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Le livre qui a changé le monde



'1491 : Nouvelles révélations des Amériques avant Colomb' par Charles C. Mann

Si vous ne comprenez pas pourquoi les gens deviennent si fous de Columbus Day, lisez ce livre. Avant que Colomb ne fasse son voyage, il y avait plus de personnes vivant dans les Amériques qu'en Europe. La ville de Tenochtitlán était une merveille technologique, avec de l'eau courante, de magnifiques jardins botaniques et des rues immaculées. Le génie génétique précoce du maïs rivalise avec la science moderne. 1491 est une révélation, explorant les réalisations de l'Amérique précolombienne et démystifiant les mythes historiques de longue date.


10 livres de science-fiction qui ont changé le cours de l'histoire

De nombreux livres de science-fiction imaginent d'étranges nouveaux mondes, mais seuls quelques livres de science-fiction ont réellement changé le monde dans lequel nous vivons. Quelques auteurs visionnaires ont réussi à faire une telle impression qu'ils ont laissé le monde dans un endroit très différent.

Voici 10 romans de science-fiction qui ont changé le monde tel que nous le connaissons.

Image du haut : Chiba dans le neuromancien de William Gibson par PHATandy sur DeviantArt.

1) La série Tom Swift
Apparu pour la première fois en 1920, Tom Swift, l'inventeur de génie adolescent scolarisé à la maison et protagoniste de plus d'une centaine d'histoires – écrites en fantôme par un enclos d'auteurs sous le pseudonyme de « Victor Appleton » – a inspiré d'innombrables enfants à s'intéresser à la science, y compris futuriste/écrivain/inventeur Ray Kurzweil, Robert Heinlein, Isaac Asimov et Steve Wozniak, qui attribue directement au personnage le fait qu'il est devenu un scientifique. Jack Cover, inventeur du Taser, a été inspiré pour créer une alternative moins meurtrière aux armes à feu après avoir lu sur un appareil similaire que Swift avait créé, puis a décidé de le nommer d'après le personnage : "Thomas A. Swift's Electric Rifle".

2) Neuromancien
Le roman classique de William Gibson qui a popularisé le sous-genre cyberpunk est souvent cité comme une influence indirecte dans le développement d'Internet - selon les mots de son collègue écrivain de SF Jack Womack, "Et si l'acte de l'écrire, en fait, l'avait provoqué ?" Plus concrètement, Sir Tim Berners-Lee, créateur du World Wide Web, cite la nouvelle d'Arthur C. Clarke Composez F. pour Frankenstein, dans lequel un réseau d'ordinateurs reliés entre eux apprend à penser de manière autonome, comme une influence de l'enfance.

3) Gladiateur
Le roman de Philip Wylie des années 1930, sur l'excellent "professeur Abednego Danner", qui invente un sérum "radicaux libres alcalins" qui imprègne ceux qui l'ingèrent de pouvoirs insectifuges, a servi d'inspiration au super-héros moderne. Dans l'histoire, Danner utilise le sérum sur son enfant à naître, Hugo, lui donnant la force proportionnelle d'une fourmi, la capacité de sauter d'une sauterelle, une super vitesse et
peau pare-balles. Au fur et à mesure que Hugo grandit, ses parents lui apprennent à utiliser ses pouvoirs de manière responsable, ce qui l'amène à être victime d'intimidation à l'école, mais il trouve un soulagement en se déchaînant dans la nature sauvage entourant sa ville natale rurale. Semble familier? Cela ne s'arrête pas là - Hugo devient plus tard un quart-arrière vedette, mais après avoir tué accidentellement un joueur de football, il démissionne en disgrâce, rejoint la Légion étrangère française et se bat pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il rentre chez lui et obtient un emploi de caissier de banque, mais est licencié après avoir arraché la porte du coffre-fort tout en sauvant un employé en train de suffoquer. Il poursuit ensuite deux autres carrières de courte durée dans la politique et l'archéologie maya avant la finale tragique de l'histoire. Bien qu'Hugo n'enfile jamais de costume ou ne se lance dans la lutte contre le crime, le bref roman de Wylie a réussi à prédire presque toutes les origines de super-héros classiques, impactant la culture pop du 20e siècle comme rien d'autre - et maintenant, quatre-vingt-dix ans plus tard, les super-héros du monde réel prennent le rues, et bien qu'aucun d'entre eux n'ait de super pouvoirs comme Hugo, Grant Morrison postule que ce n'est qu'une question de temps et de dépenses jusqu'à ce que l'on le fasse.


La civilisation et ses mécontentements

Par Sigmund Freud

De quoi s'agit-il : Freud était une sensation académique au début du 20ème siècle. Il avait inventé la psychanalyse, apporté la science de la psychologie au courant dominant et était très apprécié dans les cercles intellectuels à travers l'Europe. Puis la Première Guerre mondiale a éclaté et a détruit, eh bien, à peu près tout. Freud a été profondément ému par la dévastation et est tombé dans une profonde dépression et s'est isolé pendant une grande partie des années 1920. La civilisation et ses mécontentements était le résultat de cette dépression.

Le livre avance un argument simple : que les humains ont un instinct animal profond pour manger, tuer ou tout baiser. Freud a soutenu que la civilisation ne pourrait naître que lorsque suffisamment d'humains auraient appris à réprimer ces pulsions plus profondes et plus basses, à les pousser dans l'inconscient où (selon son modèle) elles s'enveniment et génèrent finalement toutes sortes de névroses.

Freud est essentiellement arrivé à la conclusion qu'en tant qu'êtres humains, nous avions l'une des deux options merdiques dans la vie : 1) réprimer tous nos instincts de base pour maintenir un semblant de civilisation sûre et coopérative, nous rendant ainsi misérables et névrosés ou 2) laisser les sortir tous et laisser la merde frapper le ventilateur.

Pour Freud, Hitler et la Seconde Guerre mondiale ont prouvé son point de vue quelques années plus tard. Et en tant que juif autrichien, il a couru vers les collines. Les collines étant Londres, bien sûr. Il a vécu les dernières années de sa vie dans une ville bombardée dans l'oubli.

Citations notables :

« On ne peut ignorer à quel point la civilisation s'est construite sur un renoncement à l'instinct. »

“Un amour qui ne discrimine pas me semble perdre une partie de sa propre valeur, en faisant une injustice à son objet.”

