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Comment la politique aérienne britannique en 1941 a joué avec l'avenir du pays


Spitfire VB polonais du 303e Escadron (polonais) piloté par le S/Ldr Zumbach.

En 1940, les vaillants pilotes de chasse de la RAF avaient repoussé la Luftwaffe et sauvé la Grande-Bretagne de la défaite. Mais le pays pourrait-il éviter la défaite en 1941 ? Et si c'était possible, comment la Grande-Bretagne allait-elle gagner la guerre ?

Le plan

Le plan était simple. La Grande-Bretagne n'aurait jamais une armée assez grande pour prendre l'offensive. Au lieu de cela, c'était à la RAF de passer à l'offensive. La RAF bombarderait l'Allemagne jusqu'à la défaite. Il n'y aurait pas besoin d'armée, pas besoin d'envahir la France.

C'était ce que le ministère de l'Air avait toujours voulu – l'opportunité pour l'Air Force de gagner une guerre par elle-même.

Cela semblait un objectif parfaitement raisonnable. Les experts du gouvernement prédisaient que l'Allemagne était déjà en crise. Au début de 1941, l'Allemagne connaîtrait des pénuries de pétrole et d'autres ressources naturelles vitales. Les usines seraient inactives.

Vers le milieu de 1941, l'Allemagne aurait déjà du mal à remplacer son équipement militaire. L'Allemagne en tant que force militaire serait en déclin final ; L'Allemagne et les pays occupés seraient en proie à des pénuries alimentaires.

À l'été 1940, la Grande-Bretagne a lutté pour sa survie contre la machine de guerre d'Hitler ; le résultat allait définir le cours de la Seconde Guerre mondiale. On l'appelle simplement la bataille d'Angleterre.

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Bombardez-les dans la soumission

Au milieu de ce chaos, le Bomber Command livrerait le coup de grâce, en brisant des usines et des villes. Les troubles et la rébellion s'ensuivraient. Les nations subjuguées d'Europe se soulèveraient et l'empire nazi s'effondrerait.

Cela nécessiterait une énorme flotte de bombardiers; jusqu'à 6 000 bombardiers lourds à longue portée coûteux pourraient être nécessaires. Les construire serait un défi de taille. Cela ne serait possible que si le pays s'engageait à fond dans cette tâche.

Une rangée de bombardiers Halifax en cours d'assemblage à l'usine Handley Page de Cricklewood, 1942.

C'était une politique audacieuse, mais aussi très risquée.

Cela a laissé la Grande-Bretagne dangereusement faible dans des domaines clés. Si l'Allemagne avait envahi la Grande-Bretagne au printemps 1941, la RAF aurait été aussi mal préparée à soutenir l'armée qu'elle l'avait été dans les jours désespérés de l'été 1940.

L'armée a supplié le ministère de l'Air de leur fournir le type d'armée de l'air dont l'armée allemande disposait pour soutenir ses opérations. Mais le ministère de l'Air était catégorique. Rien ne doit s'opposer à l'offensive des bombardiers.

La Grande-Bretagne a eu de la chance. L'armée britannique au Royaume-Uni n'a pas eu à affronter la Wehrmacht. L'Allemagne a envahi l'Union soviétique à la place.

Accumuler des Spitfires

Pour construire les bombardiers, la production de chasseurs devait être réduite au minimum. Les précieux Spitfire qui étaient en construction devaient être conservés au Royaume-Uni. La RAF avait déjà été contrainte de combattre en Norvège et en France sans Spitfire. Maintenant, il devrait combattre en Grèce et dans le désert occidental sans le meilleur combattant britannique.

Même le Spitfire était en difficulté. Une nouvelle version dangereuse du Messerschmitt allemand était apparue - le Bf 109F, capable de 380 mph. Heureusement, la Grande-Bretagne avait le Spitfire III.

Un Bf 109F-4 stationné près de Reims, France. Crédit : G.Garitan / Commons.

Avec le dernier moteur Merlin XX, celui-ci avait volé en mars 1940 et était capable de 400 mph. Malheureusement, les moteurs Merlin XX étaient nécessaires pour les bombardiers. Le Spitfire III n'est jamais entré en production.

Les dirigeants du Commonwealth n'étaient pas satisfaits de la politique aérienne britannique. Leurs troupes se battaient au Moyen-Orient et subissaient défaite après défaite aux mains des Panzers et des Stukas hurlant.

Churchill a été accusé d'avoir accumulé des avions au Royaume-Uni et de priver ainsi leurs troupes de la couverture aérienne dont elles avaient besoin. On parlait même de retirer leurs forces si elles ne disposaient pas d'un meilleur appui aérien.

Les dirigeants du Commonwealth avaient de bonnes raisons de se plaindre. En l'absence de Spitfire en action pour soutenir les forces terrestres alliées, les pertes étaient faibles et les réserves étaient plus que saines. En effet, les unités de stockage de la RAF au Royaume-Uni débordaient de Spitfire.

C'est un as allemand de la Luftwaffe avec 81 victoires confirmées sur le front de l'Est. Désormais vétéran de 95 ans, Hugo Broch s'envolera dans les airs à bord d'un Spitfire.

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Nourriture pour la pensée

Lorsque Churchill a décidé d'aider les Soviétiques en leur envoyant des chasseurs, le ministère de l'Air a eu un problème. Les Hurricanes utilisés à l'étranger subissaient de lourdes pertes et étaient en nombre insuffisant.

Les Spitfire n'étaient pas utilisés et ils ne manquaient pas. Il semblait que le meilleur moyen de tenir la promesse de Churchill était d'envoyer les Spitfires soviétiques.

Il y avait bien sûr un problème. Les pilotes de chasse de la RAF à l'étranger ne seraient pas très heureux lorsqu'ils découvriraient que les pilotes soviétiques avaient les Spitfire avant eux; ils pourraient commencer à s'attendre à des Spitfires. Les Spitfire sont restés en Grande-Bretagne.

Les Américains n'étaient pas contents non plus. Ils n'étaient pas encore en guerre, mais ils offraient à la Grande-Bretagne de vastes quantités d'aide militaire, et leur marine combattait déjà aux côtés de la Royal Navy dans l'Atlantique.

Ils estimaient qu'ils méritaient d'avoir leur mot à dire dans la stratégie de guerre de la Grande-Bretagne et ils ont clairement indiqué à Churchill qu'ils ne pensaient pas que le bombardier pouvait gagner la guerre à lui seul.

Pour Churchill, c'était matière à réflexion.

Vickers Wellingtons du 9e Escadron, en mission pendant la Seconde Guerre mondiale, volant en formation.

Les résultats arrivent…

Puis, en août 1941, il y a eu la première enquête approfondie sur le succès des bombardements de la RAF. Les résultats ont stupéfié le ministère de l'Air.

L'étude a révélé que loin de pousser l'Allemagne au bord de la défaite, seul un très faible pourcentage de bombes touchaient leurs cibles. « Atteindre leur cible » a été défini comme l'obtention d'une bombe dans une zone de 80 miles carrés autour de la cible.

