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Tennessee Williams 1911- 1983 Dramaturge - Histoire


Tennessee Williams

1911- 1983

Dramaturge

Le célèbre dramaturge américain Tennessee Williams a produit certains des classiques du théâtre du 20e siècle. La verrerie (1944), Un tramway nommé Désir (1947), et Chat sur un toit en étain chaud (1955) sont considérées comme la plus importante de ses deux douzaines de pièces.

Parmi ses nombreuses distinctions figuraient deux prix Pulitzer (pour Tramway et chat), ainsi que quatre Drama Critics Circle Awards. Des acteurs de premier plan tels que Paul Newman, Marlon Brando et Elizabeth Taylor ont obtenu une grande distinction dans le travail de Williams.

Sa vie plus tard a été marquée par un déclin de carrière et la dépression, l'abus d'alcool et de drogues.


Le dramaturge Tennessee Williams est né le 26 mars 1911 à Columbus, dans le Mississippi. Après l'université, il a déménagé à la Nouvelle-Orléans, une ville qui inspirera une grande partie de son écriture. Le 31 mars 1945, sa pièce, La verrerie, ouvert sur Broadway et deux ans plus tard Un tramway nommé Désir a valu à Williams son premier prix Pulitzer. Beaucoup de pièces de théâtre de Williams ont été adaptées pour des films mettant en vedette des grands du cinéma comme Marlon Brando et Elizabeth Taylor. Williams est décédé en 1983.

Le dramaturge Tennessee Williams est né Thomas Lanier Williams le 26 mars 1911 à Columbus, Mississippi, le deuxième des trois enfants de Cornelius et Edwina Williams. Élevé principalement par sa mère, Williams entretenait une relation compliquée avec son père, un vendeur exigeant qui préférait le travail à la parentalité.

Williams a décrit son enfance dans le Mississippi comme agréable et heureuse. Mais la vie a changé pour lui lorsque sa famille a déménagé à St. Louis, Missouri. La nature insouciante de son enfance a été dépouillée dans sa nouvelle maison urbaine, et par conséquent, Williams s'est replié sur lui-même et a commencé à écrire.

Le mariage de ses parents n'a certainement pas aidé. Souvent tendue, la maison des Williams pourrait être un lieu de vie tendu. "C'était juste un mauvais mariage", a écrit plus tard Williams. La situation familiale, cependant, a fourni du carburant pour l'art dramaturgique. Sa mère est devenue le modèle de la folle mais forte Amanda Wingfield dans La verrerie, tandis que son père représentait l'agressif, conduisant Big Daddy dans Chat sur un toit en étain chaud.

En 1929, Williams s'est inscrit à l'Université du Missouri pour étudier le journalisme. Mais il a rapidement été retiré de l'école par son père, qui est devenu furieux lorsqu'il a appris que la petite amie de son fils fréquentait également l'université.

Profondément abattu, Williams se retira chez lui et, à la demande de son père, il accepta un emploi de vendeur dans une entreprise de chaussures. Le futur dramaturge détestait ce poste et il se tourna à nouveau vers son écriture, créant des poèmes et des histoires après le travail. Finalement, cependant, la dépression a fait des ravages et Williams a fait une dépression nerveuse.

Après avoir récupéré à Memphis, Williams est retourné à Saint-Louis et où il s'est connecté avec plusieurs poètes étudiant à l'Université de Washington. En 1937, il retourne à l'université et s'inscrit à l'Université de l'Iowa. Il obtient son diplôme l'année suivante.


Tennessee Williams

L'un des plus grands dramaturges américains, et certainement le plus grand du Sud, Tennessee Williams a écrit des scénarios de fiction et de cinéma, mais il est surtout acclamé pour ses pièces, qui se déroulent presque toutes dans le Sud, mais qui, à leur meilleur. dépasser le régionalisme pour aborder des thèmes universels.

