix, en 1901."

Après White, il n'y avait plus de membres noirs du Congrès des 11 États confédérés d'origine jusqu'en 1973, date à laquelle Andrew Young, Jr., de Géorgie et Barbara Jordan du Texas (tous deux démocrates) ont pris leurs sièges. L'élection de Jordan a été particulièrement importante car elle est intervenue juste après que Shirley Chisholm de New York soit devenue la toute première députée noire au Congrès en 1969, un siècle après l'émancipation.

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Le premier sénateur noir américain a plaidé pour l'intégration après la guerre civile

Hiram Rhodes Revels a fait face aux protestations des sénateurs blancs lorsqu'il a prêté serment en 1870.

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Malgré un tollé de plusieurs jours de la part des sénateurs démocrates tentant d'empêcher le premier membre afro-américain du Congrès américain de siéger, Hiram Rhodes Revels a finalement été élu au Sénat il y a 150 ans aujourd'hui.

Revels avait été nommé à son siège par les républicains du Mississippi, car les sénateurs de l'époque étaient choisis par la législature de l'État plutôt que par le vote populaire. Revels avait servi comme échevin à Natchez, Mississippi, s'y étant installé après avoir parcouru le pays en tant que ministre, éducateur et aumônier pour l'armée de l'Union. Lorsqu'il est arrivé à Washington, D.C. pour prêter serment, Revels a été accueilli par les protestations de la minorité démocrate.

"Il n'y avait pas un pouce de place debout ou de salon dans les galeries, tellement elles étaient entassées", selon Le New York Times, "et dire que l'intérêt était intense ne donne qu'une vague idée du sentiment qui a prévalu tout au long de la procédure." Une atmosphère de fervente dispute a éclaté dans la chambre au cours de ces quelques jours de délibérations sur l'opportunité d'autoriser ou non le premier sénateur noir à entrer dans le corps, mais le Fois ne fait que faire allusion au langage insultant et raciste lancé contre Revels et ses défenseurs.

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L'argument officiel utilisé contre Revels était qu'il n'avait pas été citoyen américain pendant les neuf années requises pour être éligible au Sénat américain. Même si Revels est né homme libre – en 1827 – les sénateurs démocrates ont fait valoir que le Civil Rights Act de 1866 n'avait accordé à l'échevin du Mississippi que quatre ans de citoyenneté. Plusieurs républicains ont estimé qu'il s'agissait d'un argument absurde et que le Sénat devrait voter Revels et commencer une nouvelle ère de représentation pour les Afro-Américains. Les démocrates les ont accusés de « vide et de manque de sincérité » pour les causes des hommes noirs, affirmant que les républicains ne s'occupaient que de « considérations partisanes ».

En fin d'après-midi, le 25 février, le vote a eu lieu et les démocrates ont perdu 48 contre 8 contre. Les Fois a crédité Revels pour être resté digne même si "les abus qui ont été déversés sur lui et sur sa course au cours des deux derniers jours pourraient bien avoir ébranlé les nerfs de n'importe qui". Il a prêté serment, a pris son siège et le Sénat a été ajourné pour le week-end.

Sur les deux sièges du Sénat du Mississippi pourvus au cours de cette session, l'un avait été occupé le plus récemment par Jefferson Davis, le président de la Confédération pendant la guerre de Sécession. L'hebdomadaire de Harper a dirigé une caricature politique de Thomas Nast qui présentait Davis comme Iago, le méchant traître de Shakespeare Othello, regardant Revels prendre place dans la chambre :

Thomas Nast a dépeint l'ancien président confédéré Jefferson Davis comme Iago, le méchant traître de Shakespeare Othello . (Bibliothèque du Congrès)

Revels n'a servi au Sénat américain que pendant environ un an. Vers la fin de son mandat, le 8 février 1871, Revels siégeait au comité du district de Columbia alors qu'il entendait des arguments sur une clause qui aurait effectivement désagrégé les écoles de Washington. Le sénateur Revels s'est adressé au comité, s'opposant à un amendement visant à supprimer la clause, en disant : « Si la nation devait faire un pas pour encourager ce préjugé contre la race de couleur, peut-elle avoir un motif sur lequel fonder un espoir que le ciel leur sourire et leur faire prospérer ? Il a parlé de l'oppression des Afro-Américains dans tout le pays qui s'est poursuivie en raison de la ségrégation dans le logement, l'église, les transports et l'éducation, et il a supplié ses collègues sénateurs d'examiner comment les écoles déségrégées pourraient aider à autonomiser les Afro-Américains « sans un cheveu sur le tête de tout homme blanc blessé. Malheureusement, son camp a perdu le vote et la ségrégation scolaire est restée légale à Washington, DC jusqu'en 1954.

Revels a été le premier d'une petite vague de députés noirs du sud pendant l'ère de la reconstruction. Quelques années après son mandat, une autre Afro-américaine, Blanche Bruce, a été élue au Sénat du Mississippi. Bruce a pu effectuer un mandat complet, mais le Mississippi n'a pas élu de sénateur américain afro-américain depuis. En fait, seulement dix ont servi dans l'histoire du pays.

Image en vedette : Hiram Revels, le premier Afro-Américain à avoir été sénateur américain. (Bibliothèque du Congrès / Collection de photographies Brady Handy)

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Le candidat de la Caroline de S. ignore l'attrait de l'histoire

MYRTLE BEACH, S.C. — Tim Scott semblait débarrassé de l'histoire.

Il est sur le point de devenir le premier républicain noir élu au Congrès depuis le sud profond depuis plus d'un siècle, après avoir battu le fils de l'ancien sénateur Strom Thurmond lors de la primaire républicaine de mardi pour le premier district du Congrès de Caroline du Sud.

Et pourtant, lorsqu'une électrice, Carol Kinsman, une infirmière à la retraite de race blanche, l'a accueilli ici l'autre jour en lui disant : « Nous allons entrer dans l'histoire », M. Scott a doucement suggéré que la couleur de sa peau n'était pas importante.

"Nos gens sont plus préoccupés par les problèmes qu'autre chose", lui a-t-il dit. Puis il aborda rapidement le sujet du développement économique et de la nécessité d'étendre l'Interstate locale.

M. Scott, 44 ans, a passé 13 ans au gouvernement du comté et en est à sa deuxième année à l'Assemblée législative de la Caroline du Sud. Mais les projecteurs nationaux ne semblent le trouver que mardi soir. S'il est élu en novembre - ce qui est probable, étant donné que son adversaire démocrate, Ben Frasier, qui est également noir, est une plante vivace qui n'a pas encore fleuri - il deviendra le seul républicain noir de Capitol Hill et le premier depuis le représentant JC Watts de Oklahoma a pris sa retraite en 2003.

"La partie historique de ceci est agréable à avoir – peut-être", a-t-il déclaré à propos de la nomination républicaine, mais il a dit que c'était aussi "une distraction".