La plupart des bombes "touchant" la cible manquaient en fait à des kilomètres. Pendant plus d'un an, le Bomber Command avait pilonné l'Allemagne et n'avait rien obtenu.

Et maintenant?

« Greg Baughen est l'auteur d'une série de livres très acclamés, bien que controversés, sur l'histoire des forces aériennes britanniques et françaises. Son dernier livre « RAF on the Offensive » (Pen & Sword, octobre 2018) est le quatrième d'une série sur le développement de la puissance aérienne britannique.


Défense aérienne de la Grande-Bretagne

Les Défense aérienne de la Grande-Bretagne (ADGB) était un commandement de la RAF comprenant d'importants éléments de l'armée et de la RAF responsables de la défense aérienne des îles britanniques. Il a duré de 1925, suite aux recommandations que la RAF prenne le contrôle de la défense aérienne du territoire, jusqu'en 1936, date à laquelle elle est devenue le RAF Fighter Command.

Défense aérienne de la Grande-Bretagne
actif1925–1936
Pays Royaume-Uni
Branche Royal Air Force
TaperCommander
RôleDéfense aérienne de la patrie
Garnison/QGMinistère de l'Air, Londres (1925-1926)
Maison Hillingdon, Uxbridge (1926-1936)


Documents relatifs à FDR et Churchill

Une amitié étroite et les excellentes relations de travail qui se sont développées entre le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill ont été cruciales dans l'établissement d'un effort unifié pour traiter avec les puissances de l'Axe. Cette relation de travail a été mise en évidence par de nombreuses apparitions et accords conjoints qui ont non seulement répondu aux besoins immédiats des Alliés, mais également à la planification d'une paix réussie après la victoire.

Fin décembre 1941, peu de temps après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Churchill a rencontré à Washington, DC, Roosevelt dans ce qui est devenu la première conférence de Washington, nom de code « Arcadia ». La conférence a accordé la priorité au théâtre atlantique et à la défaite de l'Allemagne et de l'Italie. Le 24 décembre 1941, Roosevelt et Churchill ont adressé leurs vœux de Noël à la nation et au monde depuis le portique sud de la Maison Blanche lors de l'allumage de l'arbre de Noël de la communauté nationale. FDR a clôturé son court message par le passage suivant : « Et donc je demande à mon associé, [et] mon vieil et bon ami, de dire un mot au peuple américain, vieux et jeune, ce soir, -- Winston Churchill, Premier ministre de Grande-Bretagne." Ces mots décrivent clairement la relation que ces deux dirigeants du « Monde Libre » avaient noué.

FDR avait commencé la correspondance à long terme qui s'est développée en une amitié de travail étroite avec Winston Churchill au début de 1940 alors que Churchill était encore le premier seigneur de l'amirauté. L'interaction initiale était d'encourager une Amérique neutre à jouer un rôle anti-Axe plus actif.

En juillet 1940, le nouveau Premier ministre Churchill a demandé l'aide du FDR, après que la Grande-Bretagne eut subi la perte de 11 destroyers au profit de la marine allemande sur une période de 10 jours. Roosevelt a répondu en échangeant 50 destroyers contre des baux de 99 ans sur des bases britanniques dans les Caraïbes et à Terre-Neuve. Un important débat de politique étrangère a éclaté sur la question de savoir si les États-Unis devaient aider la Grande-Bretagne ou maintenir une stricte neutralité.

Lors de la campagne électorale présidentielle de 1940, Roosevelt a promis de garder l'Amérique hors de la guerre. Il a déclaré: "Je l'ai déjà dit, mais je le répéterai encore et encore et encore, vos garçons ne seront pas envoyés dans des guerres étrangères." Néanmoins, FDR voulait soutenir la Grande-Bretagne et pensait que les États-Unis devraient servir de «grand arsenal de démocratie». Churchill a plaidé "Donnez-nous les outils et nous finirons le travail." En janvier 1941, faisant suite à sa promesse de campagne et à l'appel du Premier ministre pour les armes, Roosevelt proposa au Congrès un nouveau projet de loi sur l'aide militaire.

Le plan était de « prêter-bail ou autrement disposer d'armes » et d'autres fournitures nécessaires à tout pays dont la sécurité était vitale pour la défense des États-Unis. Cette loi sur le prêt-bail, proposée par FDR en janvier 1941 et adoptée par le Congrès en mars, a largement contribué à résoudre les problèmes liés au besoin désespéré de la Grande-Bretagne en matière d'approvisionnement et au désir de l'Amérique de paraître neutre. Le secrétaire à la Guerre, Henry L. Stimson, a déclaré au Comité sénatorial des relations étrangères lors du débat sur le prêt-bail : « Nous achetons... et non prêtons. Nous achetons notre propre sécurité pendant que nous nous préparons. Par notre retard au cours des six dernières années, alors que l'Allemagne se préparait, nous nous retrouvons non préparés et désarmés, face à un ennemi potentiel parfaitement préparé et armé."

En août 1941, Roosevelt et Churchill se sont rencontrés pour la première des neuf conférences en face à face ( http://www.fdrlibrary.marist.edu/ww2con95.html) pendant la guerre. La réunion de quatre jours à bord d'un navire ancré au large de Terre-Neuve dans la baie d'Argentia a été consacrée à un accord sur les objectifs de guerre et une vision pour l'avenir. Le document créé lors de cette réunion était la Charte de l'Atlantique, un accord sur les objectifs de guerre entre la Grande-Bretagne assiégée et les États-Unis neutres. La charte énonce les concepts d'autodétermination, de fin du colonialisme, de liberté des mers et d'amélioration des conditions de vie et de travail pour tous. Beaucoup d'idées étaient similaires à celles proposées par les Quatorze Points de Wilson, mais non acceptées par nos alliés lors de la Conférence de Versailles à la fin de la Première Guerre mondiale.

De 1941, date de leur première rencontre, jusqu'à la mort de FDR en 1945, Roosevelt et Churchill ont entretenu une relation personnelle et professionnelle étroite. Le dramaturge Robert Sherwood écrira plus tard : « Il serait exagéré de dire que Roosevelt et Churchill sont devenus copains lors de cette conférence... franchise dans les rapports sexuels qui, si elle n'est pas tout à fait complète, s'en rapproche remarquablement." Roosevelt a télégraphié à Churchill après la réunion : "C'est amusant d'être dans la même décennie avec vous." Churchill a écrit plus tard : « J'ai senti que j'étais en contact avec un très grand homme qui était aussi un ami chaleureux et le plus grand champion des grandes causes que nous servions. »

Deux des documents présentés dans cette leçon, les brouillons dactylographiés des vœux de Noël de Franklin Delano Roosevelt et Winston Churchill de la Maison Blanche à Washington, DC, le 24 décembre 1941, et les remarques du président et de la reine Wilhelmine des Pays-Bas sont logé à la bibliothèque Franklin D. Roosevelt à Hyde Park, NY.

Ressources

Kimball, Warren. Forgé dans la guerre : Roosevelt, Churchill et la Seconde Guerre mondiale. New York : William Morrow & Co., 1997.

