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Cambyse II de Perse



Cambyse II de Perse et la bataille de Péluse : une victoire remportée par les chats

Rencontre entre Cambyse II et Psammète III, recréée avec imagination par le peintre français Adrien Guignet / Musée du Louvre, Wikimedia Commons

La bataille a été gagnée grâce à une stratégie très inhabituelle de la part de Cambyse II : l'utilisation d'animaux comme otages et, surtout, de chats.

Par le Dr Joshua J. Mark
Professeur de philosophie
Collège Mariste


Histoire du monde antique

Cambyse II était le fils aîné de Cyrus II, le fondateur de l'empire achéménide (ou persan), dont le père était Cambyse I.

La date exacte de sa naissance n'est pas connue mais est estimée à environ 560 av.

Cyrus prit le contrôle de Babylonie en 539 av. et retourna à Ecbatane, l'une des capitales royales, laissant son fils Cambyse comme son représentant. Cambyse a établi son quartier général à Sippar, une ville au nord de la ville de Babylone.


Cependant, conformément à la politique de son père, il participa activement aux cérémonies printanières du Nouvel An qui se déroulaient à Babylone. Pendant huit ans, au nom de son père, Cambyse a pris en charge la région de Babylonie, et les preuves dont nous disposons suggèrent un prince à l'œuvre dans ses tâches routinières.

En 530 av. son père, Cyrus, partit résoudre des problèmes à la frontière nord-est de son empire et, suivant la coutume perse, nomma Cambyse son régent, lui donnant en même temps la permission d'être appelé roi de Babylone.

La nouvelle de la mort de son père au combat parvint à Cambyse en Babylonie en septembre 530 av.

L'événement le plus important du règne de Cambyse fut son invasion de l'Égypte, qui commença quelques années après son avènement. Très probablement avant qu'il ne quitte la Perse pour l'invasion, Cambyse a fait tuer discrètement son frère, appelé Bardiya ou Smerdis, par précaution contre le fait qu'il dirige une rébellion en l'absence du roi.

Cambyse traversa le désert du Sinaï, première ligne de défense de l'Égypte, et rencontra l'armée égyptienne sous le commandement de Psamtik III, à Péluse. La bataille s'est déroulée sur le mode perse, notamment à cause de la trahison de Polycrate de Samos, dont la marine Psamtik pensait à tort qu'il avait sécurisé, mais qui le jour du combat s'est battu pour Cambyse.

Héliopolis (le site du Caire moderne) fut bientôt assiégée, Psamtik s'enfuit de l'autre côté de la rivière jusqu'à Memphis, qui au début de 525 av. a également été prise, et Cambyse a été proclamé le nouveau pharaon.

Un an plus tard, Cambyse descendit le Nil vers le sud et occupa Thèbes. De là, il envisage d'envahir l'Éthiopie mais décide de s'arrêter à la frontière, l'Éthiopie devenant un État vassal. Il y a beaucoup de débats sur la façon dont Cambyse s'est comporté envers la religion des Égyptiens.


Le compte de Darius

Conquête de l'Egypte

Il était tout à fait naturel qu'après la conquête du Moyen-Orient par Cyrus, Cambyse entreprenne la conquête de l'Égypte, le seul État indépendant restant dans cette partie du monde. La guerre a eu lieu en 525 avant notre ère, alors qu'Amasis II venait de succéder à son fils Psamtik III. Cambyse s'était préparé à la marche à travers le désert par une alliance avec des chefs arabes, qui apportaient une grande quantité d'eau aux stations. Le roi Amasis avait espéré que l'Egypte serait capable de résister à l'attaque perse menacée par une alliance avec les Grecs.

Mais cet espoir échoua, car les villes chypriotes et le tyran Polycrate de Samos, qui possédait une grande flotte, préférèrent désormais rejoindre les Perses, et le commandant des troupes grecques, Phanès d'Halicarnasse, passa à eux. Dans la bataille décisive de Péluse, l'armée égyptienne fut vaincue, et peu après Memphis fut prise. Le roi captif Psammetichus a été exécuté, après avoir tenté une rébellion. Les inscriptions égyptiennes montrent que Cambyse adopta officiellement les titres et le costume des pharaons.

Tentatives de conquête du sud et de l'ouest de l'Égypte

Depuis l'Egypte, Cambyse tenta la conquête de Koush, située dans le Soudan moderne. Mais son armée n'a pas pu traverser les déserts et après de lourdes pertes, il a été contraint de revenir. Dans une inscription de Napata (au musée de Berlin), le roi nubien Nastasen raconte qu'il avait vaincu les troupes de "Kambasuten" et pris tous ses navires. On pensait autrefois que cela faisait référence à Cambyse II (H. Schafer, Die Aethiopische Königsinschrift des musées berlinois, 1901) cependant, Nastasen a vécu bien plus tard et faisait probablement référence à Khabash. Une autre expédition contre l'oasis de Siwa échoua également, et le plan d'attaque de Carthage fut contrecarré par le refus des Phéniciens d'opérer contre leurs parents.

La mort de Cambyse

Selon la plupart des historiens antiques, en Perse, le trône a été saisi par un homme se faisant passer pour son frère Bardiya, qui avait été réellement tué par Cambyse quelques années plus tôt. Certains historiens modernes considèrent que cette personne était vraiment Bardiya, l'histoire selon laquelle il était un imposteur a été créée par Darius après qu'il soit devenu monarque.

