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Les soldats de la Première Guerre mondiale étaient-ils vraiment des « lions dirigés par des ânes » ?


Près d'un million d'hommes de Grande-Bretagne et de l'Empire ont été tués pendant la Première Guerre mondiale. Mais immédiatement après la guerre, les généraux étaient célébrés comme des héros. À la mort du maréchal Haig en 1928, plus d'un million de personnes sont venues assister à la procession funéraire dans les rues de Londres.

Il y avait un service à l'abbaye de Westminster, suivi du cercueil transporté à Édimbourg, où il reposait dans le High Kirk de St Giles. La file d'attente pour voir le cercueil s'étendait sur au moins un mile, malgré des conditions météorologiques épouvantables.

Le feld-maréchal Sir Douglas Haig, Kt, Gcb, Gcvo, Kcie, commandant en chef, France, à partir du 15 décembre 1915. Peint au quartier général, 30 mai 1917. Crédit : IWM (Art.IWM ART 324) / Domaine public .

Cet héritage s'est vite terni. Les mémoires de guerre de David Lloyd George ont rapidement miné la réputation de Haig, et les généraux britanniques pendant la Première Guerre mondiale sont devenus de plus en plus vilipendés dans la culture populaire.

Le célèbre stéréotype est celui des « lions menés par des ânes », les ânes étant des généraux indifférents et incompétents, responsables de milliers de morts de leurs hommes par pure dureté.

Il y a eu des représentations célèbres ces dernières années par Blackadder, avec Stephen Fry jouant le rôle du général Melchett, un commandant incompétent en charge du régiment de Blackadder.

Dans une bouffonnerie caractéristique, le général Melchett rétorque, contre l'opposition à son plan d'envoyer les hommes dans le No Man's Land pour y mourir sans but, que :

… faire précisément ce que nous avons fait 18 fois auparavant est exactement la dernière chose qu'ils s'attendent à ce que nous fassions cette fois.

À la veille de la bataille de la Somme, le caméraman Geoffrey Malins s'est rendu sur les lignes de front près de Beaumont-Hamel pour filmer des images des troupes alors qu'elles se préparaient à l'offensive supposée et décisive. Il a ensuite filmé certaines des images les plus emblématiques de la bataille. Ce court drame suit les traces de Malins ce matin fatidique de 1916.

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Séparer le mythe de la réalité

Comme pour tous les mythes historiques, des fragments de vérité sont semés dans une plus grande distorsion des événements. Un mythe suggère que les généraux étaient tellement déconnectés qu'ils n'avaient aucune idée de ce qui se passait réellement sur la ligne de front. Par exemple, le quartier général du général Melchett est situé dans un château français à 35 kilomètres des tranchées.

Mais qu'une majorité de généraux soient déconnectés est totalement invraisemblable en réalité.

Les généraux savaient exactement ce qui se passait sur les champs de bataille, mais ils étaient sous pression pour produire des résultats. Avec des possibilités de manœuvre limitées sur le front occidental, il y avait peu de lignes d'attaque qui n'impliquaient pas d'assaut directement à travers le No Man's Land.

Peut-être que la meilleure preuve que les généraux avaient une bonne compréhension de la douleur et de la souffrance que subissaient leurs soldats est la mort des généraux eux-mêmes.

Sur les 1 252 généraux britanniques, 146 ont été blessés ou faits prisonniers, 78 ont été tués au combat et 2 ont reçu la Croix de Victoria pour bravoure.

Soldats allemands du 11e Régiment de hussards de réserve combattant depuis une tranchée, sur le front occidental, 1916. Crédit : Bundesarchiv, Bild 136-B0560 / Tellgmann, Oscar / CC-BY-SA.

Erreurs du haut commandement

Cela ne veut pas dire que les généraux étaient irréprochables. Ils ont opté pour des choix tactiques qui ont mis en danger inutilement la vie de leurs hommes, et ont continué à le faire tout au long de la guerre.

Par exemple, le général allemand Erich von Falkenhayn a créé un plan pour « saigner les Français à blanc » à Verdun. Alors que Verdun avait relativement peu d'importance stratégique, Falkenhayn pensait que la guerre pouvait être gagnée en épuisant les ressources et la main-d'œuvre françaises.

Il a engagé des milliers de vies allemandes et françaises dans ce qui équivalait à un bain de sang prolongé, dans une tentative de gagner la guerre par l'usure.

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Lors de la bataille d'Aubers Ridge, le 9 mai 1915, les Britanniques sont massacrés en essayant d'attaquer rapidement les Allemands.

Il s'agissait d'une attaque basée sur de mauvais renseignements - les commandants britanniques pensaient que les Allemands avaient retiré beaucoup plus de troupes en Russie qu'ils n'en avaient en réalité - et plus de 11 000 soldats britanniques ont été tués ou blessés.

L'ampleur des morts était si grande qu'elle a entraîné une refonte complète de la façon dont l'armée britannique menait les batailles.

Encore une fois, à Gallipoli, les généraux ont causé de lourdes pertes en vies humaines à cause d'erreurs tactiques. Le général Sir Frederick Stopford a été mis aux commandes, malgré un manque d'expérience sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale.

Le débarquement a d'abord été un succès, sécurisant la tête de pont et prenant l'armée turque par surprise.

Cependant, Stopford a ordonné à ses hommes de consolider leur position sur la tête de pont au lieu de presser l'avantage, et a permis aux Turcs de renforcer leurs défenses et d'infliger de lourdes pertes.

Vestiaire à Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale, 1915. Crédit : Wellcome Library /CC BY 4.0.

Ces défauts n'étaient pas exclusifs aux généraux de l'armée britannique. L'armée allemande a formé ses officiers en partant du principe qu'une fois entraînés, ils sauraient intuitivement comment réagir aux situations sur le terrain, ce que l'on appelle aujourd'hui Auftragstaktik, ou des tactiques de type mission. Cela a rendu encore plus difficile la tâche déjà difficile de coordonner les mouvements sur de grandes frontières.

Lors des premières avancées de 1914 sur le front de l'Est, le général Hermann von François n'a pas tenu compte des ordres de Berlin de ne pas attaquer les Russes et s'est déplacé lorsqu'une opportunité s'est présentée.

Cela a conduit à la bataille de Gunbinnen, où les Allemands ont été sévèrement vaincus et ont perdu la Prusse orientale. Le chef d'état-major paniqué, Helmuth von Moltke, a retiré des hommes du front occidental pour les envoyer vers l'est, affaiblissant ainsi l'offensive occidentale prévue.

L'armée autrichienne combattant sous les ordres du général Oskar Potiorek en Serbie a reçu peu de conseils sur des questions telles que la coordination de l'artillerie d'infanterie.

Leur compréhension limitée de la guerre pratique a eu un coût considérable lorsque les Serbes les ont vaincus lors d'une attaque surprise de nuit à la bataille de Cer, provoquant le retrait de Potiorek et de ses forces de Serbie.

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La futilité de la guerre

La principale raison pour laquelle les lignes de bataille de la Première Guerre mondiale ont rarement changé n'était pas l'incompétence des généraux, mais l'impuissance de l'offensive face à une défense déterminée. Alors qu'il était possible de capturer les tranchées de la ligne de front, il était difficile de tirer un quelconque avantage.

De lourdes pertes étaient souvent inévitables dans toute offensive. Le principal problème était que les troupes offensives se déplaçaient à environ 1 à 2 milles à l'heure, alors que les défenseurs pouvaient utiliser les réseaux ferroviaires pour se déplacer à environ 25 milles à l'heure. Dans le même laps de temps, les défenseurs pouvaient renforcer vingt fois plus vite que n'importe quelle unité offensive.

La communication signifiait également que les défenseurs avaient un autre avantage dans le conflit. Les commandants sur le terrain avaient peu de moyens de découvrir quelles unités avaient réussi dans une quelconque poussée, et ne savaient donc pas où envoyer des troupes pour soutenir les brèches dans la ligne défensive.

Les commandants en défense pouvaient utiliser les lignes téléphoniques pour appeler des troupes à la brèche, tandis que les attaquants n'avaient aucun moyen de faire la même chose. La plus petite « radio de tranchée » nécessitait 6 hommes pour la transporter, et était donc totalement impraticable dans le No Man’s Land.

