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Tchernobyl : catastrophe, réaction et retombées


Tchernobyl est une centrale nucléaire en Ukraine qui a été le site d'un accident nucléaire catastrophique le 26 avril 1986. Un test de routine à la centrale a terriblement mal tourné et deux explosions massives ont fait exploser le toit de 1 000 tonnes de l'un des réacteurs de la centrale. , libérant 400 fois plus de radiations que la bombe atomique larguée sur Hiroshima. La pire catastrophe nucléaire de l'histoire a tué deux travailleurs dans les explosions et, en quelques mois, au moins 28 autres seraient morts par une exposition aiguë aux radiations. Finalement, des milliers de personnes montreraient des signes d'effets sur la santé, y compris le cancer, à cause des retombées.

La catastrophe de Tchernobyl n'a pas seulement attisé les craintes concernant les dangers de l'énergie nucléaire, elle a également révélé le manque d'ouverture du gouvernement soviétique au peuple soviétique et à la communauté internationale. L'effondrement et ses conséquences ont coûté à l'Union soviétique des milliards de dollars en coûts de nettoyage, entraîné la perte d'une source d'énergie primaire et porté un coup sérieux à la fierté nationale.

Le leader soviétique de l'époque, Mikhaïl Gorbatchev, dira plus tard qu'il pensait que l'effondrement de Tchernobyl, « encore plus que mon lancement de perestroïka, était peut-être la véritable cause de l'effondrement de l'Union soviétique cinq ans plus tard.











Où est Tchernobyl ?

Tchernobyl est situé dans le nord de l'Ukraine, à environ 80 miles au nord de Kiev. Une petite ville, Pripyat, a été construite à quelques kilomètres du site de la centrale nucléaire pour accueillir les travailleurs et leurs familles.

La construction de la centrale de Tchernobyl a commencé en 1977, alors que le pays faisait encore partie de l'Union soviétique. En 1983, quatre réacteurs étaient achevés et l'ajout de deux autres réacteurs était prévu au cours des années suivantes.

Que s'est-il passé à Tchernobyl ?

Un exercice de routine pour tester si un système de refroidissement par eau d'urgence fonctionnerait pendant une panne de courant a commencé à 1 h 23 le 26 avril.

En quelques secondes, une réaction incontrôlée a provoqué une accumulation de pression dans le réacteur n°4 sous forme de vapeur. La vapeur a fait sauter le toit du réacteur, libérant des panaches de rayonnement et des morceaux de débris radioactifs en feu.

Environ deux à trois secondes plus tard, une deuxième explosion a projeté du carburant supplémentaire. Un incendie s'est déclaré sur le toit du réacteur n° 3, risquant une brèche dans cette installation. Les systèmes de sécurité automatique qui auraient normalement été activés ne l'ont pas été parce qu'ils avaient été arrêtés avant le test.

LIRE LA SUITE : Catastrophe de Tchernobyl : l'effondrement à la minute près

Les pompiers sont arrivés sur les lieux en quelques minutes et ont commencé à combattre l'incendie sans équipement pour les protéger des radiations. Beaucoup d'entre eux figureraient bientôt parmi les 28 tués par une exposition aiguë aux rayonnements.

Les récits de témoins oculaires des pompiers qui avaient aidé à combattre les incendies ont décrit les radiations comme "ayant un goût de métal" et ressentant une douleur comme des épingles et des aiguilles sur le visage, selon la série documentaire de CBC, Témoin. Quelques jours plus tard, beaucoup de ces pompiers seraient morts.

Ce n'est qu'à 5 heures du matin le lendemain que le réacteur n° 3 a été arrêté. Quelque 24 heures plus tard, les réacteurs n° 1 et 2 ont également été arrêtés.

Dans l'après-midi du 26 avril, le gouvernement soviétique avait mobilisé des troupes pour aider à combattre l'incendie. Certains ont été largués sur le toit du réacteur pour pelleter furieusement les débris de l'installation et pulvériser de l'eau sur le réacteur exposé pour le maintenir au frais.

Les travailleurs ont été ramassés en quelques secondes pour minimiser leur exposition aux rayonnements. Il faudrait près de deux semaines pour éteindre tous les incendies à l'aide de sable, de plomb et d'azote.

Pripyat évacué

Pendant ce temps, la vie a continué comme d'habitude pendant presque une journée dans la ville voisine de Pripyat. Mis à part la vue de camions nettoyant les rues avec de la mousse, il y avait initialement peu de signes de la catastrophe se déroulant à quelques kilomètres de là.

Ce n'est que le lendemain, le 27 avril, que le gouvernement a commencé à évacuer les 50 000 habitants de Pripyat. On a dit aux résidents qu'ils ne seraient absents que quelques jours, alors ils ont emporté très peu avec eux. La plupart ne retourneraient jamais chez eux.

Le secret soviétique

Il a fallu des jours aux dirigeants soviétiques pour informer la communauté internationale que la catastrophe s'était produite. Le gouvernement soviétique n'a fait aucune déclaration officielle sur l'accident à l'échelle mondiale jusqu'à ce que les dirigeants suédois demandent une explication lorsque les exploitants d'une centrale nucléaire à Stockholm ont enregistré des niveaux de rayonnement inhabituellement élevés à proximité de leur centrale.

Enfin, le 28 avril, le Kremlin a signalé qu'il y avait eu un accident à Tchernobyl et que les autorités s'en occupaient. La déclaration a été suivie d'une émission d'État détaillant l'accident nucléaire américain à Three Mile Island et d'autres incidents nucléaires dans les pays occidentaux.

Trois jours plus tard, les défilés soviétiques du 1er mai pour célébrer les travailleurs se sont déroulés comme d'habitude à Moscou, à Kiev et à Minsk, la capitale de la Biélorussie, alors même que des quantités dangereuses de radiations s'échappaient toujours de la centrale électrique détruite.

