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EN ÉLOGE DE L'HONORABLE RÉVÉREND CLEMENTA PINCKNEY - Histoire


26 juin 2015

REMARQUES DU PRÉSIDENT

EN ÉLOGE POUR L'HONORABLE RÉVÉREND CLEMENTA PINCKNEY

Collège de Charleston

Charleston, Caroline du Sud

14h49 EDT

LE PRESIDENT: Donner toute louange et honneur à Dieu. (Applaudissements.)

La Bible nous appelle à espérer. Persévérer et avoir foi dans les choses qu'on ne voit pas.

« Ils vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts » L'Écriture nous dit. « Ils n'ont pas reçu les choses promises ; ils les ont seulement vus et les ont accueillis à distance, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur Terre.

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi. Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voit pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré, sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes les choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient.

À Jennifer, sa femme bien-aimée ; à Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles ; à la famille Mother Emanuel et aux habitants de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud.

Je ne peux pas prétendre avoir la chance de bien connaître le révérend Pinckney. Mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud, à l'époque où nous étions tous les deux un peu plus jeunes. (Rires.) À l'époque où je n'avais pas de cheveux gris visibles. (Rires.) La première chose que j'ai remarquée, c'est sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur – toutes les qualités qui l'ont aidé à porter sans effort un lourd fardeau d'attentes.

Ses amis ont remarqué cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait ; que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial. Oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles - une famille de prédicateurs qui ont propagé la parole de Dieu, une famille de manifestants qui ont semé le changement pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud. Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement.

Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. au lieu de cela, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années, dans son discours, dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté.

En tant que sénateur, il représentait une partie tentaculaire du Lowcountry, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique. Un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates ; un endroit où les enfants peuvent encore souffrir de la faim et les malades peuvent se passer de traitement. Un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem. (Applaudissements.)

Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à plus d'équité sont trop souvent restés lettre morte, les votes qu'il a exprimés ont parfois été solitaires. Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il montait dans sa voiture et se dirigeait vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être.

Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine, ni petite. Il se conduisit calmement, avec bonté et diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux. Pas étonnant que l'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme "le plus doux des 46 d'entre nous - le meilleur des 46 d'entre nous".

On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire de l'église AME. (Applaudissements.) Comme nos frères et sœurs de l'église AME le savent, nous ne faisons pas ces distinctions. « Notre vocation », a déclaré Clem, « n'est pas seulement dans les murs de la congrégation, mais… la vie et la communauté dans lesquelles notre congrégation réside. » (Applaudissements.)

Il incarnait l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles ; que la « douce heure de prière » dure en fait toute la semaine -- (applaudissements) -- que mettre notre foi en action est plus qu'un salut individuel, il s'agit de notre salut collectif ; que nourrir les affamés, vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une société juste.

Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer quand on fait l'éloge - après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon. (Applaudissements.)

Vous n'avez pas besoin d'être de haut rang pour être un homme bon. Prédicateur à 13 ans. Pasteur à 18 ans. Fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis de le perdre à 41 ans - tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à différentes étapes de la vie mais liés par un engagement commun envers Dieu.

Cynthia Hurd. Susie Jackson. Ethel Lance. DePayne Middleton-Docteur. Tywanza Sanders. Daniel L. Simmons. Sharonda Coleman Singleton. Myra Thompson. Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu. (Applaudissements.) Des gens si pleins de vie et si pleins de bonté. Des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré. Des gens de grande foi.

Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église. L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine -- (applaudissements) -- un endroit qui nous appartient dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés.

Au cours des siècles, les églises noires ont servi de « ports secrets » où les esclaves pouvaient adorer en toute sécurité ; louer les maisons où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier alléluia -- (applaudissements) -- aires de repos pour les fatigués le long du chemin de fer clandestin ; bunkers pour les fantassins du mouvement des droits civiques. Ils ont été et continuent d'être des centres communautaires où nous nous organisons pour l'emploi et la justice ; lieux d'érudition et de réseautage; des endroits où les enfants sont aimés, nourris et gardés à l'abri du danger, et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents - (applaudissements) - et on leur apprend qu'ils comptent. (Applaudissements.) C'est ce qui se passe à l'église.

C'est ce que veut dire l'église noire. Notre cœur qui bat. Le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable. Quand il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel - (applaudissements) - une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que son fondateur cherchait à mettre fin à l'esclavage, pour se relever, un Phénix de ces cendres. (Applaudissements.)

Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon, au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches. Un lieu sacré, cette église. Pas seulement pour les noirs, pas seulement pour les chrétiens, mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion constante -- (applaudissements) -- des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays ; une pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous. C'est ce que voulait dire l'église. (Applaudissements.)

Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire. Mais il a sûrement senti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard, mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer. (Applaudissements.) Un acte qu'il imaginait susciterait la peur et la récrimination ; violence et méfiance. Un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation.

Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse. (Applaudissements.) Dieu a des idées différentes. (Applaudissements.)

Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu. (Applaudissements.) Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne pouvait pas voir la grâce qui entourait le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique - la lumière de l'amour qui brillait lorsqu'ils ouvraient les portes de l'église et invitaient un étranger à se joindre à leur cercle de prière. Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des victimes réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal – au milieu d'un chagrin indicible, avec des paroles de pardon. Il ne pouvait pas imaginer ça. (Applaudissements.)

Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston, sous la direction sage et sage du maire Riley -- (applaudissements) -- comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient -- pas simplement avec répulsion à son acte maléfique, mais avec une générosité au grand cœur et, plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen que nous voyons si rarement dans la vie publique.

Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Toute cette semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce. (Applaudissements.) La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers. La grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons. La grâce décrite dans l'un de mes recueils de cantiques préférés - celui que nous connaissons tous : une grâce incroyable, quelle douceur le son qui a sauvé un misérable comme moi. (Applaudissements.) J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé; Était aveugle, mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu - (applaudissements) - telle qu'elle se manifeste dans le salut des pécheurs et l'effusion de bénédictions. La grâce.

En tant que nation, de cette terrible tragédie, Dieu nous a rendu grâce, car il nous a permis de voir où nous avons été aveugles. (Applaudissements.) Il nous a donné la chance, là où nous étions perdus, de nous retrouver au mieux de nous-mêmes. (Applaudissements.) Nous ne l'avons peut-être pas méritée, cette grâce, avec notre rancœur et notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres - mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce. Mais c'est à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude, et de nous montrer dignes de ce don.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez un trop grand nombre de nos citoyens. (Applaudissements.) C'est vrai, un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais comme des gens de tous horizons, républicains et démocrates, le reconnaissent maintenant - y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges - (applaudissements) - comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale. (Applaudissements.) Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial. On le voit maintenant.

Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique ; ce ne serait pas une insulte à la valeur des soldats confédérés. Ce serait simplement reconnaître que la cause pour laquelle ils se sont battus - la cause de l'esclavage - était mauvaise - (applaudissements) - l'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civiques pour tous était mauvaise . (Applaudissements.) Ce serait une étape dans une comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique ; un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées. Ce serait une expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux, grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de personnes de toutes races s'efforçant de former une union plus parfaite. En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là. (Applaudissements.) Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la façon dont les injustices du passé continuent de façonner le présent. Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à nous poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de languir dans la pauvreté, d'aller dans des écoles délabrées ou de grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière. (Applaudissements.)

Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour haïr certains de nos enfants. (Applaudissements.) Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale -- (applaudissements) -- et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés ; que nous adoptons des changements dans la façon dont nous formons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre et les communautés qu'ils servent nous rendent tous plus sûrs et plus en sécurité. (Applaudissements.)

Peut-être que nous réalisons maintenant à quel point les préjugés raciaux peuvent nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche. mais pas Jamal. (Applaudissements.) Pour que nous cherchions dans nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent plus difficile le vote de certains de nos concitoyens. (Applaudissements.) En reconnaissant notre humanité commune en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau ou la condition dans laquelle il est né, et en faisant ce qui est nécessaire pour que les opportunités deviennent réelles pour chaque Américain - en faisant cela, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Pour trop longtemps --

PUBLIC : Depuis trop longtemps !

LE PRÉSIDENT : Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation. (Applaudissements.) Sporadiquement, nos yeux sont ouverts : lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans un cinéma, 26 dans une école primaire. Mais j'espère que nous verrons également les 30 précieuses vies écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour ; les innombrables autres dont la vie est changée à jamais - les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils marchent vers l'école, le mari qui ne sentira jamais le contact chaleureux de sa femme, les communautés entières dont le chagrin déborde à chaque fois qu'ils doivent regarder ce qui leur est arrivé arrive à un autre endroit.

La grande majorité des Américains -- la majorité des propriétaires d'armes à feu -- veulent faire quelque chose à ce sujet. On le voit maintenant. (Applaudissements.) Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, même si nous respectons les traditions et les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé - en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Nous ne gagnons pas la grâce. Nous sommes tous pécheurs. Nous ne le méritons pas. (Applaudissements.) Mais Dieu nous le donne quand même. (Applaudissements.) Et nous choisissons comment le recevoir. C'est à nous de décider comment l'honorer.

Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme ça arrive, quelqu'un dit que nous devons avoir une conversation sur la race. On parle beaucoup de race. Il n'y a pas de raccourci. Et nous n'avons plus besoin de parler. (Applaudissements.) Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toute tragédie. Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront à débattre des mérites de diverses politiques, comme l'exige notre démocratie - c'est un endroit grand et bruyant, l'Amérique l'est. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes.

Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney représentait, je crois, si nous nous laissions à nouveau glisser dans un silence confortable. (Applaudissements.) Une fois que les éloges ont été prononcés, une fois que les caméras de télévision s'en vont, reprendre nos activités habituelles - c'est ce que nous faisons si souvent pour éviter des vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société. (Applaudissements.) Se contenter de gestes symboliques sans poursuivre le travail acharné d'un changement plus durable - c'est ainsi que nous nous égarons à nouveau.

Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes, selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort mais sont mauvais ; où l'on crie au lieu d'écouter ; où l'on se barricade derrière des idées reçues ou un cynisme bien pratiqué.

Le révérend Pinckney a dit un jour : "Dans tout le Sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire - nous n'avons pas toujours eu une profonde appréciation de l'histoire de chacun." (Applaudissements.) Ce qui est vrai au Sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes les uns dans les autres. Que ma liberté dépend de ta liberté aussi. (Applaudissements.) Cette histoire ne peut pas être une épée pour justifier l'injustice, ou un bouclier contre le progrès, mais doit être un manuel sur la façon d'éviter de répéter les erreurs du passé - comment briser le cycle. Une route vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert - mais, plus important encore, un cœur ouvert.

C'est ce que j'ai ressenti cette semaine : un cœur ouvert. C'est, plus que toute politique ou analyse particulière, ce qui est invoqué en ce moment, je pense -- ce qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle « ce réservoir de bonté, au-delà et d'un autre genre, que nous pouvons se faire mutuellement dans la cause ordinaire des choses.

Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible. (Applaudissements.) Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer. (Applaudissements.)

Amazing Grace. Amazing Grace.

(Commence à chanter) -- Une grâce incroyable -- (applaudissements) -- comme le son est doux, qui a sauvé un misérable comme moi ; J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé; Était aveugle, mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Clementa Pinckney a trouvé cette grâce.

Cynthia Hurd a trouvé cette grâce.

Susie Jackson a trouvé cette grâce.

Ethel Lance a trouvé cette grâce.

DePayne Middleton-Doctor a trouvé cette grâce.

Tywanza Sanders a trouvé cette grâce.

Daniel L. Simmons, Sr. a trouvé cette grâce.

Sharonda Coleman-Singleton a trouvé cette grâce.

Myra Thompson a trouvé cette grâce.

A travers l'exemple de leur vie, ils nous l'ont désormais transmis. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire, tant que durera notre vie. Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue à répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique. (Applaudissements.)

FIN 15H28 EDT


Obama prononce un discours brûlant sur la race en hommage au pasteur de Charleston

Enveloppant ses paroles dans le manteau d'un sermon d'église, déployant les inflexions et les rythmes oratoires d'un pasteur, Barack Obama a prononcé l'un de ses discours les plus brûlants sur les relations raciales modernes en Amérique lors d'un service funèbre à Charleston vendredi.

Au cours de l'éloge de la révérende Clementa Pinckney, le pasteur de l'église afro-américaine Mother Emanuel qui a été abattu dans son propre sanctuaire avec huit de ses fidèles la semaine dernière, Obama a abordé plusieurs des débats les plus controversés qui ont éclaté depuis la fusillade.

Il a qualifié le déchaînement d'armes à feu d'un suprémaciste blanc déclaré d'acte de terrorisme, le liant à la longue histoire américaine d'attentats à la bombe racistes et d'incendies criminels.

Il a déclaré que la fusillade n'était pas un acte aléatoire, "mais un moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer". Il a déclaré que le tireur présumé, qu'il n'a pas nommé, avait imaginé que son acte « inciterait à la peur et à la récrimination, à la violence et à la suspicion », comme « un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation ».