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La façon dont la guerre a été menée et abordée d'un point de vue tactique et stratégique a connu une série de changements importants entre 1914 et 1918.

La plupart des armées ont commencé la guerre en utilisant des idées tactiques dépassées et les ont progressivement modifiées au fur et à mesure que les nouvelles technologies et les nouvelles idées montraient leur valeur.

La plupart de ces approches ont causé de lourdes pertes et il y avait peu de maniabilité à cet égard pour les généraux. Le général Mangin, un commandant français, a fait remarquer que « quoi que vous fassiez, vous perdez beaucoup d'hommes ».

Crédit image du haut : Vladimir Tkalčić.


N'oublions pas : les 306 lâches que nous avons exécutés pendant la première guerre mondiale

Le joueur de flûte n'avait pas terminé sa complainte hier lorsque le rugissement du dragon de la circulation londonienne a noyé le service officieux du cénotaphe pour les personnes abattues à l'aube.

Huit décennies après la fin de la Première Guerre mondiale, les 306 soldats britanniques fusillés pour désertion sont toujours déshonorés, toujours honteux, toujours l'objet de la désapprobation officielle du gouvernement de Sa Majesté.

Le microphone du cénotaphe avait été éteint et la circulation n'a été maintenue qu'un bref instant par la police. L'hommage du député travailliste Andrew MacKinlay - "Nous nous souviendrons d'eux" - a été pratiquement saboté alors qu'une Saab argentée montait en régime et que l'échappement d'une superbike gonflée résonnait à travers Whitehall.

Nous ne nous en souviendrons pas. On ne se souviendra pas d'Herbert Morrison, qui était le plus jeune soldat du West India Regiment lorsqu'il fut conduit devant le peloton d'exécution et abattu pour désertion. Un « lâche » à seulement 17 ans.

On ne se souviendra pas du moment où Gertrude Farr se rendit à la poste locale en 1916 et s'entendit dire : « On ne donne pas de pensions aux veuves de lâches. Elle a été laissée sans ressources, avec un enfant de trois ans et un enfant de quatre mois à nourrir.

On ne se souviendra pas du pauvre soldat qui avoua : « Je ne suis plus le même depuis que j'ai arraché la cervelle de mon meilleur ami sur mon visage. Lui aussi a été abattu à l'aube.

À ce jour, le ministère de la Défense refuse de pardonner aux 306, reconnus coupables de lâcheté, bien que même en 1914, les gens savaient tout sur le « choc des obus » - ce que le monde moderne appelle le syndrome de stress post-traumatique.

La fille de Harry et Gertrude Farr était au cénotaphe hier pour entendre le cornemuseur. Toujours en forme à 86 ans, Gertrude Harris a raconté l'agonie de son père. Il est allé au-dessus d'innombrables fois depuis le jour où il s'est joint au Corps expéditionnaire britannique en 1914. Il a été bombardé à plusieurs reprises, s'est effondré sous les secousses de mai 1915 et a été envoyé à l'hôpital. «Il tremblait tout le temps. Il ne supportait pas le bruit des armes à feu. Nous avons reçu une lettre de lui, mais elle était de la main d'un inconnu. Il pouvait parfaitement écrire, mais ne pouvait pas tenir le stylo parce que sa main tremblait.

Il est possible que Farr souffrait d'hypoacousie, lorsque les tympans sont tellement endommagés que le nerf auditif est exposé et que la victime ne peut pas supporter physiquement les bruits forts. C'est une condition familière aux personnes en Irlande du Nord prises dans des explosions de bombes. Quelle que soit sa maladie précise, Farr a été renvoyé au front.

Il a lutté pendant des mois et a traversé la Somme indemne. Mais alors quelque chose se brisa en lui. Il était dans une fête de rationnement, se dirigeant vers la ligne de front, et il ne pouvait pas continuer. Il s'est rendu à un poste de secours et a demandé à voir un infirmier. On lui a dit qu'il ne pouvait pas voir un OM parce qu'il n'était pas blessé. Le sergent-major a été cité dans les papiers de la cour martiale de Farr en disant: "Si vous ne montez pas au front, je vais vous faire sauter la cervelle." Farr a répondu: "Je ne peux tout simplement pas continuer."

La cour martiale a duré 20 minutes. Farr se défendit. Le bon médecin qui l'avait d'abord transporté à l'hôpital avait été blessé et n'a pas pu le défendre. Le général Sir John Haig - l'un des ânes qui a dirigé les lions - a signé son arrêt de mort. Farr a été abattu à l'aube du 16 octobre 1916.

Et ce n'est pas le pire. Il n'y avait pas de pension de guerre, seulement la honte. Gertrude a déclaré hier : « Je ne connaissais la vérité sur ce qui est arrivé à mon père que lorsque j'avais 40 ans. Ma mère n'en a jamais, jamais parlé. Elle était démunie et nous sommes tous les deux entrés en service.

L'agonie ne s'est pas terminée avec les exécutions. John Laister est décédé il y a deux mois à l'âge de 101 ans. Toute sa vie, il a été torturé au moment où il a été enrôlé dans un peloton d'exécution. Il a levé son fusil et, sur ordre, a ouvert le feu. La victime était un jeune soldat qui avait été arrêté pour lâcheté. Laister a déclaré à Omnibus de la BBC, qui sera diffusé ce soir: «Il y avait des larmes dans ses yeux et des larmes dans les miens. Je ne sais pas ce qu'ils ont dit aux parents.

La honte historique des hommes - et, par conséquent, de leurs femmes et de leurs enfants - s'est également produite dans d'autres pays. En France et en Allemagne, des hommes sont fusillés pour lâcheté et désertion. Mais dans le cas de l'Allemagne, seulement 25, pas 306. Et dans les deux pays, cette honte a été levée moins d'une décennie après la fin de la guerre lorsque des mémoriaux officiels ont été construits.

Ce n'est qu'en Grande-Bretagne que nous continuons à déshonorer les victimes des bombardements. L'argument du gouvernement fait écho à celui exposé en premier lieu par John Major. Il a déclaré aux Communes que pardonner aux « déserteurs » serait une insulte à ceux qui sont morts honorablement sur le champ de bataille et que tout le monde a été jugé équitablement.

Les documents publiés en vertu de la règle des 75 ans démentent le dernier point. Les soldats accusés de lâcheté n'ont pas bénéficié de procès équitables et n'ont souvent pas été correctement défendus. Les preuves contre eux étaient souvent contradictoires. Le grand-oncle de Tom Stones, le sergent Will Stones du Durham Light Infantry, a été abattu pour désertion, mais toute lecture des documents de l'affaire montre qu'aucun tribunal ne l'aurait aujourd'hui condamné. Au lieu de cela, il aurait probablement obtenu une médaille. Il bloqua la tranchée avec un fusil, qui avait été rengainé sur ordre du major Bernard Montgomery. Pour cela, il a été condamné pour « avoir honteusement jeté son arme face à l'ennemi ».

Jusqu'à présent, le gouvernement a résisté aux appels visant à accorder une grâce du millénaire aux personnes abattues à l'aube. Mackinlay a déclaré hier à The Observer: «Il semble qu'il y ait encore des Bufton Tuftons au ministère de la Défense qui résistent à cela. Aucun des proches ne veut de compensation, seulement la justice et le retour de la bonne réputation de leurs proches.'

Certains des exécutés étaient manifestement mineurs. Le ministère de la Défense a défendu cette dernière barbarie dans une lettre datée du 24 mars 1999 adressée au militant de Shot At Dawn John Hipkin de l'historien du ministère de la Défense A. J. Ward. Elle a écrit : « Vous déclarez également qu'un certain nombre de soldats mineurs ont été illégalement jugés et exécutés. Ce n'est pas le cas. Toute personne âgée de plus de 14 ans était considérée comme légalement responsable de ses actes et les règlements de l'armée ne prévoyaient aucune immunité contre la loi militaire pour un soldat mineur.'

Cela a peut-être disparu en 1918. Pour le gouvernement, poursuivre cette défense de l'inertie bureaucratique en 1999 est une honte aussi flagrante que le microphone silencieux.


25 choses que vous ignorez peut-être sur la Première Guerre mondiale

Cent ans après son début, l'histoire de la Première Guerre mondiale est plus que jamais d'actualité. De l'existence de l'État libre de goulot d'étranglement à la présence de femmes pilotes de chasse, RN vous apporte 25 faits que vous ignorez peut-être sur la Grande Guerre.