Thomas Lanier Williams est né à Columbus, Mississippi, le 26 mars 1911, premier fils et deuxième enfant de Cornelius Coffin et Edwina Dakin Williams. Sa mère, la fille d'un ministre, avait reçu une éducation distinguée, tandis que son père, un vendeur de chaussures, était issu d'une prestigieuse famille du Tennessee qui comprenait le premier gouverneur et premier sénateur de l'État. La famille a vécu plusieurs années à Clarksdale, Mississippi, avant de déménager à St. Louis en 1918. À l'âge de 16 ans, il a rencontré son premier contact avec le monde de l'édition lorsqu'il a remporté le troisième prix et a reçu 5 $ pour un essai, “Can une bonne épouse être un bon sport ?,” dans Ensemble intelligent. Un an plus tard, il publie “La vengeance de Nitocris” en Contes étranges. En 1929, il entre à l'Université du Missouri. Son succès là-bas était douteux et, en 1931, il commença à travailler pour une entreprise de chaussures de Saint-Louis. C'est six ans plus tard que sa première pièce, Le Caire, Shanghai, Bombay, a été produit à Memphis, à bien des égards le véritable début de sa carrière littéraire et théâtrale.

S'appuyant sur l'expérience qu'il a acquise avec sa première production, Williams a eu deux de ses pièces, Bougies au soleil et Le genre fugitif, produit par Mummers of St. Louis en 1937. Après une brève rencontre avec l'inscription à l'Université de Washington, St. Louis, il est entré à l'Université de l'Iowa et a obtenu son diplôme en 1938. Alors que la seconde guerre mondiale se profilait à l'horizon, Williams a trouvé un peu de renommée lorsqu'il a remporté le prix de théâtre de groupe de 100 $ pour Blues américains et a reçu une subvention de 1 000 $ de la Authors&# 146 League of America en 1939. Bataille d'anges a été produit à Boston un an plus tard. Vers la fin de la guerre en 1944, ce que beaucoup considèrent comme sa plus belle pièce, La verrerie, a connu un grand succès à Chicago et, un an plus tard, a fait son apparition à Broadway. Contenant des éléments autobiographiques de ses jours à Saint-Louis ainsi que du passé de sa famille dans le Mississippi, la pièce a remporté le prix du New York Drama Critics Circle en tant que meilleure pièce de la saison. Williams, à 34 ans, avait gravé une marque indélébile parmi le public et parmi ses pairs.

Suite aux éloges de la critique sur La verrerie, au cours des huit années suivantes, il a trouvé des maisons pour Un tramway nommé désir, été et fumée, un tatouage de rose, et Chemin réel à Broadway. Bien que sa réputation à Broadway soit restée à son zénith, en particulier lorsqu'il a reçu son premier prix Pulitzer en 1948 pour Tramway, Williams a atteint un public mondial plus large en 1950 lorsque La verrerie et encore en 1951 quand Un tramway nommé Désir ont été transformés en films. Williams avait maintenant atteint une renommée que peu de dramaturges de son époque pouvaient égaler.

Au cours des trente années suivantes, partageant son temps entre des foyers à Key West, à la Nouvelle-Orléans et à New York, sa réputation a continué de croître et il a vu beaucoup plus de ses œuvres produites à Broadway et transformées en films, y compris des œuvres telles que Chat sur un toit brûlant (pour lequel il a remporté un deuxième prix Pulitzer en 1955), Orpheus Descending, et Nuit de l'iguane. Il ne fait aucun doute qu'en tant que dramaturge, écrivain de fiction, poète et essayiste, Williams a contribué à transformer l'idée contemporaine de la littérature du Sud. Cependant, en tant que Sudiste, il a non seulement aidé à ouvrir la voie à d'autres écrivains, mais a également aidé le Sud à trouver une voix forte dans ces auspices où auparavant il n'avait été entendu que comme un murmure. Williams est décédé le 24 février 1983 à l'hôtel Elysée à New York.


SOURCES BIOGRAPHIQUES ET CRITIQUES :

LIVRES

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Journal de la bibliothèque, 1er septembre 1995, Ming-ming Shen Kuo, revue de Quelque chose de nuageux, quelque chose de clair, p. 178 15 octobre 1995, Denise A. Garofalo, revue de Les migrants, p. 100.

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Poste de New York, 21 avril-4 mai 1958, Robert Rice, entretien avec Williams.

Critique du livre du New York Times, 27 mai 1990, Edmund White, critique de Five o'Clock Angel : lettres de Tennessee Williams à Maria St. Just, 1948-1982, p. 1.

Vivre dans le sud, mars 1996, Wanda Butler, "Un week-end nommé désir", p. 26.

Temps, 5 décembre 1994, William Tynan, revue de La verrerie, p. 94.

La littérature mondiale d'aujourd'hui, hiver 1992, Phillip C. Kolin, "Tennessee Williams: Fugitive Kind", p. 133.