Il n'est pas difficile de voir ce qu'il veut dire. Ce quartier fortement républicain s'étend le long de la côte d'ici à Charleston, comprenant de nombreuses anciennes plantations et comprenant ce qui était le principal port d'entrée de dizaines de milliers d'esclaves africains. Le district est aux trois quarts blanc et a voté massivement pour John McCain contre Barack Obama en 2008.

Mais M. Scott, un conservateur convaincu, est le reflet fidèle de sa politique.

Il pense que le président Obama conduit le pays vers la faillite et le socialisme. Et il a de l'estime pour M. Thurmond, à la fois un ségrégationniste de premier plan et un guerrier contre les droits civiques. Lorsque M. Scott a été élu pour la première fois au conseil du comté de Charleston en 1995, M. Thurmond lui a envoyé une note manuscrite lui souhaitant la bienvenue au parti. Un an plus tard, M. Scott est devenu le coprésident à l'échelle de l'État de la campagne au Sénat de M. Thurmond, sa dernière avant sa retraite en 2003 et son décès la même année à 100 ans.

Comment un homme noir peut-il soutenir quelqu'un avec un passé si raciste ?

"Le Strom Thurmond que je connaissais n'avait rien à voir avec cela", a déclaré M. Scott. "Je ne passe pas beaucoup de temps sur l'histoire", a-t-il ajouté, notant que M. Thurmond avait "évolué" au moment de la naissance de M. Scott et était devenu mieux connu, localement en tout cas, pour son niveau extraordinaire de service constitutif. M. Scott a déclaré qu'il espérait imiter l'attention de M. Thurmond envers les électeurs, mais pas sa longévité à Washington.

Ses objectifs sont de réduire le gouvernement, d'abroger la nouvelle loi fédérale sur les soins de santé et d'éliminer les affectations, même celles qui aideraient son État. À la législature de l'État, il a coparrainé un projet de loi sur l'immigration de style Arizona, ce qui lui a valu l'approbation des Minutemen.

Lors du second tour, Paul Thurmond, son adversaire, l'a qualifié de politicien de carrière et d'inefficace en plus.

"Mon adversaire a brigué quatre mandats en trois ans", a déclaré M. Thurmond lors d'un débat. "Il est l'incarnation de la politique comme d'habitude." Il a ajouté: "Vous vous demandez pourquoi il n'a rien fait à la Chambre. Il a présenté cinq projets de loi et n'en a adopté aucun. Moins de six mois après avoir emménagé dans la maison, il se présentait pour une course différente – ce n'est pas un engagement. »

M. Scott a été embrassé par certains dirigeants de l'establishment républicain, dont le représentant Eric Cantor de Virginie, et certains républicains soutenus par le Tea Party, dont l'ancienne gouverneure Sarah Palin d'Alaska (sur Facebook), amenant certains à faire référence à un « thé noir ». ", qui est désireux de se débarrasser de toute connotation raciale.

Il a également reçu d'importants dons du Club for Growth, portant son montant total amassé à un impressionnant 600 000 $. M. Scott a déclaré que s'il était élu, il se limiterait à quatre mandats au Congrès, en partie parce qu'il est un homme avec un plan - plutôt détaillé - qui est né de sa jeunesse troublée.

Les parents de M. Scott ont divorcé quand il avait 7 ans. Sa mère, infirmière dans un hôpital de Charleston, l'a élevé avec son frère aîné, qui est maintenant dans l'armée en Allemagne, seule, travaillant souvent 16 heures par jour pour les garder. hors bien-être.

Aujourd'hui dirigeant d'entreprise, M. Scott a déclaré qu'il n'avait jamais consommé de drogue et qu'il travaillait depuis l'âge de 13 ans, essuyant les pare-brise dans une station-service et servant du pop-corn dans une salle de cinéma. Mais il a agi en classe pour attirer l'attention, a-t-il dit, et en neuvième année, il échouait à plusieurs cours, dont l'éducation civique, l'anglais et l'espagnol.

Il a été secouru par un homme du nom de John Moniz, qui dirigeait le Chick-fil-A à côté du cinéma. M. Moniz est devenu son mentor, l'imprégnant de sa philosophie chrétienne conservatrice et, en tant que diplômé de la Citadelle, lui apprenant l'importance de la structure et de la discipline. Il lui a également présenté les vues d'auto-assistance de l'auteur chrétien motivationnel Zig Ziglar.

"Connaître mon histoire, c'est comprendre qu'il y avait des gens qui n'avaient aucune raison de se lever et de m'aider, mais qui l'ont fait", a déclaré M. Scott. « Je veux servir la communauté parce que la communauté m'a aidé.

M. Moniz est décédé d'une crise cardiaque à 38 ans, alors que M. Scott avait 17 ans. Cela a incité M. Scott à rédiger un « énoncé de mission » pour sa vie : avoir un effet positif sur la vie d'un milliard de personnes avant sa mort. .

À partir de là, il a développé ce qu'il appelle une « matrice de vie », un scénario pour vivre, qui est un plan pour son avenir, bloqué en segments de cinq ans. Être élu au Congrès, a-t-il déclaré, est « utile » pour son projet de vie, mais ses objectifs sont définis en termes de combien il peut aider les autres.

« J'ai des objectifs financiers, le nombre de vies que je veux avoir un impact, le nombre de discours à donner aux organisations à but non lucratif et aux organisations confessionnelles, le nombre de dollars à réinvestir dans la communauté, le nombre de discours à des enfants comme moi en haute l'école qui décroche », a-t-il déclaré.

Il a déjà participé au développement d'un programme « cœur en santé » à l'hôpital où sa mère travaille toujours. (Il a perdu 30 livres au cours des deux dernières années.)

"Si vous croyez vraiment en quelque chose et que le gouvernement ne devrait pas le faire, vous feriez mieux d'être occupé", a-t-il déclaré.

Le gouvernement, a-t-il dit, permet à trop de gens d'être irresponsables, tandis que les individus peuvent réaliser de grandes choses.

"C'est pourquoi je dois investir mon temps, mon talent et mon trésor pour faire avancer les choses", comme aider les gens à développer l'autodiscipline et la sécurité financière, a-t-il déclaré. "C'est mon ambition."


Ce jour dans l'histoire des Noirs : 12 mai 1951

Oscar Stanton De Priest a mis fin à une période sèche de 28 ans de législateurs noirs du Congrès lorsqu'il a été le premier Noir élu à la Chambre en 1928, représentant Chicago. En plus de sa carrière politique quelque peu réussie, DePriest avait également une entreprise immobilière active. L'ancien législateur de Chicago est décédé des complications d'un accident de bus en ce jour de l'histoire des Noirs, le 12 mai 1951.

De Priest est né d'anciens esclaves à Florence, en Alabama, en 1871, où il a vécu jusqu'à ce que sa famille émigre au Kansas en 1878. Il a atterri à Chicago un peu plus d'une décennie plus tard pour devenir apprenti dans la rénovation de bâtiments avant d'ouvrir sa propre gestion immobilière. solidifier.