Le début contesté

1. Après que son cortège ait été bombardé le jour de son assassinat, l'archiduc François-Ferdinand a suggéré de rendre visite aux victimes à l'hôpital. Certains dans sa voiture s'inquiétaient du danger potentiel, mais Oskar Potiorek, un membre de l'équipe de Ferdinand, aurait haussé les épaules et aurait répondu : « Pensez-vous que Sarajevo regorge d'assassins ?

2. En août 1914, Andorre déclare la guerre à l'Allemagne. Sans armée permanente et sans marine, ce n'était pas exactement une force écrasante. À l'époque, l'armée d'Andorre se composait de 10 soldats à temps partiel brandissant des cartouches à blanc de cérémonie.

3. Les dirigeants français, qui craignaient la nouvelle tactique des bombardements aériens, ont construit un faux Paris au nord de la vraie ville à partir de bois et de lanternes électriques afin de dérouter les pilotes allemands.

Lions et ânes

4. La Première Guerre mondiale a été la première guerre filmée et a vu l'émergence du film comme outil de propagande. Kaiser Wilhelm II est personnellement apparu dans plus de 60 courts métrages et documentaires.

5. Un long métrage de la bataille de la Somme qui mélange documentaire et séquences mises en scène a été produit début juillet 1916 et sorti en août, acclamé par la critique. Sa sortie en salles s'est terminée en octobre, tandis que la bataille s'est poursuivie pendant plus d'un mois après la fermeture du film.

6. À la suite de la guerre, la Lituanie, la Lettonie, l'Estonie, l'Afghanistan, l'Azerbaïdjan et l'Arabie saoudite ont déclaré leur indépendance ou sont entrées dans leur existence actuelle.

7. Pour certains belligérants, la guerre fut en effet très longue. Andorre, qui a été l'un des premiers États à déclarer la guerre en 1914, a également été l'un des derniers à la déclarer terminée. Avec leurs revendications exclues du processus du traité de Versailles, Andorre est restée en état de guerre avec l'Allemagne jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale, quelque 25 ans plus tard.

8. En 1964, le gouvernement ouest-allemand a décidé de rembourser ses soldats Askari, des troupes africaines qui avaient combattu pendant la Première Guerre mondiale dans le cadre des forces coloniales. Quelque 50 ans après le début de la guerre, pratiquement aucun Askari n'avait de preuve de service, et on leur a plutôt fait exécuter le manuel d'armes (une série de manœuvres d'armes et de formation) en allemand comme test pour prouver qu'ils avaient servi. Pas un seul n'a échoué.

L'ennemi à l'intérieur

9. L'une des premières victimes de la Première Guerre mondiale a été la langue allemande en Amérique. En 1914, l'allemand était la deuxième langue la plus parlée aux États-Unis et était enseigné dans les écoles et utilisé par certains journaux. Au plus fort de la guerre, les noms des rues allemandes ont été changés et des livres allemands brûlés.

10. La Maison de Windsor (la famille royale britannique) était autrefois la maison de Saxe-Cobourg et Gotha jusqu'à ce que le sentiment anti-allemand pendant la guerre oblige le roi George V à changer le nom de sa famille.

La vue de Berlin

11. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie ont été les premiers pays au monde à introduire l'heure d'été, qu'ils appelaient sommerzeit et qu'ils utilisaient pour conserver le charbon en temps de guerre. La pratique s'est rapidement répandue dans d'autres pays.

12. L'hymne national non officiel de l'Empire allemand jusqu'en 1918, « Heil dir im Siegerkranz », avait le même air que l'hymne national britannique, « God Save The Queen ».

13. Les prisonniers de guerre en Allemagne ont été envoyés en Suisse neutre ou en Hollande au cours des dernières années de la guerre s'ils étaient malades ou avaient des problèmes de nerfs après un emprisonnement prolongé. À la fin de la guerre, 40 000 soldats britanniques et du Commonwealth étaient internés en Hollande seulement. Une fois là-bas, ils pouvaient payer pour rester dans les hôtels et les officiers étaient autorisés à faire venir leur femme.

14. Lorsqu'il a servi pendant la Première Guerre mondiale, Adolf Hitler, comme la plupart des Allemands avec des poils sur le visage, arborait une moustache Kaiser complète – quelques points et tout. Hitler a reçu l'ordre de couper ses poils faciaux existants jusqu'à la brosse à dents la plus emblématique pour mieux s'adapter à son masque à gaz.

La plume et l'épée

15. Louis Raemaeker était un peintre et dessinateur néerlandais dont les œuvres anti-Kaiser ont tellement irrité le gouvernement allemand qu'une récompense de 12 000 florins a été donnée pour sa capture (mort ou vif). Il a été jugé pour « mise en danger de la neutralité néerlandaise », quel crime.

16. Hugh Lofting, membre des Irish Guards, se plaignait souvent que toute nouvelle du front qu'il pouvait renvoyer à sa famille était soit «trop ennuyeuse, soit trop horrible» pour qu'ils l'entendent. Au lieu de cela, il a écrit à ses enfants des histoires imaginatives d'un médecin qui pouvait parler aux animaux. Ceux-ci ont formé plus tard la base des histoires du Dr Doolittle.

17. Sir Arthur Conan Doyle a tenté de s'enrôler à l'âge de 55 ans, déclarant: "J'ai 55 ans mais je suis très fort et robuste, et je peux rendre ma voix audible à de grandes distances, ce qui est utile à l'exercice."

18. La Première Guerre mondiale n'était pas un bon moment pour être journaliste, le ministère de la Guerre britannique a interdit les reportages dans la presse indépendante, car on considérait qu'ils aidaient l'ennemi. Ils ont même menacé de peine de mort les journalistes assez imprudents pour essayer.

19. En 1916, les troupes britanniques et du Commonwealth n'étaient plus autorisées à avoir des caméras en France.

Autres voix, autres batailles

20. Des femmes pilotaient des avions avant et pendant la Grande Guerre. Certains enseignaient aux pilotes de chasse, tandis qu'une poignée de femmes russes et un belge effectuaient des missions de combat.

21. L'aviatrice française Marie Marvingt, également connue sous le nom de « La fiancée du danger », a été la première femme au monde à effectuer des missions de combat. Athlète de classe mondiale qui a remporté de nombreux prix en ski, cyclisme, escrime, tir et luge, elle s'est d'abord déguisée en homme et a rejoint l'infanterie. Une fois démasquée en tant que femme, elle a été retirée du front et s'est portée volontaire dans l'armée de l'air, survolant des routes de bombardement au-dessus de l'Allemagne. A sa mort en 1963, elle était la femme la plus décorée de l'histoire de France.

22. Aux États-Unis, Katherine et Marjorie Stinson ont formé plus de 100 cadets-pilotes canadiens à leur école de pilotage de San Antonio. À l'époque, Katherine, surnommée "l'écolière volante", avait 24 ans, tandis que Marjorie en avait 18.

23. L'État libre de goulot d'étranglement, ou Freistaat Flaschenhals, était un quasi-État qui a existé brièvement après la Première Guerre mondiale en raison d'une erreur de mesure. Lorsque les forces françaises et américaines délimitaient leurs zones de contrôle en Rhénanie occupée, les deux zones ne se touchaient pas tout à fait, et c'est ainsi que Bottleneck est né. Abritant quelque 17 000 personnes, elle possédait ses propres passeports, timbres et monnaie. Il n'y avait aucun accès terrestre ou maritime à l'État et bien qu'un réseau ferroviaire traversait la capitale, Lorch, les trains n'étaient pas autorisés à s'arrêter, de sorte que la plupart des revenus de l'État provenaient de la contrebande.

24. Les véhicules aériens sans pilote, ou drones, ont été développés pendant la Première Guerre mondiale. L'avion automatique Hewitt-Sperry, conçu comme une sorte de « torpille aérienne », a effectué son premier vol le 6 mars 1918.