Points bonus pour : Fondamentalement, affirmer que nous sommes tous baisés et qu'il n'y a aucun espoir pour aucun d'entre nous. Et le faire de manière convaincante.

Si ce livre pouvait être résumé en une image, cette image serait : L' Eyeil de Sauron surplombant les hordes de ses serviteurs avançant sur le royaume du Gondor alors que les ténèbres consument le – oh attendez, mauvais livre.

Lisez ce livre si…
Vous aimez l'explication selon laquelle le seul problème que nous avons est que nous voulons baiser et/ou tuer tout le monde en vue, mais nous n'y sommes pas autorisés.
« Vous détestez fondamentalement les humains et pensez qu'ils sont une bande de connards affamés de viol qui attendent de se poignarder autour d'un sandwich.
…Hitler te rend triste.


6 Soit/Ou &ndash Søren Kierkegaard (1843)

L'un ou l'autre/ou dépeint les deux visions de la vie, l'une étant consciemment hédoniste et l'autre basée sur le devoir et la responsabilité éthiques, en deux volumes. Chaque vision de la vie est écrite et représentée par un auteur pseudonyme fictif et la prose de l'œuvre dépend de la vision de la vie dont il est question. Par exemple, la vision de la vie esthétique est écrite sous la forme d'un court essai, avec des images et des allusions poétiques, abordant des sujets esthétiques tels que la musique, la séduction, le théâtre et la beauté. La vision éthique de la vie est écrite sous forme de deux longues lettres, avec une prose plus argumentative et retenue, discutant de la responsabilité morale, de la réflexion critique et du mariage.

Ce livre, par le père de l'existentialisme a été très influent avec d'autres existentialistes. Malgré sa grande popularité, il n'a été publié en anglais qu'en 1944. L'existentialisme est un mouvement philosophique qui prétend que les êtres humains ont l'entière responsabilité de créer le sens de leur propre vie. C'est une réaction contre des philosophies plus traditionnelles, telles que le rationalisme et l'empirisme.


Le livre qui a changé le monde - HISTOIRE

Un livre de 208 pages écrit en 2009 par le journaliste et auteur Andrew Taylor. Des livres de tous les domaines de la créativité humaine et de l'activité intellectuelle - de la poésie à la politique, de la fiction à la philosophie, de la théologie à l'anthropologie et de l'économie à la physique - ont été sélectionnés pour créer une image complète et satisfaisante de la façon dont 50 réalisations imposantes de l'homme l'intellect ont construit nos sociétés, façonné nos valeurs, amélioré notre compréhension de la nature du monde, permis des avancées technologiques et reflété nos préoccupations et nos dilemmes, nos forces et nos faiblesses. Dans une série d'essais captivants et vivants, Andrew Taylor place chaque œuvre et son auteur fermement dans un contexte historique, résume le contenu de l'œuvre en question et explore son influence et son héritage plus larges. Une lecture passionnante et riche d'enseignements.

L'Iliade d'Homère

L'Iliade est un poème épique en hexamètres dactyliques, traditionnellement attribué à Homère. Situé dans la guerre de Troie, le siège de dix ans d'Ilium par une coalition d'États grecs, il raconte les batailles et e.

Les Histoires d'Hérodote par Hérodote

Les Histoires d'Hérodote sont considérées comme l'une des œuvres phares de l'histoire de la littérature occidentale. Écrit des années 450 aux années 420 av. J.-C. dans le dialecte ionique du grec classique, Les histoires servent.

Entretiens de Confucius

Lunyu, également connu sous le nom d'Analectes de Confucius, est considéré comme un enregistrement des paroles et des actes du penseur et philosophe chinois central Confucius et de ses disciples, ainsi que des discussions.

La République de Platon

La République est un dialogue socratique de Platon, écrit c. 380 avant notre ère. C'est l'une des œuvres les plus influentes de la philosophie et de la théorie politique, et l'œuvre la plus connue de Platon. Dans le di fictionnel de Platon.

La Bible par l'Église chrétienne

La version autorisée du roi Jacques est une traduction anglaise de la Bible chrétienne commencée en 1604 et achevée en 1611 par l'Église d'Angleterre. Imprimé par l'imprimeur du roi, Robert Barker, le fi.

Les Odes d'Horace

Les Odes (latin : Carmina) sont un recueil en quatre livres de poèmes lyriques latins d'Horace. Le format et le style de l'ode horatienne ont été imités depuis par d'autres poètes. Les livres 1 à 3 ont été publiés en 23 .

Géographie de Ptolémée

La Géographie (latin : Geographia, Cosmographia grec : Γεωγραφικὴ Ὑφήγησις Geographike Hyphegesis) est l'œuvre principale de Ptolémée en plus de l'Almageste. C'est un traité de cartographie et une compilation de .

Kama Sutra de Vātsyāyana

Le Kama Sutra (sanskrit : कामसूत्र À propos de cette prononciation sonore (help·info), Kāmasūtra) est un ancien texte hindou indien largement considéré comme l'ouvrage standard sur le comportement sexuel humain en sansk.

Le Coran par divers auteurs

Le Coran est le texte religieux central de l'Islam, aussi parfois translittéré comme Coran, Coran, Coran, Alcoran ou Al-Qur'ān. Les musulmans croient que le Coran est le livre de l'orientation divine et terrible.

Canon de médecine par Avicenne

Le Canon de la médecine (arabe : القانون في الطب‎ al-Qānūn fī al-Ṭibb) est une encyclopédie de la médecine en cinq livres compilés par le philosophe persan Ibn Sīnā (Avicenne) et achevé en 1025. Il prese.

Les Contes de Cantorbéry de Geoffrey Chaucer

Avec leur étonnante diversité de tons et de sujets, Les Contes de Canterbury sont devenus l'une des pierres de touche de la littérature médiévale. Traduits ici en anglais moderne, ces contes d'un mo.

Le Prince de Niccolo Machiavelli

Il Principe (Le Prince) est un traité politique du fonctionnaire et théoricien politique florentin Niccolò Machiavelli. Appelé à l'origine De Principatibus (À propos des Principautés), il était d'origine.