La plupart des gens, même en Ukraine, n'étaient toujours pas au courant de l'accident, des décès et des évacuations précipitées de Pripyat.

LIRE LA SUITE: La dissimulation de Tchernobyl: comment les autorités ont bâclé l'évacuation d'une ville irradiée

La catastrophe de Tchernobyl a craché des radiations

L'usine endommagée a rejeté dans l'air une grande quantité de substances radioactives, dont de l'iode-131, du césium-137, du plutonium et du strontium-90, pendant une période de 10 jours.

Le nuage radioactif s'est déposé à proximité sous forme de poussière et de débris, mais a également été transporté par le vent au-dessus de l'Ukraine, de la Biélorussie, de la Russie, de la Scandinavie et d'autres régions d'Europe.

Pour tenter de contenir les retombées, le 14 mai, le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a ordonné l'envoi de centaines de milliers de personnes, dont des pompiers, des réservistes militaires et des mineurs, sur le site pour aider au nettoyage. Le corps a travaillé régulièrement, souvent avec un équipement de protection inadéquat, jusqu'en 1989 pour éliminer les débris et contenir la catastrophe.

Sarcophage de Tchernobyl

Au cours d'une période de construction précipitée de 206 jours, les équipes ont érigé un sarcophage en acier et en ciment pour enterrer le réacteur endommagé et contenir toute autre libération de rayonnement.

Comme l'ancien liquidateur Yaroslav Melnik l'a déclaré à la BBC en janvier 2017, « Nous avons travaillé en trois équipes, mais seulement cinq à sept minutes à la fois en raison du danger. Après avoir terminé, nous jetions nos vêtements à la poubelle.

À partir de 2010, un consortium international a organisé la construction d'un sarcophage plus grand et plus sécurisé pour le site. Le nouveau confinement de sécurité de 35 000 tonnes a été construit sur des rails, puis a glissé sur le réacteur endommagé et le sarcophage existant en novembre 2016.

Après l'installation de la nouvelle structure, le rayonnement à proximité de la centrale est tombé à seulement un dixième des niveaux précédents, selon les chiffres officiels. La structure a été conçue pour contenir les débris radioactifs pendant 100 ans.

Pied d'éléphant de Tchernobyl

Au fond du sous-sol du réacteur 4 se trouve le pied d'éléphant de Tchernobyl, une énorme masse de béton fondu, de sable et de combustible nucléaire hautement radioactif.

La masse a été nommée pour son apparence ridée, qui rappelait à certains observateurs la peau ridée de la jambe et du pied d'un éléphant.

Dans les années 1980, le pied d'éléphant a émis environ 10 000 roentgens de rayonnement chaque heure, suffisamment pour tuer une personne à trois pieds de distance en moins de deux minutes. En 2001, ce taux était tombé à environ 800 roentgens par heure.

Combien de personnes sont mortes à Tchernobyl ?

Le gouvernement ukrainien a déclaré en 1995 que 125 000 personnes étaient mortes des effets des radiations de Tchernobyl. Un rapport de 2005 du Forum des Nations Unies sur Tchernobyl a estimé que si moins de 50 personnes ont été tuées dans les mois qui ont suivi l'accident, jusqu'à 9 000 personnes pourraient éventuellement mourir d'un excès de décès par cancer liés à l'exposition aux rayonnements de Tchernobyl.

En 2005, selon l'Union of Concerned Scientists, quelque 6 000 cancers de la thyroïde et 15 décès par cancer de la thyroïde avaient été attribués à Tchernobyl.

Les effets sur la santé de la catastrophe de Tchernobyl restent flous, à l'exception des 30 premières personnes que le gouvernement soviétique a confirmées tuées à la suite des explosions et de l'exposition aiguë aux rayonnements. Aucune étude officielle du gouvernement n'a été menée suite à l'explosion pour évaluer ses effets sur les travailleurs, les liquidateurs et les populations voisines.

Une étude menée en 2011 par les National Institutes of Health des États-Unis a conclu que l'exposition à l'iode radioactif 131 provenant des retombées de Tchernobyl était probablement responsable de cancers de la thyroïde qui étaient encore signalés chez des enfants ou des adolescents au moment de l'accident.

Zone d'exclusion de Tchernobyl

Outre le bilan humain toujours croissant de la catastrophe, l'accident de Tchernobyl a également laissé derrière lui une vaste zone de terres contaminées par les radiations.

Une zone d'exclusion de Tchernobyl de 770 miles de large autour du site n'est pas considérée comme sûre pour l'habitation humaine et ne peut pas être utilisée pour l'exploitation forestière ou l'agriculture en raison des plantes et du sol contaminés. En 2017, cependant, les entrepreneurs ont trouvé un nouvel usage pour le territoire.

En décembre 2017, une entreprise germano-ukrainienne, Solar Chernobyl, a annoncé la construction d'une énorme centrale solaire sur le territoire abandonné. La centrale électrique d'un mégawatt, construite à quelques centaines de mètres du réacteur 4 endommagé, était équipée de 3 800 panneaux photovoltaïques. Le gouvernement ukrainien a déclaré qu'un ensemble d'entreprises prévoyait de développer à terme jusqu'à 99 mégawatts supplémentaires d'énergie solaire sur le site.

C'est beaucoup de puissance, mais toujours pas proche de l'ancienne production de la centrale nucléaire en ruine. Au moment de l'accident, les quatre réacteurs de Tchernobyl pouvaient générer 1 000 mégawatts chaque.

Les animaux de Tchernobyl prospèrent

Pendant ce temps, la faune, notamment les sangliers, les loups, les castors et les bisons, a montré des signes d'épanouissement sur le site de Tchernobyl, selon une étude d'avril 2016.

Les chercheurs ont souligné que même si l'exposition aux rayonnements ne pouvait pas être bonne pour les animaux, les avantages de l'absence d'êtres humains l'emportaient sur le risque d'irradiation.