Quel que soit ce nouveau monarque, Cambyse tenta de marcher contre lui, mais mourut peu de temps après dans des circonstances controversées. Selon Darius, qui était à l'époque le porte-lance de Cambyse, il décida que le succès était impossible et mourut de sa propre main en mars 522 avant notre ère. Hérodote et Ctésias attribuent sa mort à un accident. Ctésias écrit que Cambyse, découragé par la perte de membres de sa famille, s'est poignardé à la cuisse en travaillant avec un morceau de bois. Il mourut onze jours plus tard des suites de sa blessure. L'histoire d'Hérodote est qu'en montant sur son cheval, la pointe du fourreau de Cambyse s'est cassée et son épée lui a transpercé la cuisse - Hérodote mentionne que c'est le même endroit où il a poignardé une vache sacrée en Égypte. Il mourut alors de gangrène de l'os et de mortification de la blessure. Certains historiens modernes soupçonnent que Cambyse a pu être assassiné, soit par Darius comme première étape pour usurper l'empire pour lui-même, soit par des partisans de Bardiya. Α] Selon Hérodote (3.64), il mourut à Ecbatane, c'est-à-dire Hamath Josèphe (Antiquités xi. 2. 2) nomme Damas Ctesias, Babylone, ce qui est absolument impossible. Β]

Cambyse est enterré à Pasargades. Les restes de sa tombe ont été identifiés en 2006. Γ]


Premier souverain persan de l'Égypte ancienne : Cambyse II

En 525 av. souverain de la 26e dynastie égyptienne pour devenir le premier souverain de la 27e dynastie perse égyptienne. Son père avait déjà tenté une invasion de l'Égypte contre le prédécesseur de Psamtek III, Amasis, mais la mort de Cyrus en 529 av.

La statue enregistrant l'autobiographie d'Udjadhorresnet.

Après avoir capturé l'Égypte, le roi Cambyse II prit le nom de trône Mesut-i-re (Mesuti-Ra), signifiant « Progéniture de Ré ». Bien que les Perses régneraient sur l'Égypte pendant les 193 années suivantes jusqu'à ce qu'Alexandre le Grand batte Darius III et conquiert l'Égypte en 332 av. , lorsque l'Égypte a finalement ignoré la domination coloniale.

Nous savons très peu de choses sur Cambyse II à travers les textes contemporains, mais sa réputation de despote tyrannique fou nous est parvenue dans les écrits de l'historien grec Hérodote (440 av. J.-C.) et dans un document juif de 407 av. #8217 qui parle du roi perse détruisant tous les temples des dieux égyptiens. Cependant, il faut noter à plusieurs reprises que les Grecs ne partageaient aucun amour pour les Perses. Hérodote nous apprend que Cambyse II était un monstre de cruauté et d'impiété.

Hérodote nous donne trois récits expliquant pourquoi les Perses ont envahi l'Égypte. Dans l'un, Cambyse II avait demandé une princesse égyptienne pour épouse, ou en fait une concubine, et était en colère quand il a découvert qu'on lui avait envoyé une dame de second ordre. Dans un autre, il s'avère qu'il était le fils bâtard de Nitetis, fille du roi Saïte (de Saïs) Apriès, et donc à moitié égyptien de toute façon, alors que la troisième histoire prévoit que Cambyse II, à l'âge de dix ans, fit une promesse à sa mère (qui est maintenant Cassandane) qu'il "tournerait l'Egypte sens dessus dessous" pour venger un léger qui lui a été payé. Cependant, Ctésias de Cnide déclare que sa mère était Amytis, la fille du dernier roi des médias indépendants, nous ne sommes donc vraiment pas sûrs de ce côté de sa filiation. Bien que même Hérodote doute de toutes ces histoires, et étant donné que son père avait déjà planifié une invasion de l'Égypte, les histoires reflètent en fait le parti pris grec ultérieur envers sa dynastie perse.

Conquête de l'Egypte

Il était tout à fait naturel qu'après la conquête du Moyen-Orient par Cyrus, Cambyse entreprenne la conquête de l'Égypte, le seul État indépendant restant dans cette partie du monde. Avant de se lancer dans son expédition, il tua son frère Bardiya (Smerdis), que Cyrus avait nommé gouverneur des provinces orientales. La date est donnée par Darius, alors que les auteurs grecs racontent le meurtre après la conquête de l'Egypte. La guerre eut lieu en 525 avant JC, alors qu'Amasis II venait de succéder à son fils Psammétique III. Cambyse s'était préparé à la marche à travers le désert par une alliance avec des chefs arabes, qui apportaient une grande quantité d'eau aux stations. Le roi Amasis avait espéré que l'Egypte serait capable de résister à l'attaque perse menacée par une alliance avec les Grecs.

Mais cet espoir échoua, car les villes chypriotes et le tyran Polycrate de Samos, qui possédait une grande flotte, préférèrent désormais rejoindre les Perses, et le commandant des troupes grecques, Phanès d'Halicarnasse, passa à eux. Dans la bataille décisive de Péluse, l'armée égyptienne fut vaincue, et peu après Memphis fut prise. Le roi captif Psammetichus a été exécuté, après avoir tenté une rébellion. Les inscriptions égyptiennes montrent que Cambyse adopta officiellement les titres et le costume des pharaons.

Tentatives de conquête du sud et de l'ouest de l'Égypte

Depuis l'Égypte, Cambyse tenta la conquête de Koush, c'est-à-dire les royaumes de Napata et de Méroé, situés dans le Soudan moderne. Mais son armée n'a pas pu traverser les déserts et après de lourdes pertes, il a été contraint de revenir. Dans une inscription de Napata (au musée de Berlin), le roi nubien Nastesen raconte qu'il avait vaincu les troupes de “Kembasuden”, c'est-à-dire Cambyse, et pris tous ses navires. Une autre expédition contre l'oasis de Siwa échoua également, et le plan d'attaque de Carthage fut contrecarré par le refus des Phéniciens d'opérer contre leurs parents.

La mort de Cambyse

Pendant ce temps, en Perse, le frère du roi Smerdis (Bardiya) s'est soulevé contre lui et a été reconnu dans toute l'Asie, bien qu'il ait ensuite été affirmé par Darius, après l'avoir tué et revendiqué le trône pour lui-même, que ce n'était pas en fait le véritable Smerdis mais un imposteur, un mage nommé Gaumata, Smerdis ayant été assassiné trois ans auparavant.