Républicain, De Priest a remporté son premier mandat électif, un siège au conseil des commissaires du comté de Cook à Chicago, dans l'une des villes connues pour son favoritisme politique, en partie grâce à sa capacité à mobiliser les électeurs noirs. Mais ce fut une carrière de hauts et de bas. A défaut de remporter un troisième mandat, De Priest s'est concentré sur le développement de son entreprise. En 1915, il a été le premier conseiller municipal noir de la ville avant d'être contraint de démissionner à la suite d'un acte d'accusation de corruption.

En 1924, l'homme d'affaires prospère est devenu membre du comité de la troisième circonscription et, en 1928, il a remporté un siège au Congrès républicain avec une faible marge, faisant de lui le premier Noir élu au Congrès du Nord et au XXe siècle.

Après trois mandats, au cours desquels il a souvent eu le sentiment de représenter tous les Afro-Américains, De Priest a perdu son siège au profit du premier démocrate noir élu au Congrès, Arthur Wergs Mitchell. Après avoir échoué à regagner le siège, il a de nouveau siégé au conseil municipal de Chicago et, après avoir perdu ce siège, s'est concentré sur ses affaires immobilières jusqu'à sa mort en 1951 à l'âge de 80 ans.

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Notes de bas de page

1 Pour une comparaison de la renommée des deux hommes, voir, par exemple, « Mahone Makes a Dicker », 16 septembre 1889, New York Times: 1.

2 Bien que Stephen Middleton note que le statut de Langston à la naissance—esclave ou libre—est controversé, la plupart des sources indiquent que sa mère a été libérée bien avant sa naissance et qu'il est né libre. Une certaine ambiguïté provient du fait que Lucy Langston était soumise à des codes noirs de Virginie stricts et n'était pas considérée comme légalement libre. Voir Stephen Middleton éd., Députés noirs pendant la reconstruction: Un livre de référence documentaire (Westport, CT : Praeger, 2002) : 125.

3 "John Mercer Langston", dans Jessie Carney Smith, éd., Hommes noirs américains notables (Farmington Hills, MI : Gale Research, Inc., 1999) : 693-698 (ci-après dénommé NBAM).

4 "John Mercer Langston," NBAM. Les lois noires comprenaient « le lien, le retour de tous les esclaves fugitifs, la répudiation des doctrines et des activités des abolitionnistes, et… le désarmement total et l'arrestation des contrevenants noirs ».

6 Maurine Christophe, Les Noirs américains au Congrès (New York : Thomas Y. Crowell Company, 1976) : 140.

7 Eric Foner, Les législateurs de la liberté : un annuaire des fonctionnaires noirs pendant la reconstruction, édition révisée (New York : Oxford University Press, 1996) : 128.

8 "John Mercer Langston", NBAM.

9 La plupart des sources secondaires standard citent l'élection de Langston comme greffier du canton de Brownhelm comme la première fois qu'un homme noir a été élu à une fonction publique aux États-Unis. Voir, par exemple, Foner, Freedom's Lawmakers : 128 William Cheek et Aimee Lee Cheek, John Mercer Langston et la lutte pour la liberté des Noirs, 1829-1865 (Urbana: University of Illinois Press, 1989): 260. Cependant, cet honneur est probablement allé à Alexander Twilight, qui a été élu à la chambre des représentants de l'État du Vermont et a présenté ses lettres de créance le 13 octobre 1836. Voir Journal de la Chambre des représentants de l'État du Vermont, 1836 (Middlebury, VT : American Office, 1836) : 7 Joanne Pope Melish, Reniement de l'esclavage : émancipation progressive et « race » en Nouvelle-Angleterre, 1780-1860 (Ithaca : Cornell University Press, 1998) : 40. Certaines sources indiquent que la date de l'élection de Langston est le 2 avril 1885, tandis que d'autres la mentionnent comme étant le 22 avril. Il existe également un désaccord sur son affiliation à un parti : certaines sources le mentionnent comme indépendant Démocrate, tandis que d'autres le mentionnent comme membre des partis Free Soil ou Liberty.

10 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 141.

11 Frank R. Levstik, "Langston, John Mercer," Dictionnaire de la biographie noire américaine (New York : Norton, 1982) : 382-384.

12 William Cheek et Aimee Lee Cheek, "Langston, John Mercer," Biographie nationale américaine 13 (New York : Oxford, 1999) : 164-166 Stanley B. Parsons et al., Districts du Congrès des États-Unis, 1883-1913 (New York : Greenwood Press, 1990) : 157-158 John Mercer Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national, éd. William Loren Katz (New York : Arno Press, réimpression 1999 de l'American Publishing Co. [Hartford, CT], édition 1894) : 451.

13 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 439.

15 L'influence de Mahone est illustrée dans plusieurs sources. Voir, par exemple, « Revolt Against Mahone », 20 septembre 1888, New York Times: 1 "Mahone's Lost Power", 21 septembre 1888, New York Times: 1.

16 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 454-455, 458 « Caractéristiques de la campagne », 11 août 1888, Washington Post: 2. Langston a crédité les femmes noires locales de son succès électoral mais incapables de voter, elles étaient habiles à organiser des réunions locales.

17 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 145 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 462.

18 Voir, par exemple, J. W. Cromwell, « Letters from the People », 23 août 1888, Washington Post: 7.

19 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 145 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 466–467.

20 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 145 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 477–481.

21 Michael J. Dubin et al., Élections du Congrès américain, 1788-1997 (Jefferson, Caroline du Nord : McFarland & Company, Inc., Publishers, 1998) : 284.

22 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 487–489.

24 Ibid., 495 "Virginia Political Notes", 4 août 1889, Washington Post: 12.

25 Une large couverture de l'élection contestée est incluse dans le Record du Congrès. Voir Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 1re sess. (9 septembre 1890) : 9917-9923 Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 1re sess. (17 septembre 1890) : 10152-10169 Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 1re sess. (19 septembre 1890) : 10241-10244.

26 La « disparition du quorum » était une tactique parlementaire dilatoire fréquemment employée par les membres du parti minoritaire qui refusaient de répondre aux appels nominaux et empêchaient ainsi la Chambre de mener ses travaux en ne lui permettant pas d'atteindre un quorum de travail. Le républicain Thomas Brackett Reed du Maine avait eu recours à la tactique lorsqu'il était chef de la minorité dans les années 1880. Pourtant, en tant que président, avec son parti fermement dans la majorité, Reed a refusé de permettre aux démocrates de bloquer la législation de cette manière. Le 29 janvier 1890, il ordonna que les démocrates qui s'attardaient dans les couloirs à l'extérieur de la chambre et que ceux de la chambre refusant de voter soient considérés comme présents. Reed a également menacé de laisser une législation non signée exigeant sa signature avant l'approbation présidentielle jusqu'à ce que la Chambre examine une législation majoritaire, ce qui retarderait plusieurs projets de loi importants pour les législateurs du sud. La poigne de fer du Président lui a rapidement valu l'épithète de « Czar Reed ». Voir Charles W. Calhoun, « Reed, Thomas B. », dans Donald C. Bacon et al., éd., L'Encyclopédie du Congrès des États-Unis Volume 3 (New York : Simon et Schuster, 1995) : 1687-1690. Pour la couverture des journaux documentant les tactiques de décrochage démocrate dans Langston v. Venable, voir, par exemple, « Wanted—A Quorum in the House », 22 septembre 1890, Chicago Daily Tribune: 2 "Reed Is Wild", 20 septembre 1890, Boston Daily Globe : 1 "Speaker Reed Annoyed", 20 septembre 1890, New York Times: 1.