Atlas de Gérard Mercator

Gerardus Mercator (né le 5 mars 1512 à Rupelmonde, comté de Flandre (dans la Belgique actuelle), décédé le 2 décembre 1594 à Duisburg, duchés unis de Jülich-Clèves-Berg, (Allemagne actuelle)) était un carto.

Don Quichotte de Miguel de Cervantes

Alonso Quixano, un gentilhomme campagnard à la retraite dans la cinquantaine, vit dans un quartier sans nom de La Mancha avec sa nièce et une femme de ménage. Il est devenu obsédé par les livres de chevalerie, et croit e.

Premier folio de William Shakespeare

M. William Shakespeares Comedies, Histories, & Tragedies est la collection publiée en 1623 de pièces de théâtre de William Shakespeare. Les érudits modernes l'appellent communément le premier folio. Imprimé in-folio.

Un exercice anatomique sur le mouvement du cœur et du sang chez les êtres vivants par William Harvey

L'Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus (Un exercice anatomique sur le mouvement du cœur et du sang chez les êtres vivants) est l'ouvrage le plus connu du médecin William Harvey.

Dialogue concernant les deux principaux systèmes mondiaux par Galilée

Le Dialogue concernant les deux principaux systèmes mondiaux était un livre en italien de 1632 de Galileo Galilei comparant le système copernicien au système ptolémaïque traditionnel. Il a été traduit en L.

Principia Mathematica par Issac Newton

Un dictionnaire de la langue anglaise par Samuel Johnson

Publié le 15 avril 1755 et écrit par Samuel Johnson, A Dictionary of the English Language, parfois publié sous le nom de Johnson Dictionary, est l'un des dictionnaires les plus influents de l'histoire.

Les Douleurs du jeune Werther de Johann Wolfgang von Goethe

Les Douleurs du jeune Werther est un roman épistolaire et vaguement autobiographique de Johann Wolfgang von Goethe, publié pour la première fois en 1774, une édition révisée du roman a été publiée en 1787. Werthe.

La richesse des nations par Adam Smith

Une enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations (généralement désignée par le titre abrégé La richesse des nations) est le magnum opus écrit par l'économiste et philosophe moral écossais.


Le livre qui a changé le monde

L'Origine des espèces de Darwin a peut-être été un choc en 1859, mais ce n'était guère une surprise : des centaines de naturalistes, géologues et paléontologues, dont beaucoup étaient des géants de la science, devaient savoir que quelque chose allait arriver, et certains d'entre eux le redoutaient .

Parmi les lecteurs les plus alarmés se trouvaient des gens comme Charles Lyell et Adam Sedgwick, des géologues qui ont enseigné Darwin et qui ont fait plus que quiconque pour montrer que la création a dû prendre beaucoup plus de temps que les sept jours bibliques. Encore plus indigné fut Richard Owen, l'homme qui inventa le mot « dinosaure » et créa le Natural History Museum de South Kensington, et dont la théorie de l'origine des espèces était enracinée dans la religion : il accepta une certaine adaptation évolutive, mais à partir d'un ensemble de archétypes créés par Dieu.

Une grande partie de l'hostilité et de l'alarme ne venaient pas ouvertement de la religion, mais de l'intérieur de la science. Le livre a été salué, applaudi, contesté, interrogé, condamné, cruellement rejeté et, assez étonnant, ignoré : le président de la Geological Society of London en 1859 réussit à remettre à Darwin une médaille d'honneur pour ses observations géologiques dans les Andes et son étonnante étude en quatre volumes sur les balanes, sans mentionner son article fondateur avec Alfred Russel Wallace, ou le livre à paraître.

Une vive concurrence

Origin était le livre de l'année - peut-être le livre du siècle - mais il a fait face à une rude concurrence en 1859. Alfred Lord Tennyson a imprimé les premières Idylles du roi, son long cycle de poèmes arthuriens. John Stuart Mill a écrit son puissant ouvrage On Liberty. Samuel Smiles a livré Self Help, un classique dans un genre qui a maintenu les maisons d'édition en vie depuis. George Eliot a publié Adam Bede et Charles Dickens a produit A Tale of Two Cities.

C'était le meilleur et le pire des temps pour Charles Darwin. Le livre a attiré une énorme attention, en grande partie admirative. Un siècle et demi plus tard, dans un livre intitulé Darwin's Dangerous Idea, le philosophe Daniel Dennett a qualifié l'évolution par sélection naturelle agissant sur mutation aléatoire de "la meilleure idée qu'on ait jamais eue", mais la proposition de changement évolutif n'était pas nouvelle, même en 1859.

Le livre est apparu dans un monde chrétien qui était déjà conscient - 50 ans de débats et de recherches par certains des critiques de Darwin avaient aidé - que le Livre de la Genèse pourrait ne pas être pris à la lettre. Lamarck, Wallace et Darwin ont tous abordé la question intéressante de savoir pourquoi les girafes avaient un long cou et le public s'y est intéressé. Une chanson populaire de 1861 le résume :

Un cerf avec un cou qui était
plus de moitié
Que le reste de sa famille
(essaye de ne pas rire)
en s'étirant
et étirement
est devenu une girafe
Que personne
peut nier.

La version de Darwin de l'argument de la grande girafe a fait sensation, elle a fait de l'argent - Darwin, dit sa biographe Janet Browne, a été l'un des premiers Victoriens à négocier ce qu'on appelle maintenant une avance sur redevances - et cela a suscité un intérêt bien au-delà de la communauté scientifique . Darwin a reçu le soutien immédiat de cet homme d'église énergique, naturaliste et romancier Charles Kingsley, et plus tard une lettre admirative de Karl Marx.

Origin était un best-seller. L'éditeur John Murray a tiré à 1 250 exemplaires et a pris des commandes de 1 500 avant même le jour de la parution, dont 500 pour une bibliothèque circulante. Un mois plus tard, il a produit 3 000 autres exemplaires. Darwin a aidé les ventes grâce à une tactique désormais couramment employée par les auteurs modernes : il en a fait la promotion, dit Browne, à travers « des revues, des journaux, des conférences publiques, des tracts controversés et des magazines de libre pensée ».

Au total, avant l'expiration du droit d'auteur en 1901, les éditeurs avaient imprimé 56 000 exemplaires dans le format original et 48 000 autres dans l'édition bon marché. Ce n'était pas mal pour un gros volume qui (à part un diagramme) a échoué au test d'Alice au pays des merveilles pour un livre utile : il n'y avait ni images ni conversations.