Cambyse tenta de marcher contre lui, mais, voyant probablement que le succès était impossible, mourut de sa propre main (mars 522). C'est le récit de Darius, le porteur de lance de Cambyse à l'époque, qui doit certainement être préféré aux traditions d'Hérodote et de Ctésias, qui attribuent sa mort à un accident, bien qu'il ait également été spéculé que Cambyse pourrait en fait avoir été assassiné par Darius comme première étape pour usurper l'empire pour lui-même. Selon Hérodote, il mourut à Ecbatane, c'est-à-dire que Hamath Josèphe (Antiquités xi. 2. 2) nomme Damas Ctésias, Babylone, ce qui est absolument impossible.

Cambyse est enterré à Pasargades. Les restes de sa tombe ont été identifiés en 2006.

Les Traditions de Cambyse

Les traditions sur Cambyse, conservées par les auteurs grecs, proviennent de deux sources différentes. Le premier, qui constitue l'essentiel du récit d'Hérodote, est d'origine égyptienne. Ici Cambyse est fait le fils légitime de Cyrus et une fille d'Apriès nommé Nitetis, dont il venge la mort du successeur de l'usurpateur Amasis. Néanmoins, les Perses ont corrigé cette tradition :

Cambyse veut épouser une fille d'Amasis, qui lui envoie une fille d'Apriès au lieu de sa propre fille, et par elle Cambyse est incité à commencer la guerre. Son grand crime est la mise à mort du taureau Apis, pour laquelle il est puni de folie, dans lequel il commet de nombreux autres crimes, tue son frère et sa sœur, et enfin perd son empire et meurt d'une blessure à la cuisse, à au même endroit où il avait blessé l'animal sacré. Entremêlées sont quelques histoires dérivées des mercenaires grecs, en particulier à propos de leur chef Phanes d'Halicarnasse, qui a trahi l'Égypte aux Perses. Dans la tradition persane le crime de Cambyse est le meurtre de son frère il est en outre accusé d'ivresse, dans lequel il commet de nombreux crimes, et accélère ainsi sa ruine.

Ces traditions se retrouvent dans différents passages d'Hérodote, et sous une forme ultérieure, mais avec quelques détails dignes de confiance sur sa maison, dans les fragments de Ctésias. À l'exception des tablettes datées babyloniennes et de quelques inscriptions égyptiennes, nous ne possédons aucune preuve contemporaine du règne de Cambyse mais le bref récit de Darius dans l'inscription de Behistun. Il est impossible à partir de ces sources de former une image correcte du caractère de Cambyse, mais il semble certain qu'il était un despote sauvage et qu'il a été conduit par l'ivresse à de nombreux actes atroces.

Indépendamment de la raison de Cambyse II pour son invasion de l'Égypte, Hérodote note comment les Perses sont facilement entrés en Égypte à travers le désert. Le général mercenaire défection, Phanes d'Halicarnasse, leur conseilla d'employer les Bédouins comme guides. Cependant, Phanès avait laissé ses deux fils en Égypte. On nous dit que pour sa trahison, alors que les armées des Perses et l'armée de mercenaires des Égyptiens se rencontraient, ses fils ont été achetés devant l'armée égyptienne où ils pouvaient être vus par leur père, et là les gorges ont été tranchées sur un grand bol. Par la suite, Hérodote nous dit que de l'eau et du vin ont été ajoutés au contenu du bol et bu par tous les hommes de la force égyptienne.

Cela n'arrêta pas la bataille qui s'ensuivit à Péluse, le pelos grec, qui était la porte d'entrée de l'Égypte. Son emplacement sur la frontière orientale de l'Égypte signifiait qu'il s'agissait d'un poste de commerce important et qu'il revêtait également une immense importance stratégique. C'était le point de départ des expéditions égyptiennes en Asie et un point d'entrée pour les envahisseurs étrangers.

Ici, les forces égyptiennes ont été mises en déroute dans la bataille et ont fui vers Memphis. Apparemment, Psamtek III a réussi à échapper au siège de la capitale égyptienne qui s'en est suivi, pour être capturé peu de temps après et emmené à Suse enchaîné. Hérodote poursuit en nous parlant de tous les outrages que Cambyse II a ensuite infligés aux Égyptiens, y compris non seulement le coup de couteau d'un taureau Apis sacré et son enterrement ultérieur au Serapeum de Saqqarah, mais aussi la profanation et l'incendie délibéré du corps embaumé. d'Amasis (une histoire qui a été en partie attestée par la destruction de certaines des inscriptions d'Amasis) et le bannissement d'autres opposants égyptiens.

L'histoire de la crise de jalousie de Cambyse II envers le taureau Apis, qu'elle soit vraie ou simplement de la propagande grecque, était destinée à refléter ses échecs personnels en tant que monarque et chef militaire. Au cours des trois courtes années de son règne sur l'Égypte, il mena personnellement une campagne désastreuse le long du Nil jusqu'en Éthiopie. Là, nous dit-on, son armée de mercenaires mal préparée était si peu approvisionnée en nourriture qu'ils étaient obligés de manger la chair de leurs propres collègues alors que leurs approvisionnements s'épuisaient dans le désert de Nubie. L'armée perse est retournée vers le nord dans une humiliation abjecte, n'ayant même pas rencontré son ennemi au combat.

Ensuite, bien sûr, il y a aussi le mystère de son armée perdue, forte de quelque cinquante mille hommes, qui a disparu dans le désert occidental en route vers l'oasis de Siwa avec toutes leurs armes et autres équipements, dont on n'entendra plus jamais parler. Le roi Cambyse II avait également prévu une campagne militaire contre Carthage, mais celle-ci fut également avortée car, à cette occasion, les capitaines de la marine phénicienne du roi refusèrent d'attaquer leurs proches qui avaient fondé la colonie carthaginoise vers la fin du VIIIe siècle av. En fait, la conquête de l'Égypte n'était que le succès militaire spectaculaire de Cambyse au cours de ses sept années de règne troublé sur l'empire perse.