Tennessee Williams : un dramaturge tourmenté qui a décompressé son cœur

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Tennessee Williams : un dramaturge tourmenté qui a décompressé son cœur

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Tennessee Williams – sans doute le plus grand des dramaturges américains – aurait fêté son 100e anniversaire le 26 mars. Il est né Thomas Lanier Williams III à Columbus, Mississippi en 1911. Sa mère, Edwina, était la fille d'un ministre épiscopalien, son père, Cornelius, était un vendeur itinérant féministe et buveur pour une entreprise de chaussures. L'histoire n'enregistre pas comment la naissance s'est déroulée, même s'il est fort à parier que l'occasion était plus élevée que la disparition moins qu'idéalement digne du maître dramaturge quelque 71 ans plus tard.

En février 1983, dans une chambre d'hôtel de Manhattan, Williams s'étouffa en inhalant le capuchon en plastique d'un vaporisateur nasal. Son réflexe nauséeux avait été altéré par l'alcool et la drogue. Pour ses justes détracteurs – qui avaient longtemps regardé de travers ce lauréat des âmes perdues et champion des indésirables de la vie – cela devait ressembler à une justice poétique carrément punitive. La toxicomanie assidue de l'auteur de classiques tels que The Glass Menagerie et A Streetcar Named Desire était alors devenue une légende. Dans ses Mémoires (1972), Williams avait qualifié les années 1960 de son « âge de pierre », tandis que Tallulah Bankhead, copain et parfois grande dame, avait un jour plaisanté, avec humour : « Tennessee – vous et moi sommes les seuls constamment épiscopaliens que je connais. "

Il n'est pourtant pas difficile d'imaginer le fantôme du dramaturge reniflant devant la farce grotesque de cette fin accidentellement emblématique et prudente. Richard Eyre a écrit sur « la drôlerie [qui] coule sous tout son travail comme un courant rapide ». Son sens de l'humour pouvait être déconcertant. Il y a l'histoire révélatrice de la nuit où il est allé voir Maggie Smith dans la production d'Hedda Gabler d'Ingmar Bergman en 1970 au National Theatre. Williams a commencé à ricaner dès son entrée en scène et, à la stupéfaction des acteurs et du public, a continué jusqu'au bout, culminant avec un énorme rugissement lors de la balle dans la tête dans les coulisses. Lorsque Smith lui a demandé pourquoi, il a répondu dans sa voix traînante du sud : « Cette pauvre femme, elle s'ennuie tellement. choses les plus noires. Je pense qu'Ibsen aurait approuvé.

Williams avait certainement eu besoin de ce talent pour extraire l'humour de circonstances déprimantes dans les dernières phases de sa vie. Au moment de sa mort en 1983, l'homme qui avait remporté quelques prix Pulitzer – pour Streetcar en 1947 et pour Chat sur un toit brûlant en 1955 – n'avait pas connu de succès majeur à Broadway depuis Night of the Iguana en 1961. Cette pièce – qui se déroule sur la véranda d'un hôtel bohème au sommet d'une colline au Mexique – met en scène une sorte de coup d'un soir spirituel entre l'un des archétypes apostats de Williams (un ex-ministre au bout du rouleau, défroqué pour le blasphème et le goût de la filles mineures) et une vieille fille de la Nouvelle-Angleterre et artiste itinérante qui est l'incarnation éthérée de "comment vivre au-delà du désespoir et vivre encore".

La pièce a l'air d'un bilan d'adieu et, comme l'a écrit Nicholas Wright, dans le choix du héros de rester et de partager sa vie avec la bacchante sournoise et folle qui dirige l'hôtel, Williams prédisait ses deux dernières décennies de " émeute bordée de garçons sexy". Mais bien qu'ils fussent harcelés par la dépression, l'alcool, la drogue et des critiques vindicatifs (une critique publiée dans le magazine Time était utilement titrée « Mistah Williams – il est mort), ce furent aussi des années de productivité inlassable.

A l'occasion du centenaire du dramaturge, il convient de s'arrêter pour réfléchir à un certain nombre de questions interdépendantes. Comment les attitudes envers son travail ont-elles changé au cours des années qui ont suivi sa mort ? Notre sens de sa palette artistique s'est-il élargi, compte tenu des découvertes qui ont été faites aux deux extrémités de sa carrière ? Et si la Bible a raison de proposer que « vous les reconnaîtrez à leurs fruits », qu'apprenons-nous sur Williams de ses légataires spirituels ?