En revanche, la tempête qu'elle a provoquée a alarmé Darwin. Il s'était inquiété de son effet possible sur ses amis Thomas Henry Huxley et Charles Lyell. Le premier avait des réserves scientifiques, le second des scrupules religieux. Lyell a maintenu sa loyauté envers Darwin et Huxley est devenu le partisan le plus féroce de Darwin. Darwin avait certainement besoin de son soutien.

Une critique cruelle a été publiée anonymement - par convention les critiques n'étaient alors pas signées - mais le camp de Darwin a rapidement identifié la main de Richard Owen, le titan de la paléontologie. "Certaines de mes relations disent qu'il ne peut pas s'agir de l'article d'Owen, parce que le critique parle si bien du professeur Owen. Pauvre, chers gens simples!" Darwin réfléchit avec ironie par la suite, mais il fut blessé par les attaques d'érudits qu'il avait autrefois respectés.

« Vieilles dames des deux sexes »

Origin a également été attaqué par l'évêque "Soapy Sam" Wilberforce, encore une fois, de manière anonyme. Huxley a livré une critique anonyme et très favorable dans le Times, puis a défendu Darwin contre Wilberforce dans la Westminster Review avec quelques lignes merveilleuses, y compris le raillerie classique sur les peurs des « vieilles dames des deux sexes » et cette déclaration culminante et souvent citée : « Des théologiens éteints mentent sur le berceau de toute science comme des serpents étranglés à côté de celui d'Héraclès, et l'histoire rapporte que partout où la science et le dogmatisme ont été assez opposés, ce dernier a été contraint de se retirer des listes, saignant et écrasé, sinon annihilé scotché si pas tué."

Des critiques telles que Huxley's ont transformé l'Origin en un livre que tout le monde voulait lire. Darwin a lancé une révolution en biologie, mais son étude épique n'était qu'un début. Son Voyage du Beagle reste un livre délicieux et étonnant, alors qu'Origin est devenu l'un des classiques de la science, et comme la plupart des classiques de la science - pensez à Copernic et Galilée, aux Principia de Newton et au Systema Naturae de Linnaeus - plus de gens le savent que jamais ouvert ses pages.

Mais Origin fait partie du canon littéraire : Darwin rejoint Aristote et saint Augustin, Shakespeare, Milton et Stuart Mill, Dickens, Dostoïevski et Balzac dans ce panthéon de textes qui fondent la culture occidentale. Origin répond à l'épreuve d'un grand livre : c'était important alors, et c'est important maintenant. Sa publication a changé le monde, et pourtant il peut être lu encore et encore, même dans ce monde changé.


James P. Womack était un professeur très apprécié et une autorité en matière d'ingénierie des systèmes au MIT. Il est devenu le fondateur du Lean Enterprise Institute, Inc. Les co-auteurs du livre, Daniel Jones et Daniel Roos ont également écrit de nombreux autres livres très respectés sur les techniques de fabrication et d'ingénierie sans gaspillage.

Dans sa critique de livre, un étudiant du MIT de l'époque a écrit que l'histoire de la production au plus juste a commencé avec les artisans avant la révolution industrielle, lorsque les fournitures standardisées n'étaient pas encore disponibles pour permettre de grandes séries de production. Ce n'est que lorsque Henry Ford a révolutionné la production de masse de ses automobiles, ce qui a permis aux travailleurs peu formés d'assembler des voitures rapidement et efficacement. Le constructeur automobile japonais Toyota a modifié le processus pour en faire la première véritable méthode de production « au plus juste ». Ils ont pu éliminer une grande partie des déchets inhérents au système de Ford, en faisant de plus petits lots de pièces à utiliser selon les besoins plutôt que de stocker de plus grandes quantités. Toyota a également donné à ses employés les moyens d'améliorer le processus et d'arrêter la ligne en cas de problèmes et d'erreurs. Cette nouvelle méthode allégée nécessitait que les communications circulent dans les deux sens et une qualité accrue tout en réduisant le temps et les coûts. Les auteurs, Womack, Jones et Roos, suggèrent que la production au plus juste peut être utilisée en dehors de la fabrication automobile en adaptant ses principes à la production de masse traditionnelle de toutes sortes. [1]


Le catalogue Whole Earth de Stewart Brand, le livre qui a changé le monde

S tewart Brand n'existait pas seulement lorsque l'ordinateur personnel a vu le jour, c'est lui qui a réuni « personnel » et « ordinateur » dans la même phrase et a présenté le concept au monde. Il n'était pas seulement membre de la première communauté en ligne ouverte au monde, il l'a co-fondée. Et il n'était pas seulement une autre de ces victimes d'acide des années 60, il était la victime d'acide définitive des années 60. Eh bien, pas exactement une victime, mais il prenait du LSD à l'époque où c'était encore légal, avec le plus célèbre des hipsters, Ken Kesey et ses Merry Pranksters.

Depuis près de cinq décennies, Stewart Brand est à la pointe de tout ce qui est le plus tendance du moment. En grande partie parce qu'il l'a découvert et qu'il est devenu fasciné bien avant que quiconque ne l'ait remarqué, mais, rétrospectivement, cela le fait ressembler à la réponse de la côte ouest à Zelig, le personnage de Woody Allen qui apparaît juste à des moments clés de l'histoire. Parce que personne n'apparaît comme Stewart Brand apparaît, juste là, juste à l'aube de quelque chose d'important.

Je découvre cela par moi-même quand je vais à la recherche de mon ancien exemplaire de Tom Wolfe Le test acide électrique Kool-Aid. C'est l'une des pièces maîtresses du nouveau journalisme, un voyage déchirant à travers le psychédélisme des années 1960 dans lequel Wolfe accompagne Kesey et les Pranksters à travers les États-Unis dans un bus Day-Glo. Et bien que je connaisse le lien de Brand avec Kesey, je ne savais pas qu'il en faisait partie. Mais bien sûr, il est, juste là à la page deux, au volant de la camionnette des Pranksters ("un gars mince et blond", selon Wolfe, avec "un disque flamboyant sur le front" et "toute une cravate de perles indiennes … mais pas de chemise").