27 E. W. B., « Republicans Steal », 24 septembre 1890, Constitution d'Atlanta: 1.

28 Pour des comptes rendus contemporains des efforts républicains pour atteindre un quorum, voir « Langston Gets His Seat », 24 septembre 1894, Chicago Daily Tribune: 71 E. W. B., "Les républicains volent."

29 Le seul vote contre Langston est venu du représentant républicain Joseph Cheadle de l'Indiana. Cheadle est resté un partisan dévoué de Mahone, insistant sur le fait que le vote républicain divisé dans le district de Virginie était la seule raison de la victoire démocrate et que le fait d'asseoir Langston était un abus de pouvoir. Le représentant de l'Indiana passera aux partis démocrate et populiste en 1896. Voir « Cheered by Democrats », 18 septembre 1890, Chicago Daily Tribune: 7 " Plaidoyer pour le droit ", 18 septembre 1890, Constitution d'Atlanta: 9 "Cheadle, Joseph Bonaparte," Répertoire biographique du Congrès des États-Unis, 1774-présent, disponible sur http://bioguide.congress.gov/scripts/biodisplay.pl?index=C000339. Bien que Langston ait rappelé que deux autres républicains étaient restés dans la chambre pour maintenir le quorum, mais ont refusé de voter, 14 membres (quatre républicains) ont été officiellement enregistrés comme présents et non votants. Voir Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 499 un compte rendu complet des sièges de Langston peut être trouvé dans le Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 1re sess. (23 septembre 1890) : 10338-10339.

30 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 500–501 Thomas Miller de Caroline du Sud était assis un jour après Langston. Langston s'est souvenu qu'on lui avait offert un siège à côté d'Henry Cheatham de Caroline du Nord, le seul autre député noir à la Chambre.

31 " Plaidoyer pour sa race ", 1er mars 1888, Constitution d'Atlanta: 1.

32 "L'influence de Mahone", 10 octobre 1890, New York Times: 5.

33 " Mahone peut s'opposer à Langston ", 27 septembre 1890, New York Times: 5 "Mahone et Langston", 31 octobre 1890, Washington Post: 1.

34 "Le prochain combat de Langston", 15 novembre 1890, Washington Post: 2.

35 "Langston est confiant", 8 octobre 1890, Washington Post: 1.

36 "Les nègres son seul soutien", 30 octobre 1890, Washington Post: 1 "Les problèmes de Virginie", 29 octobre 1890, New York Times: 5.

37 Dubin et al., Élections du Congrès américain, 1788-1997: 292 "Solid in Virginia : The Apathy of the Negroes a Feature in the Contest," 6 novembre 1890, New York Times: 2.

38 Voir Bureau de l'historien, « Divisions politiques de la Chambre des représentants (1789 à aujourd'hui) », disponible sur http://history.house.gov/Institution/Party-Divisions/Party-Divisions/.

40 "Langston Will Not Contest", 10 mars 1891, Washington Post: 5.

41 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 147.

42 Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 2e sess. (17 janvier 1891) : 1524.

43 En 1885, la date de naissance du président George Washington (22 février) est devenue un jour férié fédéral. Depuis l'adoption en 1971 de la loi uniforme sur les jours fériés du lundi, l'anniversaire de Washington a été célébré le troisième lundi de février et est connu sous le nom de « Jour du président » en reconnaissance de tous les présidents.

44 Langston, De la plantation de Virginie au Capitole national: 517.

45 Record du Congrès, Maison, 51e Cong., 2e sess. (27 février 1891) : 3490-3493. 46 Voir, par exemple, « Langston Upholds His Race », 8 janvier 1894, Washington Post: 5 "L'émancipation à Alexandrie", 23 septembre 1895, Washington Post: 7.

46 Voir, par exemple, « Langston Upholds His Race », 8 janvier 1894, Washington Post: 5 « L'émancipation à Alexandrie », 23 septembre 1985, Washington Post: 7.


Notes de bas de page

1 Okun Edet Uya, De l'esclavage au service politique : Robert Smalls, 1839-1915 (New York : Oxford University Press, 1971) : 90.

2 Ouya, De l'esclavage au service politique: vii.

3 Les historiens débattent de l'identité du père de Smalls. Les descendants de Smalls prétendent que son père était son propriétaire, John McKee voir Ingrid Irene Sabio, "Robert Smalls", dans Jessie Carney Smith, éd., Hommes noirs américains notables (Farmington Hills, MI : Gale Research, Inc., 1999) : 1071 (ci-après dénommé NBAM). Sabio suggère également que Smalls était peut-être le fils de Moses Goldsmith, un marchand de Charleston. Un autre biographe note que son père était inconnu mais suggère que la paternité de John McKee voir Glenda E. Gilmore, "Smalls, Robert," Biographie nationale américaine 20 (New York : Oxford University Press, 1999) : 111–112 (ci-après dénommé ANB). D'autres encore indiquent que son père était un directeur blanc sur la plantation McKee nommé Patrick Smalls voir Shirley Washington, Afro-Américains exceptionnels du Congrès (Washington, DC: United States Capitol Historical Society, 1998): 8. S'il n'était pas le fils de Smalls, on ne sait pas comment il a reçu son nom de famille, bien que son biographe en chef spécule que "Smalls" pourrait avoir été une description péjorative de sa stature. Voir Edward A. Miller, Jr., Gullah Statesman : Robert Smalls de l'esclavage au Congrès, 1839-1915 (Colombie : University of South Carolina Press, 1995) : 7.

4 Smalls avait également deux belles-filles, Clara et Charlotte Jones. Voir Andrew Billingsley, Aspirant à respirer librement : Robert Smalls de Caroline du Sud et ses familles (Columbia : University of South Carolina Press, 2007) : xxiii.

5 Maurine Christophe, Les Noirs américains au Congrès (New York : Thomas Y. Crowell Company, 1976) : 42 Gilmore, « Smalls, Robert », ANB.

6 Le gouvernement américain n'a jamais entièrement indemnisé Smalls pour la valeur Planteur en récompense de sa capture. Au cours des 30 années suivantes, les membres noirs du Congrès ont demandé une compensation pour les Smalls égale à la valeur du navire. James O'Hara a demandé une compensation pour Smalls au 49e Congrès (1885-1887). Henry Cheatham a fait des demandes infructueuses similaires aux 51e et 52e Congrès (1889-1893), et George White n'a pas réussi à adopter une résolution remboursant Smalls au 55e Congrès (1897-1899). La Chambre a finalement approuvé une mesure soumise par White le 18 mai 1900, lors du 56e Congrès (1899-1901). White a initialement demandé que Smalls reçoive 20 000 $. Le Comité des réclamations de guerre, cependant, a réduit le montant à 5 000 $. Smalls a reçu cette somme après que le président William McKinley a signé le projet de loi le 5 juin 1900. Voir Record du Congrès, Maison, 56e Cong., 1re sess. (18 mai 1900) : 5715.