25. Les États-Unis ne se sont impliqués dans la guerre qu'après que des cryptographes britanniques ont décodé un télégramme du ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmerman encourageant le Mexique à envahir les États-Unis. Les Britanniques, voyant une chance de jouer leur avantage, ont conservé le télégramme pendant plus d'un mois avant de le montrer à l'ambassadeur américain à Londres. La révélation du télégramme, ainsi que les tactiques sous-marines haussières de l'Allemagne dans l'Atlantique, ont conduit les États-Unis à rejoindre les forces de l'Entente. L'entrée des États-Unis n'était pas un coup politique pour le président Woodrow Wilson, qui venait d'être élu sur le slogan "il nous a tenus à l'écart de la guerre".

Une chronologie des faits de Terry Charman de l'Imperial War Museum :

Les 28 et 29 juin, RN présente La Grande Guerre : mémoire, perceptions et 10 questions contestées pour commémorer le centenaire de la Première Guerre mondiale et la place de l'Australie dans celle-ci.


Les animaux de la Première Guerre mondiale, 1914-1918

Un seul soldat sur son cheval, lors d'une patrouille de cavalerie pendant la Première Guerre mondiale. Au début de la guerre, chaque grande armée disposait d'une cavalerie importante et elle s'en est bien sortie au début. Cependant, le développement des barbelés, des mitrailleuses et de la guerre des tranchées a rapidement rendu les attaques à cheval beaucoup plus coûteuses et inefficaces sur le front occidental. Les unités de cavalerie se sont avérées utiles tout au long de la guerre sur d'autres théâtres, y compris le front de l'Est et le Moyen-Orient.

L'étendue de l'appareil logistique qui a rendu la guerre possible est presque impossible à imaginer. Aujourd'hui, des centaines de tonnes d'armements restent à découvrir sous les anciens champs de bataille de Belgique et de France. Les effectifs et les poids en jeu sont vastes : lors de la bataille de Verdun, par exemple, quelque 32 millions d'obus ont été tirés, tandis que le barrage britannique précédant la bataille de la Somme a tiré quelque 1,5 million d'obus (au total, près de 250 millions d'obus ont été utilisés par l'armée et la marine britanniques pendant la guerre).

Attaque au gaz sur le front ouest, près de Saint-Quentin 1918—un chien messager allemand lâché par son maître. Les chiens ont été utilisés tout au long de la guerre comme sentinelles, éclaireurs, sauveteurs, messagers, etc.

Les chemins de fer, les camions et les navires transportaient ces munitions pendant une grande partie de leur voyage, mais ils comptaient également sur des centaines de milliers de chevaux, d'ânes, de bœufs et même de chameaux ou de chiens pour leur transport. Les canons de campagne étaient mis en place par des équipes de six à 12 chevaux, et les morts et les blessés emportés dans des ambulances hippomobiles.

Les millions d'hommes au front et derrière les lignes devaient également être nourris et approvisionnés en matériel, dont une grande partie était à nouveau tractée par des bêtes de somme à quatre pattes. En raison de la boue profonde et des cratères à l'avant, une grande partie ne pouvait être transportée que par des mules ou des chevaux. Même l'armée britannique, qui pouvait se vanter d'être la plus mécanisée des forces belligérantes, s'appuyait largement sur la puissance des chevaux pour ses transports, dont une grande partie était organisée par l'Army Service Corps : en novembre 1918, l'armée britannique disposait de près de 500 000 chevaux, qui a permis de distribuer 34 000 tonnes de viande et 45 000 tonnes de pain chaque mois.

Des soldats allemands posent près d'un cheval monté avec un cadre spécialement conçu, utilisé pour accueillir une mitrailleuse russe Maxim M1910 capturée avec son support à roues et sa boîte à munitions.

Bandages récupérés dans le kit d'un chien britannique, ca. 1915.

Les animaux eux-mêmes avaient besoin d'être nourris et abreuvés, et les chevaux britanniques devaient transporter quelque 16 000 tonnes de fourrage chaque mois. Au total, peut-être six millions de chevaux étaient engagés de toutes parts. S'occupant de ces animaux étaient des soldats spécialement entraînés, qui savaient comment s'occuper de ces bêtes de leur travail avant la guerre, et qui étaient également formés aux méthodes modernes d'élevage (bien que le niveau de formation variait d'une armée à l'autre).

Sans les millions de chevaux, mulets et ânes servant sur les différents fronts, la guerre d'usure aurait été impossible. Les pertes par épuisement, maladie (telle que l'infection par la mouche tsé-tsé en Afrique de l'Est), la famine et l'action ennemie étaient élevées. 120 000 chevaux ont été traités dans les hôpitaux vétérinaires britanniques en un an, dont beaucoup étaient des hôpitaux de campagne.

Un pigeon avec une petite caméra attachée. Les oiseaux dressés ont été utilisés à titre expérimental par le citoyen allemand Julius Neubronner, avant et pendant les années de guerre, capturant des images aériennes lorsqu'un mécanisme de minuterie a cliqué sur l'obturateur.

Le réapprovisionnement en chevaux et autres animaux était une préoccupation majeure pour les dirigeants de tous bords. Au début de la guerre, la population de chevaux britanniques s'élevait à moins de 25 000 chevaux, et elle s'est donc tournée vers les États-Unis (qui ont fourni environ un million de chevaux pendant la guerre), le Canada et l'Argentine.

L'Allemagne s'était préparée à la guerre avec un vaste programme d'élevage et d'enregistrement, et au début de la guerre avait un ratio d'un cheval pour trois hommes. Cependant, alors que les Alliés pouvaient importer des chevaux d'Amérique, les puissances centrales ne pouvaient remplacer leurs pertes que par la conquête, et en réquisitionnaient plusieurs milliers à la Belgique, au territoire français envahi et à l'Ukraine. La difficulté de remplacer les chevaux a sans doute contribué à la défaite éventuelle des puissances centrales.

Déchargement d'une mule à Alexandrie, en Égypte, en 1915. L'escalade de la guerre a poussé la Grande-Bretagne et la France à importer des chevaux et des mules d'outre-mer par centaines de milliers. Les navires de transport vulnérables étaient des cibles fréquentes de la marine allemande, envoyant des milliers d'animaux au fond de la mer.

Malgré la mitrailleuse, les barbelés et les tranchées (ou d'épais buissons au Levant), la cavalerie s'est avérée remarquablement efficace pendant le conflit où des combats mobiles pouvaient avoir lieu. La cavalerie a connu une action considérable à Mons et la cavalerie russe a pénétré profondément en Allemagne pendant les premières phases de la guerre. La cavalerie était encore parfois utilisée dans son rôle traditionnel de troupes de choc, même plus tard dans la guerre.

La cavalerie était efficace en Palestine, bien qu'elle soit obstruée par des buissons épais autant que par des barbelés. Les cavaliers de Grande-Bretagne et de ses colonies étaient entraînés à combattre à la fois à pied et à cheval, ce qui explique peut-être l'utilisation plus fréquente des chevaux par ces armées que par d'autres forces européennes pendant le conflit. Mais la plupart des tacticiens militaires avaient déjà reconnu que l'importance des soldats montés avait diminué à l'ère de la guerre mécanisée, un changement qui était déjà devenu apparent lors de la guerre de Sécession.

Le sergent Stubby était le chien de guerre le plus décoré de la Première Guerre mondiale et le seul chien à être promu sergent au combat. Le Boston Bull Terrier a commencé comme la mascotte de la 102e division d'infanterie, 26e division yankee, et a fini par devenir un chien de combat à part entière. Amené au front, il a été blessé au début d'une attaque au gaz, ce qui lui a donné une sensibilité au gaz qui lui a permis plus tard d'avertir ses soldats des attaques au gaz imminentes en courant et en aboyant. Il a aidé à trouver des soldats blessés, a même capturé un espion allemand qui tentait de cartographier les tranchées alliées. Stubby a été le premier chien à avoir obtenu un grade dans les forces armées des États-Unis et a été hautement décoré pour sa participation à dix-sept combats et pour avoir été blessé deux fois.

Là où des régiments de cavalerie étaient maintenus sur le front occidental, beaucoup les considéraient comme une ponction sur les hommes et les ressources, et futile face aux mitrailleuses. Ceci malgré l'estime dans laquelle ces régiments étaient encore tenus dans l'esprit militaire traditionnel, et la popularité publique de l'image du fringant cavalier.

Des membres du régiment de cavalerie Royal Scots Grays reposent leurs chevaux au bord de la route, en France.