Passant en revue la production de Peter Hall d'Orpheus Descending en 1988, Frank Rich, alors critique de théâtre du New York Times, écrivait que : « Dans la mort, Tennessee Williams est plus souvent considéré par le théâtre américain comme une icône tragique que comme un dramaturge digne de plus enquête artistique. L'inverse est vrai à Londres où le canon Williams, délaissé par les grandes compagnies du vivant de l'écrivain, est soudain redécouvert.

Cela devait être encore plus vrai dans les années qui suivirent immédiatement, alors que Richard Eyre organisa trois reprises révélatrices au National, y compris ses propres excellentes productions de Night of the Iguana et Sweet Bird of Youth. Plus tard, sous Trevor Nunn et grâce à l'intervention de Vanessa Redgrave, qui avait récupéré et appuyé les revendications de ce script de 1938 non joué, la première production du NT de Not About Nightingales en 1998 nous montra Williams, le jeune écrivain de la protestation sociale. Se battre pour les parias solitaires et sensibles dans un monde plein de philistins redneck avait semblé être le fort de l'auteur, défendre non pas les droits de la masse d'hommes maltraités, mais ce drame puissant - basé sur le cas réel de grève de la faim prisonniers pendant la Dépression qui ont été cuits à mort dans une pièce pleine de radiateurs fumants - ont montré à quel point le poète et le manifestant en lui n'étaient pas en désaccord.

Comme les productions d'Eyre l'avaient déjà souligné et comme le réalisateur Harold Clurman, le critique le plus perspicace du travail de Williams) l'avaient longtemps soutenu avec force, ses environnements gothiques du sud regorgent de commentaires sociaux ainsi que de sexe, étant des lieux déformés où "le manque de nourriture culturelle produit le sectarisme , la brutalité, la folie et une dépression persistante de la personnalité humaine".

Maintenant, alors que les festivités du 100e anniversaire de Williams commencent, il y a une nouvelle tournure dramatique à la proposition selon laquelle Londres prend la tête de la réévaluation posthume. Dans son nouveau lieu élégant, la salle d'impression à Bayswater, Lucy Bailey, qui a remporté un énorme succès avec une adaptation théâtrale torride de Baby Doll (le film scénarisé par Williams et dénoncé par Time comme "à peu près le film américain le plus sale qui n'a jamais été légalement exposée") se prépare pour un nouvel assaut sur Kingdom of Earth, une pièce qui a bombardé dans le sang à Broadway en 1967 et n'a pas été vue ici en Angleterre depuis le milieu des années 80. Pendant ce temps, le Cock Tavern Theatre de Kilburn, sous la direction artistique entreprenante d'Adam Spreadbury-Maher, a pesé sur quelques coups. Tom Erhardt, l'agent qui est l'exécuteur littéraire du dramaturge en Europe, a été tellement impressionné par la récente pièce d'Edward Bond à cette adresse qu'il leur a donné le droit de présenter la première mondiale de deux pièces de feu Williams, l'une d'entre elles si rare qu'il ne sera pas publié avant l'anniversaire.

Je ne m'habille jamais jusqu'à la tombée de la nuit le dimanche, une pièce de théâtre à la Pirandello sur la relation difficile du dramaturge avec l'industrie théâtrale américaine, a débuté la semaine dernière. A la fin du mois, il sera suivi de la production par Gene David Kirk d'A Cavalier for Milady, le plus graphique et le plus choquant de tous ses clichés de Rose, la sœur schizophrène que leur mère avait lobotomisée (dans son dos) quand elle a commencé à porter des accusations d'abus sexuels contre le père, Cornelius.

Sous diverses formes qui témoignent de ses sentiments de culpabilité (et de sa peur de devenir fou lui-même), Rose hante son œuvre depuis la pièce de théâtre révolutionnaire et son premier succès à Broadway, Glass Menagerie (1945), où elle est incarnée en Laura infirme et douloureusement timide. Wingfield, qui s'est retirée de la fabrication d'allumettes autoritaire de sa mère dans le cocon de s'occuper de sa collection de figurines fragiles.