7 Ouya, De l'esclavage au service politique: 16–17.

8 Les détails sur le service militaire de Smalls ne sont pas clairs car ses papiers ont été perdus. Plusieurs sources indiquent que Smalls a servi dans la marine, mais d'autres notent qu'il n'avait pas la formation nécessaire pour piloter un navire de guerre. Par conséquent, il a reçu une commission ou a travaillé en tant que civil pour l'armée de l'Union et a souvent été détaché auprès de la marine pour le service en mer. Smalls a été promu capitaine de la Planteur en 1865, bien qu'il ne soit pas clair s'il a atteint ce grade dans la marine ou l'armée. Son salaire présumé de 150 $ par mois a fait de lui l'un des militaires afro-américains les mieux payés de la guerre de Sécession. Smalls a reçu sa pension de la Marine après avoir adressé une pétition au Congrès en 1897. Voir Christopher, Les Noirs américains au Congrès: 42 Gilmore, « Petits, Robert », ANB Sabio, "Robert Smalls", NBAM Eric Foner, les législateurs de la liberté : un annuaire des fonctionnaires noirs pendant la reconstruction (New York : Oxford University Press, 1993) : 198 Uya, De l'esclavage au service politique: 20–22 Meunier, Homme d'État de Gullah: 12–27 Billingsley, Envie de respirer librement: 61, 75, 82 Kitt Haley Alexander, « Chronologie de Robert Smalls », Site officiel et centre d'information de Robert Smalls voir http://www.robertsmalls.org/timeline.htm (consulté le 11 octobre 2007).

9 Foncier, les législateurs de la liberté: 198. Smalls était délégué aux conventions nationales républicaines en 1864, 1872 et 1876 et aux conventions nationales républicaines de 1884 à 1896.

10 Ouais, De l'esclavage au service politique:26–27 Meunier, Homme d'État de Gullah:23.

11 Rupert Sargent Holland, éd., Lettres et journal de Laura M. Towne (New York : Negro Universities Press, 1969) : 241 Miller, Homme d'État de Gullah:95. Alors qu'il siégeait au Congrès, il a présenté un projet de loi privé demandant le soulagement de la famille McKee, mais le projet de loi n'a pas été adopté (voir H.R. 2487, 44e Congrès, 1re session).

12 Christophe, Black Americans in Congress: 42.

13 Foner, Freedom’s Lawmakers: 198.

14 Uya, From Slavery to Political Service:90.

15 Record du Congrès, House, 44th Cong., 1st sess. (23 May 1876): 3272–3275 Record du Congrès, House, 44th Cong., 1st sess. (25 July 1876): 4876.

16 Miller, Gullah Statesman:97. His bill passed the House, but no action was taken in the Senate.

17 Record du Congrès, House, 44th Cong., 1st sess. (18 July 1876): 4705.

18 “The Rifle Clubs ‘Dividing Time,’” 20 October 1876, New York Times: 1 “The South Carolina Cheating,” 15 December 1880, New York Times: 1 “The South Carolina Issue,” 31 October 1890, Washington Poster: 4.

19 Michael J. Dubin et al., NOUS. Congressional Elections, 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland & Company, Inc., Publishers, 1998): 240.

20 Miller, Gullah Statesman:108.

21 Record du Congrès, Appendix, 44th Cong., 2nd sess. (24 February 1877): A123–136.

22 “Robert Smalls’ Trial,” 17 December 1877, New York Times: 2 Grace Greenwood, “Remember Those in Bonds,” 14 January 1878, New York Times: 1 “The Persecution of Mr. Smalls,” 7 December 1878, New York Times: 1.

23 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 288.

24 Uya, From Slavery to Political Service:111.

25 Dubin et al., NOUS. Congressional Elections, 1788–1997: 247.

26 Miller, Gullah Statesman: 131.

27 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 293.

28 Uya, From Slavery to Political Service:111–113.

29 Record du Congrès, Appendix, 47th Cong., 1st sess. (19 July 1882): A634–643.

30 Miller, Gullah Statesman:138.

31 Ibid., 139 Stanley B. Parsons et al., États Unis Congressional Districts, 1883–1913 (New York: Greenwood Press, 1990): 136–143.

32 Miller, Gullah Statesman:147.

33 Uya, From Slavery to Political Service:118–119 Miller, Gullah Statesman:147–148.

34 Record du Congrès, House, 48th Cong., 2nd sess. (23 February 1883): 2057–2059 see H.R. 7556, 48th Congress, 2nd session.

35 See Christopher, Black Americans in Congress: 50: Miller, Gullah Statesman:153.

36 Record du Congrès, Appendix, 49th Cong., 1st sess. (30 July 1886): A319.

37 Record du Congrès, House, 49th Cong., 1st sess. (6 January 1886): 481.

38 Record du Congrès, House, 49th Cong., 1st sess. (26 June 1886): 6183.

39 “Congressman Smalls’s Canvass,” 20 September 1886, New York Times: 1.

40 “Why Smalls Was Defeated,” 12 December 1886, Washington Poster: 3.

41 Christopher, Black Americans in Congress: 50 Dubin et al., NOUS. Congressional Elections, 1788–1997: 276.

42 Christopher, Black Americans in Congress: 50–51.

43 “Negro Delegates in Control,” 18 September 1890, Washington Poster: 1.

44 “Wade Hampton Losing Votes,” 11 December 1890, New York Times: 1.


Notes de bas de page

1 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (25 February 1870): 1567.

2 Elizabeth Lawson, The Gentleman From Mississippi: Our First Negro Representative, Hiram R. Revels (New York: privately printed, 1960):8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection of Negro Papers and Related Documents, box 11, Manuscript Division, Library of Congress, Washington, DC (hereinafter referred to as LC) Revels’s parents’ names are not known.

3 Revels’s travels took him to as many as eight states before the Civil War. It is difficult to determine in which state he began his ministry. See Kenneth H. Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” Biographie nationale américaine 18 (New York: Oxford University Press, 1999): 367–369 (hereinafter referred to as ANB). Williams is one of the few historians to spell Revels’s middle name “Rhoades.” In his handwritten autobiography, Revels lists several states where he ministered, Indiana being the first see “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

4 Revels’s daughter, Susan—the only one of his children whose name is known—edited a black newspaper in Seattle, Washington.

5 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

6 Some authors clearly state that Revels did not receive a degree from Knox College however, others are less clear as to whether he received a degree for his studies. See, for example, Julius E. Thompson, “Hiram R. Revels, 1827–1901: A Biography,” (Ph.D. diss., Princeton University, 1973): 36–37 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB.