Les documents

Les vœux de Noël de Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill depuis la Maison Blanche
24 décembre 1941


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Bibliothèque Franklin D. Roosevelt
Premiers fichiers carbone
1933 - 1945
Identifiant des Archives nationales : 197366

Remarques du président Roosevelt et
Sa Majesté Wilhelmina, reine de la
Pays-Bas sur le transfert d'un navire
En vertu de la loi sur le prêt-bail
6 août 1942

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Bibliothèque Franklin D. Roosevelt
Premiers fichiers carbone
1933 - 1945
Identifiant des Archives nationales : 198012

La Charte de l'Atlantique
14 août 1941

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Archives nationales et administration des dossiers
Dossiers du Bureau des rapports du gouvernement
Groupe d'enregistrement 44
Identifiant des Archives nationales : 513885

Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill à Shangri-la lors de la troisième conférence de Washington

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Bibliothèque Franklin D. Roosevelt
Photographies du domaine public
1882-1962
Identifiant des Archives nationales : 196836

Tableau listant la Majeure
Conférences de la Seconde Guerre mondiale

Transcription de
Le président Woodrow Wilson
Discours des « quatorze points »


Opération Sealion

La nature politique plutôt que militaire du plan d'invasion à cette époque est suggérée par le calendrier extraordinaire imposé par Hitler. Planifier une invasion et rassembler une flotte et des forces appropriées en un mois était clairement une impossibilité pratique, mais le timing était une partie essentielle du jeu de bluff auquel Hitler jouait. Lorsque les Britanniques réalisaient ce qui les attendait, leur volonté de résister s'effondrerait.

A partir de la mi-juillet, la Luftwaffe a intensifié la pression militaire en attaquant les ports de la Manche et la navigation pour établir le commandement du détroit de Douvres, tandis que des canons lourds allemands ont été installés autour de Calais pour bombarder la région de Douvres où les premiers obus ont commencé à tomber au cours de la deuxième semaine. d'août.

À la fin du mois de juillet, la Royal Navy a dû retirer tous ses plus gros navires de guerre du canal en raison de la menace des avions allemands. Tout semblait aller pour planifier peut-être que cette pression militaire croissante et la perspective d'une invasion briseraient les esprits britanniques et rendraient l'opération Sealion inutile?

. la Royal Navy a dû retirer tous ses plus gros navires de guerre du canal en raison de la menace des avions allemands.

Mais à la fin de juillet, ni la menace d'une invasion imminente ni les offres allemandes de paix « honorable » n'avaient fait l'affaire. Il est apparu que l'Allemagne devrait en fait exécuter l'une des opérations militaires les plus difficiles imaginables : une invasion, lancée sur au moins 20 milles d'eau, culminant par un débarquement sur une côte fortifiée et désespérément défendue.

Il était immédiatement clair que cela ne pouvait même pas être tenté tant que la Royal Navy - toujours l'une des forces de combat les plus redoutables au monde - n'aurait pas été détruite ou détournée et après l'élimination de la Royal Air Force.

La première réaction d'Hitler et du haut commandement allemand, lorsqu'il est apparu qu'il fallait organiser une véritable invasion plutôt qu'une invasion de bluff, a été de modifier le calendrier. Le dernier jour de juillet, Hitler tint une réunion au Berghof.

On lui a parlé de la difficulté d'obtenir des barges aptes à transporter des troupes d'invasion et des problèmes de masse de troupes et d'équipement tandis que la marine allemande plaidait pour que le front d'invasion soit réduit des 200 milles proposés (de Lyme Regis à l'ouest à Ramsgate en l'est) et pour un report de l'invasion jusqu'en mai 1941.

Hitler a rejeté ces demandes qui, si elles étaient acceptées, auraient sapé l'invasion en tant que menace politique, mais la date de début a été reportée au 16 septembre. Il existe des preuves que, lors de cette réunion, Hitler a décidé que l'invasion de l'Angleterre était en fait une opération de bluff et que les ressources devraient être détournées vers l'est en vue de l'invasion de l'Union soviétique.

Mais, pour que le bluff fonctionne, la préparation de l'invasion devait se poursuivre et la Grande-Bretagne devait être maintenue sous pression militaire. Ainsi, après la réunion du 31 juillet, il a été décidé que la Luftwaffe devrait serrer la vis en essayant de dégager le canal des navires de guerre britanniques et le ciel au-dessus du sud-est de l'Angleterre des avions britanniques.

Hermann Goering n'a vu aucun problème. L'attaque devait commencer immédiatement, mais le mauvais temps a retardé l'offensive aérienne allemande contre la Grande-Bretagne jusqu'au 12 août.


Bataille d'Angleterre

Aperçu La bataille d'Angleterre a été l'une des principales batailles de la Seconde Guerre mondiale. La bataille s'est déroulée dans le ciel de la Manche et des côtes est et sud de l'Angleterre en 1940 et 1941. La Seconde Guerre mondiale avait éclaté en Europe et Adolf Hitler était déterminé à soumettre l'Angleterre. Les principaux combattants étaient le Royaume-Uni et l'Allemagne. Le plan allemand devait se dérouler en plusieurs phases, mais tous les efforts à cette fin ont finalement échoué. Les raisons de l'échec sont tout aussi intéressantes que la bataille elle-même.

L'espoir de l'isolationnisme américain a pris fin avec la bataille d'Angleterre. À la fin de 1940, la plupart des Américains avaient compris que la guerre était inévitable. Au début du mois de juillet 1940, la Royal Air Force (RAF) britannique avait porté ses effectifs à 640 chasseurs en état de marche, mais la Luftwaffe (force aérienne allemande) comptait 2 600 bombardiers et chasseurs.

Fond En Angleterre, un Royal Warrant a formé le Royal Flying Corps le 13 mai 1912, remplaçant l'Air Battalion of the Royal Engineers. Le Royal Naval Air Service a été formé peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Les deux services ont connu une action intense au cours de ce conflit. Les deux services ont fusionné le 1er avril 1918 pour former la Royal Air Force (RAF). La RAF était sous la supervision du ministère de l'Air et était la deuxième force aérienne indépendante au monde, après la Luftwaffe allemande. Le 26 février 1935, Hitler ordonna à l'as de l'aviation de la Première Guerre mondiale, Hermann Göring, de reconstruire l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe (littéralement, arme à air, prononcée looft-vaaf-fa) au mépris du traité de Versailles. En août 1941, le président américain Franklin Roosevelt et le premier ministre britannique Winston Churchill se sont rencontrés à bord d'un croiseur ancré au large de Terre-Neuve pour rédiger une proclamation connue sous le nom de La Charte de l'Atlantique. Dans ce document, ils ont juré de ne pas rechercher de gains, «territoriaux ou autres» pour honorer le droit de chaque pays à déterminer sa propre forme de gouvernement pour assurer la liberté des mers et mener un commerce mondial pacifique. À la suite d'un discours de Roosevelt le 6 janvier 1941, le Congrès adopta le Lend-Lease Act, qui autorisait le gouvernement américain à fournir du matériel de guerre à tout pays en guerre avec les puissances de l'Axe. La Grande-Bretagne est devenue le principal bénéficiaire.