Il y a d'autres membres du personnel récurrents dans le monde Williams. Pour n'en retenir que trois : il y a l'étalon sacrificiel, comme Val Xavier, ce croisement guitaristique entre le Christ et Elvis qui menace le patriarcat rigide d'une ville du Sud dans Orpheus Descending (1957) il y a la femme libérée par la libido, éveillée par un beau mec sexy – c'est comique dans The Rose Tatoo (1950) où la veuve explosive, Rosa delle Serafina laisse tomber ses mauvaises herbes de deuil pour un chauffeur de camion peu conventionnel et attrayant qui est un immigré sicilien comme le principal amour de la vie de Williams, Frank Merlo et là-bas est la mère dévorante, incarnée par excellence dans Violet Venable, la riche douairière oiseau de proie dans Suddenly, Last Summer (1958) qui, ayant utilisé son pouvoir d'attraction sociale pour procurer du sexe à son fils lors de leurs voyages glamour en Europe, veut faire lobotomiser sa nièce lorsqu'elle est menacée d'exposition.

Dans son autobiographie, Palimpsest, Gore Vidal, qui parle d'amis proches avec ce qui ne peut être décrit que comme un attachement olympien, s'amuse des destins effrayants qui ont tendance à s'abattre sur les protagonistes de Williams. Williams s'était plaint que le combat à la fin de La ville et le pilier, le roman gay révolutionnaire de Vidal, était trop mélodramatique : vivant par de petits garçons à Amalfi, juste en dessous de chez moi. Je dois noter que chaque fois que Suddenly Last Summer apparaît à la télévision italienne, les garçons locaux trouvent cela irrésistiblement drôle.

Mais, si une séquence puritaine peut être fondue (par opposition à glacée), c'est ce qu'avait l'hédoniste Williams. Petit-fils d'un ministre épiscopalien, il se considérait, comme le fait son prêtre défroqué Shannon, comme « un homme de Dieu, en vacances ». La tension entre ses personnages met en scène ses propres luttes intérieures. C'est son ambivalence à leur égard qui leur donne vie à la pièce – avec (essentiellement) la luxuriance de leur discours sudiste tranquille et ondulant, qui a été autrefois magnifiquement décrit dans ces pages par Rhoda Koenig. Passant en revue le début de rareté Spring Storm (1937/8), brillamment dirigé par Laurie Sansom au Royal and Derngate, Northampton en 2009 et importé à juste titre par le National Theatre de Nick Hytner l'année suivante, elle a caractérisé le dialogue de Williams comme étant plein de « musique traînante qui gifle son avant-dernière syllabe contre votre oreille comme l'eau d'une rivière paresseuse contre un bateau".

Il est vrai que A Streetcar Named Desire culmine dans un acte de viol monstrueux et Harold Clurman - qui a estimé que Marlon Brando, dans la partie la plus sale de tous les temps, a déséquilibré la pièce et le film en étant trop diaboliquement désirable - était, d'une part niveau, extrêmement perspicace pour identifier le type de menace sociale que représente Stanley Kowalski. Il est, a écrit Clurman, "l'anti-Christ involontaire de notre temps, le petit homme qui brisera le dos de toute tentative de créer un monde plus complet dans lequel la pensée et la conscience devraient évoluer à partir du vieil Adam. Sa mentalité fournit le sol du fascisme, considéré non comme un mouvement politique mais comme un état d'être. »

Mais il est clair que Williams le voit, lui et Blanche Dubois, la belle du Sud fanée qui s'accroche à des illusions de raffinement et est le papillon de nuit de la flamme de son beau-frère Stanley, avec presque le même mélange d'attraction et de répulsion qu'ils se voient. Une production qui n'a donné aucune validité à l'aveu de Stanley, sur le point de la violer, que: "Nous avons ce rendez-vous ensemble depuis le début!", ou a refusé au public un sentiment impie de catharsis corrompue lorsque la tempête éclate , serait faux pour la pièce.

Les deux bénéficiaires actuels les plus doués de l'esprit Williams sont, à mon avis, Tony Kushner (dans les pièces desquelles, comme Angels in America, Williams et Brecht semblent s'accoupler avec un effet rampant et rigoureux) et l'auteur-compositeur Rufus Wainwright. Ce dernier me semble avoir le même talent d'être à la fois autodramatisant et drôle d'autodérision à l'époque de ses croisières imprudentes et de sa dépendance au crystal-meth, il avait une envie comparable de se rendre non seulement ouvert à l'expérience mais dangereusement vulnérable à ce. Et il reste magnanime et plein d'esprit à propos de l'horreur qu'il a vécue. Prenez son allusion à l'effrayante cécité temporaire qu'il a subie à cause du crystal meth dans la chanson « Sanssouci » : « Qui sera à Sanssouci ce soir ?/Les garçons qui m'ont fait perdre le blues puis ma vue ». L'équilibre humoristique non récriminant de cela (et l'utilisation étonnante du zeugma) ressemble à une collaboration hors du temps miraculeuse entre Tennessee Williams et Alexander Pope.

