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Famine irlandaise de la pomme de terre - Chronologie, causes et faits


La famine irlandaise de la pomme de terre, également connue sous le nom de grande faim, a commencé en 1845 lorsqu'un organisme semblable à un champignon appelé Phytophthora infestans (ou P. infestans) s'est rapidement propagée dans toute l'Irlande. L'infestation a ruiné jusqu'à la moitié de la récolte de pommes de terre cette année-là, et environ les trois quarts de la récolte au cours des sept années suivantes. Parce que les métayers d'Irlande - alors régnés en tant que colonie de Grande-Bretagne - dépendaient fortement de la pomme de terre comme source de nourriture, l'infestation a eu un impact catastrophique sur l'Irlande et sa population. Avant sa fin en 1852, la famine de la pomme de terre a entraîné la mort d'environ un million d'Irlandais de famine et de causes connexes, avec au moins un autre million de personnes forcées de quitter leur patrie en tant que réfugiés.

L'Irlande dans les années 1800

Avec la ratification des Actes d'Union en 1801, l'Irlande était effectivement gouvernée en tant que colonie de la Grande-Bretagne jusqu'à sa guerre d'indépendance au début du XXe siècle. Ensemble, les nations combinées étaient connues sous le nom de Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande.

En tant que tel, le gouvernement britannique a nommé les chefs d'État exécutifs de l'Irlande, connus respectivement sous le nom de Lord Lieutenant et de Chief Secretary of Ireland, bien que les résidents de l'île d'Émeraude puissent élire une représentation au Parlement à Londres.

Au total, l'Irlande a envoyé 105 représentants à la Chambre des communes – la chambre basse du Parlement – ​​et 28 « pairs » (propriétaires fonciers titrés) à la Chambre des Lords, ou chambre haute.

Pourtant, il est important de noter que la plupart de ces élus étaient des propriétaires terriens d'origine britannique et/ou leurs fils. En outre, il était initialement interdit à tout Irlandais pratiquant le catholicisme - la majorité de la population autochtone d'Irlande - de posséder ou de louer des terres, de voter ou d'occuper un poste électif en vertu des soi-disant lois pénales.

Bien que les lois pénales aient été en grande partie abrogées en 1829, leur impact sur la société et la gouvernance irlandaises se faisait encore sentir au moment du début de la famine de la pomme de terre. Les familles anglaises et anglo-irlandaises possédaient la plupart des terres, et la plupart des catholiques irlandais ont été relégués au travail en tant que fermiers forcés de payer un loyer aux propriétaires fonciers.

Ironiquement, moins de 100 ans avant le début de la famine, la pomme de terre a été introduite en Irlande par la noblesse terrienne. Cependant, malgré le fait qu'une seule variété de pomme de terre était cultivée dans le pays (la soi-disant « lumper irlandais »), elle est rapidement devenue un aliment de base des pauvres, en particulier pendant les mois froids d'hiver.

La grande faim commence

Lorsque les récoltes ont commencé à échouer en 1845, à la suite de P. infestans infection, les dirigeants irlandais à Dublin ont demandé à la reine Victoria et au Parlement d'agir - et, au départ, ils l'ont fait, abrogeant les soi-disant «lois sur le maïs» et leurs tarifs sur les céréales, qui rendaient les aliments comme le maïs et le pain prohibitifs.

Pourtant, ces changements n'ont pas réussi à compenser le problème croissant de la brûlure de la pomme de terre. Avec de nombreux métayers incapables de produire suffisamment de nourriture pour leur propre consommation et les coûts des autres fournitures augmentant, des milliers de personnes sont mortes de faim et des centaines de milliers d'autres de maladies causées par la malnutrition.

Pour compliquer encore les choses, les historiens ont conclu depuis, c'est que l'Irlande a continué à exporter de grandes quantités de nourriture, principalement vers la Grande-Bretagne, pendant le fléau. Dans des cas tels que le bétail et le beurre, les recherches suggèrent que les exportations peuvent avoir augmenté pendant la famine de la pomme de terre.

Rien qu'en 1847, les archives indiquent que des produits tels que les pois, les haricots, les lapins, le poisson et le miel ont continué à être exportés d'Irlande, alors même que la Grande Faim ravageait la campagne.