Tchernobyl aujourd'hui

Les humains, en revanche, ne devraient pas repeupler la région de si tôt. Les autorités ukrainiennes ont déclaré qu'il ne serait pas sûr pour les gens de vivre dans la zone d'exclusion de Tchernobyl pendant plus de 24 000 ans.

Aujourd'hui, les touristes peuvent visiter le site qui semble figé dans le temps, en dehors des signes de pillage, d'altération naturelle et d'empiètement de la nature.

Sources

« Tchernobyl : la véritable ampleur de l'accident », 5 septembre 2005, Organisation mondiale de la santé.
Accident de Tchernobyl 1986, mis à jour Novembre 2016, Association nucléaire mondiale
« Effets sur la santé de l'accident de Tchernobyl : un aperçu », avril 2006, Organisation mondiale de la santé.
"Tchernobyl's Legacy 30 Years On", par Tom Burridge, 26 avril 2016, BBC News
« Un risque de cancer plus élevé se poursuit après Tchernobyl », 17 mars 2011, National Institutes of Health.
« Combien de décès par cancer Tchernobyl a-t-il vraiment causés ? » par Lisbeth Gronlund, Union of Concerned Scientists.
« Les animaux gouvernent Tchernobyl trois décennies après la catastrophe nucléaire », par John Wendle, 18 avril 2016, National Geographic.
« Une catastrophe nucléaire qui a fait tomber un empire », 26 avril 2016, The Economist.
« Le plus grand sarcophage d'abris à structure métallique mobile au monde à Tchernobyl », 27 avril 2017, PhysOrg/Pacific Northwest National Laboratory.
« Images : les « liquidateurs » ont enduré Tchernobyl il y a 25 ans », par Marianne Lavelle, 27 avril 2011, National Geographic.
« Tchernobyl : chronologie d'un cauchemar nucléaire », par Kim Hjelmgaard, USA Today.
« Un vaste nouveau tombeau pour le site de catastrophe le plus dangereux au monde », par Christian Borys, 3 janvier 2017, BBC Future Now.
« Les leçons de Tchernobyl peuvent être différentes de ce que nous pensions », par Ryan Faith, 26 avril 2016, Vice News.
« 25 ans après Tchernobyl, nous ne savons pas combien sont morts », par Roger Highfield, 21 avril 2011, New Scientist.
« La transformation de Tchernobyl en une centrale solaire massive est presque terminée », par David Nield, 13 janvier 2018, Science Alert.
"La célèbre photo de la matière radioactive la plus dangereuse de Tchernobyl était un selfie." 24 janvier 2016, Atlas Obscura.


Uvres citées et collections

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Les effets

Aleksievich, Svetlana et Keith Gessen. « Voix de Tchernobyl : l'histoire orale d'une catastrophe nucléaire ». Braille Jymico Inc, 2006.


35 ans après la fusion de Tchernobyl, les retombées radioactives se poursuivent

Deux études apportent un nouvel éclairage sur les effets des rayonnements ionisants.

Les retombées de Tchernobyl sont à la fois vastes et continues. En 1986, l'accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl a immédiatement tué deux travailleurs de la centrale et, dans les jours et les semaines qui ont suivi, le nombre de décès a augmenté. Aujourd'hui, deux études montrent comment les effets de l'accident continuent de se manifester par des ondulations de la maladie et de la mort.

Dans une étude, des chercheurs basés aux États-Unis et en Ukraine ont examiné les mutations génétiques chez les enfants de personnes qui avaient été exposées aux radiations dans l'autre, les scientifiques ont évalué le profil génomique des tumeurs cancéreuses retirées des personnes exposées aux radiations de l'explosion.

La raison pour laquelle les scientifiques examinent à nouveau les retombées de l'explosion aujourd'hui n'est pas par curiosité morbide. Ces études visent plutôt à mieux comprendre comment le matériel génétique peut être modifié par les rayonnements – et comment l'exposition se manifeste également dans la génétique des générations futures. Avec les menaces continues pour le personnel et les résidents autour de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi et 440 réacteurs nucléaires actifs dans le monde, il est crucial de comprendre les effets à long terme et générationnels des rayonnements ionisants.

Que s'est-il passé à la centrale nucléaire de Tchernobyl ?

Peu après minuit le 26 avril 1986, une centrale nucléaire située à 3 km de la ville de Pripyat, dans ce qui était alors l'Union soviétique (aujourd'hui l'Ukraine), a commencé à mal fonctionner. Le réacteur 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl était en difficulté. Le réacteur et son cœur de refroidissement d'urgence avaient été arrêtés la veille pour une maintenance de routine et des tests. Mais le test a dû être reporté. Malgré le retard, les protocoles de communication et de sécurité ont expiré et le noyau de refroidissement a été maintenu hors ligne. De la vapeur a commencé à s'accumuler dans les tuyaux de refroidissement, provoquant une surtension que les ingénieurs de l'usine n'ont pas pu arrêter.

Les explosions ont commencé à 1 h 23 du matin, répandant un nuage toxique rempli de débris radioactifs dans l'air au-dessus de l'usine. L'explosion a également provoqué un incendie qui a ravagé un autre bâtiment et étendu le nuage radioactif à travers les communautés environnantes. Au cours des heures suivantes, deux employés de l'usine sont morts d'une intoxication aiguë par les radiations. Les habitants de Pripyat, quant à eux, ont commencé à vomir et à signaler un goût métallique dans la bouche. Ils n'ont été évacués que plus de 24 heures après l'explosion de la planète.

Qu'est-ce que le rayonnement de Tchernobyl fait à votre corps ?

L'exposition à des doses même faibles de rayonnements ionisants peut endommager le corps de plusieurs manières, mais l'une des plus grandes préoccupations est le cancer. Cela se produit parce que les rayonnements ionisants endommagent l'ADN. C'est pourquoi Marie Curie, la célèbre scientifique qui a découvert à la fois le polonium et le radium, deux éléments radioactifs, est décédée d'un cancer. C'est aussi pourquoi vous devez porter un tablier de plomb lorsque vous passez une radiographie pour protéger votre corps.