En plus d'agir comme des bêtes de somme ou des participants aux combats, les animaux jouaient également un rôle vital dans la communication. Des chiens dressés étaient utilisés pour transmettre les messages des lignes de front, en particulier par les forces allemandes, et les deux camps faisaient un usage particulièrement intensif des pigeons. Des oiseaux entraînés, qui pouvaient voler à 40 km/h ou plus vite, relayaient les messages des lignes de front au siège, souvent de manière plus fiable ou plus sûre que les télécommunications ou la radio.

Les navires de guerre, les sous-marins et les avions militaires transportaient régulièrement plusieurs pigeons à déployer en cas de naufrage ou d'atterrissage forcé. Les unités mobiles de pigeons voyageurs servaient de centres de communication et, en Grande-Bretagne, les colombophiles aidaient à l'élevage et à la formation pour l'effort de guerre. Les Français ont déployé quelque 72 pigeonniers.

Les pigeons ont également captivé l'imagination populaire, avec un oiseau américain, 'Cher Ami', récompensé d'une médaille française pour son service dans le secteur américain près de la ville de Verdun. Lors de sa dernière mission, elle a réussi à transmettre son message, malgré une balle dans la poitrine, et aurait sauvé la vie de 194 soldats américains grâce à ses nouvelles.

À Kemmel, Flandre occidentale, Belgique. L'effet des tirs d'artillerie ennemie sur les ambulances allemandes, en mai 1918.

Les animaux remplissaient également d'importantes fonctions psychologiques pendant la guerre. L'armée a longtemps été étroitement associée aux animaux, soit en tant que symboles de courage (comme les lions), soit à travers l'image du guerrier et de son cheval. De même, l'ennemi pourrait être décrit comme une bête enragée, comme la propagande alliée présentait la machine de guerre allemande. Les puissances centrales se sont délectées de dépeindre l'Empire britannique comme une « pieuvre » colonisatrice trompeuse, une image qui a à son tour été utilisée contre eux par les Français.

Les régiments et autres groupes militaires utilisaient souvent des animaux comme symbole, mettant l'accent sur la férocité et la bravoure, et adoptaient également des mascottes, à la fois comme moyen d'aider à forger la camaraderie et de maintenir le moral. Un bataillon canadien a même amené un ours noir avec eux en Europe, qui a été donné au zoo de Londres, où la créature a inspiré le personnage fictif de Winnie l'ourson.

Hôpital du Croissant-Rouge à Hafir Aujah, 1916.

Il existe de nombreuses histoires de la relation étroite entre les hommes et leurs animaux, qu'elles rappellent une vie plus paisible à la maison à la ferme ou comme source de camaraderie face à l'inhumanité de l'homme. It is claimed that communications dogs were of little use among British soldiers, as they were petted too much and given too many rations from men in the trenches.

Close proximity also brought dangers to men at the front. Manure brought disease, as did the rotting bodies of dead horses and mules that could not be removed from the mud or no-man’s-land.

A corporal, probably on the staff of the 2nd Australian general hospital, holds a koala, a pet or mascot in Cairo, in 1915.

Animals at home also suffered. Many in Britain were killed in an invasion scare, and food shortages elsewhere led to starvation and death. Lack of horses and other beasts of burden sometimes led to the ingenious use of circus or zoo animals, such as Lizzie the elephant, who did war service for the factories of Sheffield. In total, the World War I in which 10 million soldiers died, also resulted in the deaths of 8 million military horses.

Turkish cavalry exercises on the Saloniki front, Turkey, March of 1917.

A messenger dog with a spool attached to a harness for laying out new electric line in September of 1917.

An Indian elephant, from the Hamburg Zoo, used by Germans in Valenciennes, France to help move tree trunks in 1915. As the war dragged on, beasts of burden became scarce in Germany, and some circus and zoo animals were requisitioned for army use.

German officers in an automobile on the road with a convoy of wagons soldiers walk along side the road.

“These homing pigeons are doing much to save the lives of our boys in France. They act as efficient messengers and dispatch bearers not only from division to division and from the trenches to the rear but also are used by our aviators to report back the results of their observation”.

Belgian Army pigeons. Homing pigeon stations were set up behind the front lines, the pigeons themselves sent forward, to return later with messages tied to their legs.

Two soldiers with motorbikes, each with a wicker basket strapped to his back. A third man is putting a pigeon in one of the baskets. In the background there are two mobile pigeon lofts and a number of tents. The soldier in the middle has the grenade badge of the Royal Engineers over the chevrons which show he is a sergeant.

A message is attached to a carrier pigeon by British troops on the Western Front, 1917. One of France’s homing pigeons, named Cher Ami, was awarded the French “Croix de Guerre with Palm” for heroic service delivering 12 important messages during the Battle of Verdun.

A draft horse hitched to a post, its partner just killed by shrapnel, 1916.

The feline mascot of the light cruiser HMAS Encounter, peering from the muzzle of a 6-inch gun.

General Kamio, Commander-in-Chief of the Japanese Army at the formal entry of Tsing-Tau, December, 1914. The use of horses was vital to armies around the world during World War I.

Belgian refugees leaving Brussels, their belongings in a wagon pulled by a dog, 1914.

Australian Camel Corps going into action at Sharia near Beersheba, in December of 1917. The Colonel and many of these men were killed an hour or so afterward.

A soldier and his horse in gas masks, ca. 1918.

German Red Cross Dogs head to the front.

An episode in Walachia, Romania.

Belgian chasseurs pass through the town of Daynze, Belgium, on the way from Ghent to meet the German invasion.

The breakthrough west of St. Quentin, Aisne, France. Artillery drawn by horses advances through captured British positions on March 26, 1918.

Western Front, shells carried on horseback, 1916.

Camels line a huge watering station, Asluj, Palestinian campaign, 1916.

A British Mark V tank passes by a dead horse in the road in Peronne, France in 1918.

A dog-handler reads a message brought by a messenger dog, who had just swum across a canal in France, during World War I.

Horses requisitioned for the war effort in Paris, France, ca. 1915. Farmers and families on the home front endured great hardship when their best horses were taken for use in the war.

In Belgium, after the Battle of Haelen, a surviving horse is used in the removal of dead horses killed in the conflict, 1914.

A dog trained to search for wounded soldiers while under fire, 1915.

Algerian cavalry attached to the French Army, escorting a group of German prisoners taken in fighting in the west of Belgium.

A Russian Cossack, in firing position, behind his horse, 1915.

Serbian artillery in action on the Salonika front in December of 1917.

A horse strapped and being lowered into position to be operated on for a gunshot wound by 1st LT Burgett. Le Valdahon, Doubs, France.

6th Australian light-horse regiment, marching in Sheikh Jarrah, on the way to Mount Scopus, Jerusalem, in 1918.

French cavalry horses swim across a river in northern France.

Dead horses and a broken cart on Menin Road, troops in the distance, Ypres sector, Belgium, in 1917. Horses meant power and agility, hauling weaponry, equipment, and personnel, and were targeted by enemy troops to weaken the other side — or were captured to be put in use by a different army.

War animals carrying war animals — at a carrier pigeon communication school at Namur, Belgium, a dispatch dog fitted with a pigeon basket for transporting carrier pigeons to the front line.

(Photo credit: Library of Congress / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Text: Matthew Shaw).


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Conséquences

Each of the defeated nations signed a treaty with the Allies, most significantly the Treaty of Versailles which was signed with Germany, and which has been blamed for causing further disruption ever since. There was devastation across Europe: 59 million troops had been mobilized, over 8 million died and over 29 million were injured. Huge quantities of capital had been passed to the now emergent United States and the culture of every European nation was deeply affected and the struggle became known as The Great War or The War to End All Wars.


Military Commanders of World War One

Senior military commanders dictated the course of a battle. The commanders of the time stifled initiative and orders were expected to be obeyed to the letter. This led to the mentality that existed on all sides – send men over the trenches in huge numbers to fight the enemy. Some commanders, such as Russia’s Samsonov, failed to adapt to a modern mode of fighting. Haig, though he used the tank at the Somme, was deeply suspicious of it as a means of fighting. For the French commanders, fighting élan was enough to win the day – hence the slaughter at Verdun. However, it may well be that these commanders were also not guilty of incompetence (“lions led by donkeys”) but victims of the rapid industrialisation that took place in the world which resulted in modern and far more deadly weapons. Many of the commanders who led their armies in World War One were from a traditional cavalry background and brought the mentality of a cavalry commander into a war that saw, for the first real time, the mass use of the machine gun and hundreds of artillery guns on one battlefield.