Les récoltes de pommes de terre ne se sont complètement rétablies qu'en 1852. À ce moment-là, le mal était fait. Bien que les estimations varient, on pense qu'un million d'hommes, de femmes et d'enfants irlandais ont péri pendant la famine, et qu'un autre million a émigré de l'île pour échapper à la pauvreté et à la famine, beaucoup atterrissant dans diverses villes d'Amérique du Nord et de Grande-Bretagne.

L'héritage de la famine de la pomme de terre

Le rôle exact du gouvernement britannique dans la famine de la pomme de terre et ses conséquences - qu'il ait ignoré le sort des pauvres d'Irlande par méchanceté, ou si leur inaction collective et leur réponse inadéquate pouvaient être attribuées à l'incompétence - fait toujours l'objet d'un débat.

Cependant, l'importance de la famine de la pomme de terre (ou, dans la langue irlandaise, Un Gorta Mor) dans l'histoire irlandaise, et sa contribution à la diaspora irlandaise des XIXe et XXe siècles, ne fait aucun doute.

Tony Blair, alors qu'il était Premier ministre britannique, a publié une déclaration en 1997 offrant des excuses formelles à l'Irlande pour la gestion de la crise par le gouvernement britannique à l'époque.

Mémoriaux irlandais de la faim

Ces dernières années, les villes vers lesquelles les Irlandais ont finalement émigré pendant et dans les décennies qui ont suivi l'événement ont offert diverses commémorations aux vies perdues. Boston, New York, Philadelphie et Phoenix aux États-Unis, ainsi que Montréal et Toronto au Canada, ont érigé des mémoriaux irlandais contre la faim, tout comme diverses villes d'Irlande, d'Australie et de Grande-Bretagne.

De plus, le Glasgow Celtic FC, une équipe de football basée en Écosse qui a été fondée par des immigrants irlandais, dont beaucoup ont été amenés dans le pays en raison des effets de la famine de la pomme de terre, a inclus un écusson commémoratif sur son uniforme. le 30 septembre 2017—pour honorer les victimes de la Grande Faim.

Un musée de la grande faim a été créé à l'Université Quinnipiac à Hamden, dans le Connecticut, en tant que ressource pour ceux qui recherchent des informations sur la famine de la pomme de terre et son impact, ainsi que pour les chercheurs souhaitant explorer l'événement et ses conséquences.

Sources

« The Great Hunger : qu'est-ce que la famine irlandaise de la pomme de terre ? Comment la reine Victoria a-t-elle été impliquée, combien de personnes sont mortes et quand est-ce arrivé ? LeSun.co.uk.
« La représentation de l'Irlande au Parlement ». Revue nord-américaine (via JSTOR).
« Exportations en temps de famine. » Le musée irlandais de la Grande Faim.
"La famine irlandaise." BBC.
"Blair présente ses excuses pour la famine irlandaise de la pomme de terre." L'indépendant.
« Mémoriaux de la famine irlandaise ». IrishFamineMemorials.com.
"Les Celtic porteront le symbole de la famine irlandaise sur leurs cerceaux pour commémorer la Grande Faim." Poste irlandaise.
“Des vues tristes et en colère de la famine en Irlande: un examen du musée irlandais de la grande faim, à Hamden.” New York Times.


Famine irlandaise de la pomme de terre - Chronologie, causes et faits - HISTOIRE

  • 2000 - Des outils et des armes en bronze commencent à être utilisés en Irlande.
  • 600 - L'âge du fer commence. Les peuples celtes commencent à arriver sur l'île depuis l'Europe continentale.
  • 200 - L'Irlande est dirigée par un grand nombre de petits royaumes.




Bref aperçu de l'histoire de l'Irlande

Les Irlandais sont principalement d'origine celtique. Les Celtes sont arrivés au 5ème siècle avant JC. Ils ont envahi l'Irlande avec la Grande-Bretagne et d'autres régions d'Europe. En 432 après JC, St. Patrick est arrivé sur l'île et a commencé à travailler pour convertir les habitants au christianisme. Des monastères se sont formés où les érudits irlandais ont étudié le latin et le grec et ont développé les arts du manuscrit, du travail du métal et de la sculpture. L'isolement des monastères a aidé à maintenir cette connaissance vivante pendant l'âge des ténèbres.


À partir du IXe siècle, les Vikings envahissent et pillent régulièrement l'Irlande. Ils le feraient pendant près de 200 ans. Au XIIe siècle, les Normands envahissent et conquièrent le pays.