En tant que stratège en chef de la défense britannique, Churchill a refusé d'accepter un armistice avec les nazis. Maître de la rhétorique, le Premier ministre a durci l'opinion publique britannique contre une résolution pacifique avec l'Allemagne, ayant prévu l'agression nazie comme imminente et inévitable. Les forces allemandes ont presque acculé la majeure partie de l'armée britannique, qui s'était retirée à Dunkerque dans le nord de la France. Après la grande fuite de l'armée britannique à travers la Manche depuis Dunkerque, une accalmie a permis aux Britanniques de se préparer à se défendre contre les Allemands. Les Britanniques ont organisé un système de défense aérienne bien pensé qui comprenait le nouveau radar (Radio Detection and Ranging). Des postes d'observateurs se trouvaient dans tout le pays. Leur travail consistait à signaler les raids aériens une fois qu'ils avaient traversé la côte et étaient derrière le radar. Les postes de ballons de barrage stratégiquement positionnés ont été informés d'une attaque imminente. Les ballons ont gêné les avions attaquants en les faisant soit dévier de leur trajectoire, soit augmenter l'altitude, ce qui a réduit leur précision de bombardement.

L'Angleterre était confrontée à un large arc de puissance aérienne allemande. Luftflotte (Air Fleet) No. Five était basée en Norvège, basée à Stavanger La Luftflotte Two était dans le nord de la France, en Belgique et en Hollande, basée à Bruxelles et Luftflotte Three occupait des bases dans le reste de la France avec leur siège à Paris. Une Luftflotte allemande contrôlait à la fois des chasseurs et des bombardiers lors d'opérations combinées, mais la RAF avait des commandes distinctes pour les deux tâches. Au-dessus des trois organisations de la Luftflotte, il y avait un certain nombre d'unités contrôlées directement par le bureau du Reichsmarschal Göring à Berlin. Il s'agissait principalement d'unités météorologiques et de reconnaissance et d'organisations de normes opérationnelles. Les deux basés dans la zone de bataille étaient basés à Brest et à Bruxelles.

Opération Lion de mer Un mois après la chute de la France en juin 1940, alors que les Allemands pensaient avoir déjà gagné la guerre à l'Ouest, Hitler ordonna la préparation d'un plan d'invasion de la Grande-Bretagne. L'opération Sea Lion (Unternehmen Seelöwe) en a été le résultat. Le Führer espérait effrayer la Grande-Bretagne avant le lancement de l'invasion, et il utilisa les préparatifs de l'invasion comme moyen de faire pression. Le plan a été préparé par l'OKW (Armed Forces High Command). L'opération était prévue pour septembre 1940 et prévoyait des débarquements sur la côte sud de la Grande-Bretagne, soutenus par un assaut aéroporté. Tous les préparatifs devaient être faits à la mi-août. Le plan n'a jamais été exécuté. L'opération Sea Lion était profondément imparfaite, souffrant d'un manque de ressources - en particulier de transport maritime - et de désaccords entre la marine allemande et les cuivres de l'armée. En tout état de cause, Churchill a refusé d'entamer des pourparlers de paix, de sorte que des mesures plus directes de réduction de la résistance britannique ont été conçues dans le but de mettre fin à la guerre à l'Ouest. La bataille et le blitz La bataille d'Angleterre, du point de vue britannique, a fait rage du 10 juillet au 31 octobre 1940. Des sources allemandes commencent la bataille de la mi-août 1940 à mai 1941, lorsque Göring a ordonné le retrait des bombardiers stratégiques allemands utilisés au-dessus de l'Angleterre.

La bataille d'Angleterre a été la plus longue et la plus importante campagne de bombardements soutenus jamais tentée par un gouvernement. Au total, 1 715 Hawker Hurricane ont volé avec le RAF Fighter Command pendant la bataille, bien plus que tous les autres chasseurs britanniques réunis. Entré en service un an avant le Spitfire, le Hurricane était légèrement plus âgé et nettement inférieur en termes de vitesse et de montée. Cependant, l'Hurricane était un avion robuste et maniable capable de subir des dommages au combat redoutables avant de terminer sa vie utile et contrairement au Spitfire, c'était un chasseur entièrement opérationnel et prêt à tout faire en juillet 1940. On estime que les pilotes de l'Hurricane étaient crédité des quatre cinquièmes de tous les avions ennemis détruits entre juillet et octobre 1940. À l'automne 1940, Hitler, impatienté par l'échec de la Luftwaffe à détruire la RAF, ordonna de passer au bombardement des grandes villes britanniques. Connu par les Britanniques sous le nom de Blitz, le changement de stratégie visait à démoraliser la population et à détruire les industries. La bataille d'Angleterre se poursuivra jusqu'au 31 octobre 1940, mais après le 15 septembre, la plupart des raids ont été menés à une échelle beaucoup plus petite. Le Blitz a continué avec des attaques nocturnes constantes pendant 57 jours consécutifs après le 7 septembre, mais le bombardement des villes et des centres industriels britanniques a continué jusqu'en 1944. Les dossiers rapportent que 2 944 pilotes ont participé à la bataille historique, dont 497 ont perdu la vie. Ceux qui n'ont pas de tombe connue sont commémorés sur le mémorial de la RAF Runnymede près de Windsor. La bataille d'Angleterre marque un tournant. Son issue a assuré la survie d'une Grande-Bretagne indépendante et a représenté le premier échec de la machine de guerre allemande.


Discours de Winston Churchill sur la bataille d'Angleterre

Une sélection des meilleurs extraits du discours prononcé par le Premier ministre Winston Churchill au plus fort de la bataille d'Angleterre le 20 août 1940 :

« Plus d'un quart d'année s'est écoulé depuis l'arrivée au pouvoir du nouveau gouvernement dans ce pays. Quelle cataracte de désastre s'est abattue sur nous depuis lors !… Entre-temps, nous avons non seulement fortifié nos cœurs mais notre île. Nous avons réarmé et reconstruit nos armées à un degré qui aurait été jugé impossible il y a quelques mois… Toute l'île se hérisse contre les envahisseurs, venus de la mer ou des airs. … plus notre armée est forte à la maison, plus l'expédition d'invasion doit être grande, et plus l'expédition d'invasion est grande, moins la tâche de la marine sera difficile à détecter son assemblage, à l'intercepter et à la détruire en cours de passage et plus elle sera grande également. être la difficulté de nourrir et de ravitailler les envahisseurs si jamais ils débarquaient… Notre Marine est bien plus forte qu'elle ne l'était au début de la guerre. Le grand flux de nouvelles constructions mis en route lors de l'épidémie commence maintenant à arriver.