"C'est du Stewart classique", déclare Fred Turner, professeur agrégé de communication à Stanford, qui a écrit un livre sur Brand. "Il n'a traîné avec les Pranksters que pendant environ 10 minutes."

Et il est juste là, à la page deux, de leur compte rendu définitif.

"Exactement. Il a une sorte de génie pour être exactement au bon endroit au bon moment."

C'est une sorte de génie. La même année que le livre de Tom Wolfe est sorti - 1968 - Brand se trouvait justement à ce qui allait être connu comme la "mère de toutes les démos" lorsque le monde a vu pour la première fois ce que les ordinateurs pouvaient faire. Douglas Englebart a étonné les 1 000 plus grands informaticiens avec la première souris d'ordinateur, la première téléconférence, le premier traitement de texte et la première informatique interactive. (Étant Stewart Brand, bien sûr, il n'était pas seulement là, il utilisait la caméra et conseillait sur la présentation.)

De plus, plus tard cette même année, il publia la première édition de ce qui devint le magnum opus de toute la contre-culture, le Catalogue de la Terre entière – un livre que certaines personnes, Turner inclus, croyaient avoir changé le monde. Bien que ce ne soit pas exactement un livre, c'était un manuel pratique, un recueil, une enyclopedia, une revue littéraire, un guide de vie avisé et une collection de recommandations de lecteurs et de critiques de tout, de la physique informatique à l'élevage de chèvres.

Cette année marque son 45e anniversaire. J'ai une édition un peu plus tardive, jaunissante et décrépite, de 1971, bien que ce soit le même format surdimensionné. C'est l'édition qui s'est vendue à 2 millions d'exemplaires et a remporté un prix US National Book, et les conseils sur le soudage par points, les remèdes maison pour les crabes (pas le genre marin, je ne pense pas), la gestion des bustes de drogue et la construction de votre propre dôme géodésique sont plutôt délicieusement pittoresques. (J'aime particulièrement un extrait du guide underground des collèges américains qui dit qu'à l'Université de l'Illinois : « Les filles branchées le feront. les choses étaient extrêmement difficiles.") Mais cela ne commence même pas à transmettre la révolution que le Catalogue de la Terre entière représentée.

Mais alors, c'est presque impossible, de feuilleter les pages du Catalogue et retrouver sa nouveauté, son radicalisme et ses potentialités. Notamment parce que l'idée même d'un livre qui change le monde est tellement démodée. Les livres ne changent rien de nos jours. Si vous voulez lancer une révolution, vous le feriez sur Facebook. Et tant d'idées qui ont d'abord atteint un grand public dans le Catalogue – agriculture biologique, énergie solaire, recyclage, énergie éolienne, éditique, VTT, accouchement assisté par sage-femme, masturbation féminine, ordinateurs, synthétiseurs électroniques – font désormais simplement partie de notre monde, que ceux qui ne sont pas devenus mainstream (communes étant un excellent exemple) plutôt se démarquer.

Le livre de Turner en 2006, De la contre-culture à la cyberculture : Stewart Brand, le Whole Earth Network et la montée de l'utopie numérique, donne plus d'indices. Plusieurs événements marquants se déroulaient dans la région de San Francisco à la fin des années 1960 et au début des années 1970, et au centre de tous, les reliant - pas de surprises ici - se trouvait Stewart Brand.

Ken Kesey croyait que les drogues annonceraient une nouvelle ère de la conscience humaine. Alors que des scientifiques comme Doug Englebart (qui avait, comme Brand, participé à des sessions de créativité assistées par le LSD) en sont venus à croire que les ordinateurs en feraient partie. Ils développaient le matériel tandis que Brand articulait une vision de la façon dont ils pourraient être un nouvel outil pour autonomiser les gens ordinaires : à petite échelle, démocratique et libre.

Ou, comme John Markoff, rédacteur technologique pour le New York Times, dit-il, le Catalogue de la Terre entière était « Internet avant Internet. C'était le livre du futur. C'était une toile dans le papier journal.

Cela a changé le monde, explique Turner, à peu près de la même manière que Google a changé le monde : cela a rendu les gens visibles les uns pour les autres. Et tandis que l'industrie informatique construisait des systèmes pour relier les communautés de scientifiques, le Catalogue était une "technologie vernaculaire" qui faisait la même chose.

"Et Stewart le savait parce qu'il est assis ici au milieu du monde de la technologie. Mais une grande partie du reste de l'Amérique ne peut pas encore le voir. Mais il peut le voir. Et il le rend visible et il le rend cool - et ces les choses sont importantes."

Quarante-cinq ans plus tard et il est toujours cool. Mick Jagger est peut-être l'icône des années 60 la plus évidente qui n'a cessé de bouger. Mais surtout, il a continué à bercer tous les vieux airs. Stewart Brand, d'autre part, a continué d'évoluer et de changer et à l'âge de 74 ans, il est toujours à la pointe de la technologie.

Les Catalogue de la Terre entière a peut-être été sa création la plus célèbre, mais il a été impliqué dans des dizaines d'autres projets, peut-être encore plus influents depuis. Je l'interviewe à la conférence TED à Long Beach où il venait de prononcer une conférence (son cinquième à TED) sur son dernier enthousiasme, qui est à peu près aussi radical qu'ils viennent : la dé-extinction. Il essaie de ressusciter des espèces éteintes en rétro-ingénierie leur ADN.

À bien des égards, il est l'homme d'État le plus âgé des idées radicales, un émissaire de la contre-culture des années 60 qui continue d'inspirer à chaque génération successive un lien vivant entre les jours grisants de la nouvelle technologie pionnière et aujourd'hui.

John Markoff, qui a écrit Ce que le loir a dit : comment la contre-culture des années 60 a façonné l'industrie de l'ordinateur personnel, dit simplement : « Stewart a été le premier à l'avoir compris. Il a été la première personne à comprendre le cyberespace. C'est lui qui a inventé le terme ordinateur personnel. Et il a influencé toute une génération, y compris toute une génération de technologues. »

Il n'est en aucun cas difficile de trouver des personnes qui ont été inspirées par le Catalogue de la Terre entière et par Stewart Brand. Chris Anderson, curateur de TED, la série de conférences pour "des idées à diffuser", me dit que "dans mon esprit, c'est mon héros intellectuel". Chris Anderson – oui, il y en a deux – un ancien rédacteur en chef de Filaire et figure de proue du « mouvement maker » des bricoleurs industriels – le décrit comme « un trésor international » et « l'un de mes dieux ». Il remercie en fait moi pour avoir écrit sur lui. Il s'avère que Stewart Brand est le héros du héros.