L'Irlande est devenue une partie du Royaume-Uni en 1800 avec la signature de l'Acte d'Union. En 1845, l'Irlande fut frappée par une grande famine. La récolte de pommes de terre a échoué et des millions de personnes sont mortes de faim. Des millions d'autres ont quitté le pays et de nombreux Irlandais ont émigré aux États-Unis.

À la fin des années 1800 et au début des années 1900, les Irlandais ont commencé à vouloir leur indépendance du Royaume-Uni. Le Sinn Fein, qui signifie « nous-mêmes seuls », est devenu un mouvement politique pour la liberté. De 1919 à 1921, l'Irlande et l'Angleterre entrèrent en guerre. À la fin de la guerre, l'État libre d'Irlande a été formé. L'Irlande a été divisée en République d'Irlande, qui est un pays indépendant, et en Irlande du Nord, qui fait toujours partie du Royaume-Uni.

Aujourd'hui en Irlande, l'anglais est la langue commune, mais l'irlandais (gaélique) est également une langue officielle et est enseigné dans les écoles.


Causes de la famine irlandaise de la pomme de terre

Les pommes de terre étaient un plat complémentaire et jouaient un rôle inférieur au lait, aux produits céréaliers et au beurre, mais elles ont gagné en popularité dans le pays pendant l'hiver avant d'évoluer et de devenir le régime principal, en particulier parmi les personnes de la classe inférieure de la société. En 1815, de plus en plus de gens s'étaient tournés vers la culture de la pomme de terre, car elle était adaptée au sol, nécessitait moins de travail et était une culture riche en calories. Les Britanniques avaient colonisé l'Irlande et utilisé une grande partie de leurs terres pour le bétail qui fournissait du lait et du bœuf au marché intérieur, mais laissait aux Irlandais un minimum de terres pour cultiver des cultures vivrières. Les Irlandais se sont concentrés sur la variété de pomme de terre Irish Lumper car elle a donné des rendements élevés même dans les terres limitées.

En 1840, Phytophthora infestans se répandait à travers l'Europe et affectait les cultures à travers le continent. En 1845, il a atteint l'Irlande où son effet a été énorme car il a affecté l'aliment de base. Les agriculteurs dépendaient d'une seule variété de pommes de terre, et le pays était mal préparé pour y faire face. Les agriculteurs avaient également transformé les pâturages en fermes, et près d'un tiers des animaux étaient nourris de pommes de terre fourragères. Bien que la principale raison de la famine soit attribuée à la destruction des fermes de pommes de terre par la bactérie, plusieurs autres facteurs ont contribué et amplifié ses effets. Parmi eux se trouve la subdivision de la terre en unités plus petites qu'aucune autre culture plantée sur la terre ne serait suffisante pour nourrir une famille. Les lois pénales du début du XVIIIe siècle interdisaient aux catholiques irlandais de posséder ou de louer des terres, de voter et de se livrer à des activités politiques sans tenir compte du fait qu'ils représentaient 80 % de la population. Bien qu'en 1829 les lois aient été modifiées, le mal était déjà fait. Les lois britanniques imposées au peuple irlandais ne permettaient pas non plus au pays de prendre sa propre décision concernant l'utilisation des terres et l'importation de denrées alimentaires, en particulier de céréales, sans l'intervention du gouvernement colonial.


Causes sous-jacentes de la famine irlandaise de la pomme de terre

La principale raison sous-jacente qui a conduit à la famine irlandaise de la pomme de terre était la question de la propriété foncière en Irlande. Les catholiques n'avaient pas le droit de posséder des terres en vertu des lois pénales du XVIIIe siècle. La terre en Irlande était détenue par des propriétaires anglais et anglo-irlandais dont beaucoup étaient des absents vivant à Londres. Les propriétaires absents n'étaient pas intéressés par l'amélioration de la terre, tout ce qu'ils voulaient était un revenu de loyer. Beaucoup d'entre eux visitaient rarement ou jamais leurs terres. Ils engageaient souvent des intermédiaires, leur louant de grandes étendues de terre sur un bail à long terme. Ces intermédiaires divisaient la terre en petites parcelles et la louaient au maximum de profit aux paysans en manque de terre. De nombreux paysans travaillaient juste pour payer le loyer.

La découverte choquante était que 2,5 millions de personnes souffrent régulièrement de pénuries alimentaires pendant quelques mois chaque année et pendant ces périodes auraient besoin d'aide. La population générale de l'Irlande à l'époque était comprise entre 8 et 9 millions, ce qui signifie qu'un tiers de la population était dans cette situation.