7 Thompson, “Hiram Rhodes Revels, 1827–1901: A Reappraisal,” The Journal of Negro History 79 (Summer 1994): 298.

8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

9 Historians disagree about the number of black Mississippi state senators elected in 1869 (figures range from 34 to 40). See Kenneth Potts, “Hiram Rhoades Revels,” in Jessie Carney Smith, ed., Notable Black American Men (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 145 Lawson, The Gentleman From Mississippi: 14 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB Maurine Christopher, Black Americans in Congress (New York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 3.

10 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:13.

11 U.S. Senators were selected by state legislatures until 1913, when the adoption of the 17th Amendment required their direct election.

12 For more about the chronological order of United States Senators from Mississippi, see Senate Historical Office, “U.S. Senators from Mississippi,” available at http://www.senate.gov/pagelayout/senators/one_item_and_teasers/mississippi.htm (accessed 5 September 2007). See also, Biographical Directory of the United States Congress, 1774–2005 (Washington, DC: Government Printing Office, 2006): 180.

12 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

13 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (23 February 1870): 1513. The enthusiasm with which Republicans in Congress and the media heralded Revels’s admission to the Senate inspired the erroneous story common in the historical record that Revels took Davis’s former seat instead of Brown’s. See, for example, Gath, “Washington,” 17 March 1870, Tribune de Chicago: 2 Christopher, Black Americans in Congress: 5–6 Stephen Middleton, ed., Black Congressmen During Reconstruction: A Documentary Sourcebook (Westport, CT: Praeger, 2002): 320.

14 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:16, 22–23.

15 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988. For an indication of the number of African Americans in the gallery for Revels’s maiden speech, see “By Telegraph,” 15 March 1870, Constitution d'Atlanta: 2.

16 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988.

17 John M. Matthews, “Negro Republicans in the Reconstruction of Georgia,” in Donald G. Nieman, ed., The Politics of Freedom: African Americans and the Political Process During Reconstruction (New York: Garland Publishing, Inc., 1994): 253–268 W. E. B. Du Bois, Black Reconstruction in America (New York: Harcourt, Brace, 1935 under the title Reconstitution noire New York: Free Press, 1998): 500–504 (citations are to the Free Press edition).

18 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (17 May 1870): 3520. Revels was so adamant about clarifying his position on amnesty, he reprinted this speech in his unpublished autobiography. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

19 Congressional Globe, Senate, 41st Cong., 3rd sess. (8 February 1871): 1059–1060.

21 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:41.

22 Michael Howard was not admitted to West Point because he failed the entrance exam. See Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB. See also, for example, “West Point,” 28 May 1870, New York Times: 4.

23 See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

24 Revels noted that the state legislature tried to name the school after him, but he insisted it remain named for the governor. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.


Notes de bas de page

1 Charles Coles Diggs, Jr. resigned on June 3, 1980, and was succeeded by George Crockett on November 4, 1980.

2 Katie Beatrice Hall was elected on November 2, 1982, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Adam Benjamin Jr.

3 Eva M. Clayton was elected on November 3, 1992, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Walter Beaman Jones Sr.

4 William Herbert Gray III resigned on September 11, 1991, and was succeeded by Lucien Edward Blackwell on November 5, 1991.

5 Michael Alphonso (Mike) Espy resigned on January 22, 1993, and was succeeded by Bennie Thompson on April 13, 1993.

6 Kweisi Mfume resigned on February 15, 1996, and was succeeded by Elijah Eugene Cummings on April 16, 1996.

7 Juanita Millender-McDonald was elected on March 26, 1996, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Walter R. Tucker III.

8 Mel Reynolds resigned on October 1, 1995, and was succeeded by Jesse L. Jackson, Jr., on December 12, 1995.

9 Walter R. Tucker III resigned on December 15, 1995, and was succeeded by Juanita Millender-McDonald on March 26, 1996.

10 Donna M. Christensen served under the name Donna Christian-Green in the 105th and 106th Congresses (1997–2001).

11 Ronald V. Dellums resigned on February 6, 1998, and was succeeded by Barbara Lee on April 7, 1998.

12 Floyd Harold Flake resigned on November 17, 1997, and was succeeded by Gregory Meeks on February 3, 1998.

13 Barbara Lee was elected on April 7, 1998, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Ronald V. Dellums.

14 Diane Edith Watson was elected on June 5, 2001, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Julian Carey Dixon.

15 Frank W. Ballance, Jr., resigned on June 11, 2004, and was succeeded by George Kenneth (G. K.) Butterfield, Jr., on July 20, 2004.

16 Julia May Carson died on December 15, 2007, and was succeeded in a special election by her grandson André Carson on March 11, 2008.

17 Donna F. Edwards was elected on June 17, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Albert Russell Wynn.

18 Marcia L. Fudge was elected on November 18, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Stephanie Tubbs Jones.

19 Stephanie Tubbs Jones died on August 20, 2008, and was succeeded in a special election by Marcia L. Fudge on November 18, 2008.

20 Juanita Millender-McDonald died on April 21, 2007, and was succeeded in a special election by Laura Richardson on August 21, 2007.

21 Barack Obama resigned on November 16, 2008, having been elected the 44th President of the United States on November 4, 2008.

22 Laura Richardson was elected on August 21, 2007, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Juanita Millender-McDonald.

23 Albert Russell Wynn resigned on May 31, 2008, and was succeeded by Donna F. Edwards on June 17, 2008.

24 Roland Burris was appointed to the United States Senate on December 31, 2008, to fill the vacancy caused by the resignation of Barack Obama however, Burris's credentials were not in order until January 12, 2009. He took the oath of office on January 15, 2009, and served until November 29, 2010, when he was succeeded in a special election by Mark Kirk.

25 Donald Milford Payne died on March 6, 2012, and was succeeded in a special election by his son Donald Payne, Jr., on November 6, 2012.

26 Tim Scott resigned his House seat on January 2, 2013, to be appointed to the United States Senate.

27 Alma Adams was elected on November 4, 2014, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Melvin L. Watt.

28 Appointed as a Democrat to the United States Senate on February 1, 2013, to fill the vacancy caused by the resignation of Senator John F. Kerry. William (Mo) Cowan did not seek election to the full term and left the Senate on July 15, 2013.

29 Robin L. Kelly was elected on April 9, 2013, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Jesse L. Jackson Jr.

30 Dwight Evans was elected by special election on November 8, 2016, to succeed Chaka Fattah.

31 Chaka Fattah resigned on June 23, 2016.

32 John Conyers, Jr., resigned on December 5, 2017, and was succeeded by Brenda Jones on November 6, 2018.

33 Brenda Jones was elected on November 6, 2018, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of John Conyers Jr.

34 Elijah Eugene Cummings died on October 17, 2019, and was succeeded in a special election by Kweisi Mfume on April 28, 2020.