Pourquoi je dis tout ça ? Pas, assurément, pour se vanter, pas, assurément, pour donner la moindre contenance à la complaisance. Les dangers auxquels nous sommes confrontés sont encore énormes, mais nos avantages et nos ressources le sont aussi. Je les raconte parce que le peuple a le droit de savoir qu'il y a des bases solides à la confiance que nous éprouvons, et que nous avons de bonnes raisons de nous croire capables, comme je l'ai dit à une heure très sombre il y a deux mois, de continuer la guerre “si nécessaire seul, si nécessaire pendant des années.”…

La grande bataille aérienne qui se déroule au-dessus de cette île depuis quelques semaines a récemment atteint une intensité élevée. Il est trop tôt pour tenter de fixer des limites soit à son échelle, soit à sa durée. Nous devons certainement nous attendre à ce que l'ennemi fasse de plus grands efforts que tous ceux qu'il a déployés jusqu'à présent… Il est tout à fait clair que Herr Hitler ne pouvait pas admettre la défaite dans son attaque aérienne contre la Grande-Bretagne sans subir les blessures les plus graves. Si, après toutes ses vantardises, ses menaces à vous glacer le sang et ses récits sordides, il a claironné dans le monde entier les dommages qu'il a infligés, le grand nombre de membres de notre armée de l'air qu'il a abattus, dit-il, avec si peu de perte pour lui-même… si après tout cela tout son assaut aérien a été contraint de s'éteindre docilement après un certain temps, la réputation du Führer pour la véracité de ses déclarations pourrait être sérieusement mise en cause. On peut donc être sûr qu'il continuera tant qu'il en aura la force...

… Il faut aussi se rappeler que toutes les machines et pilotes ennemis qui sont abattus au-dessus de notre île, ou au-dessus des mers qui l'entourent, sont soit détruits soit capturés alors qu'une proportion considérable de nos machines, et aussi de nos pilotes, sont sauvés , et bientôt de nouveau dans de nombreux cas entrent en action.… Nous pensons que nous pourrons continuer la lutte aérienne indéfiniment et aussi longtemps que l'ennemi le voudra, et plus elle durera, plus notre approche sera rapide, d'abord vers cette parité , et ensuite dans cette supériorité, dans l'air dont dépend dans une large mesure la décision de la guerre.

La gratitude de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, à l'exception des demeures des coupables, va aux aviateurs britanniques qui, intrépides par les obstacles, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, se tournent vers la marée de la guerre mondiale par leurs prouesses et par leur dévouement. Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu. Toutes nos pensées vont aux pilotes de chasse, dont nous voyons de nos propres yeux les actions brillantes jour après jour…

Un bon nombre de personnes m'ont écrit pour me demander de faire à cette occasion un exposé plus complet de nos objectifs de guerre et du genre de paix que nous souhaitons faire après la guerre, que ce qui est contenu dans la déclaration très considérable qui a été faite au début à l'automne... Je ne pense pas qu'il serait sage en ce moment, alors que la bataille fait rage et que la guerre n'en est peut-être encore qu'à ses débuts, de se lancer dans des spéculations élaborées sur la forme future qui devrait être donnée à l'Europe... Mais avant de pouvoir entreprendre la tâche de reconstruction, nous devons non seulement être convaincus nous-mêmes, mais nous devons convaincre tous les autres pays que la tyrannie nazie va enfin être brisée. Le droit de guider le cours de l'histoire du monde est le prix le plus noble de la victoire. Nous peinons toujours sur la colline, nous n'en avons pas encore atteint la ligne de crête, nous ne pouvons pas examiner le paysage ni même imaginer quel sera son état lorsque ce matin tant attendu viendra. La tâche qui nous attend dans l'immédiat est à la fois plus pratique, plus simple et plus sévère... Pour le reste, nous devons remporter la victoire. C'est notre tâche.

… Il y a quelques mois, nous sommes arrivés à la conclusion que les intérêts des États-Unis et de l'Empire britannique exigeaient tous deux que les États-Unis disposent d'installations pour la défense navale et aérienne de l'hémisphère occidental contre l'attaque d'une puissance nazie… Nous avions a donc décidé spontanément, et sans qu'on lui ait demandé ou offert aucune incitation, d'informer le gouvernement des États-Unis que nous serions heureux de mettre de telles installations de défense à leur disposition en louant des sites appropriés dans nos possessions transatlantiques pour leur plus grande sécurité contre les dangers non mesurés du futur.… Le gouvernement de Sa Majesté est tout à fait disposé à accorder des installations de défense aux États-Unis sur la base d'un bail de 99 ans… Sans aucun doute, ce processus signifie que ces deux grandes organisations des démocraties anglophones, l'Empire britannique et les États-Unis, devront être quelque peu mêlés dans certaines de leurs affaires pour un avantage mutuel et général. Pour ma part, tournée vers l'avenir, je n'envisage pas le processus avec appréhension. Je ne pourrais pas l'arrêter si je voulais que personne ne puisse l'arrêter. Comme le Mississippi, il continue de rouler. Laissez-le rouler. Laissez-le rouler à plein régime, inexorable, irrésistible, bienfaisant, vers des terres plus larges et des jours meilleurs.”


La politique japonaise, 1939-1941

Lorsque la guerre éclata en Europe en septembre 1939, les Japonais, malgré une série de batailles victorieuses, n'avaient toujours pas mis fin à leur guerre en Chine : d'une part, les stratèges japonais n'avaient pas prévu de faire face à la guérilla. poursuivis par les Chinois de l'autre, les commandants japonais sur le terrain ont souvent ignoré les ordres du commandement suprême au quartier général impérial et ont occupé plus de territoire chinois qu'ils n'avaient reçu l'ordre d'en prendre. La moitié de l'armée japonaise était donc encore attachée en Chine lorsque l'engagement de la Grande-Bretagne et de la France dans la guerre contre l'Allemagne ouvrit la perspective de conquêtes plus larges pour le Japon en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique. Les entreprises militaires du Japon en Chine proprement dite sont donc désormais restreintes un peu plus sévèrement.

Les victoires allemandes sur les Pays-Bas et la France à l'été 1940 ont encore encouragé le premier ministre japonais, le prince Konoe, à regarder vers le sud les colonies de ces puissances vaincues et aussi, bien sûr, les positions britanniques et américaines en Extrême-Orient. L'archipel insulaire des Indes néerlandaises (aujourd'hui l'Indonésie) ainsi que l'Indochine française et la Malaisie tenue par les Britanniques contenaient des matières premières (étain, caoutchouc, pétrole) qui étaient essentielles à l'économie industrielle du Japon, et si le Japon pouvait s'emparer de ces régions et les intégrer dans l'empire, il pourrait devenir pratiquement autosuffisant économiquement et ainsi devenir la puissance dominante dans l'océan Pacifique. Since Great Britain, single-handedly, was confronting the might of the Axis in Europe, the Japanese strategists had to reckon, primarily, with the opposition of the United States to their plans for territorial aggrandizement. When Japanese troops entered northern Indochina in September 1940 (in pursuance of an agreement extorted in August from the Vichy government of France), the United States uttered a protest. Germany and Italy, by contrast, recognized Japan as the leading power in the Far East by concluding with it the Tripartite, or Axis, Pact of September 27, 1940: negotiated by Japanese foreign minister Matsuoka Yosuke, the pact pledged its signatories to come to one another’s help in the event of an attack “by a power not already engaged in war.” Japan also concluded a neutrality pact with the U.S.S.R. on April 13, 1941.