Environ 2,5 millions d'Irlandais dépendaient de la pomme de terre comme seule nourriture. Partout dans le pays, les pommes de terre étaient cultivées dans des lits paresseux. Les crêtes des champs abandonnés sont encore visibles dans le paysage irlandais comme sur cette photo prise dans le comté de Roscommon.

Pendant la famine irlandaise de la pomme de terre, l'Irlande a continué d'être le plus grand exportateur de blé et d'avoine vers l'Angleterre. L'agriculture irlandaise a continué à nourrir les villes anglaises. L'Irlande a également exporté du bétail comme des bœufs, des moutons et des porcs. Les paysans irlandais pauvres produisaient cette nourriture en travaillant pour des salaires extrêmement bas, mais les paysans irlandais pauvres n'avaient pas l'argent pour acheter cette nourriture.

Ce système social où l'Irlande a été exploitée jusqu'au dernier a été maintenu en place par Attitudes anglaises envers les affaires irlandaises et irlandaises: ils ont été considérés comme le plus bas du bas, et ont été traités en conséquence par le gouvernement de Londres.

Les riches et les puissants, ainsi que de nombreux fonctionnaires et politiciens ont suivi les enseignements de économistes politiques de l'époque, comme celles de Thomas Malthus qui est cité ici :

« La terre en Irlande est infiniment plus peuplée qu'en Angleterre et pour donner pleinement effet aux ressources naturelles du pays, une grande partie de la population devrait être balayée du sol.”

L'attitude adoptée montre que beaucoup de puissants de l'époque considéraient la famine presque comme une «bonne force de la nature» et a choisi de ne pas interférer alors que des millions de personnes souffraient et mouraient.

Autres articles sur la famine irlandaise

La famine irlandaise de la pomme de terre n'était en aucun cas la première famine à frapper l'Irlande. Il y avait eu des famines régulières, et il y avait des signes avant-coureurs. Un rapport a été commandé en 1833 et complété par une commission royale en 1836 sur la pauvreté en Irlande.

La découverte choquante était que jusqu'à 2,5 millions de personnes souffrent de pénuries alimentaires régulières pendant quelques mois chaque année et pendant ces périodes auraient besoin d'aide. La population générale de l'Irlande à l'époque était comprise entre 8 et 9 millions, ce qui signifie qu'un tiers de la population était dans cette situation.

Un de réponses gouvernementales peu nombreuses et inadéquates aux premiers signes avant-coureurs que la famine était à venir en Irlande était de mettre en place un système inadéquat de loi sur les pauvres basé sur des workhouses. Entrer dans la pauvre maison était le seul moyen de recevoir de l'aide. Pour entrer dans la maison pauvre, une famille devait abandonner toute partie de sa propriété supérieure à un quart d'acre (sous la clause dite de Grégoire), ce qui avait pour effet d'augmenter la misère plutôt que de la soulager. De plus, pendant qu'ils étaient dans la maison de travail, les gens devaient entreprendre des travaux forcés pour recevoir de l'aide.

Il n'y avait pas assez de places dans les maisons pauvres même à l'époque où le système a été mis en place en 1834. Le système des maisons de travail était conçu pour couvrir 1% de la population. Pendant la famine irlandaise de la pomme de terre, le système était désespérément surchargé. Le musée de l'atelier de Skibbereen à Cork contient un simple carré de 22 pouces sur 22 pouces. C'était l'espace dont disposait l'un des détenus par rapport à la surface du bâtiment. Bien sûr, les maladies liées à la famine telles que le typhus se sont propagées rapidement dans les maisons de travail et ont contribué à de nombreux décès pendant la famine.

Pendant les années de famine, l'Irlande a continué d'être le plus gros exportateur de blé et d'avoine vers l'Angleterre. L'agriculture irlandaise a continué à nourrir les villes anglaises. L'Irlande a également exporté du bétail comme des bœufs, des moutons et des porcs. Les paysans irlandais pauvres produisaient cette nourriture en travaillant pour des salaires extrêmement bas, mais les paysans irlandais pauvres n'avaient pas l'argent pour acheter cette nourriture.

Ce système social où l'Irlande a été exploitée jusqu'au dernier a été maintenu en place par Attitudes anglaises envers les affaires irlandaises et irlandaises: ils ont été considérés comme le plus bas du bas, et ont été traités en conséquence par le gouvernement de Londres.