Cependant, on nous dit que lorsque les Perses à la maison ont reçu des nouvelles de plusieurs catastrophes militaires de Cambyse, certains des nobles les plus influents se sont révoltés, jurant allégeance au frère cadet du roi, Bardiya. Avec leur soutien, le prétendant au grand trône de Cyrus a pris le pouvoir en juillet 522 avant JC alors que Cambyse II rentrait chez lui.

L'histoire raconte qu'en entendant parler de cette révolte, et pressé de monter à cheval pour terminer rapidement le voyage de retour, Cambyse II réussit à se poignarder à la cuisse avec son propre poignard. À ce moment-là, il commença à se remémorer une prophétie égyptienne que lui racontèrent les prêtres de Buto dans laquelle il était prédit que le roi mourrait à Ecbatane. Cambyse II avait pensé qu'il s'agissait de la capitale d'été persane d'Ecbatane et qu'il mourrait donc de vieillesse. Mais maintenant, il réalisa que la prophétie s'était accomplie d'une manière très différente ici à Ecbatane syrienne.

Toujours enveloppé dans son humeur sombre et perturbée, Cambyse II a décidé que son sort était scellé et s'est simplement allongé pour attendre sa fin. La blessure devint rapidement gangrenée et le roi mourut début août 522 av. Cependant, il convient de noter que d'autres références nous disent que Cambyse II a fait assassiner son frère avant même son expédition en Egypte, mais apparemment si ce n'était pas Bardiya (bien qu'il y ait des spéculations que les serviteurs de Cambyse II n'ont peut-être pas tué son frère comme ordonné), il semble y avoir certainement eu un usurpateur sur le trône, prétendant peut-être être son frère, dont on nous dit qu'il a été tué en secret.

Le vrai Cambyse II

Les égyptologues modernes pensent que beaucoup de ces récits sont plutôt biaisés et que le règne de Cambyse II n'était peut-être pas aussi traumatisant qu'Hérodote, qui a écrit son histoire seulement 75 ans après la disparition de Cambyse II, voudrait nous le faire croire. En réalité, la dynastie Saïte s'était presque complètement effondrée, et il est probable qu'avec la capture de Psamtek III (Psammetichus III) par les Perses, Cambyse II a simplement pris en charge le pays. Les Égyptiens étaient particulièrement isolés à ce moment de leur histoire, y ayant vu des alliés grecs faire défection, dont non seulement Phanès, mais Polycrate de Samos. En outre, de nombreuses minorités égyptiennes, telles que la communauté juive d'Éléphantine et même certains éléments de l'aristocratie égyptienne, semblent même avoir accueilli le règne de Cambyse II.

Les preuves égyptiennes que nous possédons représentent un souverain soucieux d'éviter d'offenser les susceptibilités égyptiennes qui se présentait au moins comme un roi égyptien à tous égards. Il est même possible que le pillage des villes égyptiennes que nous racontent des sources grecques n'ait jamais eu lieu. Dans une inscription sur la statue d'Udjadhorresnet, un prêtre et médecin saïte, ainsi qu'un ancien officier de marine, nous apprenons que Cambyse II était prêt à travailler avec et à promouvoir les Egyptiens autochtones pour aider au gouvernement, et qu'il a montré au moins un certain respect pour la religion égyptienne. Par exemple, quelle que soit la mort de l'Apris Bull, il convient de noter que l'enterrement de l'animal a eu lieu avec une pompe, une cérémonie et un respect appropriés. Udjahorresnet nous dit aussi que :

« J'ai fait savoir à Sa Majesté la grandeur de Sais, que c'est le siège de Neith-le-Grand, mère qui a porté Rê et inauguré la naissance alors que la naissance n'avait pas encore eu lieu. et la Basse-Égypte, Cambyse, à propos de tous les étrangers qui habitaient le temple de Neith, afin de les en faire expulser, afin que le temple de Neith soit dans toute sa splendeur, comme il l'avait été auparavant. Sa Majesté a ordonné d'expulser tous les étrangers qui habitaient dans le temple de Neith, de démolir toutes leurs maisons et toutes leurs choses impures qui étaient dans le temple.

Quand ils eurent emporté tous leurs effets personnels à l'extérieur du mur du temple, Sa Majesté ordonna de nettoyer le temple de Neith et d'y retourner tout son personnel et les prêtres de l'heure du temple. Sa Majesté a ordonné de faire des offrandes divines à Neith-le-Grand, la mère de dieu, et aux grands dieux de Sais, comme cela avait été le cas auparavant. Sa Majesté connaissait la grandeur de Sais, que c'est une ville de tous les dieux, qui y habitent sur leurs sièges pour toujours.”

En effet, le roi Cambyse II a poursuivi la politique égyptienne en matière de sanctuaires et de cultes nationaux, confirmée par ses travaux de construction dans le Wadi Hammamat et dans quelques autres temples égyptiens.

Udjadhorresnet poursuit en disant dans son autobiographie écrite sur une statue naophore maintenant dans la collection du Vatican à Rome, qu'il a introduit Cambyse II à la culture égyptienne afin qu'il puisse prendre l'apparence d'un pharaon égyptien traditionnel.

Cependant, même si Cambyse II avait son nom écrit dans un cartouche égyptien royal, il resta très persan et fut enterré à Takht-i-Rustam près de Persépolis (Iran). Il a été suggéré que Cambyse II a peut-être suivi à l'origine une politique persane traditionnelle de réconciliation sur les traces de leurs conquêtes. En effet, il se peut que le règne de Cambyse II ait assez bien commencé, mais avec ses défaites et ses pertes, son humeur peut très bien s'être assombrie avec le temps, ainsi que ses actions.