  • Author : Houston Stewart Chamberlain
  • Publisher :
  • Release Date : 1915
  • Genre:
  • Pages : 24
  • ISBN 10 : OCLC:253020650
  • Author : Brian Tierney
  • Publisher : Random House (NY)
  • Release Date : 1977
  • Genre: Guerre froide
  • Pages : 88
  • ISBN 10 : WISC:89016865321


Battle Begins - July 1, 1916

Prior to the attack, the Allies launched a week-long heavy artillery bombardment, using some 1.75 million shells, which aimed to cut the barbed wire guarding German defenses and destroy the enemy’s positions. On the morning of July 1, 11 divisions of the British 4th Army (many of them volunteer soldiers going into battle for the first time) began advancing on a 15-mile front north of the Somme. At the same time, five French divisions advanced on an eight-mile front to the south, where the German defenses were weaker.

Allied leaders had been confident the bombardment would damage German defenses enough so that their troops could easily advance. But the barbed wire remained intact in many places, and the German positions, many of which were deep underground, were stronger than anticipated. Along the line, German machine gun and rifle fire cut down thousands of the attacking British troops, many of them caught in no man’s land.

Some 19,240 British soldiers were killed and more than 38,000 wounded by the end of that first day𠅊lmost as many casualties as British forces suffered when the Allies lost the battle for France during World War II (May-June 1940), including prisoners.


Contenu

With the development and spread of Italian Fascism, i.e. the original fascism, the National Fascist Party's ideology was met with increasingly militant opposition by Italian communists and socialists. Organizations such as Arditi del Popolo [3] and the Italian Anarchist Union emerged between 1919 and 1921, to combat the nationalist and fascist surge of the post-World War I period.

In the words of historian Eric Hobsbawm, as fascism developed and spread, a "nationalism of the left" developed in those nations threatened by Italian irredentism (e.g. in the Balkans, and Albania in particular). [4] After the outbreak of World War II, the Albanian and Yugoslav resistances were instrumental in antifascist action and underground resistance. This combination of irreconcilable nationalisms and leftist partisans constitute the earliest roots of European anti-fascism. Less militant forms of anti-fascism arose later. During the 1930s in Britain, "Christians – especially the Church of England – provided both a language of opposition to fascism and inspired anti-fascist action". [5]

Michael Seidman argues that traditionally anti-fascism was seen as the purview of the political left but that in recent years this has been questioned. Seidman identifies two types of anti-fascism, namely revolutionary and counterrevolutionary: [6]

  • Revolutionary anti-fascism was expressed amongst communists and anarchists, where it identified fascism and capitalism as its enemies and made little distinction between fascism and other forms of authoritarianism. It did not disappear after the Second World War but was used as an official ideology of the Soviet bloc, with the "fascist" West as the new enemy.
  • Counterrevolutionary anti-fascism was much more conservative in nature, with Seidman arguing that Charles de Gaulle and Winston Churchill represented examples of it and that they tried to win the masses to their cause. Counterrevolutionary antifascists desired to ensure the restoration or continuation of the prewar old regime and conservative antifascists disliked fascism's erasure of the distinction between the public and private spheres. Like its revolutionary counterpart, it would outlast fascism once the Second World War ended.

Seidman argues that despite the differences between these two strands of anti-fascism, there were similarities. They would both come to regard violent expansion as intrinsic to the fascist project. They both rejected any claim that the Versailles Treaty was responsible for the rise of Nazism and instead viewed fascist dynamism as the cause of conflict. Unlike fascism, these two types of anti-fascism did not promise a quick victory but an extended struggle against a powerful enemy. During World War II, both anti-fascisms responded to fascist aggression by creating a cult of heroism which relegated victims to a secondary position. [6] However, after the war, conflict arose between the revolutionary and counterrevolutionary anti-fascisms the victory of the Western Allies allowed them to restore the old regimes of liberal democracy in Western Europe, while Soviet victory in Eastern Europe allowed for the establishment of new revolutionary anti-fascist regimes there. [7]

Anti-fascist movements emerged first in Italy during the rise of Benito Mussolini, but they soon spread to other European countries and then globally. In the early period, Communist, socialist, anarchist and Christian workers and intellectuals were involved. Until 1928, the period of the United front, there was significant collaboration between the Communists and non-Communist anti-fascists.

In 1928, the Comintern instituted its ultra-left Third Period policies, ending co-operation with other left groups, and denouncing social democrats as "social fascists". From 1934 until the Molotov–Ribbentrop Pact, the Communists pursued a Popular Front approach, of building broad-based coalitions with liberal and even conservative anti-fascists. As fascism consolidated its power, and especially during World War II, anti-fascism largely took the form of partisan or resistance movements.

Italy: against Fascism and Mussolini Edit

In Italy, Mussolini's Fascist regime used the term anti-fascist to describe its opponents. Mussolini's secret police was officially known as the Organization for Vigilance and Repression of Anti-Fascism. During the 1920s in the Kingdom of Italy, anti-fascists, many of them from the labor movement, fought against the violent Blackshirts and against the rise of the fascist leader Benito Mussolini. After the Italian Socialist Party (PSI) signed a pacification pact with Mussolini and his Fasces of Combat on 3 August 1921, [8] and trade unions adopted a legalist and pacified strategy, members of the workers' movement who disagreed with this strategy formed Arditi del Popolo.

The Italian General Confederation of Labour (CGL) and the PSI refused to officially recognize the anti-fascist militia, while the Communist Party of Italy (PCd'I) ordered its members to quit the organization. The PCd'I organized some militant groups, but their actions were relatively minor, and the party maintained a non-violent, legalist strategy. The Italian anarchist Severino Di Giovanni, who exiled himself to Argentina following the 1922 March on Rome, organized several bombings against the Italian fascist community. [9] The Italian liberal anti-fascist Benedetto Croce wrote his Manifesto of the Anti-Fascist Intellectuals, which was published in 1925. [10] [ page nécessaire ] Other notable Italian liberal anti-fascists around that time were Piero Gobetti and Carlo Rosselli. [11]

Concentrazione Antifascista Italiana (Italian Anti-Fascist Concentration), officially known as Concentrazione d'Azione Antifascista (Anti-Fascist Action Concentration), was an Italian coalition of Anti-Fascist groups which existed from 1927 to 1934. Founded in Nérac, France, by expatriate Italians, the CAI was an alliance of non-communist anti-fascist forces (republican, socialist, nationalist) trying to promote and to coordinate expatriate actions to fight fascism in Italy they published a propaganda paper entitled La Libertà. [12] [13] [14]

Between 1920 and 1943, several anti-fascist movements were active among the Slovenes and Croats in the territories annexed to Italy after World War I, known as the Julian March. [15] [16] The most influential was the militant insurgent organization TIGR, which carried out numerous sabotages, as well as attacks on representatives of the Fascist Party and the military. [17] [18] Most of the underground structure of the organization was discovered and dismantled by the Organization for Vigilance and Repression of Anti-Fascism (OVRA) in 1940 and 1941, [19] and after June 1941 most of its former activists joined the Slovene Partisans.

During World War II, many members of the Italian resistance left their homes and went to live in the mountains, fighting against Italian fascists and German Nazi soldiers. Many cities in Italy, including Turin, Naples and Milan, were freed by anti-fascist uprisings. [20]

Slovenians and Croats under Italianization Edit

The anti-fascist resistance emerged within the Slovene minority in Italy (1920–1947), whom the Fascists meant to deprive of their culture, language and ethnicity. [ citation requise ] The 1920 burning of the National Hall in Trieste, the Slovene center in the multi-cultural and multi-ethnic Trieste by the Blackshirts, [21] was praised by Benito Mussolini (yet to become Il Duce) as a "masterpiece of the Triestine fascism" (capolavoro del fascismo triestino). [22] The use of the Slovene language in public places, including churches, was forbidden, not only in multi-ethnic areas, but also in the areas where the population was exclusively Slovene. [23] Children, if they spoke Slovene, were punished by Italian teachers who were brought by the Fascist State from Southern Italy. Slovene teachers, writers, and clergy were sent to the other side of Italy.