Les riches et les puissants, ainsi que de nombreux fonctionnaires et hommes politiques ont suivi les enseignements des économistes politiques de l'époque, tels que ceux de Thomas Malthus qui est cité ici : « La terre en Irlande est infiniment plus peuplée qu'en Angleterre et pour donner pleinement effet aux ressources naturelles du pays, une grande partie de la population devrait être balayée du sol. " (Cité dans The Famine Plot de Tim Pat Coogan) L'attitude adoptée montre que de nombreux puissants de l'époque considéraient la famine irlandaise de la pomme de terre presque comme une "bonne force de la nature" et choisi de ne pas intervenir car des millions de personnes souffraient et mouraient.

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Réponses du gouvernement britannique

L'administration britannique à Dublin a été submergée par la crise de la famine, voyant 5 secrétaires en chef et 4 lord lieutenants en seulement six ans de 1845 à 1851.

La réponse du gouvernement central à Londres était très inadéquate. Cela était particulièrement vrai après que le premier ministre conservateur Robert Peel a été remplacé par le libéral Sir John Russell après une élection en 1847.

Les libéraux ou « Whigs » croyaient au « laissez-faire » ou à la non-ingérence sur le marché et ont supprimé de nombreuses initiatives qui auraient pu éviter des morts massives. Russell et le fonctionnaire du Trésor en charge de la lutte contre la famine, Charles Trevelyan sont donc souvent considérés comme étant coupables du pire de la famine.

Ils étaient réticents à arrêter l'exportation de nourriture d'Irlande ou à contrôler les prix et n'ont fait ni l'un ni l'autre, en déployant des troupes pour garder la nourriture exportée d'Irlande. Ils ont fait davantage confiance au programme de travaux publics, d'abord lancé par le gouvernement Peel, par lequel les pauvres démunis travaillaient pour un salaire. Mais beaucoup étaient à ce stade trop faibles et sous-alimentés pour travailler.

Le gouvernement libéral a annulé le programme d'aide aux soupes populaires au plus fort de la famine et a mis fin à l'aide financière directe du gouvernement de Londres.

En janvier 1847, le gouvernement a mis en place des soupes populaires gratuites, peu coûteuses et relativement efficaces pour nourrir les pauvres. Mais, craignant que les pauvres, dont 3 millions fréquentaient les soupes populaires au milieu de 1847, ne deviennent dépendants du gouvernement, ils ont mis fin aux soupes populaires au plus fort de la famine en août 1847.[7]

En juin de cette année-là, le gouvernement a décidé de ne plus utiliser les fonds impériaux (c'est-à-dire centraux) pour atténuer la famine en Irlande, mais de remettre le fardeau sur les contribuables irlandais, principalement les propriétaires. Cependant, de nombreux propriétaires ont évité de payer pour un « mouvement de secours » en utilisant la « clause Gregory », par laquelle tout locataire possédant un terrain de plus d'un quart d'acre n'était pas considéré comme « démuni » et n'avait pas droit à un « allégement ». On calcule que seulement un tiers des propriétaires ont réellement contribué à l'allégement de la famine.[8]

Prises ensemble, ces décisions ont eu un impact désastreux, non seulement en n'ayant pas réussi à résoudre la crise, mais en la rendant sans aucun doute bien pire qu'elle n'aurait dû l'être.

Soulager la famine était au bas des priorités de dépenses du gouvernement britannique. Les dépenses consacrées à la lutte contre la famine en Irlande pendant six ans s'élevaient à environ 9,5 millions de livres sterling (dont la quasi-totalité a été dépensée avant le milieu de 1847), sur un revenu fiscal de plus de 300 millions de livres sterling ces années-là [9], alors que 4 millions de livres sterling ont été dépensés pour la police de la police irlandaise et 10 millions de livres sterling sur une présence militaire accrue (de 15 000 hommes en 1843 à 30 000 en 1849) pour maintenir l'ordre en Irlande au cours des mêmes années.[10]

Et éclipsant tous ces chiffres sont les 69 millions de livres sterling que le gouvernement britannique a dépensés pour combattre la guerre de Crimée de 1853-1856.[11]


#5 Ce qui a causé la famine irlandaise de la pomme de terre est maintenant éteinte

La brûlure de la pomme de terre est causée par Phytophthora infestans qui est un oomycète (champignon comme les micro-organismes). Pendant des années, on a cru que c'était Souche US-1 de Phytophthora infestans qui a causé la famine irlandaise de la pomme de terre. L'US-1 est aujourd'hui responsable de milliards de dollars de dommages aux cultures. En 2013, il a été constaté qu'il était en fait Souche HERB-1 qui a causé la famine. HERB-1 a causé de nombreux échecs de récolte jusqu'au début du 20e siècle, lorsque l'amélioration des cultures a produit des variétés de pommes de terre résistantes. Les scientifiques pensent que le La souche HERB-1 est maintenant éteinte.