On July 2, 1941, the Imperial Conference decided to press the Japanese advance southward even at the risk of war with Great Britain and the United States and this policy was pursued even when Matsuoka was relieved of office a fortnight later. On July 26, in pursuance of a new agreement with Vichy France, Japanese forces began to occupy bases in southern Indochina.

This time the United States reacted vigorously, not only freezing Japanese assets under U.S. control but also imposing an embargo on supplies of oil to Japan. Dismay at the embargo drove the Japanese naval command, which had hitherto been more moderate than the army, into collusion with the army’s extremism. When negotiations with the Dutch of Indonesia for an alternative supply of oil produced no satisfaction, the Imperial Conference on September 6, at the high command’s insistence, decided that war must be undertaken against the United States and Great Britain unless an understanding with the United States could be reached in a few weeks’ time.

General Tōjō Hideki, who succeeded Konoe as premier in mid-October 1941, continued the already desperate talks. The United States, however, persisted in making demands that Japan could not concede: renunciation of the Tripartite Pact (which would have left Japan diplomatically isolated) the withdrawal of Japanese troops from China and from Southeast Asia (a humiliating retreat from an overt commitment of four years’ standing) and an open-door regime for trade in China. When Cordell Hull, the U.S. secretary of state, on November 26, 1941, sent an abrupt note to the Japanese bluntly requiring them to evacuate China and Indochina and to recognize no Chinese regime other than that of Chiang Kai-shek, the Japanese could see no point in continuing the talks. (Voir Sidebar: Pearl Harbor and the “Back Door to War” Theory.)

Since peace with the United States seemed impossible, Japan set in motion its plans for war, which would now necessarily be waged not only against the United States but also against Great Britain (the existing war effort of which depended on U.S. support and the Far Eastern colonies of which lay within the orbit of the projected Japanese expansion) and against the Dutch East Indies (the oil of which was essential to Japanese enterprises, even apart from geopolitical considerations).

The evolving Japanese military strategy was based on the peculiar geography of the Pacific Ocean and on the relative weakness and unpreparedness of the Allied military presence in that ocean. The western half of the Pacific is dotted with many islands, large and small, while the eastern half of the ocean is, with the exception of the Hawaiian Islands, almost devoid of landmasses (and hence of usable bases). The British, French, American, and Dutch military forces in the entire Pacific region west of Hawaii amounted to only about 350,000 troops, most of them lacking combat experience and being of disparate nationalities. Allied air power in the Pacific was weak and consisted mostly of obsolete planes. If the Japanese, with their large, well-equipped armies that had been battle-hardened in China, could quickly launch coordinated attacks from their existing bases on certain Japanese-mandated Pacific islands, on Formosa ( Taiwan), and from Japan itself, they could overwhelm the Allied forces, overrun the entire western Pacific Ocean as well as Southeast Asia, and then develop those areas’ resources to their own military-industrial advantage. If successful in their campaigns, the Japanese planned to establish a strongly fortified defensive perimeter extending from Burma in the west to the southern rim of the Dutch East Indies and northern New Guinea in the south and sweeping around to the Gilbert and Marshall islands in the southeast and east. The Japanese believed that any American and British counteroffensives against this perimeter could be repelled, after which those nations would eventually seek a negotiated peace that would allow Japan to keep her newly won empire.

Until the end of 1940 the Japanese strategists had assumed that any new war to be waged would be against a single enemy. When it became clear, in 1941, that the British and the Dutch as well as the Americans must be attacked, a new and daring war plan was successfully sponsored by the commander in chief of the Combined Fleet, Admiral Yamamoto Isoroku.


Britain declares war on the Ottoman Empire

Germany formed an alliance with the Ottoman Empire on 2 August 1914, but the Turks resisted German pressure to enter the war until the end of October when it shelled Russian ports on the Black Sea. Britain, France and Russia responded with declarations of war. The Ottoman Empire in turn declared a military 'jihad' in November. The implications for Britain, with a vulnerable empire stretching across the Middle East to India and including a large Muslim population, were considerable.


WW2: Alternate History Part 2 (1939-1941)

War Breaks Out in Europe:


On September 1st, Germany invades Poland under false pretext that the Pols attempted to carry out sabotage operation against German forces on the border. Two days later, on September the 3rd, Britain, France and Arendelle, followed by the dominions of the British Commonwealth, declared war on Germany, honoring their commitment to Polish independence. However, the alliance only offered a limited amount of direct military support to Poland. The polish weren't only outnumbered, but facing a new form of warfare for which they were ill prepared. Blitzkrieg. The western allies also began a naval blockade of Germany to weaken the economy and war effort, Germany responded with the U-boat warfare against allied merchant ships, which would later escalate to the battle of the Atlantic.

Then of September 17, 1939 the Soviet Union invaded Poland from the east. The Polish army was later defeated when Warsaw surrendered to the Germans on 27th September, with the final pockets surrendering on October 6th. Poland was divided between Germany and the Soviet Union according to the Nazi Soviet Pact. The Soviet Union annexed half the country to the East, Germany took the rest. Both regimes started rounding up anyone who would be considered a threat to them in the future. After the defeat of the armed forces, the polish resistance established the Polish Underground State and a partisan home army. About 100,000 polish troops escaped to Romania and the Baltic countries, many would fight the Germans in other theaters of war.

On October the 6th, Hitler made a public peace overture to Britain, France and Arendelle, but said that the future of Poland would be determined between Nazi Germany and the Soviet Union. British prime minister Neville Chamberlin rejected this just six days later saying "Past experience has shown that no reliance can be placed upon the promises of the present German Government." As a result Hitler had ordered an immediate offensive against France, but bad weather meant that the offensive had to be postponed until spring 1940.

After signing the German-Soviet Frontier Treaty, the Soviet Union forced the Baltic countries Estonia, Latvia and Lithuania to allow it to place them under mutual assistance. Finland rejected territorial demands prompting the Soviet Invasion in November of 1939 which escalated into the Winter War which ended with Finnish concessions. The European powers of Britain, France and Arendelle treated the soviet aggression as a tantamount to its entering the war on the side of the Germans, and responded to the invasion by supporting the USSR's expulsion from the League of Nations. Then in June of 1940, the Soviet Union forcibly annexed the Baltic States, and disputed Romanian regions. Meanwhile the Nazi-Soviet Pact had gradually stalled and both sides began preparations for war.

As stated before, Britain, France and Arendelle did little to help Poland. As Hitler had gambled, they have no idea what to do, once they had actually declared war. All three had began mobilization of their armies. In Britain, air raid precautions were speeded up, anti-aircraft guns were placed in major cities. Children were being evacuated, everyone had to carry gas mask, and a black out had been introduced. In Arendelle, they had mobilized their armies near preparing for a repeat of World War 1, digging in and waiting for the enemy to make a move. But the Arendelle military will be the first of the Major European powers to realize the full strength and power of the German Wehrmacht.