Il y a, cependant, quelque chose d'étrange et d'un peu décourageant dans la façon dont Time Out a choisi d'honorer le centenaire de Williams principalement dans sa section "Gay and Lesbian". Il est, honorablement et admirablement, une icône gay mais ce n'est pas la seule chose qu'il est. Son travail parle au paria et à la drag queen en chacun de nous, notamment aux écrivains noirs – de Lorraine Hansberry à August Wilson – qui ont trouvé leur inspiration dans la façon dont son travail défend les outsiders, parfois avec une référence explicite au sectarisme racial. Ce point est repris par Lucy Bailey qui décrit Kingdom of Earth, qui se déroule dans une ferme du delta du Mississippi pendant la saison des inondations, comme un "poème sur la solitude", réunissant un trio d'inadaptés dépareillés - le lot décadent et mourant. qui aime se déguiser en sa mère (sans nuances de Psycho) sa femme nominale, Myrtle, qui a déjà fait carrière dans le showbiz et est l'un des donneurs de vie sexués de Williams et le frère mécontent mécontent de Lot, Chicken, qui est à l'usurper. La relation entre les deux frères porte des échos de celle entre Blanche et Stanley avec la différence cruciale et compliquée que Chicken est en partie la production de préjugés raciaux comme il le raconte dans des réminiscences éloquentes.

En plus, il y avait toujours une implication que Williams détestait : "Les gens qui disent que je crée des femmes travesties sont pleins de merde. Franchement. Juste plein de merde. Personnellement, j'aime les femmes plus que les hommes."

Cette remarque vous donne une idée de la vengeance outrageusement drôle qu'il a prise sur sa mère, Edwina, dans Un cavalier pour Milady. Réalisé par Gene David Kirk, ce sera la deuxième des raretés tardives et non encore jouées au Cock Theatre. Williams n'a jamais pardonné à sa mère d'avoir lobotomisé Rose, qu'il considérait comme un acte extrême de censure sur la nature sexuelle capricieuse de sa sœur. Il se vengera à la fois de l'Edwina réprimée et de ses détracteurs dans Cavalier en la transformant en une dame de la société Park Lane qui a, essentiellement, les appétits et les habitudes d'un New-Yorkais gay des années 70. Elle ne l'est pas, mais elle pourrait aussi bien être un drag. Au début, on la voit laisser la figure de Rose infantilisée avec une baby-sitter tandis qu'elle et ses copains partent en croisière dans Central Park avec des étalons embauchés par l'agence d'escorte éponyme. Restée seule, la figure de Rose en train de se masturber évoque une apparition du grand danseur de ballet Nijinsky qui danse pour elle mais, avec ses propres problèmes, contrecarre son désir de toucher dans leur pas de deux conversationnel. La fin est époustouflante dans son auto-référence audacieuse à l'œuvre antérieure. Subrepticement, la fille téléphone à l'agence et se retrouve avec une bougie sur le seuil, comme une mutine Laura Wingfield dans Glass Menagerie qui pourrait avoir un gentleman.

Il y aura des événements sensationnels plus tard dans l'année (Nicole Kidman et James Franco apparaîtront dans Suddenly Next Summer à Broadway à l'automne). Mais conformément au rôle traditionnel de Londres consistant à donner le ton dans la réévaluation de Williams, il serait bon que le centenaire établisse que le travail ultérieur systématiquement tourné en dérision est parfois en véritable croisement imaginatif avec les classiques antérieurs (renvoyant à fraîchement sensibilisés) plutôt que simplement parasitaire sur eux et que son examen minutieux des préoccupations constantes à travers la lentille Absurde de Ionesco et Beckett pourrait mettre en lumière des choses cachées. C'est un signe encourageant que le Cock Tavern Theatre est bien engagé dans les négociations pour amener les deux raretés non jouées dans une maison du West End cet été.

Une critique des Mémoires a notoirement affirmé que l'auteur n'avait peut-être pas ouvert son cœur, mais il avait certainement ouvert sa braguette. Williams connaissait mieux que la plupart des dramaturges la ligne directe entre l'aine et le siège supérieur des émotions. Sa productivité jusqu'à la fin de sa vie, illustrée par les célébrations ici, offre le spectacle réconfortant d'un homme qui, même lorsqu'il est à peine capable de se tenir debout par excès, pouvait encore, dans la belle description de Gene David Kirk, "s'asseoir à la machine à écrire chaque matin et décompressez son cœur".