Nous savons qu'il y a eu une révolte de courte durée qui a éclaté en Égypte après la mort de Cambyse II en 522 av. La dynastie des souverains perses qui régnaient alors sur l'Égypte l'a fait en tant que propriétaires absents de loin.

L'armée perdue de Cambyse II

Au cours des dernières années, toutes sortes d'artefacts et de monuments ont été découverts dans le désert occidental égyptien. Ici et là, de nouvelles découvertes de temples et de tombes font leur apparition, même dans des zones relativement peuplées où les structures plus modernes sont souvent difficiles à distinguer des ruines antiques. C'est un endroit où les sables mouvants peuvent découvrir de tout nouveaux mondes archéologiques, et si vastes que seules de très petites régions ne sont jamais étudiées systématiquement par les égyptologues. En fait, la plupart des découvertes, sinon presque toutes, sont faites par accident, de sorte que les responsables de l'Antiquité égyptienne doivent rester toujours attentifs à ceux qui leur apportent une pierre gravée déterrée sous une maison ou un fragment de textile trouvé dans le sable.

Dernièrement, il y a eu des fouilles pétrolières considérables dans le désert occidental. Toute personne voyageant sur la route principale entre l'oasis proche verra cette activité, mais l'exploration du pétrole s'est étendue beaucoup plus profondément dans le désert occidental. Il n'est pas surprenant qu'ils soient tombés sur quelques découvertes archéologiques, et il n'est pas improbable qu'ils en rencontrent d'autres. Très récemment, lorsqu'une équipe géologique des géologues de l'université de Helwan s'est retrouvée à marcher à travers des dunes jonchées de fragments de textiles, de poignards, de pointes de flèches et des ossements blanchis des hommes à qui appartenaient tous ces attributs, ils ont rapporté la découverte à l'antiquité. service.

Mohammed al-Saghir du Conseil suprême des antiquités (SCA) pense maintenant que cette découverte accidentelle pourrait très bien être au moins des vestiges de la mystérieuse armée perdue de Cambyse II, et il organise maintenant une mission pour enquêter plus en profondeur sur le site. S'il réussit et que la découverte est celle de l'armée perdue de 50 000 hommes de Cambyse II, cela ne répondra pas seulement à certains mystères anciens, mais nous fournira probablement aussi une riche source d'informations sur l'armée perse de cette époque, et peut-être même élargir notre connaissance de Cambyse II lui-même. Les forces armées perses se composaient de nombreux éléments, y compris des compagnies de mercenaires étrangers tels que des Grecs, des Phéniciens, des Cariens, des Ciliciens, des Mèdes et des Syriens. Par conséquent, s'il ne s'agit pas d'une autre fausse piste, nous pouvons nous attendre à une excellente conservation des casques, des corselets en cuir, des vêtements en tissu, des lances, des arcs, des épées et des poignards - un véritable trésor de souvenirs militaires. Les rations et l'équipement de soutien seront tous là, prêts pour une analyse détaillée.

Cependant, il convient de noter que certains égyptologues remettent en question l'existence même d'une telle armée, estimant plutôt que toute l'affaire n'était qu'une fable racontée par un Grec très partial.

Pourtant, si cela est vrai, Cambyse II a probablement envoyé son armée à l'oasis de Siwa dans le désert occidental pour chercher (ou saisir) la légitimation de son règne auprès de l'oracle d'Amon, tout comme Alexandre le Grand le ferait au 4ème siècle avant JC. Cependant, l'armée a été rattrapée par une tempête de sable et enterrée. Pendant des siècles, les aventuriers et les archéologues ont essayé de retrouver l'armée perdue, et parfois, de manière alléchante, bien que généralement de fausses colles aient été découvertes.

La légitimation de son règne n'explique pas entièrement la nécessité d'emmener une si grande armée dans l'oasis de Siwa. Les récits et autres ressources indiquent que les prêtres de l'oracle représentaient peut-être un danger pour le règne de Cambyse II, encourageant probablement la révolte parmi les Égyptiens indigènes. Peut-être que les prêtres se sont sentis offensés que Cambyse II n'ait pas immédiatement demandé leur approbation comme Alexandre le Grand le ferait presque à son arrivée en Égypte. Par conséquent, il est probable que Cambyse II avait l'intention de forcer leur légitimation de son règne. En fait, certaines sources pensent que son intention était simplement de détruire complètement l'Oasis pour leur trahison, alors que l'on sait également que l'armée devait continuer après Siwa afin d'attaquer les Libyens.

Pourtant, l'oasis de Siwa, la plus occidentale des oasis égyptiennes, est beaucoup plus profonde dans le désert que d'autres, comme Bahariya, et apparemment, comme beaucoup d'opérations militaires de Cambyse II, celle-ci aussi était mal conçue. Pourquoi il est entré si facilement en Égypte avec l'aide des Bédouins, et qu'il a envoyé une si grande force dans le désert pour se perdre est un mystère.

On sait que l'armée fut dépêchée de la ville sainte de Thèbes, soutenue par un grand convoi de bêtes de somme. Après sept jours de marche, il atteint l'oasis de Kharga et passe à la dernière des oasis proches, la Bahariya, avant de se diriger vers les 325 kilomètres de désert qui le séparent de l'oasis de Siwa. Cela aurait été une marche de 30 jours à travers une chaleur brûlante sans sources supplémentaires d'eau ou d'ombre.

Selon Hérodote (comme le lui rapportèrent plus tard les habitants de Siwa), après plusieurs jours de lutte à travers le sable mou, les troupes se reposaient un matin lorsque la calamité a frappé sans avertissement. « Alors qu'ils étaient à leur petit-déjeuner, un vent du sud s'est levé, fort et meurtrier, entraînant avec lui de vastes colonnes de sable tourbillonnant, qui ont enseveli les troupes et les ont fait disparaître complètement. » Accablés par la puissante tempête de sable, les hommes et les animaux étaient également asphyxiés alors qu'ils se blottissaient les uns contre les autres, s'enveloppant progressivement dans une mer de sable mouvant.