Et à personne plus que Steve Jobs. Personne n'a été plus influencé ou inspiré par Stewart Brand que le fondateur d'Apple. Et tandis que beaucoup attribuent à Jobs le fait d'être l'un des agents de changement les plus créatifs de la fin du 20e siècle, Jobs attribue à Brand.

Le discours d'ouverture de Steve Jobs à Stanford, une courte conférence qu'il a donnée en 2005 et qui est devenue virale après sa mort en 2011, est, à bien des égards, le ne plus ultra de la sagesse de Jobs. Il résumait ses pensées sur la vie, l'amour et la mort. Il exprimait sa philosophie et sa motivation de toujours. Et cela se termine par un hommage émouvant à Brand et à ce qu'il appelle « une publication étonnante appelée le Catalogue de la Terre entière", qu'il décrit comme " l'une des bibles de ma génération ". Il vaut la peine de citer le reste en entier : " Il a été créé par un type nommé Stewart Brand non loin d'ici à Menlo Park, et il lui a donné vie avec sa touche poétique. C'était à la fin des années 1960, avant les ordinateurs personnels et la PAO, donc tout était fait avec des machines à écrire, des ciseaux et des appareils photo Polaroid. C'était un peu comme Google sous forme de livre de poche, 35 ans avant l'arrivée de Google : c'était idéaliste et débordait d'outils soignés et de bonnes notions.

« Stewart et son équipe ont publié plusieurs numéros du Catalogue de la Terre entière, puis quand il a suivi son cours, ils ont publié un dernier numéro. C'était au milieu des années 1970, et j'avais ton âge. Sur la quatrième de couverture de leur dernier numéro se trouvait une photo d'une route de campagne matinale, du genre sur laquelle vous pourriez vous retrouver à faire de l'auto-stop si vous étiez si aventureux. En dessous se trouvaient les mots : « Restez affamé. Restez stupide.' C'était leur message d'adieu lorsqu'ils ont signé. Rester affamé. Restez stupide. Et je l'ai toujours souhaité pour moi. Et maintenant, alors que vous obtenez votre diplôme pour recommencer, je vous le souhaite."

Avez-vous été surpris d'entendre cela, je demande à Brand. "Je l'étais, oui, même si je savais que cela signifiait quelque chose pour lui car on m'avait dit qu'il voulait une copie de la couverture de 'Stay Hungry, Stay Foolish' signée par moi. Et j'en ai signé une et l'ai envoyée C'était la première idée que j'avais que cela comptait pour lui, mais j'aurais aimé avoir la chance de vraiment l'interroger sur ce qu'il en a tiré.

"Je pense qu'il l'a utilisé comme un moyen de gérer la quantité de richesse et de pouvoir qui s'accumulait autour de lui. Bien qu'il ait pris grand soin de s'assurer qu'il s'accumule, c'était un moyen de rester concentré . I think it may have been the way of dealing with the innovator's dilemma, where to keep building on the new innovations you have to destroy the wonderful thing you built a couple of years ago.

"And remember this was the 70s. We were: fuck around with it, mess with it, try it sideways. That was what it was all about. I was an early hippy as it turned out, and Steve Jobs was a late hippy, and we were paying attention to the beatniks and the late hippies were paying attention to the early hippies and so it goes on."

Jobs may have given the world the Apple 2 and iTunes and the iPhone but he's the heir to a cultural mash-up that Brand was both an observer of and a participant in: hippies and computers. And for those puzzled by the confluence of Steve Jobs's professed peace'n'love ideals and his life spent making shiny consumer durables, Fred Turner points out that the Catalog was at its heart "deeply consumerist". I hadn't really thought of in that way but as Turner says "it's full of stuff to buy. All those down jackets and kayaks. It's one of the first places you see the earliest mountain bikes." It offers a vision of changing the world, he says, through buying stuff, an "idea which has stuck around".

There was nothing in Brand's background to suggest that he would become this pivotal figure. He was brought up in Rockford, Illinois, where his father worked in advertising and his mother was a Vassar-educated space fanatic, an enthusiasm that rubbed off on her son. He studied biology at Stanford and then had a stint in the army where he became a "weekend hippy and weekday soldier".

It was meeting the Beats that changed everything. He took up photography and started photographing Native American reservations around the country and it is was this link that led him to Ken Kesey, who had featured a Native American as a central character in Vol au dessus d'un nid de coucou. "I got his address from a mutual friend and he said come on by. So I went on by and was met at the door by somebody with a joint. Next thing I knew I was part of the scene."

But his encounter with Kesey came at the same time as his encounter with another San Francisco phenomenon. "I was at the Stanford computation centre and this was some time in the early 60s and I saw these young men playing Spacewar! [an early computer game]. They were out of their bodies in this game that they'd created out of nothing. It was the only way to describe it. They were having an out-of-body experience and up until that time the only out-of-body experiences I'd seen were drugs."

It wasn't until 1972 that Brand wrote about it, and he still wrote about it before anyone else, in Pierre roulante magazine, an article that is so prophetic, it's almost hallucinatory. Brand's revelation, that he understood before almost anyone else, was that cyberspace was some sort of fourth dimension and the possibilities were both empowering and limitless.

At that time, computers weren't hip. They weren't cool. They were controlled by faceless corporations and the military. They were Big Business and authority, or, as they said then, "The Man". "What Buckminster Fuller was saying and what Marshall McLuhan was saying and what I was saying, all in our different ways, was that technology is liberating if you make it so. And a fair number of the hippies bought that programme. I guess Steve Jobs is the most conspicuous one. He was a total hippy, his last words were 'Oh wow' – he said it three times, according to his sister."

It was also the starting point for another of Brand's most famously repeated ideas: that information wants to be free (although he always points out the second half of the sentence was that "it also wants to be expensive").

"We are as gods and might as well get good at it," wrote Brand on the title page of the Catalogue de la Terre entière. Up until now, he noted, power has been in the hands of "government, big business, formal education, church". But now "a realm of intimate, personal power is developing – power of the individual to conduct his own education, find his own inspiration, shape his own environment and share his adventure with whoever is interested. Tools that aid this process are sought and promoted by the Catalogue de la Terre entière."