Tennessee Williams : l'homme, le dramaturge

En tant que l'une des figures les plus remarquables de la littérature et de la dramaturgie américaines, il y a tellement d'informations sur Tennesee Williams. D'un autre côté, bien que beaucoup d'entre nous connaissent son travail, la plupart ne connaissent pas son parcours personnel et d'où il a puisé son inspiration.

Alors que Lyric présente le conte classique de Williams, THE GLASS MENAGERIE, qui s'ouvre le 27 mars au Plaza Theatre, nous avons pris le temps de faire une petite recherche sur ce génie littéraire.

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Né Thomas Lanier Williams à Columbus, Mississippi, le 26 mars 1911 (vous avez raison, le spectacle ouvre le lendemain de son anniversaire), il a changé son prénom en Tennessee peu de temps après avoir obtenu son diplôme de l'Université de l'Iowa. Comme de nombreux artistes, ses premières années ont été remplies de luttes pour réussir. Ce n'est qu'après la production de THE GLASS MENAGERIE en 1944 que son travail a été acclamé par la critique. La pièce a remporté le New York Drama Critics’ Circle Award de la meilleure pièce de la saison cette année-là.

L'énorme succès de sa pièce suivante, UN STREETCAR NAMED DESIRE, en 1947 lui assure une place parmi les grands dramaturges de son temps. Entre 1948 et 1959, sept autres de ses pièces sont apparues à Broadway, dont SUMMER AND SMOKE, THE ROSE TATTOO, CAMINO REAL, CAT ON A HOT TIN ROOF, ORPHEUS, DESCENDING, GARDEN DISTRICT et SWEET BIRD OF YOUTH. En 1959, il avait remporté deux prix Pulitzer, trois New York Drama Critics Circle Awards, trois Donaldson Awards et un Tony Award.

As far as his personal life was concerned, Williams remained close to his sister Rose, whose life inspired the character “Laura” in THE GLASS MENAGERIE. She was diagnosed as schizophrenic as a young adult. During his rise to fame, Williams ran in a gay, New York City social circle that included fellow writer and close friend Donald Windham. The most notable relationship of his life was that with Frank Merlo, an occasional actor, which lasted 14 years.

At the time of his death on February 25, 1983, Williams’ works were not seeing the success of his previous plays. Despite this, the power of his ideas and words continue to inspire, uplift and entertain audiences around the world.

Don’t miss Williams’ autobiographical play, THE GLASS MENAGERIE, at the Plaza Theatre, March 27 through April 13.


Tennessee Williams Biography

Tennessee Williams at age 54 in 1965. Photo by Orland Fernandez.

He was brilliant and prolific, breathing life and passion into such memorable characters as Blanche DuBois and Stanley Kowalski in his critically acclaimed A STREETCAR NAMED DESIRE. And like them, he was troubled and self-destructive, an abuser of alcohol and drugs. He was awarded four Drama Critic Circle Awards, two Pulitzer Prizes and the Presidential Medal of Freedom. He was derided by critics and blacklisted by Roman Catholic Cardinal Spellman, who condemned one of his scripts as “revolting, deplorable, morally repellent, offensive to Christian standards of decency.” He was Tennessee Williams, one of the greatest playwrights in American history.

Born Thomas Lanier Williams in Columbus, Mississippi in 1911, Tennessee was the son of a shoe company executive and a Southern belle. Williams described his childhood in Mississippi as happy and carefree. This sense of belonging and comfort were lost, however, when his family moved to the urban environment of St. Louis, Missouri. It was there he began to look inward, and to write— “because I found life unsatisfactory.” Williams’ early adult years were occupied with attending college at three different universities, a brief stint working at his father’s shoe company, and a move to New Orleans, which began a lifelong love of the city and set the locale for A STREETCAR NAMED DESIRE.