C'est après avoir appris la perte de son armée que, témoin de la révérence avec laquelle les Égyptiens considéraient le taureau sacré Apis de Memphis lors d'une cérémonie et croyant qu'on se moquait de lui, il se mit en colère, tira son poignard et le plongea dans le taurillon. Cependant, il semble qu'il ait dû regretter cette action, car le taureau a été enterré avec le respect qui lui est dû.


L'ARMÉE PERDUE DE CAMBYSES II &rarr

50 000 soldats peuvent-ils vraiment disparaître dans les sables du Sahara ? L'armée perdue de Cambyse est l'un des mystères les plus déroutants du monde antique, de nombreux chercheurs continuant à faire le point sur le seul récit disponible sur la tragédie de l'armée perse, dont la mission, selon l'historien antique Hérodote, était d'assiéger le L'oasis de Siwa est située loin de l'autre côté de la mer de sable occidentale. Cependant, l'armée n'atteindrait jamais sa destination, et aucune des troupes ne retournerait à travers le paysage désolé pour rendre compte du sort de leurs compatriotes perses. L'épisode inaugural de Dans le portail plonge dans le bourbier de l'ambiguïté entourant l'armée perse perdue, explorant tous les détails juteux entourant le roi perse Cambyse et ses diverses tentatives de conquête de la pointe nord-est de l'Afrique, notamment l'Égypte, la Libye et l'Éthiopie. Les animateurs Amber Rae et Andrew McKay examinent ensuite les nombreuses voies de recherche empruntées par les universités modernes, les journalistes et les investisseurs en capital-risque pour reconstituer les nombreux fragments de ce mystère fascinant.

CARTE DE RÉFÉRENCE DES OASIS ÉGYPTIENNES

Dans cet article de blog pour Épisode 1 : La légende de l'armée perse perdue de Cambyse II nous explorerons les détails de la légende telle qu'elle est écrite dans le récit d'Hérodote, sa base de légitimité et certaines des autres friandises juteuses Les Histoires a à offrir. La légende de l'armée perse perdue provient de Les Histoires, écrit par l'historien antique Hérodote entre 434-425 avant notre ère. Le compte se lit comme suit :

"La force qui a été envoyée contre les Ammoniens est partie de Thèbes avec des guides, et peut être retracée jusqu'à la ville d'Oasis, qui appartient aux Samiens censés être de la tribu Aeschrionian, et est à sept jours de voyage à travers le sable de Thèbes . L'endroit est connu en grec comme les îles des Bienheureux. Le rapport général dit que l'armée est allée jusque-là, mais de son sort ultérieur, il n'y a aucune nouvelle. Il n'a jamais atteint les Ammoniens et il n'est jamais revenu à Thèbes. Il y a, cependant, une histoire racontée par les Ammoniens eux-mêmes et par d'autres qui l'ont entendu d'eux, que lorsque les hommes avaient quitté Oasis, et dans leur marche à travers le désert avaient atteint un point à mi-chemin entre la ville et l'Ammonian frontière, un vent du sud d'une extrême violence a poussé le sable sur eux en tas pendant qu'ils prenaient leur repas de midi, de sorte qu'ils ont disparu à jamais.

- (Les histoires, Livre III, 26-27 pages 181-182 Penguin Classics 2003 ed.)

On a beaucoup parlé de la nature vague du récit et de la crédibilité d'Hérodote en tant qu'historien grec écrivant sur l'Égypte et l'occupation perse. Les principaux points de discorde tournent autour Les histoires le recours à des récits de deuxième, troisième et quatrième main provenant de prêtres égyptiens de niveau inférieur, le fait qu'Hérodote a écrit le récit plus de 75 ans après l'événement lui-même au milieu d'une période tumultueuse de l'histoire égyptienne caractérisée par l'occupation perse, ainsi que sa tendance à exagérer dans other areas of the text (note the story about the horde of field mice chasing away an entire army). However, the nature of the account including its ‘casual’ placement within the text, as well as the attribution to Ammonian sources all arguably point to the idea that there was very little purpose for its falsification on the part of Herodotus.

ARTIST DEPICTION OF THE ARMY BEING SWALLOWED UP IN THE SANDS OF THE SAHARA

Some researchers, such as Dr. Olaf Kaper, argue that King Darius I of Persia doctored the account of his predecessor to save the embarrassment (which is more embarrassing, losing an army in a foreign desert deemed the Sea of Sand or having them all slaughtered by Egyptian forces?). However to some this idea does not hold up to scrutiny as Herodotus was not receiving this particular information from the Persian king, and it could be argued that the falsified story would not have stuck in Egyptian history presumably someone someplace would have had a different account of the army being defeated at Dahkla Oasis as theorized by Kaper.

My biggest question, if Kaper’s theory is correct, is why the rebel king Petubastis IV wouldn't’ have taken credit? Kaper basis his idea of a battle between the 50,000 Persians and Egyptians at Dahkla on the evidence of massive construction of temples and other buildings that the rebel king Petubastis IV had erected in the area. However, it should be noted that it remains a point of contention amongst Egyptologists as to which Petubastis was responsible for the construction, as there are at least four sprinkled throughout the vast history of the ancient Egyptians. Despite efforts at reconstruction at the Dahkla site (which was repeatedly destroyed in ancient times) ambiguity remains as to which Petubastis was responsible, though Kaper remains convinced that he has the right king in the right era to assert his theories regarding the fate of the Lost Army (see Kaper’s TedX talk: https://youtu.be/41TPZWAgPoM )