Dévastation

Il est impossible de déterminer le nombre précis de morts de faim et de maladie pendant la famine de la pomme de terre. De nombreuses victimes ont été enterrées dans des fosses communes, leurs noms non enregistrés.

On estime qu'au moins un demi-million de locataires irlandais ont été expulsés pendant les années de famine.

Dans certains endroits, en particulier dans l'ouest de l'Irlande, des communautés entières ont tout simplement cessé d'exister. Les résidents sont morts, ont été chassés de la terre ou ont choisi de trouver une vie meilleure en Amérique.


L'incroyable raison pour laquelle le Choctaw et les Irlandais ont un lien spécial

Seulement 14 ans après que la plupart des Choctaw aient été déplacés de force dans le Trail of Tears, la tribu, bien qu'elle ait peu à donner, a fait un don de 170 $ (plus de 5 000 $ aujourd'hui) aux victimes de la famine de la pomme de terre en Irlande. La générosité a créé un lien entre les deux peuples qui perdure encore aujourd'hui. En 2018, l'Irlande a créé une bourse pour les jeunes Choctaw, leur disant : &ldquoyvotre acte de gentillesse n'a jamais été et ne sera jamais oublié en Irlande.&rdquo

La piste des larmes a été désastreuse pour le Choctaw. Ils ont cédé près de 11 000 000 acres.

Avant les déménagements, Choctaw George W. Harkins a écrit une lettre au peuple américain :

Nous partons tristes, sachant que le mal a été fait & hellip Voici la terre de nos ancêtres, et voici leurs os, ils les ont laissés comme un dépôt sacré & hellip c'est cher à nous, pourtant nous ne pouvons pas rester, mon peuple m'est cher, avec eux, je dois partir et mon destin est jeté parmi le peuple Choctaw. S'ils souffrent, moi aussi s'ils prospèrent, alors je me réjouirai. Permettez-moi à nouveau de vous demander de nous considérer avec des sentiments de gentillesse.

La famine de la pomme de terre en Irlande

En 1845, des rapports ont commencé à circuler sur une éventuelle famine de la pomme de terre en Irlande.

Cela a incité les Américains à faire un don et à aider la cause, car de nombreux Américains étaient des immigrants irlandais. Le président Andrew Jackson, qui a encouragé le Trail of Tears, avait des parents d'Irlande du Nord.

Lorsque les Choctaw ont été invités à faire un don, il était sûrement douteux qu'un groupe aussi dévasté veuille aider les Irlandais, avec des liens familiaux avec les personnes mêmes qui ont causé la dévastation.

Mais ils l'ont fait. Le Choctaw a fait un don important (plus de 5 000 $ en monnaie d'aujourd'hui). Et ils avaient très peu de choses à se séparer.

Un lien durable

Statue des Esprits Vampires

Aujourd'hui, le lien créé par cet acte de générosité perdure. En 2017, l'Irlande a érigé une statue en son honneur et en 2018, le Premier ministre a mis en place une bourse pour les jeunes.

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7. Les générations suivantes, cependant, ont eu plus de chance

Les enfants et petits-enfants de ceux qui ont immigré en Amérique constituaient la deuxième et la troisième génération d'immigrants irlandais. La plupart d'entre eux ont occupé des postes d'enseignants, de pompiers et ont rejoint la police. Cependant, leurs générations ont reçu une éducation de meilleure qualité, leur permettant ainsi de gagner plus d'argent.

Une démographie de l'immigration irlandaise


Leçons d'histoire : la grande famine irlandaise

L'histoire est un sujet qui suscite souvent des émotions fortes. Ce qui semble pour certains être un sujet d'intérêt académique limité est pour d'autres la source de sentiments profondément ancrés et passionnés. La tâche de l'historien est d'essayer d'établir, aussi sereinement que possible, ce qui s'est réellement passé dans un temps et un lieu donnés et de donner un compte rendu explicatif de pourquoi et comment ce qui s'est passé s'est produit.