By February of 1940, Hitler had become interested in Arendelle. The Kingdom of Arendelle possessed plenty of iron ore, which the Nazi war machine needed. So he ordered plans to be prepared for the invasion of Arendelle. Denmark which was also in the way would also have to be seized. Then on April the 9th, Germany began their campaign to invade Denmark and Arendelle. Denmark capitulated after only a few hours despite allied support. Arendelle had resisted the Germans surprisingly well, but their air force was no match for the German Luftwaffe which dominated the Arendelle air crew. Once the Arendelle Air Force was decimated, the Germans had complete air superiority, which cultivated in the capitulation of Arendelle. Arendelle was conquered within two months, and its iron ore was seized. The Royal Family of Arendelle was evacuated to America, their trusted ally.

A landing force was dispatched to recapture Narvik, however six weeks later the Allies had abandoned Arendelle to its fate. Arendelle is the first of the major powers in Europe to surrender. British discontent over the campaign lead to the replacement of British Prime Minister Neville Chamberlin with Winston Churchill on May of 1940.

Germany launched an offensive against France, and the Neutral nations of Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and Switzerland on May10, 1940. That same day, British forces landed in the Arendelle territory of the Faroe islands to Preempt possible German invasions. Before its capitulation, Arendelle had reached an Agreement with America that it would protect Iceland should Arendelle be overwhelmed by the German forces. This also lead to the establishment of US bases in Iceland.

Battle of France:

The Netherlands and Belgium were overrun by the German Blitzkrieg in a few days and weeks. The French forted Maginot line was circumvented by the German flanking movement through the thickly forested Ardennes region, mistakenly perceived by the allied powers to be impenetrable against armored vehicles. As a result, the bulk of the allied armies found themselves surrounded and encircled by the German war machine and were beaten. However for all of its glory, the blitzkrieg did reveal a weakness. As the panzers raced westwards they created an ever longing corridor just a few miles while. The allies realized they can counter attack. The bulk of the German army still relied on horse power, or feet to maneuver, so the gap between the rampaging panzers and the rest of the army was quickly growing.

On may 17th, Colonel Charles De Gaulle, commander of one of the newly formed French armored divisions, made the first of two attempts to counter the German line. However the Germans had little difficulty in warding off both attacks. Inflicting heavy casualties. It seemed as though nothing can stop the German attacks. The German commander Heinz Guderian plunged further and further into France. The majority of the allied armed forces were taken prisoner, whilst over 300,000 mostly British and French military personal, were evacuated from Dunkirk in early June. During the evacuation, many British merchant ships moved across the English channel toward Dunkirk, but have only managed to save 8,000 of the 300,000 soldiers. Luftwaffe attacks had reduced the port to rubble. And the ships could not get in close enough to the beaches to evacuate the troops. So it was decided that shallow floating vessels about 30ft long needed to be used to head to the beaches and ferry the troops to the larger ships that were waiting to rescue them. But all the time the evacuation was under constant air attack. the British air force was put to the test to drive the German air force off. Even so 24 warships were sunk. A quarter of the 665 small boats never got home. But at the same time, over 300,000 men had been rescued. But they had left most of their equipment behind, the British army would never be fit to fight the Germans again for a long time.

Then on the 10th of June, Italy invaded France declaring war on both France and the United Kingdom. Paris fell on 14th of June to the Germans and the country was divided into occupation zones between Italy and Germany, with the latter taking up most of the country. Following the surrender of France, the territories in Africa and the Pacific were seized by Germany's allies, Spain and Japan, with Japan occupying French Indochina. France had a fleet which the British feared would be seized by the Germans, the British offered the French fleet an ultimatum to either join the Royal navy, scuttle the ships or be fired upon. When the fleet refused, the British fired upon the ships and disabled the fleet. This attack demonstrated to the world, and above all to America and Columbia that the British means to fight at all cost, without allies if necessary.

Battle of Britain:

On July the 19, Hitler returned in triumph to Berlin, and was greeted by more than a million people. That day the German parliament offered peace terms to Britain. The offer seemed generous, Britain could keep its empire, in return he wanted a free hand in Europe, his plan was to conquer the countries of the east, in order to make room to live for the German people. But Churchill would have none of it, the British would fight on, this would "be their finest hour."

Hitler was planning his invasion of Britain in code named Operation Sea Lion. However there was still trouble. Hitler may have dismissed the English channel as just another river to be crossed, but the British Royal Navy was still the largest navy in the world. It may have been stretched thin by its world wide commitments, but the home navy fleet of the royal navy far out-numbered the Germans. But the Germans did have one area of apparent massive superiority. The Luftwaffe far out-numbered Britain's royal air force. The battle of Britain began in early July with Luftwaffe attacks on shipping and harbors. In response the British had two of the most outstanding breed of monoplanes, the Super marine Spitfire, and the Hawker Hurricane. The Hurricane would prove a lethal bomber kill, and the spitfire was more than a match for the Bf-109. The British also had radar which let them knew of impending attacks from the Luftwaffe. It was the worlds first integrated defense system.

Germany's aim was to establish air superiority over the RAF, but 12 days later shifted to attacking RAF airfields and infrastructures. As the battle progressed, the Luftwaffe also targeted factories involved in World War II aircraft production and strategic infrastructure and, eventually, it employed terror bombing on areas of political significance and civilians. A group of He-111 bombers, attacked London. the Next night British bombers responded by raiding Berlin. Infuriated, Hitler demanded massive retaliation Goering began attacking the British capital of London. But in fact this was Goering's second crucial mistake, the RAF was in fact at the breaking point, but switching from attacking the RAF airfields to attacking London gave the RAF the respite it needed. Then on Sept 15 British radars picked up a massive assault on London. By Sept 17, after denying the Luftwaffe air supremacy, the British had forced Hitler to postpone and eventually cancel operation Sea Lion, instead the Luftwaffe shifted from daylight raid to night raids on London. London was attacked every night but one up to November 12. This was known as The Blitz which continued into 1941, with the last major raid on London on the night of May 10th. The victory at the battle of Britain was a huge Moral boosting moment, with pilot volunteers from across the British empire joining up. Even volunteers from conquered nations like Poland, Arendelle, France and Czechoslovakia. Even volunteers from the neutral nations of America and Columbia.

But for Hitler, it was another irritating setback. Britain he thought was never a real threat, instead he focused on conquering the east. Britain may have won the battle but it was still immensely vulnerable. Night after night, its cities were constantly hammered by the blitz, and its supply lifelines at sea were under constant assault by the German U-boat. Churchill needed more help, and there were only two countries in the world that could provide it, the United States, and the Columbian States. By 1940, America and Columbia had recovered from the Great Depression, and their economies were booming again. They had immense reserves of manpower, and extraordinary industrial strength rivaling only themselves. But the people of Columbia and America were opposed of becoming involved yet again, in Europe's wars. Undeterred Churchill lobbied American and Columbian Presidents, Franklin D. Roosevelt, and Christina J. Holloway. Both presidents had admired the British prime minister for his anti-Nazism views and all three were interested in naval affairs.