In his mind, he says, he had "Diderot and his Encylopédie and this Enlightenment idea that basically knowledge had been held back by the aristocrats and all the rest. The whole thing was to keep people from knowing how to do things. So Diderot was in my mind. And so was the LL Bean catalogue which was full of outdoors stuff."

His hero was Buckminster Fuller, a futurist architect and designer, who he says "bent my twig" with what Brand calls a "psychedelic version of engineering".

"Fuller said if all the politicians died this week it would be a nuisance, but if all the scientists and engineers in the world died it would be catastrophic. So where's the real juice here?

"And he really got me and others focused on that. Lots of people try and change human nature but it's a real waste of time. You can't change human nature, but you can change tools, you can change techniques." And that way "you can change civilisation".

Kevin Kelly, the founding editor of Wired magazine, tells me how he first came across the Catalog when he was still in high school "and it changed my life. But then it changed everybody's life. It inspired me not to go to college but to go and try and live out my own life. It was like being given permission to invent your own life. That was what the Catalog did. It was called 'access to tools' and it gave you tools to create your own education, your own business, your own life."

Chris Anderson, the later editor of Wired, who is younger than both Brand and Kelly, says that he is absolutely the inheritor of the Catalog's "chain of influence". "Les Catalogue de la Terre entière inspired the Homebrew Computing Club, who inspired Steve Wozniak to build the Apple 2, who inspired the personal computer movement, who in turn inspired the original web. Who inspired the open-source software movement. Who inspired the open-source hardware movement which inspired the maker movement who inspired me."

What's perhaps most remarkable about Brand, though, is the way that he himself has stayed hungry, has stayed foolish. Markoff says that his extraordinary capacity to be at the edge of the change "has puzzled me for years. Some people will be at the heart of one event but not over and over a long period of time. It can't be happenstance to keep on doing it."

He made millions from the Catalog but gave most of it away. At the final party he experimented with giving away $20,000 in cash because he thought that the extra stimulation of handing over wads of notes would "be an interesting thing to do. And indeed it was an interesting thing to do. I did not turn out any particularly creative ideas, I have to say. That was part of what made it interesting. My hypothesis was that under duress people would get extra creative. But it turns out they become extra knee-jerk and the opposite of creative. But you know, that's how you find out these things."

Turner calls him the most influential person you've never heard of, and though in Silicon Valley he's a god to many he still lives on a houseboat in Sausalito just outside San Francisco, and in the flesh is modest and unassuming. He looks like the fit and active 74-year-old he is, dressed in clothes that look like they'd take him straight from a conference hall to a hike in the mountains. I'd thought he might be quite forbidding but he's a great storyteller with a healthy sense of humour that he's happy to turn against himself.

Can he remember where the idea for "stay hungry, stay foolish" came from? "That one is a mystery," he says at first. And then, "Oh I know, it's because of my campaign to get photographs of the whole Earth which I did in 1966 and after which the Catalogue de la Terre entière is named.

"We were just starting to get files of photographs of the Earth, and there was a sequence from a satellite of basically a day in the life of Earth from sunrise to sunset, and I wanted that sequence and to make the connection between the view from space of the shadow moving across the Earth, and the experience of being on Earth and seeing dawn. And for some reason the image I had in my mind was of a hitchhiker at dawn on a road somewhere and the sun comes up and there are trains going by. The frame of mind of the young hitchhiker is one of the freest frames of mind there is. You're always a little bit hungry and you know you are being completely foolish."

It's a long explanation but what's interesting is how it ties in Brand's cosmic view of Earth, expanded consciousness (he first started his campaign to get photographs of the Earth from space after an LSD trip in which he thought he could see the curvature of the Earth), science – the Nasa space programme – and personal freedom.

He's always someone who's been able to take the long view, says TED's Chris Anderson. "I see him as someone whose life's work has been making people see the world in a different way."

In recent years, he established the Long Now Foundation, which aims to promote long-term thinking (projects include building a clock that will keep time for 10,000 years, ticking once a year and chiming to mark each millennium). He's written on architecture in How Buildings Learn, he's shaken up the ecology movement with Whole Earth Discipline – in which, among other things, he espouses mass urbanisation and nuclear power and then of course there's "de-extinction".

He's working alongside his wife, Ryan Phelan, a biotech entrepreneur, and George Church, the leading Harvard geneticist, and there's more than a touch of Jurassic Park to the concept. They're trying to retro-engineer lost species by comparing their DNA with that of their closest living relatives – though sadly they're starting with the American passenger pigeon rather than Tyrannosaurus rex.

Once the most populous bird in North America, its extinction was a "tragedy", Brand says in his TED talk, but then adds: "Don't mourn, organise."

This could be another of Brand's maxims. He's always been a doer. Kevin Kelly tells me that he says when he has an idea, he tries to act on it within 10 minutes, which just seems impossibly dynamic. But then, Fred Turner points out, "he's also had a lifetime of organising. And a lifetime teaches you things. I assure you that when he was much younger he did not feel he needed to get things done in 10 minutes. He would do things like take his entire production staff out into the desert, inflate a giant plastic bubble, and try to live around and inside that bubble to see how that affected production."

Adversely, it turned out. But then Brand is first and foremost a scientist. As was the case when he gave away $20,000 in cash, he wants to test things empirically. He's an experimenter who's always prepared to test his theories. ("It may have been the entire function of communes to go big, fail and then go home," says Brand, to take one example. "At the time we thought we were reinventing civilisation but all we discovered is that free love isn't free at all, that [when] one guy puts up all the money for your commune he is going to feel robbed after a period of six to 12 months, that gardening is actually hard, and that if you treat your women as people who are supposed to wash the dishes, they will leave after six months.")

The drugs didn't work. Or at least only for a bit. "We believed there was no hope without dope but we were wrong. I'm always amazed there aren't drugs by now, but there aren't. They didn't get any better, whereas computers never stopped getting better."

He didn't just theorise about cyberspace, he co-founded the Well, the pioneering online community in the 80s, and lived on it, fighting the first flame wars, the first trolls, making the first mistakes (he wishes he'd insisted the people used their real names rather than post anonymously, an innovation that may well have changed the web for the better).