Au cours d'un éloge funèbre dans lequel Obama a eu l'audace de chanter Amazing Grace devant un public captivé de 5 500 Afro-Américains pour la plupart au College of Charleston TD Arena, le président a également plaidé en faveur du démantèlement du drapeau confédéré. . Alors que le débat continue de faire rage sur la présence durable de l'ancien symbole sécessionniste dans une grande partie du sud profond, Obama a déclaré sans ambages que le drapeau était un « rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial ».

Le drapeau n'a pas causé le meurtre de neuf fidèles lors d'une réunion d'étude biblique le 17 juin, a déclaré Obama. "Mais comme des gens de tous horizons – républicains et démocrates – l'ont reconnu, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale."

Il a déclaré que retirer le drapeau du parc de la capitale de l'État de Caroline du Sud en Colombie « ne serait pas un acte de rectitude politique, ce ne serait pas une insulte à la vaillance des soldats confédérés, ce serait simplement une reconnaissance que la cause pour laquelle ils se sont battus – la cause de l'esclavage – était erronée.

S'exprimant devant des dirigeants politiques des deux côtés de la division partisane, dont Hillary Clinton et le leader républicain John Boehner, ainsi que des noms de famille afro-américains tels que Jesse Jackson et le révérend Al Sharpton, Obama a également appelé à l'action pour remédier à ce qu'il appelé le « chaos » de la violence armée en Amérique.

Il a également évoqué la brutalité policière envers les communautés noires, la pauvreté endémique dans de nombreux quartiers afro-américains et les tentatives républicaines d'introduire de nouvelles lois électorales qui rendraient plus difficile pour les gens de voter.

"Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain", a déclaré Obama, ajoutant que chaque fois qu'une tragédie se produisait, comme le massacre de l'église Mother Emanuel à Charleston, il y avait des appels à un débat.

« Nous parlons beaucoup de course », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de raccourci, nous n’avons pas besoin de plus de discussions. Les gens de bonne volonté continueront de débattre du mérite de diverses politiques, comme l'exige notre démocratie. Il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront incomplètes. Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney représentait si nous nous laissions à nouveau glisser dans un silence confortable. Pour reprendre les affaires comme d'habitude comme nous le faisons si souvent.

Il a déclaré qu'après une semaine de réflexion sur la fusillade de Charleston, il avait conclu que ce qu'il fallait maintenant, c'était «un cœur ouvert. C'est plus qu'une politique ou une analyse particulière, c'est ce qui, à mon avis, est nécessaire. »

Puis, après ce qui doit être l'une des plus longues pauses qu'il ait jamais tenues au milieu d'un discours public, le président des États-Unis a commencé à chanter Amazing Grace. L'arène se mit à chanter à ses côtés.

Obama a rencontré Pinckney pour la première fois en 2007, au début de sa première course à la Maison Blanche. Pinckney a été l'un des premiers partisans de la candidature d'Obama à la présidence.

Le président a dit qu'il ne connaissait pas bien Pinckney, mais il l'a fait un peu. Il a décrit le pasteur comme un « homme de Dieu qui vivait par la foi… lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si l'avenir était arrivé ».

Pinckney, 41 ans à sa mort, a eu un impact sur son entourage dès son plus jeune âge. Il n'avait que 13 ans lorsqu'il reçut ce qu'il considérait comme un message de Dieu l'appelant à prêcher et à 18 ans, il profita de sa première nomination en tant que pasteur. Il a été élu à la législature de Caroline du Sud en 1996, à l'âge de 23 ans, le plus jeune Afro-Américain à occuper un siège à l'Assemblée, avant de devenir sénateur de l'État à peine quatre ans plus tard.

Une foule massive de personnes en deuil est descendue sur le College of Charleston bien avant le début des funérailles officielles. Des milliers de personnes sont venues dans l'espoir de s'assurer une place à l'intérieur de l'arène, se tenant dès l'aube dans une ligne qui descendait trois pâtés de maisons et serpentait tout autour du coin.

Dans la chaleur torride, les personnes en deuil se sont blotties sous des parapluies et se sont appuyées sur des bouteilles d'eau distribuées parmi la foule.

"Nous nous attendions à une forte participation", a déclaré un responsable de la Maison Blanche. "Mais c'est écrasant."

Le ton du service funèbre qui a précédé l'éloge funèbre d'Obama était celui de la célébration de la vie de Pinckney plutôt que de s'attarder sur l'acte déraisonnable de haine raciale qui y a mis fin.

« Le dernier acte du sénateur Pinckney a été d'ouvrir ses portes à quelqu'un qu'il ne connaissait pas, qui ne lui ressemblait pas », a déclaré l'honorable révérend Joseph Neal, faisant référence à Dylann Roof, le tireur présumé. « Alors ne fermons pas les portes. Ne laissez pas la race et la politique fermer les portes que le sénateur Pinckney a ouvertes. »

Une succession d'orateurs de l'église de Caroline du Sud ainsi que des cercles politiques se sont souvenus de Pinckney pour sa voix en plein essor, ses compétences en tant que prédicateur et sa loyauté en tant que père, mari et ami.

« Dites aux gens que le révérend Clementa Pinckney a tenu la parole », a déclaré le révérend George Flowers. « Il était l'incarnation du sermon. Il était humble, attentionné, compatissant, solidaire, un homme intègre. »

Un seul orateur s'est référé directement à Roof, sans toutefois utiliser son nom. Le révérend John Gillison a déclaré à la foule : « Quelqu'un aurait dû le dire à ce jeune homme ! Il voulait commencer une guerre raciale, mais il s'est trompé d'endroit.

Dans des messages émouvants à leur père publiés dans l'ordre de service officiel, les deux jeunes filles de Pinckney ont fait leurs adieux. Malana, qui s'est cachée avec sa mère Jennifer dans une pièce à côté de l'église Mother Emanuel pendant que son père était tué avec huit autres, a écrit dans son message :


(2015) Éloge du président Barack Obama pour la révérende Clementa Pinckney

La Bible nous appelle à espérer, à persévérer et à avoir foi en des choses que l'on ne voit pas. Ils vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts, nous dit l'Écriture.

Ils n'ont pas reçu les choses promises. Ils ne les voyaient et les accueillis que de loin, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur terre.

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi, d'un homme qui a cru à des choses qu'on ne voit pas, d'un homme qui a cru qu'il y avait des jours meilleurs au loin, un homme de service, qui a persévéré en sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes ces choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient, à Jennifer, sa femme bien-aimée, Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles, à la famille Mère Emanuel et au peuple de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud.

Je ne peux pas prétendre avoir eu la chance de bien connaître le révérend Pinckney, mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud à l'époque où nous étions tous les deux un peu plus jeunes… à l'époque où je n'avais pas de gris visible Cheveu.

La première chose que j'ai remarquée était sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur, autant de qualités qui l'aidaient à porter sans effort un lourd fardeau d'attente.

Ses amis ont remarqué cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait, que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial, oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles, une famille de prédicateurs qui ont propagé les paroles de Dieu, une famille de manifestants qui ont tellement changé pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud.

Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement. Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il ne montrait aucune des effronteries de la jeunesse ni des insécurités de la jeunesse. Au lieu de cela, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années dans son discours, dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté.

En tant que sénateur, il a représenté une vaste étendue de low country, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique, un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates, un endroit où les enfants peuvent encore avoir faim et les malades peuvent aller sans traitement - un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem.

Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à une plus grande équité ont été trop souvent ignorés. Les votes qu'il a exprimés étaient parfois solitaires.

Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il montait dans sa voiture et se dirigeait vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être.

Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine ni petite. Il s'est conduit calmement, gentiment et avec diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux.

Pas étonnant qu'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme « le plus doux des 46 d'entre nous, le meilleur des 46 d'entre nous ».

On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire d'AME Church.

En tant que frères et sœurs de l'Église AME, nous ne faisons pas ces distinctions. « Notre vocation », a déclaré Clem, « n'est pas seulement à l'intérieur des murs de la congrégation, mais aussi dans la vie et la communauté dans lesquelles réside notre congrégation ».

Il incarnait l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles, que la douce heure de prière dure en fait toute la semaine, que mettre notre foi en action est plus qu'un salut individuel, il s'agit de notre salut collectif, que de nourrir les affamés, vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une société juste.

Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer lorsque vous faites l'éloge, après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon.

Vous n'avez pas besoin d'être très distingué pour être un homme bon.

Prédicateur à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi.

Et puis de le perdre à 41 ans, tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à différents stades de la vie mais liés par un engagement commun envers Dieu – Cynthia Hurd, Susie Jackson, Ethel Lance, DePayne Middleton Doctor, Tywanza Sanders, Daniel L. Simmons, Sharonda Coleman-Singleton, Myra Thompson.
Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu.

Des gens si pleins de vie et si pleins de gentillesse, des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré, des gens de grande foi.

Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église.

L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine… un endroit qui nous appartient dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés.

Au fil des siècles, les églises noires ont servi de havres de paix, où les esclaves pouvaient adorer en toute sécurité, louer des maisons, où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier « Alléluia », des aires de repos pour les fatigués le long du chemin de fer clandestin, des bunkers pour les fantassins du mouvement des droits civiques.

Ils ont été et continuent d'aller dans des centres communautaires, où nous nous organisons pour l'emploi et la justice, des lieux d'érudition et de réseau, des endroits où les enfants sont aimés et nourris et tenus à l'écart et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents et on leur apprend qu'ils comptent.

C'est ce qui se passe à l'église. C'est ce que signifie l'église noire - notre cœur qui bat, le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable.

Il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel, une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que ses fondateurs cherchaient à mettre fin à l'esclavage pour se relever, un phénix de ces cendres.

Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches.

[C'est] un lieu sacré, cette église, pas seulement pour les Noirs, pas seulement pour les chrétiens mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion constante des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays, une pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous.
C'est ce que voulait dire l'église.

On ne sait pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire, mais il a sûrement ressenti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer, un acte qu'il imaginait inciterait à la peur et à la récrimination, à la violence et à la suspicion. , un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation.

Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse.

Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu.

Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne verrait pas la grâce qui entourait le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique, la lumière de l'amour qui se manifestait lorsqu'ils ouvraient les portes de l'église et invitaient un étranger à se joindre à leur cercle de prière.

Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des personnes décédées réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal au milieu d'un chagrin indicible, avec des paroles de pardon. Il ne pouvait pas imaginer ça.

Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston sous la bonne et sage direction du maire Riley, comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient non seulement avec dégoût face à ses actes pervers, mais avec (inaudible) générosité. Et plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen que nous voyons si rarement dans la vie publique. Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu.

Toute cette semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce.

La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers la grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons la grâce décrite dans l'un de mes cantiques préférés, celui que nous connaissons tous - Amazing Grace.

Comme c'est doux le son qui a sauvé un misérable comme moi.

J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé, j'étais aveugle mais maintenant je vois.

Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu.

Tel qu'il se manifeste dans le salut des pécheurs et l'octroi de bénédictions. Grâce - en tant que nation issue de cette terrible tragédie, Dieu nous a rendu grâce car il nous a permis de voir où nous avons été aveugles.

Il nous a donné la chance là où nous avons été perdus de découvrir le meilleur de nous-mêmes. Nous n'avons peut-être pas gagné cette grâce avec notre rancœur, notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce.

Mais à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude et de nous montrer dignes de ce don.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez nombre de nos citoyens.

Il est vrai qu'un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais comme les gens de tous horizons, républicains et démocrates, le reconnaissent maintenant, y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale.

Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial.

Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique. Ce ne serait pas une insulte à la valeur des soldats confédérés. Ce serait simplement reconnaître que la cause pour laquelle ils se sont battus, la cause de l'esclavage, était mauvaise.

L'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civiques pour tous était erronée.

Ce serait une étape dans une comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées.

Ce serait l'expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de toutes races, s'efforçant de former une union plus parfaite.

En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce ajoute la grâce de Dieu.

Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à l'idée que les injustices du passé continuent de façonner le présent.

Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de languir dans la pauvreté ou de fréquenter des écoles délabrées ou de grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière.

Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour haïr certains de nos enfants.

Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés [afin que] nous acceptions des changements dans la façon dont nous nous entraînons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre et les communautés qu'ils servent nous rendent tous plus sûrs et plus en sécurité.

Peut-être réalisons-nous maintenant à quel point un préjugé racial peut nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche, mais pas Jamal afin que nous sondions nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent plus difficile le vote de certains de nos concitoyens en reconnaissant notre humanité commune, en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau ou la station dans laquelle il sont nés et de faire ce qui est nécessaire pour rendre les opportunités réelles pour chaque Américain. En faisant cela, nous exprimons la grâce de Dieu.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation.

Sporadiquement, nos yeux sont ouverts lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans une salle de cinéma, 26 dans une école primaire.Mais j'espère que nous verrons également les 30 vies précieuses écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour et les innombrables autres dont la vie est changée à jamais, les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils se rendent à l'école, le mari qui ne sentira jamais le contact chaleureux de sa femme, les communautés entières dont le chagrin déborde à chaque fois qu'elles doivent regarder ce qui leur est arrivé arriver ailleurs.