But this reasoning lacks a direct correlation, only proving that this King Petubastis IV, whom very little is known, ruled long enough to have temples built with his inscription. This leaves irritating gaps in Kaper’s tidy conclusions, and further adds to the endless mystery of the Lost Army. My only supportive thoughts on this perspective come from the idea that perhaps if the Persian hold over Egypt were strong enough at the time to obliterate all other voices and accounts, the myth of the sandstorm would be all that is left for Herodotus at the time of his writing, however unlikely this may be…

MAP OF ROUTE TAKEN BY CAMBYSES II ARMY

One of my favorite aspects to Les histoires was Herodotus’ insistence on the “mad Cambyses” narrative. Herodotus repeatedly points to “a serious physical malady” called the “sacred sickness” (Les histoires, Book III, 33-35) that drove the decisions at home and on the Egyptian campaign – most notably being the decision to send poorly equipped troops west and south to their eminent demise. Some other anecdotes Herodotus uses to support his theory of the “mad Cambyses” include the murder of his brother Smerdis after a dream messenger ‘revealed’ to Cambyses “Smerdis […] sitting on the royal throne and that his head touched the sky” (Les histoires Book III, 30-31) Others include reference to Cambyses marrying two of his sisters (both of which he would eventually have put to death) despite the fact that this was not a custom in either Persia or Egypt at the time. (Les histoires, Book III, 31-32)

Also of note is the story in which Cambyses interrogated one of his closest friends and advisors, Prexaspes, about the Persian peoples opinion on their ruler. The tale goes that Prexaspes replied to the king that he was highly praised, with the only point of criticism relating to Cambyses’ love of wine (Book III, 33-35). The enraged king turned his spite on Prexaspes, shooting his son through the heart with a bow with the logic that if the arrow pierced the boy’s heart, Prexaspes spoke truth and would be forgiven (Book III, 35-36). It would appear that in Herodotus’ account of the Persian king, there was no real way to win with this guy! Whether or not Herodotus’ portrayal of Cambyses was entirely accurate, it is notable that this is not a positive image of the Persian king – and yet is not something that Darius attempted to squash. This contradicts the notion that Les histoires and the account of the desert sandstorm was ultimately influenced by Persia so as to cast a false positive light on rulers such as Cambyses II, as argued by Dr. Kaper.

As academics continue to struggle over this enduring historical mystery, it becomes less and less clear if we will ever have the answers we seek.


Cambyses II of Persia - History

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Some 2,500 years ago, an ancient army disappeared without a trace. Will the mystery of what happened to this huge army of the ancient world ever be solved?

Destruction of Cambyses’ Army by a sandstorm

It is indeed one of the ancient world’s great mysteries. According to the Greek historian Herodotus (484-425 BCE), the Persian king Cambyses II who was the son of Cyrus the Great ordered an army to cross the desert in 525 BCE.

They were on a mission to attack and destroy a temple whose priest had refused to recognize the Persian king’s claim to Egypt. They never reached the temple however and Herodotus then speculates that the army was probably hit by a disastrous sandstorm and was buried alive.

The disastrous sandstorm would have hit the Sahara Desert circa 2,500 years ago and surprised the army of 50,000 Persian soldiers with disastrous consequences of complete and utter destruction.

And although many Egyptologists regard the story of Herodotus as a myth, many expeditions have indeed searched for the army, but every one of them without success.

That is until 2009 when two Italian archaeologists, Angelo and Alfredo Castiglioni, announced the discovery of what they believed is the remains of the army. After ten years of excavations near the oasis of Siwa in Egypt, they had found bronze weapons, earrings and immense collections of human bones. The earrings are very similar to the jewelry recognized from Persian reliefs.

The archaeologists, therefore, assumed that if they continue their excavations they will find the rest of the army in the surrounding area. They then turned to the Egyptian authorities for permission to continue their excavations but was turned down.

The Secretary-General of the Egyptian Supreme Council of Antiquities, Zahi Hawass, said in a press release that media reports of this “are unfounded and misleading” and that “The Castiglioni brothers have not been granted permission by the SCA to excavate in Egypt, so anything they claim to find is not to be believed.”

The discovery was presented at the International Conference of the ERC project BABYLON held in Leiden, the Netherlands. But the Italian archaeologists presented their discoveries on film rather than as a scientific journal, which raised doubts about the authenticity of their findings.

Then recently in 2014, Olaf Kaper who is an archaeologist at the University of Leiden announced that he found an inscription by Petubastis III, who was later to become a Pharaoh.

In this inscription, Petubastis claims to have ambushed and defeated a Persian army. Kaper, therefore, postulates that the sandstorm scenario was a cover-up by Cambyses’ successor Darius I.

The question to what happened to the ancient army remains a mystery. But perhaps future archaeology will discover its ancient history.

Hit this link for a video by the Discovery Channel on the findings made by the Italian archaeologists in 2009.


Persia and Persepolis, Part II

George Woodcock outlines how, by about 515 B.C., architects, sculptors, goldsmiths and silversmiths were assembled from all quarters of the Persian Empire to build a new capital, Parsa, which the Greeks called Persepolis.

Cambyses II died in 522 on his way back from successful campaigns in Egypt to unsettled conditions in Media, where the standard of revolt had been successfully raised by a man claiming to be his brother Bardiya. The causes of Cambyses’ death are as obscure as the other circumstances of these troubled times he may have died by accident, or suicide, or even murder.

Darius, a remote cousin of Cambyses and grandson of the deposed Arsames of Parsa, was at this time a commander of the Ten Thousand Immortals. Supported by a group of young Persian noblemen, he led the army back to Media, and within two months he had captured and quickly executed the self-styled Bardiya, after which he proclaimed himself the legitimate heir of Cambyses.

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Cambyses II (2)

Cambyses: second king of the ancient Achaemenid Empire (ruled 530-522). In 525, he conquered Egypt.

The madness of Cambyses

Although Cambyses had reduced the temple taxes, he did his best to behave as an Egyptian pharaoh. This is proven by the autobiography of Wedjahor-Resne, one of the few contemporary documents. He also made a wise decision when he appointed Aryandes as satrap of Egypt. This man ruled the country for more than twenty years, and possible almost thirty.