La gravité et le type de maladie que les personnes développent à cause des rayonnements ionisants dépendent de plusieurs facteurs, notamment :

  • À quelle quantité de rayonnement ils ont été exposés
  • Quel tissu du corps a été exposé au rayonnement
  • Durée d'exposition (et/ou nombre d'expositions)
  • Véhicule d'exposition - en d'autres termes, manger des aliments contaminés, les respirer, toucher un élément radioactif, etc.)

Quelles maladies Tchernobyl a-t-il provoquées ?

L'Organisation mondiale de la santé estime que la santé de 5 millions de personnes dans l'ex-URSS a été affectée par la catastrophe d'une manière ou d'une autre.

Certains des travailleurs recrutés pour effectuer le nettoyage initial ont développé plus tard une leucémie. Lindsay Morton est chercheuse principale au National Institute of Health et auteur de l'une des nouvelles études examinant Tchernobyl. Elle dit Inverse que les habitants des zones environnantes ont probablement été exposés aux radiations de Tchernobyl par le biais de « légumes verts à feuilles et de lait ». Les plantes contaminées par les radiations, y compris les plantes que mangeaient les animaux de ferme, et donc tous les produits animaux que ces animaux produisaient étaient également contaminés.

Dans les années qui ont suivi l'explosion, l'incidence du cancer de la thyroïde a grimpé en flèche dans les régions environnantes. "L'iode est l'un des éléments constitutifs des hormones thyroïdiennes", explique Morton, "et le corps ne peut pas faire la distinction entre l'iode et l'iode radioactif. Ainsi, lorsqu'une personne ingère de l'iode radioactif, il se concentre dans la thyroïde.

Les taux de cancer de la thyroïde ont augmenté le plus chez les enfants, un résultat morbide qui suggère, selon une étude, que les enfants de moins de cinq ans sont « particulièrement vulnérables aux effets des radiations ».

Les mutations dues à l'exposition aux rayonnements se transmettent-elles?

Il y a de bonnes nouvelles des nouvelles études. La première étude, publiée jeudi dans Science, a constaté que les parents qui avaient été exposés aux radiations de l'accident n'étaient pas plus susceptibles d'avoir des enfants avec ce qu'on appelle de novo mutations génétiques que les parents qui n'ont subi aucune exposition aux rayonnements.

De novo les mutations sont des altérations génétiques qui se produisent après la conception et ne sont pas héritées directement de ses parents, elles peuvent plutôt être le résultat d'autres facteurs, comme l'âge, l'environnement, la santé et d'autres facteurs qui affectent la biologie des cellules.

Stephen Chanock, l'un des chercheurs sur les nouveaux articles, raconte Inverse que généralement, vous vous attendez à voir entre 50 et 100 de novo des mutations se produisent dans toute conception. Chanock est le directeur de la division d'épidémiologie et de génétique du cancer à l'Institut national de la santé. Dans cette étude, Chanock et ses collègues n'ont trouvé aucune différence significative dans la lignée germinale des parents qui avaient été exposés aux radiations et ceux qui ne l'avaient pas été.

« En science, il est très difficile de prouver un résultat négatif », dit-il. "Nous l'avons modélisé de nombreuses manières différentes, et nous n'avons trouvé aucune différence significative."

Chanock et ses collègues notent dans l'étude que les enfants ont été conçus « des mois ou des années » après que leurs parents aient été exposés. En conséquence, les résultats peuvent ne pas s'appliquer aux enfants conçus plus près du moment où leurs parents sont exposés aux rayonnements ionisants.

Comment les rayonnements provoquent-ils des tumeurs ?

La deuxième étude a analysé les tumeurs thyroïdiennes, le tissu thyroïdien et le sang prélevés sur des personnes exposées aux radiations de Tchernobyl, puis a comparé ces échantillons à des problèmes équivalents et au sang prélevé sur des personnes non exposées aux radiations. La comparaison révèle une augmentation dose-dépendante significative des cassures d'ADN double brin parmi le groupe exposé.

Pourquoi c'est important - Parfois, lorsqu'il y a une rupture d'ADN double brin propre, la cellule peut la réparer rapidement, dit Morton. D'autres fois, le travail de réparation est moins propre et efficace. Quand quelque chose comme le rayonnement ionisant est responsable d'une rupture d'ADN double brin, dit-elle, il peut y avoir plusieurs ruptures d'ADN double brin.

"L'ADN est cassé à un endroit, et vous en avez deux de la partie A. Ensuite, l'ADN est cassé à un autre endroit, et vous avez deux de la partie B." Au lieu que les As soient réunis et que les B soient réunis, Morton dit : « A et B sont joints. Et cela fait ce qu'on appelle une fusion de gènes. La cellule a fusionné les mauvaises parties ensemble.

Imaginez deux lacets. L'un est divisé en deux et l'autre en deux. Mais au lieu de reconnecter chaque lacet avec son ancienne partie, vous les échangez. La moitié du lacet 1 est maintenant fusionnée avec le lacet 2, et vice versa. Pas si grave quand on parle de lacets. Mais avec l'ADN, qui a des instructions importantes pour vos cellules ? Ce genre de discordance, ou fusion de gènes, est susceptible de poser des problèmes.

Plus la dose de rayonnement à laquelle la personne a été exposée est élevée, plus les chercheurs ont découvert de ruptures d'ADN double brin. L'association était claire, dit Morton.

« Nous avons mesuré les cassures double brin de l'ADN de plusieurs manières. Et tous ont montré des associations cohérentes, claires et fortes avec les radiations. »

Des études antérieures ont montré des cassures d'ADN double brin dans le sang de personnes récemment exposées à des rayonnements ionisants. Mais "les cassures d'ADN double brin n'ont jamais été liées à une tumeur humaine auparavant", explique Morton.