La grande majorité des Américains, la majorité des propriétaires d'armes à feu veulent faire quelque chose à ce sujet. On le voit maintenant.

Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, tout en respectant les traditions, les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé, en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu.

Nous ne gagnons pas la grâce. Nous sommes tous pécheurs. Nous ne le méritons pas.

Mais Dieu nous le donne quand même.

Et nous choisissons comment le recevoir. C'est à nous de décider comment l'honorer.

Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme cela se produit, quelqu'un dit : « Nous devons avoir une conversation sur la race. » On parle beaucoup de race.

Il n'y a pas de raccourci. Nous n'avons plus besoin de parler.

Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toutes les tragédies.

Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront à débattre des mérites de diverses politiques comme l'exige notre démocratie - le grand endroit bruyant qu'est l'Amérique. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats.

Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes. Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney a défendu, je crois, si nous nous permettons de retomber dans un silence confortable.

Une fois les éloges prononcés, une fois que les caméras de télévision s'en vont, pour reprendre les affaires comme d'habitude. C'est ce que nous faisons si souvent pour éviter les vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société.

Se contenter de gestes symboliques sans enchaîner avec le travail acharné d'un changement plus durable, c'est ainsi que l'on se perd à nouveau. Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort, mais sont mauvais où nous crions au lieu d'écouter où nous nous barricadons derrière des idées préconçues ou un cynisme bien pratiqué .

Le révérend Pinckney a dit un jour : « Dans tout le sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire. Nous n’avons pas toujours eu une profonde appréciation de l’histoire de l’autre. »

Ce qui est vrai dans le sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes l'un dans l'autre que ma liberté dépend de ta liberté aussi.

Cette histoire ne peut pas être une épée pour justifier l'injustice ou un bouclier contre le progrès. Ce doit être un manuel expliquant comment éviter de répéter les erreurs du passé, comment briser le cycle, une voie vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert. Mais plus important encore, un cœur ouvert.

C'est ce que j'ai ressenti cette semaine : un cœur ouvert. C'est plus que n'importe quelle politique ou analyse particulière ce qui est demandé en ce moment, je pense. C'est ce qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle « ce réservoir de bonté au-delà et d'un autre genre, que nous sommes capables de faire les uns les autres dans la cause ordinaire des choses ».

Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible.

Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer. Grâce incroyable, grâce incroyable.
Grâce incroyable, combien doux le son qui a sauvé un misérable comme moi. J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé, j'étais aveugle, mais maintenant, je vois.

Clementa Pinckney a trouvé cette grâce…

… Cynthia Hurd a trouvé cette grâce…

… Susie Jackson a trouvé cette grâce…

… Ethel Lance a trouvé cette grâce…

… DePayne Middleton Doctor a trouvé cette grâce…

… Tywanza Sanders a trouvé cette grâce…

… Daniel L. Simmons, Sr. a trouvé cette grâce…

… Sharonda Coleman-Singleton a trouvé cette grâce…

… Myra Thompson a trouvé cette grâce…

A travers l'exemple de leur vie. Ils nous l'ont maintenant transmis. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire tant que durera notre vie.

Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue de répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique.


L'éloge du président pour l'honorable révérend Clementa Pinckney

Vous trouverez ci-dessous un texte et une vidéo de l'éloge funèbre du président Obama du révérend Clementa Pickney. Nous apprécions vos commentaires et réflexions.

*Remarque : Le texte est une gracieuseté de whitehouse.gov

Charleston, Caroline du Sud

LE PRESIDENT: Donner toute louange et honneur à Dieu. (Applaudissements.)

La Bible nous appelle à espérer. Persévérer et avoir foi dans les choses qu'on ne voit pas.

&ldquoIls vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts», nous dit l'Ecriture. &ldquoIls n'ont pas reçu les choses promises, ils les ont seulement vus et les ont accueillis à distance, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur Terre.&rdquo

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi. Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voit pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré, sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes les choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient.

À Jennifer, son épouse bien-aimée à Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles à la famille Mother Emanuel et aux habitants de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud.

Je ne peux pas prétendre avoir la chance de bien connaître le révérend Pinckney. Mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud, à l'époque où nous étions tous les deux un peu plus jeunes. (Rires.) À l'époque où j'avais les cheveux gris visibles. (Rires.) La première chose que j'ai remarquée était sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur et toutes les qualités qui l'aidaient à porter sans effort un lourd fardeau d'attentes.

Ses amis ont fait remarquer cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait et que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial. Oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles et d'une famille de prédicateurs qui ont fait passer la parole de Dieu, une famille de manifestants qui ont semé le changement pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud. Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement.

Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il n'a montré aucune de l'arrogance de la jeunesse, ni des insécurités de la jeunesse à la place, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années, dans son discours. , dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté.

En tant que sénateur, il représentait une partie tentaculaire du Lowcountry, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique. Un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates, un endroit où les enfants peuvent encore souffrir de la faim et les malades peuvent se passer de traitement. Un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem. (Applaudissements.)

Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à plus d'équité sont trop souvent restés lettre morte, les votes qu'il a exprimés ont parfois été solitaires. Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il est monté dans sa voiture et se dirigea vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être.

Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine, ni petite. Il se conduisit calmement, avec bonté et diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de marcher dans les chaussures de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux. Pas étonnant que l'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme "le plus doux des 46 d'entre nous et le meilleur des 46 d'entre nous".

On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire de l'église AME. (Applaudissements.) Comme nos frères et sœurs de l'église AME le savent, nous ne faisons pas ces distinctions. &ldquoNotre vocation»,» Clem a dit un jour,&ldquois pas seulement dans les murs de la congrégation, mais&la vie et la communauté dans lesquelles réside notre congrégation.» (Applaudissements.)

Il a incarné l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles que l'"heure douce de prière" dure en fait toute la semaine &mdash (applaudissements) &mdash que mettre notre foi en action est plus qu'un salut individuel, il s'agit de notre salut collectif qui nourrir les affamés et vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une société juste.

Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer lorsque vous faites l'éloge et mdash après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon. (Applaudissements.)

Vous n'avez pas besoin d'être de haut rang pour être un homme bon. Prédicateur à 13 ans. Pasteur à 18 ans. Fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis de le perdre à 41 ans &mdash tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à des étapes différentes de la vie mais liés ensemble par un engagement commun envers Dieu.

Cynthia Hurd. Susie Jackson. Ethel Lance. DePayne Middleton-Docteur. Tywanza Sanders. Daniel L. Simmons. Sharonda Coleman Singleton. Myra Thompson. Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu. (Applaudissements.) Des gens si pleins de vie et si pleins de bonté. Des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré. Des gens de grande foi.

Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église. L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine &mdash (applaudissements) &mdash un endroit à nous appeler dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés.

Au cours des siècles, les églises noires ont servi de & ldquohush ports & rdquo où les esclaves pouvaient adorer dans des maisons de louange de sécurité où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier alléluia & mdash (applaudissements) & mdash aires de repos pour les fatigués le long des bunkers du chemin de fer clandestin pour les fantassins du Mouvement des droits civiques. Ils ont été et continuent d'être des centres communautaires où nous organisons pour l'emploi et la justice des lieux d'érudition et des lieux de réseau où les enfants sont aimés, nourris et tenus à l'abri de tout danger, et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents &mdash (applaudissements) &mdash et enseigné qu'ils comptent. (Applaudissements.) C'est ce qui se passe à l'église.

C'est ce que veut dire l'église noire. Notre cœur qui bat. Le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable. Quand il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel &mdash (applaudissements) &mdash une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que son fondateur cherchait à mettre fin à l'esclavage, pour se relever, un Phénix de ces cendres. (Applaudissements.)

Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon, au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches. Un lieu sacré, cette église. Pas seulement pour les Noirs, pas seulement pour les chrétiens, mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion constante &mdash (applaudissements) &mdash des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays, pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous. C'est ce que voulait dire l'église. (Applaudissements.)

Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire. Mais il a sûrement senti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard, mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer. (Applaudissements.) Un acte qu'il imaginait inciterait à la peur et à la récrimination, à la violence et à la méfiance. Un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation.

Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse. (Applaudissements.) Dieu a des idées différentes. (Applaudissements.)

Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu. (Applaudissements.) Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne pouvait pas voir la grâce qui entourait le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique et la lumière de l'amour qui brillait lorsqu'ils ouvraient les portes de l'église et invitaient un étranger à se joindre à leur cercle de prière. Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des personnes décédées réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal et se précipiter au milieu d'un chagrin indicible, avec des mots de pardon. Il ne pouvait pas l'imaginer. (Applaudissements.)

Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston, sous la bonne et sage direction du maire Riley & mdash (applaudissements) & mdash comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient & mdash non seulement avec révulsion face à son acte pervers , mais avec une générosité au grand cœur et, plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen que nous voyons si rarement dans la vie publique.

Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris et détruit le pouvoir de la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Toute cette semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce. (Applaudissements.) La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers. La grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons. La grâce décrite dans l'un de mes cantiques préférés &mdash celui que nous connaissons tous : une grâce incroyable, comme le son doux qui a sauvé un misérable comme moi. (Applaudissements.) Une fois j'étais perdu, mais maintenant je suis retrouvé aveugle mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu &mdash (applaudissements) &mdash telle qu'elle se manifeste dans le salut des pécheurs et l'effusion de bénédictions. La grâce.

En tant que nation, de cette terrible tragédie, Dieu a rendu la grâce sur nous, car il nous a permis de voir où nous étions aveugles. (Applaudissements.) Il nous a donné la chance, là où nous étions perdus, de nous retrouver au mieux de nous-mêmes. (Applaudissements.) Nous ne l'avons peut-être pas méritée, cette grâce, avec notre rancœur et notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce. Mais c'est à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude, et de nous montrer dignes de ce don.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez un trop grand nombre de nos citoyens. (Applaudissements.) Il est vrai qu'un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais en tant que personnes de tous horizons, républicains et démocrates, reconnaissent maintenant &mdash, y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges &mdash (applaudissements) &mdash comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus que juste fierté ancestrale. (Applaudissements.) Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial. On le voit maintenant.

Retirer le drapeau de cette capitale de l'État ne serait pas un acte de rectitude politique, ce ne serait pas une insulte à la vaillance des soldats confédérés. Ce serait simplement une reconnaissance que la cause pour laquelle ils se sont battus &mdash la cause de l'esclavage &mdash était mauvaise &mdash (applaudissements) &mdash l'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civils pour tous les gens était mauvaise. (Applaudissements.) Ce serait une étape dans un compte rendu honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées. Ce serait une expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux, grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de personnes de toutes races s'efforçant de former une union plus parfaite. En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là. (Applaudissements.) Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la façon dont les injustices du passé continuent de façonner le présent. Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à nous poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de languir dans la pauvreté, d'aller dans des écoles délabrées ou de grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière. (Applaudissements.)

Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour amener certains de nos enfants à haïr. (Applaudissements.) Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale &mdash (applaudissements) &mdash et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés que nous acceptons des changements dans comment nous formons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre et les communautés qu'ils servent nous rendent tous plus sûrs et plus sécurisés. (Applaudissements.)

Peut-être que nous réalisons maintenant à quel point les préjugés raciaux peuvent nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche, mais pas Jamal. (Applaudissements.) Pour que nous cherchions dans nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent plus difficile le vote de certains de nos concitoyens. (Applaudissements.) En reconnaissant notre humanité commune en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau ou la station dans laquelle il est né, et de faire ce qui est nécessaire pour rendre réelle l'opportunité pour chaque Américain et ce faisant, nous exprimer la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

LE PRESIDENT: Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation. (Applaudissements.) Sporadiquement, nos yeux sont ouverts : lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans un cinéma, 26 dans une école primaire. Mais j'espère que nous verrons également les 30 vies précieuses écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour, les innombrables autres dont la vie est changée à jamais & mdash les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils se rendent à l'école, le mari qui ne sentira jamais sa femme le toucher chaleureux, les communautés entières dont le chagrin déborde chaque fois qu'elles doivent regarder ce qui leur est arrivé arriver à un autre endroit.

La grande majorité des Américains et la majorité des propriétaires d'armes à feu veulent faire quelque chose à ce sujet. On le voit maintenant.(Applaudissements.) Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, tout en respectant les traditions et les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé et en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Nous ne gagnons pas la grâce. Nous & rsquorons tous les pécheurs. Nous ne le méritons pas. (Applaudissements.) Mais Dieu nous le donne quand même. (Applaudissements.) Et nous choisissons comment le recevoir. C'est notre décision de l'honorer.

Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme ça arrive, quelqu'un dit que nous devons avoir une conversation sur la race. On parle beaucoup de race. Il n'y a pas de raccourci. Et nous n'avons pas besoin de plus de discussions. (Applaudissements.) Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toute tragédie. Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront à débattre des mérites de diverses politiques, car notre démocratie l'exige & mdash c'est un endroit grand et bruyant, l'Amérique l'est. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes.

Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney représentait, je crois, si nous nous laissions à nouveau glisser dans un silence confortable. (Applaudissements.) Une fois les éloges prononcés, une fois que les caméras de télévision s'en vont, reprendre les choses comme d'habitude & mdash c'est ce que nous faisons si souvent pour éviter des vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société. (Applaudissements.) Se contenter de gestes symboliques sans enchaîner avec le travail acharné d'un changement plus durable et c'est ainsi que nous perdons notre chemin à nouveau.

Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes, selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort mais sont méchants lorsque nous crions au lieu d'écouter où nous nous barricadons derrière des idées préconçues ou un cynisme bien pratiqué .

Le révérend Pinckney a dit un jour : « Dans tout le Sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire et nous avons toujours eu une profonde appréciation de l'histoire des autres. » (Applaudissements.) Ce qui est vrai dans le Sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes les uns dans les autres. Que ma liberté dépend de ta liberté aussi. (Applaudissements.) Cette histoire peut être une épée pour justifier l'injustice ou un bouclier contre le progrès, mais doit être un manuel sur la façon d'éviter de répéter les erreurs du passé et de briser le cycle. Une route vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert mais, plus important encore, un cœur ouvert.

C'est ce que j'ai ressenti cette semaine et le cœur ouvert. C'est, plus que toute politique ou analyse particulière, ce à quoi on a fait appel en ce moment, je pense qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle "ce réservoir de bonté, au-delà et d'un autre genre, que nous sommes capables de faire les uns les autres dans la cause ordinaire des choses.»

Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible. (Applaudissements.) Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer. (Applaudissements.)

Amazing Grace. Amazing Grace.

(Commence à chanter) &mdash Grâce incroyable &mdash (applaudissements) &mdash comme le son est doux, qui a sauvé un misérable comme moi, j'étais autrefois perdu, mais maintenant j'ai trouvé que j'étais aveugle mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Clementa Pinckney a trouvé cette grâce.

Cynthia Hurd a trouvé cette grâce.

Susie Jackson a trouvé cette grâce.

Ethel Lance a trouvé cette grâce.

DePayne Middleton-Doctor a trouvé cette grâce.

Tywanza Sanders a trouvé cette grâce.

Daniel L. Simmons, Sr. a trouvé cette grâce.

Sharonda Coleman-Singleton a trouvé cette grâce.

Myra Thompson a trouvé cette grâce.

A travers l'exemple de leur vie, ils nous la transmettent désormais. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire, tant que durera notre vie. Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue à répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique. (Applaudissements.)


ALLOCUTION DU PRÉSIDENT À L'ÉLOGE DE L'HONORABLE RÉVÉREND CLEMENTA PINCKNEY

Le président Barack Obama fait une pause pendant qu'il parle pendant les services honorant la vie du révérend Clementa Pinckney, le vendredi 26 juin 2015, au College of Charleston TD Arena de Charleston, SC. ​​Pinckney a été l'une des neuf personnes tuées dans la fusillade à Emanuel AME Church la semaine dernière à Charleston. (Photo AP/Carolyn Kaster)

LE PRÉSIDENT: Donner toute louange et honneur à Dieu. (Applaudissements.)

La Bible nous appelle à espérer. Persévérer et avoir foi dans les choses qu'on ne voit pas.

« Ils vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts », nous dit l'Écriture. "Ils n'ont pas reçu les choses promises, ils les ont seulement vus et les ont accueillis à distance, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur Terre."

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi. Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voit pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré, sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes les choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient.

À Jennifer, son épouse bien-aimée à Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles à la famille Mother Emanuel et aux habitants de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud.

Je ne peux pas prétendre avoir la chance de bien connaître le révérend Pinckney. Mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud, à l'époque où nous étions tous les deux un peu plus jeunes. (Rire.) À l'époque où je n'avais pas de cheveux gris visibles. (Rires.) La première chose que j'ai remarquée était sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur, autant de qualités qui l'aidaient à porter sans effort un lourd fardeau d'attentes.

Ses amis ont fait remarquer cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait et que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial. Oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles - une famille de prédicateurs qui ont propagé la parole de Dieu, une famille de manifestants qui ont semé le changement pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud. Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement.

Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il n'a pas montré l'arrogance de la jeunesse, ni les insécurités de la jeunesse à la place, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années, dans son discours , dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté.

En tant que sénateur, il représentait une partie tentaculaire du Lowcountry, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique. Un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates, un endroit où les enfants peuvent encore souffrir de la faim et les malades peuvent se passer de traitement. Un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem. (Applaudissements.)

Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à plus d'équité sont trop souvent restés lettre morte, les votes qu'il a exprimés ont parfois été solitaires. Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il montait dans sa voiture et se dirigeait vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être.

Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine, ni petite. Il se conduisit calmement, avec bonté et diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux. Pas étonnant que l'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme "le plus doux des 46 d'entre nous et le meilleur des 46 d'entre nous".

On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire de l'église AME. (Applaudissements.) Comme nos frères et sœurs de l'église AME le savent, nous ne faisons pas ces distinctions. « Notre vocation », a déclaré Clem, « n'est pas seulement dans les murs de la congrégation, mais… la vie et la communauté dans lesquelles notre congrégation réside. » (Applaudissements.)

Il a incarné l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles que la « douce heure de prière » dure en fait toute la semaine — (applaudissements) — que mettre notre foi en action est plus que le salut individuel, il s'agit de notre salut collectif que nourrir les affamés et vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une juste société.

Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer lorsque vous faites l'éloge, après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon. (Applaudissements.)

Vous n'avez pas besoin d'être de haut rang pour être un homme bon. Prédicateur à 13 ans. Pasteur à 18 ans. Fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis le perdre à 41 ans tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à différentes étapes de la vie mais liés par un engagement commun envers Dieu.

Cynthia Hurd. Susie Jackson. Ethel Lance. DePayne Middleton-Docteur. Tywanza Sanders. Daniel L. Simmons. Sharonda Coleman Singleton. Myra Thompson. Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu. (Applaudissements.) Des gens si pleins de vie et si pleins de gentillesse. Des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré. Des gens de grande foi.

Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église. L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine — (applaudissements) — un endroit qui nous appartient dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés.

Au cours des siècles, les églises noires ont servi de « ports de silence » où les esclaves pouvaient adorer dans des maisons de louange sûres où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier alléluia — (applaudissements) — aires de repos pour les fatigués le long des bunkers du chemin de fer clandestin pour les fantassins du mouvement des droits civiques. Ils ont été, et continuent d'être, des centres communautaires où nous organisons pour l'emploi et la justice des lieux d'érudition et des lieux de réseau où les enfants sont aimés, nourris et protégés du danger, et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents — (applaudissements) — et appris qu'ils comptent. (Applaudissements.) C'est ce qui se passe à l'église.

C'est ce que veut dire l'église noire. Notre cœur qui bat. Le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable. Quand il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel — (applaudissements) — une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que son fondateur cherchait à mettre fin à l'esclavage, pour se relever, un Phénix de ces cendres. (Applaudissements.)

Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon, au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches. Un lieu sacré, cette église. Pas seulement pour les Noirs, pas seulement pour les Chrétiens, mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion constante — (applaudissements) — des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays une pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous. C'est ce que voulait dire l'église. (Applaudissements.)

Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire. Mais il a sûrement senti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard, mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer. (Applaudissements.) Un acte qu'il imaginait inciterait à la peur et aux récriminations, à la violence et à la méfiance. Un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation.

Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse. (Applaudissements.) Dieu a des idées différentes. (Applaudissements.)

Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu. (Applaudissements.) Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne pouvait pas voir la grâce entourant le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique - la lumière de l'amour qui brillait lorsqu'ils ouvraient les portes de l'église et invitaient un étranger à se joindre à leur cercle de prière. Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des personnes décédées réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal au milieu d'un chagrin indicible, avec des mots de pardon. Il ne pouvait pas imaginer ça. (Applaudissements.)

Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston, sous la bonne et sage direction du maire Riley — (applaudissements) « comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient ? pas seulement avec dégoût face à son acte maléfique, mais avec une générosité au grand cœur et, plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen qui nous voyons si rarement dans la vie publique.

Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Toute cette semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce. (Applaudissements.) La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers. La grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons. La grâce décrite dans l'un de mes recueils de cantiques préférés - celui que nous connaissons tous : une grâce incroyable, comme le son doux qui a sauvé un misérable comme moi. (Applaudissements.) J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé aveugle mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu — (applaudissements) — comme manifesté dans le salut des pécheurs et l'effusion de bénédictions. La grâce.

En tant que nation, de cette terrible tragédie, Dieu nous a rendu grâce, car il nous a permis de voir où nous avons été aveugles. (Applaudissements.) Il nous a donné la chance, là où nous étions perdus, de trouver notre meilleur. (Applaudissements.) Nous ne l'avons peut-être pas méritée, cette grâce, avec notre rancœur et notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce. Mais c'est à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude, et de nous montrer dignes de ce don.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez un trop grand nombre de nos citoyens. (Applaudissements.) C'est vrai, un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais en tant que personnes de tous horizons, républicains et démocrates, reconnaissent maintenant « y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges » (applaudissements) Comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale. (Applaudissements.) Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial. On le voit maintenant.

Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique, ce ne serait pas une insulte à la vaillance des soldats confédérés. Ce serait simplement une reconnaissance que la cause pour laquelle ils se sont battus — la cause de l'esclavage — était mauvaise — (applaudissements) — l'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civiques pour tous était erronée. (Applaudissements.) Ce serait une étape dans une comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées. Ce serait une expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux, grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de personnes de toutes races s'efforçant de former une union plus parfaite. En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là. (Applaudissements.) Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la façon dont les injustices du passé continuent de façonner le présent. Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de languir dans la pauvreté, ou d'aller dans des écoles délabrées, ou de grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière. (Applaudissements.)

Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour haïr certains de nos enfants. (Applaudissements.) Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale — (applaudissements) — et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés qui nous adoptons des changements dans la façon dont nous formons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre et les communautés qu'ils servent nous rendent tous plus sûrs et plus en sécurité. (Applaudissements.)

Peut-être que nous réalisons maintenant à quel point les préjugés raciaux peuvent nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche. mais pas Jamal. (Applaudissements.) Pour que nous cherchions dans nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent plus difficile le vote de certains de nos concitoyens. (Applaudissements.) En reconnaissant notre humanité commune en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau ou le rang dans lequel il est né, et en faisant ce qui est nécessaire pour que les opportunités deviennent réelles pour chaque Américain. Ce faisant, nous exprimons la volonté de Dieu. la grâce. (Applaudissements.)

PUBLIC: Pour trop longtemps!

LE PRÉSIDENT: Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation. (Applaudissements.) Sporadiquement, nos yeux sont ouverts : lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans une salle de cinéma, 26 dans une école primaire. Mais j'espère que nous verrons également les 30 vies précieuses écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour, les innombrables autres dont la vie est changée à jamais - les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils marchent vers l'école, les mari qui ne sentira jamais le contact chaleureux de sa femme, les communautés entières dont le chagrin déborde à chaque fois qu'elles doivent voir ce qui leur est arrivé arriver ailleurs.

La grande majorité des Américains - la majorité des propriétaires d'armes à feu - veulent faire quelque chose à ce sujet. On voit ça maintenant. (Applaudissements.) Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, tout en respectant les traditions et les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé, en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu. (Applaudissements.)

Nous ne gagnons pas la grâce. Nous sommes tous pécheurs. Nous ne le méritons pas. (Applaudissements.) Mais Dieu nous le donne quand même. (Applaudissements.) Et nous choisissons comment le recevoir. C'est à nous de décider comment l'honorer.

Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme ça arrive, quelqu'un dit que nous devons avoir une conversation sur la race. On parle beaucoup de race. Il n'y a pas de raccourci. Et nous n'avons plus besoin de parler. (Applaudissements.) Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toute tragédie. Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront de débattre des mérites de diverses politiques, comme notre démocratie l'exige : c'est un endroit grand et bruyant, l'Amérique l'est. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes.

Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney représentait, je crois, si nous nous laissions à nouveau glisser dans un silence confortable. (Applaudissements.) Une fois les éloges prononcés, une fois que les caméras de télévision s'en vont, reprendre le cours normal des affaires, c'est ce que nous faisons si souvent pour éviter des vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société. (Applaudissements.) Se contenter de gestes symboliques sans poursuivre le travail acharné d'un changement plus durable, c'est ainsi que nous nous perdons à nouveau en chemin.

Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes, selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort mais sont méchants lorsque nous crions au lieu d'écouter où nous nous barricadons derrière des idées préconçues ou un cynisme bien pratiqué .

Le révérend Pinckney a dit un jour : "Dans tout le Sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire - nous n'avons pas toujours eu une profonde appréciation de l'histoire de chacun." (Applaudissements.) Ce qui est vrai au Sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes les uns dans les autres. Que ma liberté dépend de ta liberté aussi. (Applaudissements.) Cette histoire ne peut pas être une épée pour justifier l'injustice, ou un bouclier contre le progrès, mais doit être un manuel sur la façon d'éviter de répéter les erreurs du passé - comment briser le cycle. Une route vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert, mais, plus important encore, un cœur ouvert.