C'est à ce moment que les ennuis commencent car cela implique inévitablement un jugement évaluatif, qui peut être controversé. Il est de nos jours à la mode dans certains cercles d'affirmer que l'idée de récits historiques honnêtes ou vrais est une illusion, que tous les récits historiques sont guidés par un programme et doivent être considérés comme mythiques ou quasi-fictifs. Ce point de vue est convaincant dans la mesure où de nombreux récits historiques largement acceptés sont de ce type et sont construits dans le but d'avoir un effet dans le présent plutôt que d'expliquer le passé. Cela ne signifie pas, cependant, que l'érudition historique telle qu'elle est traditionnellement comprise est impossible, mais simplement qu'elle est difficile. L'étude de l'histoire peut en fait saper les vues populairement acceptées sur le passé et révéler que, selon l'expression d'Artemus Ward, une grande partie de ce que les gens savent « n'est tout simplement pas le cas ».

L'histoire de l'Irlande en est un bon exemple. Jusqu'à récemment, l'histoire irlandaise était dominée par un récit de la façon dont les Irlandais ont résisté et ont finalement rejeté la domination oppressive des Anglais et de leurs collaborateurs. Récemment, cela a été remis en question par une nouvelle génération d'historiens irlandais et une nouvelle image plus nuancée est apparue. 1 Cela a conduit à une compréhension plus profonde et a signifié que nous tirons maintenant des conclusions et des leçons très différentes du passé.

L'exemple classique en est la famine irlandaise de la pomme de terre des années 1840. Les faits de base de l'événement, l'un des plus tragiques de l'histoire britannique moderne, ne sont pas en cause. En 1845, la récolte de pommes de terre irlandaise a été infestée par un parasite fongique (Phytophthora infestans), provoquant un échec partiel de la récolte cette année-là.

Un temps exceptionnellement humide signifiait qu'il y avait un échec total de la récolte l'année suivante, et à nouveau en 1847 et 1848. Le résultat était la mort de plus de 1,5 million de personnes de la famine ou de maladies liées à la famine. Le même nombre de personnes a émigré, beaucoup aux États-Unis. En raison de cette émigration et des suivantes, l'Irlande ne s'est jamais rétablie démographiquement : il y a 6 millions de personnes en Irlande aujourd'hui, contre 8 millions en 1841.

Dans l'histoire traditionnelle de l'Irlande, la responsabilité de ce grand désastre repose fermement sur le gouvernement britannique. Pour les exposants de ce point de vue tels que Cecil Woodham-Smith, la mort et la souffrance se sont produites à cause de l'incompétence, de l'indifférence cruelle et de l'attachement rigide au laissez-faire du gouvernement britannique et de son secrétaire en chef irlandais, Charles Trevelyan. 2 Pour certains, la culpabilité était encore plus grave. Pour les historiens nationalistes, la politique britannique était génocidaire et le résultat voulu ou bien accueilli. Cette opinion est encore largement répandue, et pas seulement en Irlande. En 1996, une loi a été adoptée dans l'État de New York exigeant que toutes les écoles enseignent la famine irlandaise comme un acte de génocide britannique. 3 La réalité est plus complexe, plus intéressante à certains égards, et conduit à des conclusions très différentes sur les événements d'alors et d'aujourd'hui.

Britannique à blâmer?

Dans un sens, les Britanniques étaient à blâmer pour le désastre. La faute n'en revient cependant pas à Lord John Russell et à ses collègues en 1846, mais bien plus tôt, aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Après la défaite de Jacques II en 1690, une série de « lois pénales » ont été adoptées par le Parlement irlandais, dominé par la minorité protestante qui avait soutenu Guillaume III. La première, en 1695, enleva aux catholiques le droit de porter les armes. Un autre a interdit aux catholiques d'aller à l'étranger pour étudier et leur a interdit d'enseigner ou de diriger des écoles en Irlande. Le plus important cependant était l'Acte pour empêcher la poursuite de la croissance du papisme (1704). Cela a empêché les catholiques d'acheter des terres ou d'en hériter des protestants, ou de louer des terres pendant plus de 31 ans. 4 À peu près à cette époque, la pomme de terre a été introduite comme culture principale. La combinaison de la législation et de la nouvelle récolte a finalement été désastreuse.