The first anti-fascist organization, called TIGR, was formed by Slovenes and Croats in 1927 in order to fight Fascist violence. Its guerrilla fight continued into the late 1920s and 1930s. [24] By the mid-1930s, 70,000 Slovenes had fled Italy, mostly to Slovenia (then part of Yugoslavia) and South America. [25]

The Slovene anti-fascist resistance in Yugoslavia during World War II was led by Liberation Front of the Slovenian People. The Province of Ljubljana, occupied by Italian Fascists, saw the deportation of 25,000 people, representing 7.5% of the total population, filling up the Rab concentration camp and Gonars concentration camp as well as other Italian concentration camps.

Germany: against the NSDAP and Hitlerism Edit

The specific term anti-fascism was primarily used [ citation requise ] by the Communist Party of Germany (KPD), which held the view that it was the only anti-fascist party in Germany. The KPD formed several explicitly anti-fascist groups such as Roter Frontkämpferbund (formed in 1924 and banned by the social democrats in 1929) and Kampfbund gegen den Faschismus (a de facto successor to the latter). [26] [27] [ besoin de devis pour vérifier ] [28] [ besoin de devis pour vérifier ] At its height, Roter Frontkämpferbund had over 100,000 members. In 1932, the KPD established the Antifaschistische Aktion as a "red united front under the leadership of the only anti-fascist party, the KPD". [29] Under the leadership of the committed Stalinist Ernst Thälmann, the KPD primarily viewed fascism as the final stage of capitalism rather than as a specific movement or group, and therefore applied the term broadly to its opponents, and in the name of anti-fascism the KPD focused in large part on attacking its main adversary, the centre-left Social Democratic Party of Germany, whom they referred to as social fascists and regarded as the "main pillar of the dictatorship of Capital." [30]

The movement of Nazism, which grew ever more influential in the last years of the Weimar Republic, was opposed for different ideological reasons by a wide variety of groups, including groups which also opposed each other, such as social democrats, centrists, conservatives and communists. The SPD and centrists formed Reichsbanner Schwarz-Rot-Gold in 1924 to defend liberal democracy against both the Nazi Party and the KPD, and their affiliated organizations. Later, mainly SPD members formed the Iron Front which opposed the same groups. [31]

The name and logo of Antifaschistische Aktion remain influential. Its two-flag logo, designed by Max Gebhard [de] and Max Keilson [de] , is still widely used as a symbol of militant anti-fascists in Germany and globally, [32] as is the Iron Front's Three Arrows logo. [33]

Spain: Civil War with the Nationalists Edit

The historian Eric Hobsbawm wrote: "The Spanish civil war was both at the centre and on the margin of the era of anti-fascism. It was central, since it was immediately seen as a European war between fascism and anti-fascism, almost as the first battle in the coming world war, some of the characteristic aspects of which - for example, air raids against civilian populations - it anticipated." [34]

In Spain, there were histories of popular uprisings in the late 19th century through to the 1930s against the deep-seated military dictatorships. [35] of General Prim and the Primo de la Rivieras [36] These movements further coalesced into large-scale anti-fascist movements in the 1930s, many in the Basque Country, before and during the Spanish Civil War. The republican government and army, the Antifascist Worker and Peasant Militias (MAOC) linked to the Communist Party (PCE), [37] the International Brigades, the Workers' Party of Marxist Unification (POUM), Spanish anarchist militias, such as the Iron Column and the autonomous governments of Catalonia and the Basque Country, fought the rise of Francisco Franco with military force.

The Friends of Durruti, associated with the Federación Anarquista Ibérica (FAI), were a particularly militant group. Thousands of people from many countries went to Spain in support of the anti-fascist cause, joining units such as the Abraham Lincoln Brigade, the British Battalion, the Dabrowski Battalion, the Mackenzie-Papineau Battalion, the Naftali Botwin Company and the Thälmann Battalion, including Winston Churchill's nephew, Esmond Romilly. [38] Notable anti-fascists who worked internationally against Franco included: George Orwell (who fought in the POUM militia and wrote Hommage à la Catalogne about his experience), Ernest Hemingway (a supporter of the International Brigades who wrote Pour qui sonne la cloche about his experience), and the radical journalist Martha Gellhorn.

The Spanish anarchist guerrilla Francesc Sabaté Llopart fought against Franco's regime until the 1960s, from a base in France. The Spanish Maquis, linked to the PCE, also fought the Franco regime long after the Spanish Civil war had ended. [39]

France: against Action Française and Vichy Edit

In the 1920s and 1930s in the French Third Republic, anti-fascists confronted aggressive far-right groups such as the Action Française movement in France, which dominated the Latin Quarter students' neighborhood. [ citation requise ] After fascism triumphed via invasion, the French Resistance (French: La Résistance française) or, more accurately, resistance movements fought against the Nazi German occupation and against the collaborationist Vichy régime. Resistance cells were small groups of armed men and women (called the maquis in rural areas), who, in addition to their guerrilla warfare activities, were also publishers of underground newspapers and magazines such as Arbeiter und Soldat (Worker and Soldier) during World War Two, providers of first-hand intelligence information, and maintainers of escape networks. [ citation requise ]

United Kingdom: against Mosley's BUF Edit

The rise of Oswald Mosley's British Union of Fascists (BUF) in the 1930s was challenged by the Communist Party of Great Britain, socialists in the Labour Party and Independent Labour Party, anarchists, Irish Catholic dockmen and working class Jews in London's East End. A high point in the struggle was the Battle of Cable Street, when thousands of eastenders and others turned out to stop the BUF from marching. Initially, the national Communist Party leadership wanted a mass demonstration at Hyde Park in solidarity with Republican Spain, instead of a mobilization against the BUF, but local party activists argued against this. Activists rallied support with the slogan They shall not pass, adopted from Republican Spain.

There were debates within the anti-fascist movement over tactics. While many East End ex-servicemen participated in violence against fascists, [40] Communist Party leader Phil Piratin denounced these tactics and instead called for large demonstrations. [41] In addition to the militant anti-fascist movement, there was a smaller current of liberal anti-fascism in Britain Sir Ernest Barker, for example, was a notable English liberal anti-fascist in the 1930s. [42]

United States, World War II Edit

There were fascist elements in the United States in the 1930s such as the Friends of New Germany, the German American Bund, the Ku Klux Klan, and Charles Coughlin. [43] [44] [45] During the Second Red Scare which occurred in the United States in the years that immediately followed the end of World War II, the term "premature anti-fascist" came into currency and it was used to describe Americans who had strongly agitated or worked against fascism, such as Americans who had fought for the Republicans during the Spanish Civil War, before fascism was seen as a proximate and existential threat to the United States (which only occurred generally after the invasion of Poland by Nazi Germany and only occurred universally after the attack on Pearl Harbor). The implication was that such persons were either Communists or Communist sympathizers whose loyalty to the United States was suspect. [46] [47] [48] However, the historians John Earl Haynes and Harvey Klehr have written that no documentary evidence has been found of the US government referring to American members of the International Brigades as "premature antifascists": the Federal Bureau of Investigation, Office of Strategic Services, and United States Army records used terms such as "Communist", "Red", "subversive", and "radical" instead. Indeed, Haynes and Klehr indicate that they have found many examples of members of the XV International Brigade and their supporters referring to themselves sardonically as "premature antifascists". [49]

Anti-fascist Italian expatriates in the United States founded the Mazzini Society in Northampton, Massachusetts in September 1939 to work toward ending Fascist rule in Italy. As political refugees from Mussolini's regime, they disagreed among themselves whether to ally with Communists and anarchists or to exclude them. The Mazzini Society joined together with other anti-Fascist Italian expatriates in the Americas at a conference in Montevideo, Uruguay in 1942. They unsuccessfully promoted one of their members, Carlo Sforza, to become the post-Fascist leader of a republican Italy. The Mazzini Society dispersed after the overthrow of Mussolini as most of its members returned to Italy. [50] [51]