35 Kwanza Hall was elected on December 1, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of John R. Lewis.

36 John R. Lewis died on July 17, 2020, and was succeeded in a special election by Kwanza Hall on December 1, 2020.

37 Kweisi Mfume was elected on April 28, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Elijah Eugene Cummings.

38 Troy Carter was elected on April 20, 2021, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Cedric Richmond.


‘Dred Scott’ Redux

This was raw political power that the Republican Party was eager to embrace and Southern Democrats feared. (Remember, Abraham Lincoln had only been dead five years.) So by the time Revels reached the senate on Feb. 23, 1870 — and so soon after Appomattox — he was showered by applause from the gallery, but met resistance from the Democrats on the floor. Particularly galling to them was the fact that Revels was about to inhabit a seat like the one that their former colleague, Jefferson Davis, had resigned en route to becoming president of the Confederacy in 1861. When Davis was still in the Senate, the Supreme Court’s ruling in Dred Scott contre Sanford (1857) had still been good law, they knew, and it had gone out of its way to reject blacks’ claims to U.S. citizenship — the critical third test any incoming senator had to pass.

In staring down Revels, the Democrats’ strategy wasn’t to rake over his birth certificate (an absurd tactic left to our own time) but to proceed as though nothing had happened in between 1857 and the passage of the Civil Rights Act of 1866 and ratification of the 14th Amendment in 1868. (Both of those measures had clarified blacks’ status as citizens, blunting Dred Scott’s force as precedent — the 14th Amendment as a matter of constitutional law.) As a result, by the Democrats’ calculus, Revels, despite having been born a free man in the South and having voted years before in Ohio, could only claim to have been a U.S. citizen for two — and at most four — years, well short of the Constitutional command of nine. It was a rule-based argument, as rigid as it was reactionary. It twisted the founders’ original concerns over allowing foreign agents into the Senate into a bar on all native-born blacks until 1875 or 1877, thus buying the Democrats more time to regain their historical advantages in the South.

So, instead of Sen.-elect Revels taking the oath of office upon his arrival in Washington, he had to suffer two more days of debate among his potential colleagues over his credentials and the reach of Dred Scott. While the Democrats’ defense was constitutionally based, as Richard Primus brilliantly recounts in his April 2006 Harvard Law Review article, “The Riddle of Hiram Revels” (pdf), there were occasional slips that indicated just what animus — at least for some — lurked behind it. “Outside the chamber,” Primus writes, “Democratic newspapers set a vicious tone: the New York Monde decried the arrival of a ‘lineal descendant of an ourang-otang in Congress’ and added that Revels had ‘hands resembling claws.’ The discourse inside the chamber was almost equally pointed.”

Primus continues, “Senator [Garrett] Davis [of Kentucky] asked rhetorically whether any of the Republicans present who claimed willingness to accept Revels as a colleague ‘has made sedulous court to any one fair black swan, and offered to take her singing to the altar of Hymen.’ ” Can you imagine a senator using such suggestive sexual language on the Senate floor today? (OK, maybe on Twitter.)

Foolishly drawn into the debate, some of Revels’ own supporters contorted themselves trying to work within the Democrats’ framework. Notably, one Republican senator, George Williams of Oregon, staked his vote on Revels’ mixed-race heritage (as Primus indicates, Revels was “called a quadroon, an octoroon, and a Croatan Indian as well as a negro” throughout his life). It was a material fact to Williams, perhaps because, as President Lincoln’s former attorney general Edward Bates had signaled in an opinion during the Civil War, just one drop of European blood was technically enough to exempt a black man from Dred Scott’s citizenship ban against African pure-bloods.

Fortunately for all future black elected officials (just think of the pernicious effects of such a rule, however short-lived, on those who could not claim any obvious white heritage), other Republicans in the caucus refused to play along. As Primus recalls, “Senator Simon Cameron of Pennsylvania [asked his colleagues,] ‘What do I care which pre-ponderates? He [Revels] is a man [and] his race, when the country was in its peril, came to the rescue … I admit that it somewhat shocks my old prejudices, as it probably does the prejudices of many more here, that one of the despised race should come here to be my equal but I look upon it as the act of God.’ ”

The more decisive act for Republicans, as Cameron’s backhanded comments indicated, was the Civil War, which (hello!) in four years had claimed the lives of 750,000 Americans, rewriting the Constitution in blood. To Republicans, before the country had spoken through the Civil Rights Act or Reconstruction Amendments, Dred Scott had, effectively, been overturned by what Sen. James Nye of Nevada called “the mightiest uprising which the world has ever witnessed.”

Charles Sumner, the radical Republican senator from Massachusetts, understood the costs of that uprising, having shed his own blood beneath the cane of Preston Brooks in one of the most violent episodes in the lead-up to the war — right at his own Senate desk. And Sumner wasn’t about to concede any ground to Dred Scott, which, to him, had been “[b]orn a putrid corpse” as soon as it had left the late Chief Justice Taney’s pen. “The time has passed for argument,” Sumner thundered, as quoted in my book, Life Upon These Shores: Looking at African American History, 1513-2008 . “Nothing more need be said … ‘All men are created equal’ says the great Declaration and now a great act attests this verity. Today we make the Declaration a reality. For a long time in word only, it now becomes a deed. For a long time a promise only, it now becomes a consummated achievement.”


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Reconstruction and Redemption Edit

The right of black people to vote and to serve in the United States Congress was established after the Civil War by amendments to the Constitution. The Thirteenth Amendment (ratified December 6, 1865), abolished slavery. The Fourteenth Amendment (ratified July 9, 1868) made all people born or naturalized in the United States citizens. The Fifteenth Amendment (ratified February 3, 1870) forbade the denial or abridgment of the right to vote on account of race, color, or previous condition of servitude, and gave Congress the power to enforce the law by appropriate legislation.

The first black to address Congress was Rev. Henry Highland Garnet, in 1865, on occasion of the passage of the Thirteenth Amendment. [9]

In 1866, Congress passed the Civil Rights Act and the four Reconstruction Acts, which dissolved all governments in the former Confederate states with the exception of Tennessee. It divided the South into five military districts, where the military through the Freedmen's Bureau helped protect the rights and safety of newly freed black people. The act required that the former Confederate states ratify their constitutions conferring citizenship rights on black people or forfeit their representation in Congress. [ citation requise ]

As a result of these measures, black people acquired the right to vote across the Southern states. In several states (notably Mississippi and South Carolina), black people were the majority of the population. By forming coalitions with pro-Union white people, Republicans took control of the state legislatures. At the time, state legislatures elected the members of the US Senate. During Reconstruction, only the state legislature of Mississippi elected any black senators. On February 25, 1870, Hiram Rhodes Revels was seated as the first black member of the Senate, while Blanche Bruce, also of Mississippi, seated in 1875, was the second. Revels was the first black member of the Congress overall. [dix]

Black people were a majority of the population in many congressional districts across the South. In 1870, Joseph Rainey of South Carolina was elected to the U.S. House of Representatives, becoming the first directly elected black member of Congress to be seated. [11] Black people were elected to national office also from Alabama, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, North Carolina, Texas and Virginia.