And he's still out there on the leading edge today. It's no surprise that he's into biotech. It really is the next frontier, though he claims at the moment that he's not so much surfing the next wave of innovation as "paddling to keep up".

There used to be a sense, though perhaps less so now, that there would never be as exciting a time as the 60s again. And yet Brand, who had the best of the 60s, who really was there and can even remember it, is so much more excited by the present, by the future.

"It's much much more exciting right now. The tools of connectivity are so much stronger. The tools of empowerment have absolutely lowered the thresholds of entry. There's things like the iGem with tens of thousands of students producing new organisms. And society is not noticing. I find that both strange, wonderful and in some ways a little bit disturbing."

And it's possibly worth noticing what Stewart Brand is noticing. "Think about the Bay Area in the early 60s," Fred Turner tells me. "He could have focused on antiwar protests, on fluorescent parties, on any number of things. He goes to a basement in Stanford and watches people run a computer game."

Brand's career is as extraordinary and eclectic as they come. As they used to say in the 60s, it's been quite a ride. And yet I still hesitated over whether to include this last quote on him. It's rather delightfully of its time but it's also so over the top. Ou est-ce? It's Kevin Kelly (whom Wired's Chris Anderson describes as "the patron saint of the technology movement") who says it to me. "I've had maybe a daily encounter with Stewart on email or whatever for at least 20 years, and every day I'm more impressed with him. He is genuinely… I don't know what the word is… an inspiring, uplifting, helpful force in the world. I've seen him in many situations, I've seen him under stress, I've seen him in private, and I have never been disappointed."

And then, a hippy – like Brand, like Jobs – to the last, Kelly adds: "If it was possible to be an enlightened person, I would say he's an enlightened person."


9 novels that changed the world

World Book Day is observed in more than 100 countries as a celebration of the joys of reading.

But reading is not just about pleasure: books have the power to touch us profoundly, to open our eyes to injustices – and sometimes even act as a catalyst for social change.

To mark World Book Day, we take a look at some of the novels that have changed society.

La Case de l'oncle Tom, Harriet Beecher Stowe

“So you’re the little woman who wrote the book that started this great war.” This was how Abraham Lincoln reportedly greeted Harriet Beecher Stowe when he met her in 1862, a decade after she wrote La Case de l'oncle Tom, the second-best selling book of the 19th century after the Bible.

The story of Uncle Tom, an African-American slave, brought the horrors of slavery to the attention of the public on a personal level for the first time, causing an uproar.

The novel greatly furthered the abolitionist cause in the north, ratcheted up tensions with southern slaveholders and, as Lincoln suggested, possibly even helped tip the country into civil war.

La jungle by Upton Sinclair

Muckraking journalist Upton Sinclair’s 1906 novel portrays the harsh working conditions, extreme poverty and exploitation faced by the mainly immigrant labourers in Chicago’s meat-packing industry.

Although the book was written to highlight the plight of the working poor and the deep-rooted corruption of people in power, it also sparked a public outcry over food hygiene. Sinclair famously complained:“I aimed for the public’s heart and by accident I hit it in the stomach.”

Still, it is arguably considered one of the most politically influential American novels of the last century.

After reading La jungle, President Theodore Roosevelt commissioned an investigation into Chicago’s meat-packing industry. Within a year, the Meat Inspection Act was passed, along with the Pure Food and Drug Act, which later paved the way for the Food and Drug Administration.

À l'Ouest, rien de nouveau by Erich Maria Remarque

One of the best-known anti-war novels, À l'Ouest, rien de nouveau depicts the horrors of the First World War trenches from the perspective of a young German soldier.

Translated into more than 20 languages and adapted into a celebrated Hollywood film in 1930, the book spoke for a generation that had been, in Remarque’s words, “destroyed by war, even though it might have escaped its shells”.

It deals with the futility of conflict and attracted both praise and harsh criticism at the time, mostly from Remarque’s fellow countrymen, who felt it denigrated the German war effort. It was among the books banned and publicly burned by the Nazis.

Les choses s'effondrent by Chinua Achebe

Perhaps the best-known novel of Nigerian novelist, poet and essayist Chinua Achebe describes a tribal society falling apart as a result of the arrival of Christian missionaries.

Written in 1958, the novel has sold more than 10 million copies around the world and has been published in some 50 languages. It is still widely read and studied as an example of the impact of colonialism on African culture and identity.

The Ragged Trousered Philanthropists by Robert Tressell

Robert Tressell’s 1914 socialist polemic about a group of honest men exploited by money-grabbing capitalists was based on the injustices faced by the working classes in Edwardian England.

The workers are “philanthropists” because they slave away for a pittance, essentially giving away the value of their labour to their employers.

The novel was an integral part of the drive for social reform at the start of the last century.

Les raisins de la colère by John Steinbeck

The 1939 classic chronicles a penniless Oklahoma family’s journey westward along Route 66.

An immediate bestseller, the novel highlighted the shocking Depression-era poverty and destitution of hundreds of thousands of migrants making the journey to California to find work.

The book was banned and burned in a number of places, including Kern County, California, where the Joad family’s journey ended.

1984 by George Orwell

George Orwell’s dystopian work about life under a totalitarian regime inspired a whole subgenre of books, such as Anthony Burgess’s A Clockwork Orange, that envision the future as a nightmarish place with no freedoms or rights.

Terms from 1984, including “Big Brother”, “doublethink” and “thoughtcrime” are still commonly used today. The novel is a poignant reminder of the importance of freedom of thought and speech.

To Kill a Mocking Bird by Harper Lee

“You never really understand a person until you consider things from his point of view … until you climb into his skin and walk around in it.”

The words of Atticus Finch in Harper Lee’s 1960 tale of racial inequality in 1930s Alabama still resonate with readers around the world today. The book has left an indelible mark on generations and is a valuable lesson in looking at the world through another person’s eyes.

Beloved by Toni Morrison

Beloved, which deals with the legacy of slavery, was voted the best work of American fiction in the past 25 years by the New York Times.

It was inspired by the story of a runaway slave who, rather than give up her children to her former "owners" when they came looking for her, cut her daughter’s throat.


Voir la vidéo: Amin Maalouf - Le livre qui a changé ma vie (Décembre 2021).