C'est ce que j'ai ressenti cette semaine — un cœur ouvert. C'est, plus que n'importe quelle politique ou analyse particulière, ce qui est invoqué en ce moment, je pense — ce qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle « ce réservoir de bonté, au-delà et d'un autre genre, que nous sommes capables de se faire mutuellement dans la cause ordinaire des choses.

Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible. (Applaudissements.) Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer. (Applaudissements.)

Amazing Grace. Amazing Grace.

(Commence à chanter) — Grâce incroyable — (applaudissements) — comme le son est doux, qui a sauvé un misérable comme moi, j'étais perdu une fois, mais maintenant je suis trouvé aveugle mais maintenant je vois. (Applaudissements.)

Clémenta Pinckney trouvé cette grâce.

Cynthia Hurd trouvé cette grâce.

Susie Jackson trouvé cette grâce.

Ethel Lance trouvé cette grâce.

DePayne Middleton-Le docteur a trouvé cette grâce.

Tywanza Sanders trouvé cette grâce.

Daniel L. Simmons, Sr. trouvé cette grâce.

Sharonda Coleman Singleton trouvé cette grâce.

Myra Thompson trouvé cette grâce.

A travers l'exemple de leur vie, ils nous l'ont désormais transmis. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire, tant que durera notre vie. Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue à répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique. (Applaudissements.)


Allocution du président en hommage à l'honorable révérende Clementa Pinckney

Collège de Charleston
Charleston, Caroline du Sud
14h49 EDT

LE PRÉSIDENT : Donner toute louange et honneur à Dieu.

La Bible nous appelle à espérer. Persévérer et avoir foi dans les choses qu'on ne voit pas.

« Ils vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts », nous dit l'Écriture. "Ils n'ont pas reçu les choses promises, ils les ont seulement vus et les ont accueillis à distance, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur Terre."

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi. Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voit pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré, sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes les choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient.

À Jennifer, son épouse bien-aimée à Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles à la famille Mother Emanuel et aux habitants de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud.

Je ne peux pas prétendre avoir la chance de bien connaître le révérend Pinckney. Mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud, à l'époque où nous étions tous les deux un peu plus jeunes. (Rires.) À l'époque où je n'avais pas de cheveux gris visibles. (Rires.) La première chose que j'ai remarquée, c'est sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur, autant de qualités qui l'ont aidé à porter sans effort un lourd fardeau d'attentes.

Ses amis ont fait remarquer cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait et que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial. Oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles - une famille de prédicateurs qui ont propagé la parole de Dieu, une famille de manifestants qui ont semé le changement pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud. Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement.

Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il n'a pas montré l'arrogance de la jeunesse, ni les insécurités de la jeunesse à la place, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années, dans son discours , dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté.

En tant que sénateur, il représentait une partie tentaculaire du Lowcountry, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique. Un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates, un endroit où les enfants peuvent encore souffrir de la faim et les malades peuvent se passer de traitement. Un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem.

Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à plus d'équité sont trop souvent restés lettre morte, les votes qu'il a exprimés ont parfois été solitaires. Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il montait dans sa voiture et se dirigeait vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être.

Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine, ni petite. Il se conduisit calmement, avec bonté et diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux. Pas étonnant que l'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme "le plus doux des 46 d'entre nous et le meilleur des 46 d'entre nous".

On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire de l'église AME. Comme nos frères et sœurs de l'église AME le savent, nous ne faisons pas ces distinctions. « Notre vocation », a déclaré Clem, « n'est pas seulement dans les murs de la congrégation, mais… la vie et la communauté dans lesquelles notre congrégation réside. »

Il a incarné l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles que la « douce heure de prière » dure en fait toute la semaine, que mettre notre foi en action est plus qu'un salut individuel, il s'agit de notre salut collectif qui nourrir les affamés et vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une société juste.

Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer lorsque vous faites l'éloge après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon.

Vous n'avez pas besoin d'être de haut rang pour être un homme bon. Prédicateur à 13 ans. Pasteur à 18 ans. Fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis le perdre à 41 ans tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à différentes étapes de la vie mais liés par un engagement commun envers Dieu.

Cynthia Hurd. Susie Jackson. Ethel Lance. DePayne Middleton-Docteur. Tywanza Sanders. Daniel L. Simmons. Sharonda Coleman Singleton. Myra Thompson. Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu. Des gens si pleins de vie et si pleins de gentillesse. Des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré. Des gens de grande foi.

Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église. L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine, un endroit qui nous appartient dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés.

Au cours des siècles, les églises noires ont servi de « ports de silence » où les esclaves pouvaient adorer dans des maisons de louange en toute sécurité où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier alléluia, des aires de repos pour les fatigués le long des bunkers du chemin de fer clandestin pour les fantassins des droits civiques Mouvement. Ils ont été, et continuent d'être, des centres communautaires où nous organisons pour l'emploi et la justice des lieux d'érudition et des lieux de réseau où les enfants sont aimés, nourris et protégés du danger, et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents, et on leur apprend qu'ils question. C'est ce qui se passe à l'église.

C'est ce que veut dire l'église noire. Notre cœur qui bat. Le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable. Quand il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel, une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que son fondateur cherchait à mettre fin à l'esclavage, pour se relever, un Phénix de ces cendres.

Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon, au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches. Un lieu sacré, cette église. Pas seulement pour les Noirs, pas seulement pour les chrétiens, mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion constante des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays, pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous. C'est ce que voulait dire l'église.

Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire. Mais il a sûrement senti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard, mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer. Un acte qu'il imaginait inciterait à la peur et aux récriminations, à la violence et à la méfiance. Un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation.

Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse. Dieu a des idées différentes.

Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu. Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne pouvait pas voir la grâce entourant le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique - la lumière de l'amour qui brillait lorsqu'ils ouvraient les portes de l'église et invitaient un étranger à se joindre à leur cercle de prière. Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des personnes décédées réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal au milieu d'un chagrin indicible, avec des mots de pardon. Il ne pouvait pas imaginer ça.

Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston, sous la direction sage et sage du maire Riley, comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient non seulement avec dégoût face à son acte maléfique, mais avec une générosité au grand cœur et, plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen que nous voyons si rarement dans la vie publique.

Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu.

Toute la semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce. La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers. La grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons. La grâce décrite dans l'un de mes cantiques préférés - celui que nous connaissons tous : une grâce incroyable, comme le son doux qui a sauvé un misérable comme moi. J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé aveugle mais maintenant je vois.

Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu, telle qu'elle se manifeste dans le salut des pécheurs et l'octroi des bénédictions. La grâce.

En tant que nation, à cause de cette terrible tragédie, Dieu nous a rendu grâce, car il nous a permis de voir où nous avons été aveugles. Il nous a donné la chance, là où nous étions perdus, de trouver notre meilleur. Nous ne l'avons peut-être pas méritée, cette grâce, avec notre rancœur et notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce. Mais c'est à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude, et de nous montrer dignes de ce don.

Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez un trop grand nombre de nos citoyens. C'est vrai, un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais comme des gens de tous horizons, républicains et démocrates, reconnaissent maintenant — y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges, comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale. . Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial. On le voit maintenant.

Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique, ce ne serait pas une insulte à la vaillance des soldats confédérés. Ce serait simplement une reconnaissance que la cause pour laquelle ils se sont battus - la cause de l'esclavage - était mauvaise - l'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civils pour tous les peuples était mauvaise. Ce serait une étape dans une comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées. Ce serait une expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux, grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de personnes de toutes races s'efforçant de former une union plus parfaite. En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce de Dieu.

Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là. Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la façon dont les injustices du passé continuent de façonner le présent. Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à nous poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de languir dans la pauvreté, d'aller dans des écoles délabrées ou de grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière.

Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour haïr certains de nos enfants. Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale, et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés que nous adoptons des changements dans la façon dont nous formons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre et les communautés qu'ils servent nous rendent tous plus sûrs et plus en sécurité.

Peut-être que nous réalisons maintenant à quel point les préjugés raciaux peuvent nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche. mais pas Jamal. Alors que nous cherchons dans nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent plus difficile le vote de certains de nos concitoyens. En reconnaissant notre humanité commune en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau ou la condition dans laquelle il est né, et de faire ce qui est nécessaire pour que les opportunités deviennent réelles pour chaque Américain. En faisant cela, nous exprimons la volonté de Dieu. la grâce.

LE PRESIDENT: Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation. Sporadiquement, nos yeux sont ouverts : lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans une salle de cinéma, 26 dans une école primaire. Mais j'espère que nous verrons également les 30 vies précieuses écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour, les innombrables autres dont la vie est changée à jamais - les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils marchent vers l'école, les mari qui ne sentira jamais le contact chaleureux de sa femme, les communautés entières dont le chagrin déborde à chaque fois qu'elles doivent voir ce qui leur est arrivé arriver ailleurs.

La grande majorité des Américains - la majorité des propriétaires d'armes à feu - veulent faire quelque chose à ce sujet. On le voit maintenant. Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, tout en respectant les traditions et les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé, en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu.

Nous ne gagnons pas la grâce. Nous sommes tous pécheurs. Nous ne le méritons pas. Mais Dieu nous le donne quand même. Et nous choisissons comment le recevoir. C'est à nous de décider comment l'honorer.

Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme ça arrive, quelqu'un dit que nous devons avoir une conversation sur la race. On parle beaucoup de race. Il n'y a pas de raccourci. Et nous n'avons plus besoin de parler. Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toutes les tragédies. Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront de débattre des mérites de diverses politiques, comme notre démocratie l'exige : c'est un endroit grand et bruyant, l'Amérique l'est. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes.

Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney représentait, je crois, si nous nous laissions à nouveau glisser dans un silence confortable.Une fois les éloges prononcés, une fois les caméras de télévision en marche, reprendre le cours normal des affaires, c'est ce que nous faisons si souvent pour éviter des vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société. Se contenter de gestes symboliques sans enchaîner avec le dur labeur d'un changement plus durable, c'est ainsi que l'on se perd à nouveau.

Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes, selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort mais sont méchants lorsque nous crions au lieu d'écouter où nous nous barricadons derrière des idées préconçues ou un cynisme bien pratiqué .

Le révérend Pinckney a dit un jour : "Dans tout le Sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire - nous n'avons pas toujours eu une profonde appréciation de l'histoire de chacun." Ce qui est vrai au Sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes les uns dans les autres. Que ma liberté dépend de ta liberté aussi. Cette histoire ne peut pas être une épée pour justifier l'injustice, ou un bouclier contre le progrès, mais doit être un manuel sur la façon d'éviter de répéter les erreurs du passé - comment briser le cycle. Une route vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert, mais, plus important encore, un cœur ouvert.

C'est ce que j'ai ressenti cette semaine à cœur ouvert. C'est, plus que n'importe quelle politique ou analyse particulière, ce qui est invoqué en ce moment, je pense — ce qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle « ce réservoir de bonté, au-delà et d'un autre genre, que nous sommes capables de se faire mutuellement dans la cause ordinaire des choses.

Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible. Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer.

Amazing Grace. Amazing Grace.

(Commence à chanter) — Grâce incroyable, comme le son est doux, qui a sauvé un misérable comme moi J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis trouvé aveugle mais maintenant je vois.

Clementa Pinckney a trouvé cette grâce.

Cynthia Hurd a trouvé cette grâce.

Susie Jackson a trouvé cette grâce.

Ethel Lance a trouvé cette grâce.

DePayne Middleton-Doctor a trouvé cette grâce.

Tywanza Sanders a trouvé cette grâce.

Daniel L. Simmons, Sr. a trouvé cette grâce.

Sharonda Coleman-Singleton a trouvé cette grâce.

Myra Thompson a trouvé cette grâce.

A travers l'exemple de leur vie, ils nous l'ont désormais transmis. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire, tant que durera notre vie. Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue à répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique.


Un éloge funèbre à Charleston

Le président Obama s'est rendu en Caroline du Sud pour prendre la parole aux funérailles de Clementa Pinckney.

Vendredi, le président Obama s'est tenu à la Maison Blanche et a fait une déclaration triomphale sur l'affirmation par la Cour suprême du mariage homosexuel. Puis il s'est rendu à Charleston, en Caroline du Sud, pour une tâche très différente : prononcer un éloge funèbre pour Clementa Pinckney, le pasteur et sénateur de l'État de Caroline du Sud qui a été abattu la semaine dernière à l'Église épiscopale méthodiste africaine Manuelle.

Le président a pris la parole à l'église dirigée par Pinckney, offrant un souvenir d'un homme qu'il connaissait personnellement. En rendant hommage à Pinckney, Obama rejoint un certain nombre de dirigeants - locaux et nationaux, laïcs et religieux - qui ont témoigné de la manière dont il a affecté leur vie.

Le président Obama a parlé pendant environ 40 minutes, abordant le sermon personnel, politique et religieux, et mêlant éloge funèbre et, émouvant, chanson. Le thème du discours était la grâce, mais le président a également parlé du racisme, de la pauvreté, du contrôle des armes à feu, de l'héritage des églises noires américaines et de l'iconographie confédérée.

Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi. Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voit pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes les choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient.

Si vous suiviez le discours strictement à partir du texte des chyrons à la télévision, vous seriez peut-être parti en pensant que l'éloge funèbre du président ne consistait qu'en quelques brèves déclarations - une phrase pro forma sur le chagrin partagé de la nation, une petite digression sur le drapeau confédéré , et un chant commun de "Amazing Grace".

Mais le discours était plus que des extraits sonores. Ce n'était pas tout fait pour un journal télévisé, c'était une conversation qui exigeait toute l'attention de son auditoire. Il s'adressait non seulement aux dirigeants politiques qui remplissaient les bancs de Charleston, notamment le vice-président Joe Biden, le président de la Chambre John Boehner et Hillary Clinton, mais aussi les Américains ordinaires à travers le pays qui se sont arrêtés pour rendre hommage. "Ils vivaient encore par la foi quand ils sont morts", a déclaré Obama à propos des neuf Américains qui ont été tués la semaine dernière.

Dylann Roof a été « aveuglé par la haine » lorsqu'il a tiré sur Pinckney, a-t-il déclaré :

Il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu. Il nous a donné la chance là où nous étions perdus de trouver notre meilleur. Nous ne l'avons peut-être pas méritée, cette grâce, avec notre rancœur et notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue.

Plus tôt cette semaine, David Blight a écrit pour L'Atlantique d'avoir assisté à un événement en avril au cours duquel lui et Pinckney devaient prononcer des discours. C'était une commémoration marquant le 150e anniversaire de la fin de la guerre civile à Charleston. Il a écrit:

Pinckney nous a rappelé que nous commémorons un événement national d'égale gravité et tragédie. Notre guerre civile, a déclaré le ministre, avait été frère contre frère, « père contre fils, génération contre génération ». Puis il trouva un refrain : « Nous nous tenons à la porte, l'arche, et nous nous souvenons d'une guerre qui a divisé les maisons. Le roi David avait à la fois gagné et perdu dans sa maison divisée et il gémit de douleur. Le révérend Pinckney a continué avec l'image des « maisons divisées », mais pour nous rappeler que de telles profondeurs d'agonie peuvent naître une aube de connaissance, de compréhension et de guérison d'humeur égale. Pinckney était soudainement la voix de la réconciliation pour les vastes gouffres laissés par la guerre civile, pas seulement les péchés des chrétiens.

La semaine dernière, L'AtlantiqueMatt Thompson a expliqué la place de Pinckney dans le monde de la religion et de la politique :

Clementa Pinckney connaissait l'histoire de sa propre ville. Il connaissait probablement le nom de Benjamin Franklin Randolph, un autre ministre noir et sénateur de l'État de Charleston mort aux mains d'hommes blancs en colère, 147 ans auparavant.

Il ne se doutait peut-être pas que la personne qui avait rejoint sa petite communauté de croyants à Mère Emanuel cette nuit-là s'asseyait avec ces quelques personnes pendant une heure, écoutait leurs prières et leurs bénédictions, puis prenait une arme et mettait fin à leurs jours. Mais il savait que l'humanité avait été maudite depuis ses débuts par une haine si puissante qu'elle pouvait être mortelle - le troisième humain mentionné dans la Bible de Pinckney, après tout, avait tué un autre homme par jalousie pour ce qu'il avait.

Kevin Sac de Le New York Times a offert une biographie plus complète :

Clementa Carlos Pinckney, qui a été martyrisé la semaine dernière dans le sous-sol d'Emanuel A.M.E. de Charleston. Church, et qui sera salué vendredi matin par le président des Etats-Unis, n'a jamais manqué ni de précocité ni d'audace.

Il a été ordonné à 18 ans et a été affecté presque immédiatement à remplacer un pasteur malade à Green Pond, SC. administration publique. À 23 ans, il est devenu le plus jeune député noir élu de la législature de Caroline du Sud.

Dans son discours, le président a ajouté un autre détail : Pinckney s'est senti appelé à être pasteur à l'âge de 13 ans. La semaine dernière, il est décédé à l'âge de 41 ans. être l'un des discours déterminants du mandat d'Obama. Mais le discours puissant n'a servi qu'à rappeler combien la nation a perdu.


VIDÉO COMPLÈTE : L'éloge funèbre du président Obama pour la révérende Clementa Pinckney

CHARLESTON, S.C. – Le président Barack Obama a prononcé vendredi un discours passionné sur l'histoire raciale de l'Amérique dans son éloge funèbre d'un sénateur et pasteur d'État, tué avec huit autres fidèles noirs dans ce que la police a qualifié de crime de haine.

"Quelle vie Clementa Pinckney a vécue !" Obama a dit à des salves d'applaudissements et "amen". ''Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis de le perdre à 41 ans. Tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau. "

"Leur église était un lieu sacré", a déclaré Obama, "pas seulement pour les Noirs ou les chrétiens, mais pour chaque Américain qui se soucie de l'expansion de la liberté. . C'est ce que l'église voulait dire."

Des milliers de personnes en deuil attendaient avec impatience le discours d'Obama, qui a couronné une semaine d'adieux douloureux et de développements politiques étonnants. Les meurtres à l'intérieur de l'église méthodiste africaine Emanuel la semaine dernière ont provoqué une réévaluation soudaine des symboles de la guerre civile qui ont été invoqués pour affirmer la suprématie blanche à l'époque de la ségrégation du Sud.

Pinckney est issu d'une longue lignée de prédicateurs et de manifestants qui ont travaillé pour étendre les droits de vote dans le Sud, a déclaré Obama. « En chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il a donné l'exemple digne de son poste, sage au-delà de ses années.

"Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney connaissait toute cette histoire", a déclaré le président. "Mais il a sûrement senti le sens de son acte violent. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur ces églises non pas au hasard, mais comme un moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer .

"C'était un acte qu'il imaginait inciterait à la peur, à l'incrimination, à la violence et à la suspicion. Un acte qu'il présumait aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation", a poursuivi Obama, sa voix s'élevant au rythme des prédicateurs qui ont précédé lui.

« Oh, mais Dieu travaille de manière mystérieuse ! » a dit Obama, et la foule s'est levée pour lui faire une ovation debout. « Dieu a des idées différentes !

Obama a ensuite parlé clairement de la laideur de l'histoire raciale de l'Amérique - de l'esclavage aux nombreuses façons dont les minorités ont été privées de l'égalité des droits ces derniers temps. Retirer le drapeau de bataille confédéré des places d'honneur est un pas juste vers la justice, a-t-il déclaré.

"En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce de Dieu. Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là", a déclaré Obama, souriant alors que la foule riait avec lui.

"Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la façon dont les injustices du passé continuent de façonner le présent. Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à poser des questions difficiles."

Le président a conclu les funérailles de quatre heures en chantant, en chantant les premiers mots de "Amazing Grace" tout seul. Le chœur, l'organiste et de nombreux spectateurs se sont levés et l'ont rejoint.

Cynthia Hurd, 54 Tywanza Sanders, 26 Sharonda Singleton, 45 Myra Thompson, 59 Ethel Lance, 70 Susie Jackson, 87, le révérend Daniel Simmons Sr., 74 ans, et DePayne Doctor, 49 ans ont été tués avec Pinckney.

Obama les a nommés un par un, criant que chacun « a trouvé cette grâce !

Le premier président noir des États-Unis a chanté cette spiritualité à moins d'un kilomètre des endroits où des milliers d'esclaves ont été vendus et où la Caroline du Sud a signé son pacte pour quitter l'union un siècle et demi plus tôt.

"Merci révérend président", a plaisanté le révérend Norvell Goff, pasteur par intérim de l'Église épiscopale méthodiste africaine Emanuel, alors qu'Obama s'éloignait pour des réunions privées avec les familles des victimes.

Tout au long de la cérémonie de quatre heures, la chorale "Mère Emanuel", forte de centaines de personnes, a conduit environ 6 000 personnes à travers des standards de gospel entraînants entre les orateurs.

"Quelqu'un aurait dû le dire au jeune homme. Il voulait déclencher une guerre raciale. Mais il est venu au mauvais endroit", a déclaré le très révérend John Richard Bryant sous les applaudissements. Une banderole à côté du cercueil fermé de Pinckney a déclaré "MAUVAIS ÉGLISE ! MAUVAISES PERSONNES ! MAUVAIS JOUR !"

Des applaudissements ont également retenti lorsque le sénateur de l'État Gerald Malloy, le compagnon de chambre de Pinckey au Sénat et son avocat personnel, a noté comment les meurtres ont soudainement provoqué une réévaluation des symboles de la guerre civile qui ont été invoqués pour affirmer la suprématie blanche à l'époque de la ségrégation du Sud.

"Tous les changements que vous vouliez voir et tous les changements que vous vouliez faire - à cause de vous, nous verrons le drapeau confédéré tomber en Caroline du Sud", a déclaré Malloy.

Obama et le vice-président Joe Biden ont chanté et applaudi alors qu'ils étaient assis avec des proches des victimes au premier rang. Étaient également présents la première dame Michelle Obama, Jill Biden et des dizaines d'éminents législateurs et leaders des droits civiques.

Les responsables du ministère de la Justice conviennent largement que les fusillades satisfont aux exigences légales pour un crime de haine, ce qui signifie que des accusations fédérales sont probables, a déclaré jeudi une source chargée de l'application des lois fédérales à l'Associated Press, parlant de manière anonyme car l'enquête est en cours.

La révélation que le suspect de tir Dylann Storm Roof avait embrassé les symboles confédérés avant l'attaque, posant avec le drapeau de bataille rebelle et brûlant le drapeau américain sur des photos publiées en ligne, a provoqué les renversements politiques étonnants de cette semaine, malgré le rôle démesuré que ces symboles ont joué dans l'identité du Sud .

Obama a félicité le gouverneur Nikki Haley pour avoir agi en premier en demandant lundi aux législateurs de faire tomber le drapeau devant la Statehouse de Caroline du Sud. D'autres politiciens ont alors déclaré que les symboles historiques mais de division ne méritaient plus de places d'honneur.

"Il est vrai que le drapeau n'a pas causé ces meurtres", a déclaré Obama. "Mais comme des gens de tous horizons, républicains et démocrates, le reconnaissent maintenant – l'éloquence récente du gouverneur Haley sur le sujet est digne d'éloges – comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale. "

"Pour beaucoup - en noir et blanc - ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique et de l'assujettissement racial. Nous le voyons maintenant."

« Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique. Ce ne serait pas une insulte à la vaillance des soldats confédérés. Ce serait simplement une reconnaissance que la cause pour laquelle ils se sont battus - la cause de l'esclavage - était L'imposition de Jim Crow après la guerre de Sécession, la résistance aux droits civiques pour tous, était erronée.

"Ce serait une étape dans une comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées", a-t-il déclaré. "Ce serait une expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux."