For all their promises against their nations entering the war, Roosevelt and Holloway had no illusions that axis aggression would one day force America and Columbia into the war, so both presidents needed to prepare their nation's public opinion. In November of 1939 both nations had allowed cash and carry purchases by the allies. And by the time the Germans captured France, the US Navy and the CS Navy had increased dramatically. Both nations build new class of aircraft carriers and super battleships that couldn't fit through the first panama canal, but Panama Canal 2 was wide enough to allow an unlimited amount of giant ships from the Pacific to Atlantic ocean. Both nations also increased their military strength, and the Roosevelt made a deal with Churchill that the US would supply Britain with 50 WW1 destroyers in exchange for the British territory of Newfoundland and Labrador island. Britain trying to negotiate a better deal, lost the argument and agreed to take the destroyers and let America take the rest of Newfoundland and Labrador island, essentially completing the mainland expansion of the country. America would pay Britain $200,000,000 after the war was over.

Roosevelt convincingly defeated Wendell Willkie at the November election with 27 million votes to 22. At a speech Roosevelt called for America and Columbia to become the "Arsenals for Democracy" in other words arm Britain. Though America and Columbia still opposed going to war well into 1941, the American and Columbian people began to admire the bravery of the British people during the Blitz. America and Columbia would supply Britain and China with arms. Roosevelt and Holloway also lobbied that unlike 1917, should America and Columbia enter the war, they would already have a substantial weapons industry. American Columbian preparations didn't stop there, both presidents ordered their war departments to discuss common strategy with the British should the sister nations enter the war. They decided on a number of offensive policies, including an air offensive, the early elimination of Italy, raids, support of resistance groups, and the capture of positions to launch an offensive against Germany.

By September of 1940, the Berlin Pact, was an agreement that united Japan, Germany, Spain and Italy to formalize the Axis powers. The Pact stipulated that any country, with the exception of the Soviet Union, not in the war which attacked any Axis Power would be forced to go to war against all four. The Pact was later expanded when Hungary, Slovakia and Romania joined the pact. Romania, and Hungary would make major contributions in the Axis war against the USSR mostly to recapture territories ceded to the USSR and to pursue their desires to combat communism.

By April 1941, both presidents Roosevelt and Holloway felt confident enough to take another step to help Britain. It would Establish the Pan-America line for US and CS ships to protect Merchant ships to and from Britain. The US Navy increased its numbers at Iceland to deny Germany of its harbors. The both navies also provided limited convoy escorts for Merchant ships. Hitler now gave his U-boats strict instructions not to attack the US and CS boats, as he didn't want to provoke either country into the war.

Mediterranean:

Italy began operations in the Mediterranean, initiating a siege of Malta in June, conquering British Somaliland in August, and making an incursion into British-held Egypt in September 1940. The Italians started the Greco-Italian war because of Mussolini's jealousy of Hitler's success but his forces were soon pushed back to Kosovo, where a stalemate soon occurred. Greece requested the UK for support, and the British then sent troops to Crete, and provide air support. Hitler then decided that when the weather improved he would provide military assistance to the Italians in the invasion of Greece, and prevent the British from establishing a foothold in the Balkans. It was also to strike British naval dominance in the Mediterranean and secure Romanian oil reserves.

In December of 1940, British commonwealth forces began counter offensive against Italian forces in Egypt and Italian East Africa. The offensive in North Africa was highly successful and by early February 1941 Italy had lost control of eastern Libya and large numbers of Italian troops had been taken prisoner. The Italian Navy also suffered significant defeats, with the Royal Navy putting three Italian battleships out of commission by a carrier attack at Taranto, and neutralizing several more warships at the Battle of Cape Mattapan.

The Germans soon intervened to assist Italy by first sending them to Libya in February and by the end of March they had launched their offensive, which drove back the commonwealth forces which were weakened by their support in Greece. In under a month, the Commonwealth forces were driven back into Egypt.

By late March 1941, following Bulgaria's signing of the Tripartite Pact, the Germans were in position to intervene in Greece. Plans were changed, however, because of developments in neighboring Yugoslavia. The Yugoslav government had signed the Tripartite Pact on 25 March, only to be overthrown two days later by a British-encouraged coup. Hitler viewed the new regime as hostile and immediately decided to eliminate it. On 6 April Germany simultaneously invaded both Yugoslavia and Greece, making rapid progress and forcing both nations to surrender within the month. The British were driven from the Balkans after Germany conquered the Greek island of Crete by the end of May. Although the Axis victory was swift, bitter partisan warfare subsequently broke out against the Axis occupation of Yugoslavia, which will continue for the duration of the war.

The allies did have some success during the fight, in the middle east, the Rebellion forces in Iraq, which were supported by the Germans, was quashed by the allies, then, with the assistance of the Free French, invaded Syria and Lebanon to prevent further such occurrences.

For a year and a half, Britain had been alone in the struggle against the German Wehrmacht. Then on June of 1941, it will have gained a massive ally, but it wasn't America or Columbia both of which Churchill had been assiduously courting, it was the Soviet Union.

Again for those of you wondering why this is in a Disney group or some sort, the "Kingdom of Arendelle" from the movie "frozen" is in this timeline under the request of an anonymous person.


Eagle Squadrons

Under American law, it was illegal for United States citizens to join the armed forces of foreign nations. In doing so, they lost their citizenship, although Congress passed a blanket pardon in 1944. Even so, hundreds if not thousands of American citizens volunteered to fly with the Royal Air Force before America officially entered the war in December, 1941. Perhaps the most famous result of this were the Eagle Squadrons.

In 1939 American mercenary Colonel Charles Sweeney had begun raising an American squadron to fight in Europe, much as the Lafayette Escadrille had during the First World War. Initially he wanted them to fight in Finland against the Soviets, but his attention soon moved to France. Recruited and financed by Sweeney, over thirty Americans made their way to France before the Germans invaded in May, 1940. None got to fly in France, but several made their way to Britain.

In Britain Sweeney’s nephew, also called Charles, had already been busy. He had formed a Home Guard unit from Americans living in London, and was keen on the idea of American squadrons in the Royal Air Force. He took the idea to the Air Ministry, and in July, 1940, they agreed that the handful of Americans already serving in the RAF, plus any new recruits, would be formed into their own national units, to be known as Eagle Squadrons. The first, No.71 Squadron, was formed in September, followed by Nos.121 and 133 Squadrons over the next twelve months.

By this time the Sweeney’s had recruited around 50 pilots, and arranged and paid for them to be smuggled to Canada and then make their way to Britain. Now they handed responsibility over to the Clayton Knight Committee. This Committee, working like the Sweeney’s against American law, had been formed in September, 1939, to recruit Americans for the RAF. It had been founded by Air Vice-Marshall Billy Bishop VC, a Canadian First World War veteran, and was run by an American First World War veteran, Clayton Knight.

The Clayton Knight Committee, working largely in secret, recruited nearly 7,000 American citizens for the RAF or Royal Canadian Air Force, and then arranged for their transportation to Canada. Nearly 250 went on to serve with the Eagle Squadrons. In December, 1941, the United States of America entered the war, and the Clayton Knight Committee ceased its operations.


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