Williams spent a number of years traveling throughout the country and trying to write. His first critical acclaim came in 1944 when THE GLASS MENAGERIE opened in Chicago and went to Broadway. It won a the New York Drama Critics’ Circle Award and, as a film, the New York Film Critics’ Circle Award. At the height of his career in the late 1940s and 1950s, Williams worked with the premier artists of the time, most notably Elia Kazan, the director for stage and screen productions of A STREETCAR NAMED DESIRE, and the stage productions of CAMINO REAL, CAT ON A HOT TIN ROOF, and SWEET BIRD OF YOUTH. Kazan also directed Williams’ film BABY DOLL. Like many of his works, BABY DOLL was simultaneously praised and denounced for addressing raw subject matter in a straightforward realistic way.

The 1960s were perhaps the most difficult years for Williams, as he experienced some of his harshest treatment from the press. In 1961 he wrote THE NIGHT OF THE IGUANA, and in 1963, THE MILK TRAIN DOESN’T STOP HERE ANY MORE. His plays, which had long received criticism for openly addressing taboo topics, were finding more and more detractors. Around this time, Williams’ longtime companion, Frank Merlo, died of cancer. Williams began to depend more and more on alcohol and drugs and though he continued to write, completing a book of short stories and another play, he was in a downward spiral. In 1969 he was hospitalized by his brother.

After his release from the hospital in the 1970s, Williams wrote plays, a memoir, poems, short stories and a novel. In 1975 he published MEMOIRS, which detailed his life and discussed his addiction to drugs and alcohol, as well as his homosexuality. In 1980 Williams wrote CLOTHES FOR A SUMMER HOTEL, based on the lives of Zelda and F. Scott Fitzgerald. Only three years later, Tennessee Williams died in a New York City hotel filled with half-finished bottles of wine and pills. It was in this desperation, which Williams had so closely known and so honestly written about, that we can find a great man and an important body of work. His genius was in his honesty and in the perseverance to tell his stories.


Best Playwrights

It has been an arduous task collating a list of best playwrights. However, after careful deliberation, we believe that these playwrights deserve to be regarded as the best playwrights of all time. This list took into account craftsmanship, aesthetic value, originality, contribution to theatre and, of course, subjective favouritism by the StageMilk team (yes this is just our opinion).

We include playwrights from several countries and every period in history from Ancient Greece to modern marvels like Lucy Prebble. Each playwright has written a number great plays and has offered something truly original to the theatre. We are sure there will be plenty of contention about this list, but we would love to hear your thoughts.

At the end of the day this list has one purpose, to encourage actors to read more plays. You will be a better actor for reading the work of any of these great playwrights. If you are interested in reading plays by any of these playwrights click the link underneath each picture to see a more specific list of each playwrights strongest plays. Prendre plaisir!


Later career

Through the 1970s and 1980s, Williams continued to write for the theater, though he was unable to repeat the success of most of his early years. One of his last plays was Clothes for a Summer Hotel (1980), based on passionate love affair between the American writer F. Scott Fitzgerald (1896�) and his wife, Zelda.

Two collections of Williams's many oneact plays were published: 27 Wagons Full of Cotton (1946) and American Blues (1948). Williams also wrote fiction, including two novels, The Roman Spring of Mrs. Stone (1950) et Moise and the World of Reason (1975). Four volumes of short stories were also published. One Arm and Other Stories (1948), Hard Candy (1954), The Knightly Quest (1969), et Eight Mortal Ladies Possessed (1974). Nine of his plays were made into films, and he wrote one original screenplay, Baby Doll (1956). In his 1975 tell-all novel, Memoirs, Williams described his own problems with alcohol and drugs and his homosexuality (the attraction to members of the same sex).

Williams died in New York City on February 25, 1983. In 1995, the United States Post Office commemorated Williams by issuing a special edition stamp in his name as part of their Literary Arts Series. For several years, literary enthusiasts have gathered to celebrate the man and his work at the Tennessee Williams Scholars Conference. The annual event, held along with the Tennessee Williams/New Orleans Literary Festival, features educational, theatrical and literary programs.


OBITUARIES:

PERIODICALS

National Review, March 18, 1983, "Tennessee Williams, R.I.P."

New York Times, February 26, 1983, p. 1.

New York Times Book Review, March 4, 2007, "Playwright's Diary."

Time, March 7, 1983, T.E. Kalem, "The Laureate of the Outcast," p. 88.

Washington Post, February 26, 1983, p. B6.

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"Williams, Tennessee 1911-1983 (Thomas Lanier Williams) ." Contemporary Authors, New Revision Series. . Encyclopédie.com. (June 18, 2021). https://www.encyclopedia.com/arts/educational-magazines/williams-tennessee-1911-1983-thomas-lanier-williams

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