Ensemble, ces découvertes ont des conséquences importantes sur notre compréhension des rayonnements ionisants et sur la manière de nous en protéger.

"Il y a un peu de débat dans la science des radiations pour savoir si de très faibles doses d'ionisants causeraient des dommages", dit Morton. La relation linéaire entre l'exposition dose-dépendante et les cassures d'ADN double brin met cette question de côté.


Fallout : Retour sur la catastrophe de Tchernobyl après trente-cinq ans

Avec l'arrivée du 35 e anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl, il y a eu un regain d'intérêt pour la façon dont la catastrophe s'est produite et comment les gens ont réagi immédiatement après.

Alla Shapiro, une pédiatre de 32 ans à l'époque, qui travaillait à l'hôpital pour enfants de Kiev, a des souvenirs très vifs de la réponse, alors qu'elle et d'autres ont dû faire face à un afflux soudain d'enfants qui avaient été exposés à la catastrophe. « Je n’ai vraiment pas eu le temps d’avoir peur ou de me préparer. Nous avons vu arriver les enfants paniqués et en larmes. C'était un événement stressant, mais vous devez agir et faire ce que vous avez à faire. Le point négatif était que nous n'avions aucune instruction, connaissance ou formation en radiation, alors nous avons exercé nos connaissances [médicales] et avons fait ce que nous pouvions. Nous n'avions pas non plus suffisamment de fournitures et de vêtements de protection appropriés à porter pendant les examens », a déclaré Shapiro à Scientific American.

Shapiro a également évoqué la nécessité pour le grand public, et pas seulement ceux du domaine médical, de comprendre l'ampleur d'une catastrophe, en particulier lorsque des problèmes spécialisés tels que l'empoisonnement par rayonnement sont en jeu. « Sans connaissances dans ce domaine, les gens ne peuvent rien faire, mais heureusement, nous avons des experts dans le domaine des radiations », a déclaré Shapiro à Scientific American. "Ce dont j'ai été témoin [à Tchernobyl] m'a aidé à réaliser qu'une forte communication entre le gouvernement et le public et les médecins est nécessaire, sinon cela peut entraîner de mauvais résultats."

Des informations provenant des archives soviétiques ont également indiqué que la célèbre catastrophe de Tchernobyl n'était pas le premier problème de la centrale, avec des révélations d'un rejet de radiations en 1982 et d'autres urgences en 1984, qui ont toutes été dissimulées ou annulées à l'époque, selon aux nouveaux rapports de Reuters. "Le 35e anniversaire de la tragédie de Tchernobyl rappelle comment la désinformation parrainée par l'État, telle que propagée par le régime soviétique totalitaire, a conduit à la plus grande catastrophe d'origine humaine de l'histoire de l'humanité", a déclaré à Reuters le ministère ukrainien des Affaires étrangères.


Fallout : Tchernobyl et l'écologie de la catastrophe - UC Santa Barbara

Trente-cinq ans après l'accident nucléaire de Tchernobyl en 1986, la conférence virtuelle interdisciplinaire Fallout : Tchernobyl et l'écologie de la catastrophe considère son au-delà et ses réverbérations dans diverses disciplines, dont la culture et les arts. Situé à un moment charnière de la guerre froide, Tchernobyl a suscité une quantité sans précédent de réponses mondiales de scientifiques, d'écrivains, de cinéastes et d'artistes, et il est devenu un moment clé pour le mouvement environnemental mondial. Cette conférence examine l'accident et ses conséquences dans le contexte d'écologies mondiales plus larges de la catastrophe et examine comment la catastrophe est codée et comprise - ou ne parvient pas à être comprise - à travers le prisme de la science, de l'art, de la littérature et du cinéma. Comment toutes ces disciplines et discours affrontent-ils la catastrophe, et où convergent-ils pour produire la fiction, ou la vérité, de ce que nous appelons « Tchernobyl » ? La conférence rassemble des universitaires et des experts en littérature comparée, histoire, anthropologie, études environnementales, génie nucléaire, médecine, art, cinéma et études germaniques et slaves. (Reprogrammé à partir d'avril 2020 lorsqu'il a été reporté en raison de COVID-19.)

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Résumé des événements

Jeudi 29 avril 2021 - 16h00
"Les babouchkas de Tchernobyl"

Une discussion sur un film virtuel du CWC avec la réalisatrice Holly Morris, Carsey-Wolf Center, Université de Californie, Santa Barbara

Vendredi 30 avril 2021 - 21h00-16h00
Fallout : Tchernobyl et l'écologie de la catastrophe

Une conférence virtuelle interdisciplinaire, convoquée par Sara Pankenier Weld et Sven Spieker, Département d'études germaniques et slaves, Université de Californie, Santa Barbara

(Après votre inscription, vous recevrez un e-mail de confirmation contenant des informations pour rejoindre la réunion.)

Le symposium est parrainé par la Division des arts et des lettres et le T. A. Barron Environmental Fund. Les partenaires de l'événement comprennent le Département d'études germaniques et slaves, le Graduate Center for Literary Research et le Carsey-Wolf Center. Les autres sponsors comprennent le Centre interdisciplinaire des sciences humaines, le Département des études mondiales, le programme de littérature comparée, les études environnementales, les études sur la guerre froide, le Collège des études créatives et le département d'histoire.


Participants

Jeff Bellomi a obtenu son doctorat en littérature comparée de l'Université de Californie à Santa Barbara. Sa thèse de doctorat sur les ténèbres, intitulée Plus sombre et plus sombre encore : technologie des médias, récits sur les ténèbres et peur, combine les études des médias, la philosophie et la littérature. Il est actuellement maître de conférences en littérature comparée à l'Université de Californie à Santa Barbara et a enseigné en 2020 un cours sur Tchernobyl au Département d'études germaniques et slaves de l'Université de Californie à Santa Barbara. Adoptant une approche multimédia du sujet, le cours a examiné l'impact des complexes idéologiques occidentaux et soviétiques sur les réactions mondiales immédiates à la catastrophe ainsi que son héritage durable.