L'éloge d'Obama, qui a trouvé sa place dans l'histoire

OBAMA : Donner toute louange et honneur à Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) La Bible nous appelle à espérer, à persévérer et à avoir foi dans des choses que l'on ne voit pas. Ils vivaient encore par la foi lorsqu'ils sont morts, nous dit l'Écriture. (APPLAUDISSEMENTS) Ils n'ont pas reçu les choses promises. Ils ne les voyaient et les accueillis que de loin, admettant qu'ils étaient des étrangers et des étrangers sur terre. Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi, d'un homme qui a cru à des choses qu'on ne voit pas, d'un homme qui a cru qu'il y avait des jours meilleurs au loin, un homme de service, qui a persévéré en sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes ces choses qui lui avaient été promises, car il croyait que ses efforts offriraient une vie meilleure à ceux qui suivraient, à Jennifer, sa femme bien-aimée, Eliana et Malana, ses belles et merveilleuses filles, à la famille Mère Emanuel et au peuple de Charleston, les habitants de la Caroline du Sud. Je ne peux pas prétendre avoir eu la chance de bien connaître le révérend Pinckney, mais j'ai eu le plaisir de le connaître et de le rencontrer ici en Caroline du Sud lorsque nous étions tous les deux un peu plus jeunes. (RIRE) . à l'époque où je n'avais pas de cheveux gris visibles. (RIRE) La première chose que j'ai remarquée, c'est sa gentillesse, son sourire, son baryton rassurant, son sens de l'humour trompeur, autant de qualités qui l'aidaient à porter sans effort un lourd fardeau d'attente. Ses amis ont remarqué cette semaine que lorsque Clementa Pinckney entrait dans une pièce, c'était comme si le futur arrivait, que même dès son plus jeune âge, les gens savaient qu'il était spécial, oint. Il était la progéniture d'une longue lignée de fidèles, une famille de prédicateurs qui ont propagé les paroles de Dieu, une famille de manifestants qui ont tellement changé pour étendre les droits de vote et déségréger le Sud. Clem a entendu leur instruction, et il n'a pas abandonné leur enseignement. Il était à la chaire à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Il ne montrait aucune des effronteries de la jeunesse ni des insécurités de la jeunesse. Au lieu de cela, il a donné un exemple digne de sa position, sage au-delà de ses années dans son discours, dans sa conduite, dans son amour, sa foi et sa pureté. En tant que sénateur, il a représenté une vaste étendue de low country, un endroit qui a longtemps été l'un des plus négligés d'Amérique, un endroit encore ravagé par la pauvreté et des écoles inadéquates, un endroit où les enfants peuvent encore avoir faim et les malades peuvent aller sans traitement - un endroit qui avait besoin de quelqu'un comme Clem. (APPLAUDISSEMENTS) Sa position dans le parti minoritaire signifiait que les chances de gagner plus de ressources pour ses électeurs étaient souvent longues. Ses appels à une plus grande équité ont été trop souvent ignorés. Les votes qu'il a exprimés étaient parfois solitaires. Mais il n'a jamais abandonné. Il est resté fidèle à ses convictions. Il ne se découragerait pas. Après une journée complète au Capitole, il montait dans sa voiture et se dirigeait vers l'église pour se nourrir de sa famille, de son ministère, de la communauté qui l'aimait et avait besoin de lui. Là, il fortifierait sa foi et imaginerait ce qui pourrait être. Le révérend Pinckney incarnait une politique qui n'était ni mesquine ni petite. Il s'est conduit calmement, gentiment et avec diligence. Il a encouragé le progrès non pas en poussant ses idées seul, mais en recherchant vos idées, en s'associant avec vous pour faire bouger les choses. Il était plein d'empathie et de sympathie, capable de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de voir à travers ses yeux. Pas étonnant qu'un de ses collègues du Sénat se souvienne du sénateur Pinckney comme « le plus doux des 46 d'entre nous, le meilleur des 46 d'entre nous ». On a souvent demandé à Clem pourquoi il avait choisi d'être pasteur et fonctionnaire. Mais la personne qui a demandé ne connaissait probablement pas l'histoire d'AME Church. (APPLAUDISSEMENTS) En tant que frères et sœurs de l'Église AME, nous ne faisons pas ces distinctions.« Notre vocation », a déclaré Clem, « n'est pas seulement à l'intérieur des murs de la congrégation, mais aussi dans la vie et la communauté dans lesquelles réside notre congrégation ». (APPLAUDISSEMENTS) Il a incarné l'idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles, que la douce heure de prière dure en fait toute la semaine, que mettre notre foi en action est plus qu'un salut individuel, il s'agit de notre salut collectif , que nourrir les affamés, vêtir les nus et loger les sans-abri n'est pas seulement un appel à la charité isolée mais l'impératif d'une société juste. Quel homme bon. Parfois, je pense que c'est la meilleure chose à espérer lorsque vous faites l'éloge, après que tous les mots, les récitations et les curriculum vitae ont été lus, pour simplement dire que quelqu'un était un homme bon. (APPLAUDISSEMENTS) Vous n'avez pas besoin d'être très distingué pour être un homme bon. Prédicateur à 13 ans, pasteur à 18 ans, fonctionnaire à 23 ans. Quelle vie Clementa Pinckney a vécue. Quel exemple il a donné. Quel modèle pour sa foi. Et puis de le perdre à 41 ans, tué dans son sanctuaire avec huit merveilleux membres de son troupeau, chacun à différents stades de la vie mais liés par un engagement commun envers Dieu – Cynthia Hurd, Susie Jackson, Ethel Lance, DePayne Middleton Doctor, Tywanza Sanders, Daniel L. Simmons, Sharonda Coleman-Singleton, Myra Thompson. Des gens biens. Des gens honnêtes. Des gens qui craignent Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Des gens si pleins de vie et si pleins de gentillesse, des gens qui ont couru la course, qui ont persévéré, des gens de grande foi. Aux familles des disparus, la nation partage votre chagrin. Notre douleur est encore plus profonde parce que cela s'est produit dans une église. L'église est et a toujours été le centre de la vie afro-américaine. (APPLAUDISSEMENTS) . un endroit qui nous appartient dans un monde trop souvent hostile, un sanctuaire de tant de difficultés. Au cours des siècles, les églises noires ont servi de havres de paix, où les esclaves pouvaient adorer en toute sécurité, louer des maisons, où leurs descendants libres pouvaient se rassembler et crier « Alléluia. » (APPLAUDISSEMENTS). aires de repos pour les fatigués le long du chemin de fer clandestin, bunkers pour les fantassins du mouvement des droits civiques. Ils ont été et continuent d'aller dans des centres communautaires, où nous nous organisons pour l'emploi et la justice, des lieux d'érudition et de réseau, des endroits où les enfants sont aimés et nourris et tenus à l'écart et on leur dit qu'ils sont beaux et intelligents et on leur apprend qu'ils comptent. (APPLAUDISSEMENTS) C'est ce qui se passe à l'église. C'est ce que signifie l'église noire - notre cœur qui bat, le lieu où notre dignité en tant que peuple est inviolable. Il n'y a pas de meilleur exemple de cette tradition que Mère Emanuel, une église. (APPLAUDISSEMENTS) . une église construite par des Noirs en quête de liberté, réduite en cendres parce que ses fondateurs cherchaient à mettre fin à l'esclavage pour se relever, un phénix de ces cendres. (APPLAUDISSEMENTS) Quand il y avait des lois interdisant les rassemblements d'églises entièrement noirs, les services ont eu lieu ici de toute façon au mépris des lois injustes. Lorsqu'il y eut un mouvement juste pour démanteler Jim Crow, le Dr Martin Luther King, Jr. prêcha depuis sa chaire, et des marches commencèrent à partir de ses marches. Un lieu sacré, cette église, pas seulement pour les noirs, pas seulement pour les chrétiens mais pour tous les américains qui se soucient de l'expansion constante. (APPLAUDISSEMENTS) . des droits de l'homme et de la dignité humaine dans ce pays, pierre angulaire de la liberté et de la justice pour tous. C'est ce que voulait dire l'église. (APPLAUDISSEMENTS) Nous ne savons pas si le tueur du révérend Pinckney et de huit autres personnes était au courant de toute cette histoire, mais il a sûrement ressenti le sens de son acte de violence. C'était un acte qui s'appuyait sur une longue histoire de bombes, d'incendies criminels et de coups de feu tirés sur des églises, non pas au hasard mais comme moyen de contrôle, un moyen de terroriser et d'opprimer. (APPLAUDISSEMENTS) . un acte qu'il imaginait inciterait à la peur et à la récrimination, à la violence et à la suspicion, un acte qui, selon lui, aggraverait les divisions qui remontent au péché originel de notre nation. Oh, mais Dieu agit de manière mystérieuse. (APPLAUDISSEMENTS) Dieu a des idées différentes. (APPLAUDISSEMENTS) Il ne savait pas qu'il était utilisé par Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Aveuglé par la haine, le tueur présumé ne verrait pas la grâce qui entoure le révérend Pinckney et ce groupe d'étude biblique, la lumière de l'amour qui s'est manifestée lorsqu'ils ont ouvert les portes de l'église et invité un étranger à se joindre à leur cercle de prière. Le tueur présumé n'aurait jamais pu prévoir la façon dont les familles des personnes décédées réagiraient lorsqu'elles le verraient au tribunal au milieu d'un chagrin indicible, avec des paroles de pardon. Il ne pouvait pas imaginer ça. (APPLAUDISSEMENTS) Le tueur présumé ne pouvait pas imaginer comment la ville de Charleston, sous la direction sage et sage du maire Riley, comment l'État de Caroline du Sud, comment les États-Unis d'Amérique réagiraient non seulement avec dégoût face à ses actes pervers, mais avec (inaudible) générosité. Et plus important encore, avec une introspection réfléchie et un auto-examen que nous voyons si rarement dans la vie publique. Aveuglé par la haine, il ne parvint pas à comprendre ce que le révérend Pinckney avait si bien compris : la puissance de la grâce de Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Toute la semaine, j'ai réfléchi à cette idée de la grâce. (APPLAUDISSEMENTS) La grâce des familles qui ont perdu des êtres chers la grâce que le révérend Pinckney prêchait dans ses sermons la grâce décrite dans l'un de mes cantiques préférés, celui que nous connaissons tous – Amazing Grace. (APPLAUDISSEMENTS) Comme c'est doux le son qui a sauvé un misérable comme moi. (APPLAUDISSEMENTS) J'étais perdu une fois, mais maintenant je suis retrouvé, j'étais aveugle mais maintenant je vois. (APPLAUDISSEMENTS) Selon la tradition chrétienne, la grâce ne se gagne pas. La grâce n'est pas méritée. Ce n'est pas quelque chose que nous méritons. Au contraire, la grâce est la faveur gratuite et bienveillante de Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Comme manifesté dans le salut des pécheurs et l'effusion de bénédictions. Grâce - en tant que nation issue de cette terrible tragédie, Dieu nous a rendu grâce car il nous a permis de voir où nous avons été aveugles. (APPLAUDISSEMENTS) Il nous a donné la chance là où nous étions perdus de découvrir le meilleur de nous-mêmes. Nous n'avons peut-être pas gagné cette grâce avec notre rancœur, notre complaisance, notre myopie et notre peur les uns des autres, mais nous l'avons tout de même obtenue. Il nous l'a quand même donné. Il nous a une fois de plus fait la grâce. Mais à nous maintenant d'en tirer le meilleur parti, de le recevoir avec gratitude et de nous montrer dignes de ce don. Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à la douleur que le drapeau confédéré a provoquée chez nombre de nos citoyens. (APPLAUDISSEMENTS) Il est vrai qu'un drapeau n'a pas causé ces meurtres. Mais comme le reconnaissent désormais des personnes de tous horizons, républicains et démocrates, y compris le gouverneur Haley, dont l'éloquence récente sur le sujet est digne d'éloges. (APPLAUDISSEMENTS) . comme nous devons tous le reconnaître, le drapeau a toujours représenté plus qu'une simple fierté ancestrale. (APPLAUDISSEMENTS) Pour beaucoup, noir et blanc, ce drapeau était un rappel de l'oppression systémique. (APPLAUDISSEMENTS) . et l'assujettissement racial. (APPLAUDISSEMENTS) Nous le voyons maintenant. Retirer le drapeau de la capitale de cet État ne serait pas un acte de rectitude politique. Ce ne serait pas une insulte à la valeur des soldats confédérés. Ce serait simplement reconnaître que la cause pour laquelle ils se sont battus, la cause de l'esclavage, était mauvaise. (APPLAUDISSEMENTS) L'imposition de Jim Crow après la guerre civile, la résistance aux droits civiques pour tous les peuples était erronée. (APPLAUDISSEMENTS) Ce serait une étape dans un compte rendu honnête de l'histoire de l'Amérique, un baume modeste mais significatif pour tant de blessures non cicatrisées. Ce serait l'expression des changements étonnants qui ont transformé cet État et ce pays pour le mieux grâce au travail de tant de personnes de bonne volonté, de toutes races, s'efforçant de former une union plus parfaite. En abattant ce drapeau, nous exprimons la grâce ajoute la grâce de Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Mais je ne pense pas que Dieu veuille que nous nous arrêtions là. (APPLAUDISSEMENTS) Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles à l'idée que les injustices du passé continuent de façonner le présent. (APPLAUDISSEMENTS) Peut-être le voyons-nous maintenant. Peut-être que cette tragédie nous amène à nous poser des questions difficiles sur la façon dont nous pouvons permettre à tant de nos enfants de croupir dans la pauvreté. (APPLAUDISSEMENTS) . ou fréquenter des écoles délabrées ou grandir sans perspectives d'emploi ou de carrière. Cela nous amène peut-être à examiner ce que nous faisons pour haïr certains de nos enfants. (APPLAUDISSEMENTS) Peut-être que cela adoucit les cœurs envers ces jeunes hommes perdus, des dizaines et des dizaines de milliers pris dans le système de justice pénale et nous amène à nous assurer que ce système n'est pas infecté par des préjugés. (APPLAUDISSEMENTS) . que nous acceptons les changements dans la façon dont nous formons et équipons notre police afin que les liens de confiance entre les forces de l'ordre. (APPLAUDISSEMENTS) . et les communautés qu'ils desservent nous rendent tous plus sûrs et plus en sécurité. (APPLAUDISSEMENTS) Peut-être réalisons-nous maintenant à quel point un préjugé racial peut nous infecter même lorsque nous ne le réalisons pas, de sorte que nous nous protégeons non seulement des insultes raciales, mais également de l'impulsion subtile de rappeler Johnny pour un entretien d'embauche mais pas Jamal. (APPLAUDISSEMENTS) . de sorte que nous cherchons dans nos cœurs lorsque nous considérons que les lois rendent le vote plus difficile pour certains de nos concitoyens. (APPLAUDISSEMENTS) . en reconnaissant notre humanité commune, en traitant chaque enfant comme important, quelle que soit la couleur de sa peau. (APPLAUDISSEMENTS) . ou la station dans laquelle ils sont nés et de faire ce qui est nécessaire pour rendre les opportunités réelles pour chaque Américain. En faisant cela, nous exprimons la grâce de Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Trop longtemps. (APPLAUDISSEMENTS) Pendant trop longtemps, nous avons été aveugles au chaos unique que la violence armée inflige à cette nation. (APPLAUDISSEMENTS) Sporadiquement, nos yeux sont ouverts lorsque huit de nos frères et sœurs sont abattus dans un sous-sol d'église, 12 dans une salle de cinéma, 26 dans une école primaire. Mais j'espère que nous verrons également les 30 précieuses vies écourtées par la violence armée dans ce pays chaque jour. (APPLAUDISSEMENTS) . les innombrables autres dont la vie est changée à jamais, les survivants paralysés, les enfants traumatisés et effrayés chaque jour alors qu'ils se rendent à l'école, le mari qui ne sentira jamais le contact chaleureux de sa femme, les communautés entières dont le chagrin déborde à chaque fois qu'elles doivent regarder ce leur arrivait à un autre endroit. La grande majorité des Américains, la majorité des propriétaires d'armes à feu veulent faire quelque chose à ce sujet. On le voit maintenant. (APPLAUDISSEMENTS) Et je suis convaincu qu'en reconnaissant la douleur et la perte des autres, tout en respectant les traditions, les modes de vie qui composent ce pays bien-aimé, en faisant le choix moral de changer, nous exprimons la grâce de Dieu. (APPLAUDISSEMENTS) Nous ne gagnons pas la grâce. Nous sommes tous pécheurs. Nous ne le méritons pas. (APPLAUDISSEMENTS) Mais Dieu nous le donne quand même. (APPLAUDISSEMENTS) Et nous choisissons comment le recevoir. C'est à nous de décider comment l'honorer. Aucun de nous ne peut ni ne doit s'attendre à une transformation des relations raciales du jour au lendemain. Chaque fois que quelque chose comme cela se produit, quelqu'un dit : « Nous devons avoir une conversation sur la race. » On parle beaucoup de race. (APPLAUDISSEMENTS) Il n'y a pas de raccourci. Nous n'avons plus besoin de parler. (APPLAUDISSEMENTS) Aucun d'entre nous ne devrait croire qu'une poignée de mesures de sécurité pour les armes à feu empêchera toute tragédie. Ça ne sera pas. Les gens de bonne volonté continueront à débattre des mérites de diverses politiques comme l'exige notre démocratie - le grand endroit bruyant qu'est l'Amérique. Et il y a de bonnes personnes des deux côtés de ces débats. Quelles que soient les solutions que nous trouverons, elles seront nécessairement incomplètes. Mais ce serait trahir tout ce que le révérend Pinckney a défendu, je crois, si nous nous permettons de retomber dans un silence confortable. (APPLAUDISSEMENTS) Une fois les éloges prononcés, une fois les caméras de télévision en marche, pour reprendre le cours normal des affaires. C'est ce que nous faisons si souvent pour éviter les vérités inconfortables sur les préjugés qui infectent encore notre société. (APPLAUDISSEMENTS) Se contenter de gestes symboliques sans poursuivre le travail acharné d'un changement plus durable, c'est ainsi que l'on se perd à nouveau. Ce serait une réfutation du pardon exprimé par ces familles si nous glissions simplement dans de vieilles habitudes selon lesquelles ceux qui ne sont pas d'accord avec nous n'ont pas simplement tort, mais sont mauvais où nous crions au lieu d'écouter où nous nous barricadons derrière des idées préconçues ou un cynisme bien pratiqué . Le révérend Pinckney a dit un jour : « Dans tout le sud, nous avons une profonde appréciation de l'histoire. Nous n’avons pas toujours eu une profonde appréciation de l’histoire de l’autre. » (APPLAUDISSEMENTS) Ce qui est vrai dans le sud est vrai pour l'Amérique. Clem a compris que la justice naît de la reconnaissance de nous-mêmes l'un dans l'autre que ma liberté dépend de ta liberté aussi. (APPLAUDISSEMENTS) Que - que l'histoire ne peut pas être une épée pour justifier l'injustice ou un bouclier contre le progrès. Ce doit être un manuel expliquant comment éviter de répéter les erreurs du passé, comment briser le cycle, une voie vers un monde meilleur. Il savait que le chemin de la grâce implique un esprit ouvert. Mais plus important encore, un cœur ouvert. C'est ce que j'ai ressenti cette semaine : un cœur ouvert. C'est plus que n'importe quelle politique ou analyse particulière ce qui est demandé en ce moment, je pense. C'est ce qu'une de mes amies, l'écrivain Marilyn Robinson, appelle « ce réservoir de bonté au-delà et d'un autre genre, que nous sommes capables de faire les uns les autres dans la cause ordinaire des choses ». Ce réservoir de bonté. Si nous pouvons trouver cette grâce, tout est possible. (APPLAUDISSEMENTS) Si nous pouvons exploiter cette grâce, tout peut changer. Grâce incroyable, grâce incroyable. Amazing Grace. (CHANTANT) (APPLAUDISSEMENTS) . comme le son doux qui a sauvé un misérable comme moi. J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé, j'étais aveugle, mais maintenant, je vois. (APPLAUDISSEMENTS) Clementa Pinckney a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Cynthia Hurd a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Susie Jackson a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Ethel Lance a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . DePayne Middleton Doctor a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Tywanza Sanders a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Daniel L. Simmons, Sr. a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Sharonda Coleman-Singleton a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . Myra Thompson a trouvé cette grâce. (APPLAUDISSEMENTS) . par l'exemple de leur vie. Ils nous l'ont maintenant transmis. Puissions-nous nous trouver dignes de ce don précieux et extraordinaire tant que durera notre vie. Que la grâce les conduise maintenant à la maison. Que Dieu continue de répandre sa grâce sur les États-Unis d'Amérique.