Burma, World War II Edit

The Anti-Fascist Organisation (AFO) was a resistance movement against the Japanese occupation of Burma and independence of Burma during World War II. It was the forerunner of the Anti-Fascist People's Freedom League. The AFO was formed at a meeting in Pegu in August 1944 held by the leaders of the Communist Party of Burma (CPB), the Burma National Army (BNA) led by General Aung San, and the People's Revolutionary Party (PRP), later renamed the Burma Socialist Party. [52] [53] Whilst in Insein prison in July 1941, CPB leaders Thakin Than Tun and Thakin Soe had co-authored the Insein Manifesto, which, against the prevailing opinion in the Burmese nationalist movement led by the Dobama Asiayone, identified world fascism as the main enemy in the coming war and called for temporary cooperation with the British in a broad allied coalition that included the Soviet Union. Soe had already gone underground to organise resistance against the Japanese occupation, and Than Tun as Minister of Land and Agriculture was able to pass on Japanese intelligence to Soe, while other Communist leaders Thakin Thein Pe and Thakin Tin Shwe made contact with the exiled colonial government in Simla, India. Aung San was War Minister in the puppet administration set up on 1 August 1943 which also included the Socialist leaders Thakin Nu and Thakin Mya. [52] [53] At a meeting held between 1 and 3 March 1945, the AFO was reorganised as a multi-party front named the Anti-Fascist People's Freedom League. [54]

Poland, World War II Edit

The Anti-Fascist Bloc was an organization of Polish Jews formed in the March 1942 in the Warsaw Ghetto. It was created after an alliance between leftist-Zionist, communist and socialist Jewish parties was agreed upon. The initiators of the bloc were Mordechai Anielewicz, Józef Lewartowski (Aron Finkelstein) from the Polish Workers' Party, Josef Kaplan from Hashomer Hatzair, Szachno Sagan from Poale Zion-Left, Jozef Sak as a representative of socialist-Zionists and Izaak Cukierman with his wife Cywia Lubetkin from Dror. The Jewish Bund did not join the bloc though they were represented at its first conference by Abraham Blum and Maurycy Orzech. [55] [56] [57] [58]

After World War II Edit

The anti-fascist movements which emerged during the period of classical fascism, both liberal and militant, continued to operate after the defeat of the Axis powers in response to the resilience and mutation of fascism both in Europe and elsewhere. In Germany, as Nazi rule crumbled in 1944, veterans of the 1930s anti-fascist struggles formed Antifaschistische Ausschüsse, Antifaschistische Kommittees, ou Antifaschistische Aktion groups, all typically abbreviated to "antifa". [59] The socialist government of East Germany built the Berlin Wall in 1961, and the Eastern Bloc referred to it officially as the "Anti-fascist Protection Rampart". Resistance to fascists dictatorships in Spain and Portugal continued, including the activities of the Spanish Maquis and others, leading up to the Spanish transition to democracy and the Carnation Revolution, respectively, as well as to similar dictatorships in Chile and elsewhere. Other notable anti-fascist mobilisations in the first decades of the post-war period include the 43 Group in Britain. [60]

With the start of the Cold War between the former World War II allies of the United States and the Soviet Union, the concept of totalitarianism became prominent in Western anti-communist political discourse as a tool to convert pre-war anti-fascism into post-war anti-communism. [61] [62] [63] [64] [65]

Modern antifa politics can be traced to opposition to the infiltration of Britain's punk scene by white power skinheads in the 1970s and 1980s, and the emergence of neo-Nazism in Germany following the fall of the Berlin Wall. In Germany, young leftists, including anarchists and punk fans, renewed the practice of street-level anti-fascism. Columnist Peter Beinart writes that "in the late '80s, left-wing punk fans in the United States began following suit, though they initially called their groups Anti-Racist Action (ARA) on the theory that Americans would be more familiar with fighting racism than they would be with fighting fascism". [66]

In Germany Edit

The contemporary antifa movement in Germany comprises different anti-fascist groups which usually use the abbreviation antifa and regard the historical Antifaschistische Aktion (Antifa) of the early 1930s as an inspiration, drawing on the historic group for its aesthetics and some of its tactics, in addition to the name. Many new antifa groups formed from the late 1980s onward. According to Loren Balhorn, contemporary antifa in Germany "has no practical historical connection to the movement from which it takes its name but is instead a product of West Germany's squatter scene and autonomist movement in the 1980s". [67]

One of the biggest antifascist campaigns in Germany in recent years was the ultimately successful effort to block the annual Nazi-rallies in the east German city of Dresden in Saxony which had grown into "Europe's biggest gathering of Nazis". [68] Unlike the original Antifa which had links to the Communist Party of Germany and which was concerned with industrial working-class politics, the late 1980s and early 1990s, autonomists were independent anti-authoritarian libertarian Marxists and anarcho-communists not associated with any particular party. The publication Antifaschistisches Infoblatt, in operation since 1987, sought to expose radical nationalists publicly. [69]

German government institutions such as the Federal Office for the Protection of the Constitution and the Federal Agency for Civic Education describe the contemporary antifa movement as part of the extreme left and as partially violent. Antifa groups are monitored by the federal office in the context of its legal mandate to combat extremism. [70] [71] [72] [73] The federal office states that the underlying goal of the antifa movement is "the struggle against the liberal democratic basic order" and capitalism. [71] [72] In the 1980s, the movement was accused by German authorities of engaging in terrorist acts of violence. [74]

In the United States Edit

Dartmouth College historian Mark Bray, author of Antifa : Le manuel antifasciste, credits the ARA as the precursor of modern antifa groups in the United States. In the late 1980s and 1990s, ARA activists toured with popular punk rock and skinhead bands in order to prevent Klansmen, neo-Nazis and other assorted white supremacists from recruiting. [75] [76] Their motto was "We go where they go" by which they meant that they would confront far-right activists in concerts and actively remove their materials from public places. [77] In 2002, the ARA disrupted a speech in Pennsylvania by Matthew F. Hale, the head of the white supremacist group World Church of the Creator, resulting in a fight and twenty-five arrests. In 2007, Rose City Antifa, likely the first group to utilize the name antifa, was formed in Portland, Oregon. [78] [79] [80] Other antifa groups in the United States have other genealogies. In Minneapolis, Minnesota, a group called the Baldies was formed in 1987 with the intent to fight neo-Nazi groups directly. In 2013, the "most radical" chapters of the ARA formed the Torch Antifa Network [81] which has chapters throughout the United States. [82] Other antifa groups are a part of different associations such as NYC Antifa or operate independently. [83]

Modern antifa in the United States is a highly decentralized movement. Antifa political activists are anti-racists who engage in protest tactics, seeking to combat fascists and racists such as neo-Nazis, white supremacists, and other far-right extremists. [84] This may involve digital activism, harassment, physical violence, and property damage [85] against those whom they identify as belonging to the far-right. [86] [87] Much antifa activism is nonviolent, involving poster and flyer campaigns, delivering speeches, marching in protest, and community organizing on behalf of anti-racist and anti-white nationalist causes. [88] [79]

There have been multiple efforts to discredit antifa groups via hoaxes on social media, many of them false flag attacks originating from alt-right and 4chan users posing as antifa backers on Twitter. [89] Some hoaxes have been picked up and reported as fact by right-leaning media. [90] [91] During the George Floyd protests in May and June 2020, the Trump administration blamed antifa for orchestrating the mass protests. Analysis of federal arrests did not find links to antifa. [92] There have been repeated calls by the Trump administration to designate antifa as a terrorist organization, [93] a move that academics, legal experts and others argue would both exceed the authority of the presidency and violate the First Amendment. [94] [95] [96] Several analyses, reports and studies concluded that antifa is not a domestic or major terrorism risk and ranked far-right extremism and white supremacy as the top risk. [97] [98] [99] A June 2020 study [100] of 893 terrorism incidents in the United States since 1994 found no murder that was specifically attributed to anti-fascists or antifa while 329 deaths were attributed to right-wing perpetrators. [97] [101]

Elsewhere Edit

Some post-war anti-fascist action took place in Romania under the Anti-Fascist Committee of German Workers in Romania. [102] A Swedish group, Antifascistisk Aktion, was formed in 1993. [103]

The Christian Democratic Union of Germany politician Tim Peters notes that the term is one of the most controversial terms in political discourse. [104] Michael Richter, a researcher at the Hannah Arendt Institute for Research on Totalitarianism, highlights the ideological use of the term in the Soviet Union and the Eastern bloc, in which the term fascisme was applied to Eastern bloc dissidents regardless of any connection to historical fascism, and where the term anti-fascism served to legitimize the ruling government. [105]