Robert Peter Gale a obtenu son doctorat en médecine de l'Université d'État de New York à Buffalo et un doctorat en microbiologie et immunologie de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA). De 1973 à 1993, Gale était membre du corps professoral de la faculté de médecine de l'UCLA et reste membre du personnel du centre médical Ronald Reagan de l'UCLA. De 1986 à 1993, il a été président du Centre Armand Hammer d'études avancées en énergie nucléaire et santé. Gale est actuellement professeur invité d'hématologie au Centre de recherche en hématologie, Division de médecine expérimentale, Département de médecine, Imperial College London et professeur honoraire d'hématologie à l'Institut d'hématologie du Peking Union Medical College. Le professeur Gale est un expert de la réponse médicale aux accidents nucléaires et radiologiques. Gale a publié plus de 1 100 articles scientifiques et 25 livres sur des sujets médicaux, l'énergie nucléaire et les armes et la politique des relations américano-russes avec des articles pour leNew York Times, Los Angeles Times, Washington Post, États-Unis aujourd'hui, Der Spiegel, les le journal Wall Street et d'autres. Le Dr Gale a également écrit des livres populaires sur Tchernobyl et la politique de l'énergie nucléaire américaine et des scénarios pour et/ou est apparu dans plusieurs films et a reçu un Emmy Award. Son dernier livre Rayonnement : qu'est-ce que c'est, ce que vous devez savoir a été publié en 2013 par A. Knopf. Les récompenses pour ses réalisations scientifiques comprennent le Presidential Award, le New York Academy of Sciences, le Scientist of Distinction Award, le Weizmann Institute of Science et le Intra-Science Research Foundation Award.

Eric McFarland a étudié le génie nucléaire et a obtenu son doctorat. du Massachusetts Institute of Technology. Il a rejoint la faculté de génie nucléaire du MIT où ses recherches sont passées des principes fondamentaux de la réaction nucléaire à l'utilisation des phénomènes nucléaires dans l'analyse des réactions chimiques. En 1991, il rejoint le département de génie chimique et nucléaire de l'UCSB. His fundamental work included experimentally demonstrating that chemical reactions on surfaces are mediated by non-adiabatic electronic excitations not described using the conventional Born-Oppenheimer approximation. McFarland also received an M.D. from Harvard Medical School and did post-graduate training in surgery. He practiced Emergency Medicine and worked as a volunteer physician for several relief agencies.

Stanislav Menzelevskyi was born in 1983 in Chisinau, Moldova. He received a bachelor’s degree in Arts in Cultural Studies (with distinction) from National University of “Kyiv-Mohyla Akademy” and a master’s degree in Cultural Studies (with distinction) from the same university. He is an ex-member of Editorial Board of Political Critique, Commons and ProStory magazines and co-founder of Medusa independent publishing project. Since November 2011, he works at Oleksandr Dovzhenko National Center (State Film Archive), where he, as Head of Research and Programming Department, researches silent and sound Soviet cinema, writes articles on cinematic and cultural topics, organizes film screenings and retrospectives (e.g. in 2015 he curated Ukrainian Avant-garde retrospective at Arsenal Film Center, Berlin). He is co-author of Atomopolis. Assembling Utopia (2016) and Lviv-Intervision (2018) documentaries. In 2013 he was a Carnegie visiting scholar at the Harriman Institute, Columbia University and in 2019 was a Fulbright visiting scholar at UC Berkeley University of California, Berkeley.

Andrei Tcacenco received his PhD in History from the University of California, Santa Cruz in September 2020. His dissertation was entitled The Culture of Complaint: Morality and Intimacy in the Soviet Union, 1953-Present. He is currently a Visiting Assistant Professor of History and Russian Studies at St. Olaf College in Northfield, Minnesota. His research interests include daily life in the Soviet Union, the histories of deviancy, crime, and nationalism under Late Socialism, as well as the history of postsocialism. This talk is part of an upcoming article on the history of nationalism in Soviet Ukraine after Stalin’s death.

Alice Miceli was born in 1980 in Rio de Janeiro, Brazil and began her education in Paris studying film at the Ecole Supérieure d’Etudes Cinématographiques. She returned to Brazil to study for her graduate degree in art and architecture at Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro . In addition to her work in the Chernobyl Exclusion Zone, Miceli has traveled to Angola, Cambodia, Colombia, and Bosnia as a part of her research "In Depth (landmines)", centered on photographic representation of impenetrable landscapes, which, together with Chernobyl, also includes the space of landmine fields. She has received major awards for her work, including the 2014 PIPA Prize, Rio de Janeiro and the 2015 Cisneros Fontanals Art Foundation Grants & Commissions Award, Miami. She has held residencies at Yaddo, Bogliasco, Macdowell and the Dora Maar House, among others. Her works are held in collections such as the PIPA Institute, the Museum of Modern Art in Rio de Janeiro and the CIFO Collection. Projeto Chernobyl was exhibited as an ongoing research at the transmediale festival in Berlin, editions 2007, 2008 and 2009, and at the transitio_MX Festival, Mexico City, 2009. It was shown completed for the first time at the 29th Biennale de São Paulo, 2010, and then as a solo show at the Americas Society, in New York, in 2019-20, and featured in Art in America, the New York Times, Hyperallergic and Bomb Magazine, among others. In 2022, Alice's work on landmine fields will be a solo show at the Escola das Artes, Universidade Católica Portuguesa, in Porto, Portugal, where she will also be a visiting artist.