L'éloge funèbre de Barack Obama pour le révérend Clementa C. Pinckney de l'église épiscopale méthodiste africaine Emanuel à Charleston, SC, était remarquable non seulement parce que le président a chanté le refrain d'ouverture de "Amazing Grace" à la télévision en direct, et pas seulement à cause de son éloquence en commémorant le pasteur et huit autres paroissiens tués par un tireur blanc. C'était également remarquable parce que l'éloge funèbre s'appuyait sur tous les dons de langage, d'empathie et d'intelligence de recherche de M. Obama – aperçus pour la première fois dans « Dreams From My Father », ses mémoires profondément ressenties de 1995 sur l'identité et la famille. Et parce qu'il a utilisé ces dons pour parler des complexités de la race et de la justice, en les situant dans un continuum d'écho dans le temps qui reflétait à la fois la longue vision de l'histoire de M. Obama et la vision panoramique de l'Amérique, partagée par Abraham Lincoln et le Rev Le Dr Martin Luther King Jr., comme un pays en voie de se perfectionner.

Le point de vue de M. Obama sur l'histoire de la nation comme un voyage de plus de deux siècles pour faire des promesses de la Déclaration d'indépendance (« que tous les hommes sont créés égaux ») une réalité pour tous, son ancien rédacteur en chef, Jon Favreau, a suggéré dans un courriel, est « à la fois un sentiment américain et religieux » – fondé sur la conviction que des pécheurs individuels et un pays marqué par le péché originel de l’esclavage peuvent surmonter le passé grâce à « des efforts persistants, courageux, parfois frustrants ».

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Pour M. Obama, l'Amérique est « un travail constant en cours », une nation fondée sur l'idée de nouveaux commencements, et la croyance durable, comme il l'a écrit un jour dans un essai sur Lincoln, que « nous pouvons constamment nous refaire pour nous adapter à notre de plus grands rêves. Comme ses deux discours émouvants à Selma, Alabama, en 2007 et cette année, l'éloge funèbre de M. Obama a utilisé le prisme de l'histoire pour amplifier et cristalliser le sens de l'occasion - un objectif grand angle qui nous rappelle la distance que nous avons parcourue. viennent de l'époque de l'esclavage, de la ségrégation et de Jim Crow, et de la distance que nous devons encore parcourir pour lutter contre les préjugés et les inégalités persistants.

Ce sont des thèmes qui ont animé les écrits et le discours de M. Obama pendant des années, remontant à son discours d'ouverture à la Convention nationale démocrate de 2004 et à son discours de 2008 « Une union plus parfaite », à son discours de 2013 commémorant la marche de 1963 sur Washington. L'histoire, croit-il, est une odyssée, une traversée, un relais dans lequel les réalisations d'une génération servent de pavés pour le cheminement de la génération suivante.

Dans son éloge funèbre du 26 juin, M. Obama a raconté l'histoire de la "Mère Emanuel" de Charleston - comment "une église construite par des Noirs en quête de liberté" a été "brûlée au sol parce que ses fondateurs cherchaient à mettre fin à l'esclavage" et comment elle est remontée à nouveau, « un phénix de ces cendres », pour devenir un lieu sacré où le Dr King prêcherait depuis sa chaire. Il a expliqué que l'histoire « doit être un manuel » pour éviter de « répéter les erreurs du passé » tout en construisant « une route vers un monde meilleur ».


Obama fait l'éloge du pasteur dans la fusillade de Charleston

Washington (CNN) — Vendredi (samedi 27 juin PHT), le président Barack Obama a fait l'éloge du révérend Clementa Pinckney, l'une des victimes du massacre de l'église de la semaine dernière, le qualifiant d'"homme de Dieu qui a vécu par la foi".

"Nous sommes ici aujourd'hui pour nous souvenir d'un homme de Dieu qui a vécu par la foi", a déclaré Obama. "Un homme qui croyait aux choses qu'on ne voyait pas. Un homme qui croyait qu'il y avait des jours meilleurs à venir, au loin. Un homme de service qui a persévéré sachant très bien qu'il ne recevrait pas toutes ces choses qu'on lui avait promises, parce qu'il croyait ses efforts offrirait une vie meilleure à ceux qui suivraient.

Les funérailles de vendredi pour Pinckney ne sont pas la première fois qu'Obama prononce un éloge funèbre, et avec un an et demi restant au pouvoir, ce n'est peut-être pas la dernière.

Mais lorsque le président s'est tenu dans le centre-ville historique de Charleston pour se souvenir du pasteur tué et de huit autres personnes abattues dans leur église la semaine dernière, son discours est allé au-delà du simple chagrin pour les victimes – Obama est entré directement dans une conversation nationale sur la race dans laquelle il joue un rôle central. rôle.

Le président, la première dame Michelle Obama, le vice-président Joe Biden, un hôte bipartite de membres de haut niveau du Congrès, et Hillary Clinton se sont rendus au TD Arena pour le service commémoratif une semaine après qu'un homme de 21 ans a ouvert le feu sur une Bible étudier à l'intérieur de l'église épiscopale méthodiste africaine Emanuel de Charleston.

Le tireur a déclaré qu'il était là pour "tuer des Noirs", et un manifeste en ligne qui lui était attribué contenait des chapes suprémacistes blanches.

Obama, répondant aux heures de tournage qui ont suivi, a déclaré que l'attaque "soulève des questions sur une partie sombre de notre histoire" et a qualifié le racisme de "menace particulière pour notre démocratie et nos idéaux".

Plus tard, s'exprimant lors d'une interview en podcast, il a posé franchement de nouvelles questions sur le racisme américain suscitées par l'attaque, utilisant le mot N pour expliquer que les suggestions selon lesquelles le pays a été "guéri" du racisme sont erronées.

La fusillade à Charleston a laissé Obama « secoué », selon le représentant James Clyburn, un démocrate de Caroline du Sud qui s'est entretenu avec Obama le lendemain de l'incident.

Contrairement aux fois où Obama a été confronté à un acte de violence, il connaissait personnellement la victime la plus en vue de la fusillade de Charleston. Obama a rencontré Pinckney en tant que premier partisan de sa candidature à la présidentielle de 2008. Biden a rencontré le pasteur et législateur de l'État il y a moins d'un an lors d'un petit-déjeuner de prière dans la capitale de l'État.

Ce lien personnel différenciait l'éloge funèbre de vendredi des funérailles qu'Obama avait prononcées après les fusillades précédentes. Il en va de même des questions renouvelées sur la race stimulées par les motivations apparentes du tireur.

Dans tout le pays, les symboles traditionnels de la Confédération ont fait l'objet d'un examen minutieux, y compris le drapeau confédéré qui flotte à la South Carolina State House.

Obama lui-même a utilisé une partie de son langage le plus brutal à ce jour sur la race lors d'une interview avec le comédien Marc Maron vendredi, disant que juste parce que le mot N n'est plus utilisé fréquemment en public, "ce n'est pas la mesure de savoir si le racisme existe toujours ou non ."

Le moment était un cri éloigné des premiers jours de la présidence d'Obama, lorsqu'il évitait soigneusement de discuter de race ou des implications de son élection.

"Je pense que le président est devenu très fatigué de devoir contourner ces problèmes, ce que beaucoup de gens pensaient être la chose appropriée pour lui en tant que président des États-Unis", a déclaré Clyburn. "Mais je pense qu'il est parvenu à la conclusion qu'il doit affronter ce problème de front."

Ryan Julison, porte-parole de la famille de Walter Scott, a déclaré à CNN "La famille de Walter Scott assistera aux funérailles d'aujourd'hui pour le révérend Pinckney. Ils veulent montrer le même soutien à la communauté que la communauté leur a montré."


Voir la vidéo: Clementa Pinckney Funeral (Janvier 2022).