Les lois pénales, ainsi que d'autres législations, ont créé un ensemble d'incitations puissantes et perverses. Parce que les fermiers catholiques ne pouvaient pas posséder de terres ou les détenir sur autre chose que des baux à court terme, avec peu ou pas de sécurité d'occupation, ils n'avaient aucune incitation à améliorer leurs terres ou à moderniser leurs pratiques agricoles. Tout le bénéfice irait à la classe étrangère détestée des propriétaires protestants dans des loyers plus élevés ou des baux plus chers.

La pomme de terre permettait de faire vivre une famille sur un tout petit lopin de terre, avec une culture à forte intensité de main d'œuvre. Cette combinaison des institutions juridiques et de la pomme de terre a eu les effets suivants. L'agriculture irlandaise ne s'est pas améliorée ou développée, mais est restée une activité de subsistance à forte intensité de main-d'œuvre. La terre a été subdivisée à plusieurs reprises car il n'y avait aucune incitation à améliorer la production et la rentabilité en consolidant les fermes, et une famille pouvait survivre sur une petite surface en raison du rendement élevé de la pomme de terre nutritive.

En 1841, 45 pour cent de toutes les exploitations étaient de moins de cinq acres. Le manque de capitaux et les restrictions imposées à la majorité catholique signifiaient que le commerce et la fabrication irlandais ne se développaient pas et, en 1841, 5,5 millions sur une population de plus de 8 millions dépendaient totalement de l'agriculture. La dernière tournure supplémentaire fut l'impact des Corn Laws, le système de protection de l'agriculture anglaise mis en place au début du XIXe siècle qui interdisait l'importation de céréales jusqu'à ce que les prix atteignent un niveau particulier. Cela a eu pour effet de préserver le système agricole irlandais défectueux.

Au début du XIXe siècle, l'Irlande était une bombe à retardement malthusienne prête à exploser. Il y a eu plusieurs échecs locaux dans les années 1820 et 1830 et le désastre final était presque inévitable.

Laissez faire la faute ?

À quel point les ministres britanniques des années 1840 étaient-ils coupables ? Ils sont accusés d'avoir accordé un soulagement insuffisant et limité en raison de leur attachement à une doctrine du laissez-faire. Cependant, étant donné l'ampleur du problème et la nature aiguë de la crise, une fois la récolte ratée une deuxième fois en 1846, ils ne pouvaient pas faire grand-chose. De plus, la racine du problème, comme la plupart des observateurs contemporains l'ont convenu, était la nature du système foncier irlandais, et soutenir le système ne ferait que conduire à de nouvelles famines à l'avenir. Une politique qui avait pour effet de maintenir un grand nombre sur la terre et d'empêcher l'amélioration de l'agriculture devait avoir des résultats désastreux. De plus, les lois sur le maïs ont empêché l'importation à grande échelle de céréales en Irlande jusqu'à ce qu'elles soient abrogées en 1846 (en partie à cause des perceptions de leur impact sur l'Irlande). si émoussé qu'il est minime.

Que devons-nous apprendre de cette terrible histoire ? Premièrement, les gouvernements ne sont pas aussi puissants ou efficaces pour soulager les catastrophes que beaucoup le croient. Le cri « Nous devons faire quelque chose » est très séduisant, mais souvent « faire quelque chose » sera inefficace, peut même aggraver les choses ou préservera les facteurs qui ont causé le problème en premier lieu.

Deuxièmement, les lois qui affectent les choix économiques peuvent avoir des résultats de grande envergure et souvent pervers. En particulier, les actions et les lois qui créent le mauvais type d'incitations économiques peuvent être vraiment désastreuses et produire des effets difficiles à inverser. Les lois adoptées par la minorité protestante vengeresse après 1690 ont créé un ensemble d'incitations institutionnelles en Irlande qui ont continué à fonctionner pendant plus de cent ans jusqu'à ce qu'elles aboutissent à un désastre qui était alors probablement inévitable.

Enfin, il y a une leçon sérieuse pour les décideurs politiques contemporains. Beaucoup de gens sont aujourd'hui assez stupides pour préconiser le soutien délibéré de l'agriculture paysanne traditionnelle de subsistance dans de nombreuses régions du monde et la résistance à des mesures telles que le libre-échange, qui conduiraient à une agriculture commerciale moderne. « Cinq acres et l'indépendance » peut sembler un slogan inspirant. L'Irlande des années 1840 montre que c'est une recette pour une catastrophe éventuelle à une échelle terrible.


Voir la vidéo: The Irish Potato Famine 18451852 (Décembre 2021).