Elana Resnick is an Assistant Professor in the Department of Anthropology at the University of California, Santa Barbara. She is a faculty affiliate of the Interdepartmental PhD Emphasis in Environment and Society and the Founder/Director of UCSB's Infrastructural Inequalities Research Group. She is currently working on a book manuscript about waste and race in Europe. Based on over three consecutive years of fieldwork in Bulgaria conducted on city streets, in landfills, Romani neighborhoods, executive offices, and at the Ministry of the Environment, the book examines the juncture of material waste management and racialization. Her research has been funded by the Woodrow Wilson Center, the Council for European Studies, the School for Advanced Research in Santa Fe, Fulbright-Hays, American Councils, and the Wenner-Gren Foundation.

Sara Pankenier Weld is an Associate Professor of Russian and Comparative Literature at the University of California, Santa Barbara. Specializing in Russian, Scandinavian, American, and comparative literature, she researches childhood and children’s literature across disciplinary and national boundaries. Her research focuses especially on modernism and the avant-garde, as well as increasingly comparative research interests across regions and time periods. Her books include the award-winning monograph Voiceless Vanguard: The Infantilist Aesthetic of the Russian Avant-Garde (2014) et The Ecology of the Russian Avant-Garde Picturebook (2018). Her current research examines Nabokov and childhood, Catherine the Great’s writings for children, and Svetlana Alexievich’s childhood accounts from Chernobyl.


Lessons from Chernobyl: The Fallout of Poor Leadership

My wife and I watched the five-part HBO miniseries Tchernobyl earlier this year, and there’s a reason the docudrama earned 19 Emmy nominations. It’s a powerful, well-told story about one of the darkest times in modern history – the 1986 accident at the Chernobyl Nuclear Power Plant in Ukraine, Soviet Union. Dark not just because of the tragic long-term impact the incident had on human lives and the environment, but also because of what it revealed about human nature and the pitfalls of leadership.

On April 26, 1986, a combination of human errors, design flaws in the Chernobyl reactor, and the intentional disabling of several safety systems caused a massive explosion. An uncontrollable chain reaction launched radioactive material across Ukraine, Belarus and Russia. At least 31 people died within the first three months from exposure and hundreds of others suffered from acute radiation sickness. Even today, more than 30 years later, an area of roughly 1,000 square miles remains part of an “Exclusion Zone” where public access is restricted because of radioactive contamination.

There are lessons for all leaders when we read about or watch stories of heroic difference makers, but there also are lessons in the warnings we can see in those leaders who were tested by history and flat-out failed. Les Tchernobyl miniseries provides us with both.

One of the things that struck me the deepest while watching was how many leaders gave in to personal fears and insecurities even when the stakes were at their highest. In this case, a lack of transparency among Soviet leaders with each other and with the outside world resulted in massive amounts of denial, blame-shifting, and coverups that literally cost people their lives and threatened or damaged the lives of countless others.

The victims included Valery Legasov, a Soviet nuclear physicist who was part of the response team. Legasov (played by Jared Harris in the HBO series) was outspoken about the immediate dangers of the accident and to the point about the causes, which didn’t win him friends among the Russian government officials who hoped to downplay the impact of the disaster or avoid responsibility for it. In 1988, two days after the second anniversary of the disaster and a day before he was to release the results of his investigation into its causes, Legasov hanged himself.

In addition, the culture in and around Chernobyl as well as in and around the government lacked transparency and trust. That led to cost-cutting on the nuclear reactor that put money ahead of safety. It led to ineffective training and management that grew lax when it came to safety protocols and procedures. And it led to pressures to comply with false narratives that resulted in poor decision-making.

For those who tried to clean up the mess the right way – people like Legasov, local firefighters, and several other scientists – the toxicity caused by the accident was intensified by the toxicity of the culture. Some died or became sick because they weren’t adequately protected from the dangers. Others, as seemed to be the case with Legasov, were drained of life by the fight to present a clear, truthful picture of what happened and why.

Most leaders don’t oversee operations like those at a nuclear power plant, but don’t think that any of us are immune to the trappings that ensnared many of the players in the Chernobyl saga. All leaders face the same temptations to cut corners when it comes to money and time, to put profits ahead of people, to respond to problems with pride instead of humility, and to build walls that shut off communication rather than highways that promote it. And all leaders face consequences from the types of cultures they help create. Those consequences might not prove fatal, at least not on the scale of Chernobyl, but they are no less real.

When I think about what leaders can do to guard against those temptations and those negative consequences, the first word that pops to mind is preparation – personal preparation and cultural preparation.

Jack Evans, the former chairman and CEO of the Cullum Companies and a popular mayor of Dallas in the early 1980s, often said, “You have what you tolerate.”[1] It was his way of pointing out that the results leaders see, from themselves and from their employees, are consequences of how they’ve prepared themselves and that culture to respond.

What you allow is what you get, and it’s hard, if not impossible, to turn that ship a different direction in a storm. Andy Stanley, in Next Generation Leader, put it this way: “There is no cramming for a test of character. It always comes as a pop quiz. You’re either ready or you’re not.” If you aren’t preparing your leadership core now, you won’t be ready when the pressure is on. If you aren’t creating a culture of trust and transparency now, people won’t act with trust and transparency when things get tough. You can expect nothing short of a meltdown, and it won’t be pretty.


The deadly fallout of disinformation

The spring and early summer have featured two crises in America: the coronavirus pandemic and the uprisings following the police killing of George Floyd. One thing has bound them together: the difficulty of separating facts from disinformation. A major driver of this has been autocratic regimes — China, Russia and Iran — using social media to try to influence American public opinion. History may provide the key for separating fact from fiction. It reveals how and why a one-party regime used disinformation to salvage its reputation following a disaster. This happened with the Soviet Union’s 1986 Chernobyl nuclear catastrophe, whose history also reveals how such disinformation can be countered.

The HBO series “Chernobyl” showed in chilling detail how Soviet authorities created a cloud of lies after the Soviet nuclear power plant in Ukraine melted down on April 26, 1986. Though brilliantly made, the show did not reveal the extent to which the Soviets tried to manipulate Western media reporting about the tragedy. Once secret Soviet intelligence archives in Ukraine have exposed how Moscow used its secret police and state-run media to manufacture alternative facts about the disaster’s cause and fatalities, which threatened the Soviet regime’s legitimacy.