The Greek researcher Herodotus, living almost a century after the conquest of Egypt, offers a completely different picture. In his view, Cambyses' behavior is almost criminal. He gives a complete catalogue of evildoings. In Sais, he had violated the corpse of Amasis:

According to Herodotus, this happened almost immediately after the conquest of Egypt, in the summer of 525. A new sacrilege was committed after the expedition to Upper Egypt: Cambyses killed the Apis bull. This was a manifestation of the god Ptah and therefore a sacred animal. After the death of the Apis bull, the priests started to search for a new Apis, and when they had found it, every Egyptian joined the celebrations.

After the execution, Cambyses called the priests and the sacred bull into his presence.

Egyptologists have refuted Herodotus' story. It is a fact that an Apis bull died in September 524, but he received a normal burial in the Serapeum at Saqqara (near Memphis). The funeral monument shows Cambyses worshipping the divine bull.

The next crime on Herodotus' list is the killing of his brother Smerdis. We have already seen above that this happened before Cambyses went to Egypt. Herodotus' claims that Cambyses' next victim was the son of one of his courtiers, Prexaspes. Twelve Persian noblemen were buried alive, courtiers were executed, statues of Egyptian gods were ridiculed. Herodotus concludes with a remark that this last crime shows that Cambyses was completely out of his mind, because only a madman would mock the ancient laws and customs of a foreign country (text).

Madness?

This conclusion tells a lot about Herodotus, who had great respect for foreign cultures. The question is what its says about Cambyses, and the answer is: nothing. Herodotus is interested in the moral aspect of his story and did not check his spokesmen, the Egyptian priests who had, as we have already seen above, every reason to hate the Persian king.

However, it is too easy to conclude that Cambyses' behavior was completely normal and Herodotus is simply mistaken. The Apis was buried comparatively late, which may suggest that something unusual had happened. Many inscriptions mentioning Amasis were damaged, and although we do not know why and when, it certainly makes sense if we assume that Cambyses wanted to eradicate Amasis' reign. We simply do and cannot know what happened in Egypt between 525 and 522.

Décès

Herodotus and the Behistun inscription agree that Cambyses' stay in Egypt was interrupted in the spring of 522 by the news that a Magian named Gaumâta had seized power in the Achaemenid empire, claiming to be Smerdis. (Gaumâta could do this, because the real Smerdis had been killed secretly.) According to the Behistun inscription:

Le mot uvamaršiyuš means "his own death". Nobody knows how to understand this: some scholars have argued that Cambyses died of natural causes, others maintain that it means suicide. The first alternative appears to be the better one.

Herodotus offers no real help. He tells that Cambyses, on hearing the news of the rebellion, rushed back to Persia. But when he jumped into the saddle of his horse, the cap fell of the sheath of his sword and exposed the blade, which pierced his thigh. The Greek historian does not fail to stress that this was just the spot where Cambyses had wounded the Apis. According to Herodotus, the Persian king died not much later. This is clearly a fairy tale.

Succession

The last letter that is dated to Cambyses' reign was written on 18 April 522. It was found in Babylon, and it merely proves that Gaumâta was recognized as king in April or May. Cambyses probably was still alive. He may have died in July. The court official with the title of arštibara, "lance carrier", must have replaced him as commander. His name was Darius son of Hystaspes.

According to both Herodotus and the Behistun inscription, Darius and six noblemen killed the Magian Gaumâta on 29 September 522. The first regnal year of the new king saw nineteen battles in an intense civil war, but at the end of that long but single year, Darius was victorious and was recognized as the true successor of Cyrus the Great and Cambyses.

There has been some speculation whether the stone structure at Takht-e Rostam was Cambyses' tomb. However, from the Persepolis Fortification Tablets, we know that he was venerated in Pasargadae. In a press release dated 13 December 2006, the Iranian Heritage Organization announced that the entrance to the tomb of Cambyses had indeed been identified near Pasargadae.


Cambyses II of Persia - History

Iran is a land of extraordinary diversity, geographically, climatically and ethnically. To many Europeans the word Persia is evocative of beautiful works of art- carpets, tiles, fine ceramics, miniatures and metal-work. Or they might think of Persian poets such as Hafez, Saadi or Omar Khayyam, who are often quoted in translation. Yet these artistic and literary accomplishments all date from the Islamic era. Much less well known, but no less fascinating, are the art and history of ancient Persia, or Iran.

Towards the end of Darius' reign, intense struggle with Greece began which ended the superiority of the Persians. Xerxes , son of Darius, was king of Persia at this time. In the early part of his reign there were revolts in Egypt and Babylonia to deal with, but six years later he was ready to turn his attention toward Greece. Xerxes tried to attack Athens but all he accomplished was destroying the deserted city and burning the temples on the Acropolis, while the Athenians were waiting for him at Salamis. Xerxes believed that in order for him to gain control of the Peloponnese he would have to win this battle. The Greek and Persian fleets fought at Salamis, under Themistocles, in 480 B.C. The Greeks won a convincing victory. Later, the Achaemenid (Persian) attempt to overrun Greece was ended. In 465 BC, Xerxes was killed in his palace and his successor Artaxerxes continued building work at Persepolis. It was completed during the reign of Artaxerxes III, around 338 BC. In 334 BC, Alexander the Great defeated the Persian armies of the third Darius. He marched into Iran and, once there, he turned his attention to Persepolis, and that magnificent complex of buildings was burnt down. This act of destruction for revenge of the Acropolis, was surprising from one who prided himself on being a pupil of Aristotle. This was the end of the Persian Empire.

Median names are followed by their Greek transcriptions, as those are generally better recognized.


Voir la vidéo: Cambyses II and the Persian Conquest of Egypt Achaemenid Persian Empire (Janvier 2022).