All of these Reconstruction era black senators and representatives were members of the Republican Party. The Republicans represented the party of Abraham Lincoln and of emancipation. The Democrats represented the party of planters, slavery and secession.

From 1868, Southern elections were accompanied by increasing violence, especially in Louisiana, Mississippi and the Carolinas, in an effort by Democrats to suppress black voting and regain power. In the mid-1870s, paramilitary groups such as the White League and Red Shirts worked openly to turn Republicans out of office and intimidate black people from voting. This followed the earlier years of secret vigilante action by the Ku Klux Klan against freedmen and allied white people.

After the disputed Presidential election of 1876 between Democratic Samuel J. Tilden, governor of New York, and Republican Rutherford B. Hayes, governor of Ohio, a national agreement between Democratic and Republican factions was negotiated, resulting in the Compromise of 1877. Under the compromise, Democrats conceded the election to Hayes and promised to acknowledge the political rights of black people Republicans agreed to withdraw federal troops from the South and promised to appropriate a portion of federal monies toward Southern projects.

Disenfranchisement Edit

With the Southern states "redeemed", Democrats gradually regained control of Southern legislatures. They proceeded to restrict the rights of the majority of black people and many poor white people to vote by imposing new requirements for poll taxes, subjective literacy tests, more strict residency requirements and other elements difficult for laborers to satisfy.

By the 1880s, legislators increased restrictions on black voters through voter registration and election rules. In 1888 John Mercer Langston, president of Virginia State University at Petersburg, was elected to the U.S. Congress as the first African American from Virginia. He would also be the last for nearly a century, as the state passed a disenfranchising constitution at the turn of the century that excluded black people from politics for decades. [12]

Starting with the Florida Constitution of 1885, white Democrats passed new constitutions in ten Southern states with provisions that restricted voter registration and forced hundreds of thousands of people from registration rolls. These changes effectively prevented most black people and many poor white people from voting. Many white people who were also illiterate were exempted from such requirements as literacy tests by such strategies as the grandfather clause, basing eligibility on an ancestor's voting status as of 1866, for instance.

Southern state and local legislatures also passed Jim Crow laws that segregated transportation, public facilities, and daily life. Finally, racial violence in the form of lynchings and race riots increased in frequency, reaching a peak in the last decade of the 19th century.

The last black congressman elected from the South in the 19th century was George Henry White of North Carolina, elected in 1896 and re-elected in 1898. His term expired in 1901, the same year that William McKinley, who was the last president to have fought in the Civil War, died. No black people served in Congress for the next 28 years, and none represented any Southern state for the next 72 years.

From 1910 to 1940, the Great Migration of Black people from the rural South to Northern cities such as New York, Philadelphia, Chicago, Detroit, and Cleveland began to produce black-majority Congressional districts in the North. Black people could exercise their right to vote. In the two waves of the Great Migration through 1970, more than six and a half million black people moved north and west and became highly urbanized.

In 1928, Oscar De Priest won the 1st Congressional District of Illinois (the South Side of Chicago) as a Republican, becoming the first black congressman of the modern era. Arthur Wergs Mitchell became the first African-American Democrat elected to Congress when he replaced De Priest in 1935. De Priest, Mitchell and their successor, William Dawson, were the only African Americans in Congress up to the mid-1940s, when additional black Democrats began to be elected in Northern cities. Dawson became the first African American in history to chair a congressional committee in 1949. De Priest was the last African-American Republican elected to the House for 58 years, until Gary Franks was elected to represent Connecticut's 5th in 1990. Franks was joined by J.C. Watts in 1994 but lost his bid for reelection two years later. After Watts retired in 2002, the House had no black Republicans until 2010, with the elections of Allen West in Florida's 22nd and Tim Scott in South Carolina's 1st. West lost his reelection bid in 2012, while Scott resigned in January 2013 to accept appointment to the U.S. Senate. Two new black Republicans, Will Hurd of Texas's 23rd district and Mia Love of Utah's 4th district, were elected in 2014, with Love being the first ever black Republican woman to be elected to Congress. She lost reelection in 2018, leaving Hurd as the only black Republican member of the U.S. House.

The election of President Franklin D. Roosevelt in 1932 led to a shift of black voting loyalties from Republican to Democrat, as Roosevelt's New Deal programs offered economic relief to people suffering from the Great Depression. From 1940 to 1970, nearly five million black Americans moved north and also west, especially to California, in the second wave of the Great Migration. By the mid-1960s, an overwhelming majority of black voters were Democrats, and most were voting in states outside the former Confederacy.

It was not until after passage by Congress of the Voting Rights Act of 1965, the result of years of effort on the part of African Americans and allies in the Civil Rights Movement, that black people within the Southern states recovered their ability to exercise their rights to vote and to live with full civil rights. Legal segregation ended. Accomplishing voter registration and redistricting to implement the sense of the law took more time.

On January 3, 1969, Shirley Chisholm was sworn as the nation's first African-American congresswoman. Two years later, she became one of the 13 founding members of the Congressional Black Caucus.

Until 1992, most black House members were elected from inner-city districts in the North and West: New York City, Newark, New Jersey, Philadelphia, Baltimore, Chicago, Cleveland, Detroit, St. Louis and Los Angeles all elected at least one black member. Following the 1990 census, Congressional districts needed to be redrawn due to the population shifts of the country. Various federal court decisions resulted in states' creating districts to provide for some where the majority of the population were African Americans, rather than gerrymandering to exclude black majorities. [ citation requise ]

Historically, both parties have used gerrymandering to gain political advantage, by drawing districts to favor their own party. In this case, some districts were created to link widely separated black communities. As a result, several black Democratic members of the House were elected from new districts in Alabama, Florida, rural Georgia, rural Louisiana, North Carolina, South Carolina and Virginia for the first time since Reconstruction. Additional black-majority districts were also created in this way in California, Maryland and Texas, thus increasing the number of black-majority districts. [ citation requise ]

The creation of black-majority districts was a process supported by both parties. The Democrats saw it as a means of providing social justice, as well as connecting easily to black voters who had been voting Democratic for decades. The Republicans believed they gained by the change, as many of the Democratic voters were moved out of historically Republican-majority districts. By 2000, other demographic and cultural changes resulted in the Republican Party holding a majority of white-majority House districts.

Since the 1940s, when decades of the Great Migration resulted in millions of African Americans having migrated from the South, no state has had a majority of African-American residents. Nine African Americans have served in the Senate since the 1940s: Edward W. Brooke, a Republican from Massachusetts Carol Moseley Braun, Barack Obama, and Roland Burris (appointed to fill a vacancy), all Democrats from Illinois Tim Scott (initially appointed to fill a vacancy, but later elected), a Republican from South Carolina Mo Cowan (appointed to fill a vacancy), a Democrat from Massachusetts Cory Booker, a Democrat from New Jersey, Kamala Harris, a Democrat from California and Raphael Warnock a Democrat from Georgia.


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