Immediately after the disaster, Soviet intelligence pursued “active measures” to protect its reputation. Such efforts were orchestrated by a special department in the KGB, “Service A,” which had long used forms of covert political warfare to influence world events in Moscow’s favor. These “dirty tricks” included forgery, disinformation and interfering in foreign elections. According to a high-level KGB defector to the United States, Stanislav Levchenko, in the 1980s, Service A deployed approximately 15,000 personnel.

Following instructions from KGB headquarters, “the Center,” the local Ukrainian KGB undertook active measures to influence western investigative journalists reporting about Chernobyl. In one instance, the KGB stole soil samples that a French journalist had taken from the radiated disaster zone and swapped them for non-contaminated samples. In another, the KGB targeted Newsweek’s Moscow correspondent, Steven Strasser, who reported about Chernobyl.

After Strasser arrived in Kyiv in June 1986, the KGB deployed eight officers and 19 members of a local volunteer brigade to “hinder his actions” and prevent his “collection of slanderous information.” In a recent interview with me, Strasser recalled that these efforts were hardly clandestine — a phalanx of “KGB goons” surrounded him as he tried to interview people on Kyiv’s streets. The KGB’s active measures against Strasser centered on a female agent, code-named “ROTA” (“Squadron”), who reported on his activities. She was probably his official Soviet Intourist (‘foreign tourist’) minder. It was an open secret that Intourist housed KGB officers and agents. After she stepped in, the KGB goons disappeared, leading Strasser to surmise at the time — correctly — that she outranked them.

Soviet authorities were unsuccessful in manipulating Strasser’s journalism about Chernobyl. In a Newsweek article on June 16, 1986, for example, he described Kyiv’s slow response to prevent children playing outside after the reactor meltdown, 80 miles away. However, the Soviet attempts do expose how a paranoid one-party regime labored to protect its reputation from Western investigative journalism following a disaster.

Another Soviet active measure was to forge documents to distract from Soviet mishandling of Chernobyl and deflect criticism to the United States. In Chernobyl’s aftermath, Service A concocted a letter purportedly written by a senior member of the U.S. Information Agency, Herbert Romerstein, a vocal anti-communist, who led America’s efforts to counter Soviet active measures. In the bogus Soviet letter, dated three days after Chernobyl, Romerstein purportedly instructed Sen. David F. Durenberger (R-Minn.), chairman of the Senate Select Committee on Intelligence, about how the United States could “make the Chernobyl disaster into an effective propaganda campaign” against the Soviet Union. The KGB created its fake letter from an authentic one written by Romerstein, sent to a Czechoslovakian diplomat, retaining its original letterhead and his signature but inserting bogus text.

Unknown to the Eastern Bloc diplomat, Romerstein was prepared for potential manipulation and had inserted unique markings on his letter. When the forgery surfaced in the United States in August 1986, anonymously mailed to The Washington Post, it carried Romerstein’s secret markings. He confronted the Czech diplomat, who admitted that he had sent it to Prague, from where it presumably made its way to Service A. The U.S. Information Agency then exposed the forgery in a news conference. Instead of creating news about U.S. disinformation, the Soviet disinformation became the story The Post ran. As Romerstein later recalled, the FBI “used the forgery as an example of KGB methods, and we in fact got more mileage out of it than the Soviets ever could have.”

Despite these tactical failures, KGB efforts were strategically successful. Through a constellation of Soviet front groups in Western countries, it promoted the message that Chernobyl could happen anywhere, even the United States. The disaster was the inevitable result of all nuclear power. KGB messaging was recycled and amplified by Western “useful idiots” — the KGB’s term — in Soviet-front “peace” organizations and groups like the Campaign for Nuclear Disarmament. With KGB help, “Chernobyl” became a byword for the problems of nuclear power generally, not lethal Soviet mismanagement.


Policy Adjustments

Following increased anti-nuclear sentiments and concerns regarding public safety of nuclear programs, most countries decided to adopt policy changes in their corresponding domestic nuclear programs and agreed on revised international policies. For instance, the Dutch parliament suspended plans to locate two additional nuclear reactors, Sweden confirmed its intentions of eliminating nuclear energy, and West Germany decided to set up a Federal Ministry for Environment and Reactor Safety. [4] From these examples, it appears that the fundamental nuclear policies of many of these countries were not altered since they were mostly geared towards the phasing out of nuclear energy already or that their decisions to not utilize nuclear power were strengthened. Also, there were countries that remained supportive of nuclear energy but their expansion plans were decelerated. Therefore, increased public concern caused governments to reconsider nuclear programs and revise safety protocols so that they were more stringent and ensured safety.


Effects On The Environment

Wolves in Chernobyl radioactivity region running among abandoned hoses.

Like with humans, radiation has a strong and negative impact on the environment. Directly after the incident, four square miles of forest turned red-brown, and trees died out, due to absorption of high levels of radiation. Over time, though, these forests have grown back, and most plant life seems generally unaffected today. In animals, like with humans, thyroid cancer became extremely prevalent and killed off large quantities of livestock as well as wild animals. The first generation of young following the exposure usually had extreme birth defects, or did not survive. Cataracts and albinism were also common. Fish in surrounding waterways and runoff areas were highly contaminated, and were above the estimated safe levels for consumption.

Giant catfish in the cooling pond of the Chernobyl nuclear power plant.

However, despite the initial harsh impact on the flora and fauna post explosion, wildlife in the surrounding area has actually seen a resurgence. In many cases, species which have been declining in population elsewhere in Russia and Europe have flourished due to the absence of human life in the exclusion zone. While the area will remain dangerous to humans for many thousands of years to come, nature has found a way to reclaim the city in the wake of a widely destructive human made disaster.


Voir la vidéo: Lhistoire dune Castastrophe: Tchernobyl (Novembre 2021).