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Villes et villages de Grande-Bretagne


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11 des meilleurs sites romains de Grande-Bretagne

Les Romains ont régné sur la Grande-Bretagne pendant presque 400 ans, de l'invasion de Claudius en 43 après JC jusqu'au retour du pays à l'autonomie au 5ème siècle.

Au cours de leur longue occupation, les Romains ont fait beaucoup pour forger un royaume sophistiqué qui ne ressemblait guère à la terre tribale qui a précédé leur arrivée. Ils ont construit des villes, des cités, des forts et, bien sûr, leurs fameuses routes droites, dont beaucoup sont encore suivies aujourd'hui.

Des milliers d'années plus tard, la Grande-Bretagne est parsemée des vestiges d'un empire qui était à bien des égards en avance sur son temps. La sophistication remarquable de l'architecture, de l'art et de l'innovation exposés sur bon nombre de ces sites dément leur âge. Voici 10 des meilleurs à visiter.


Bibliographie

Général

  • Aston, M. et Bond, J., The Landscape of Towns (1976 révisé 2000).
  • Barry, T. (éd.), A History of Settlement in Ireland (2000).
  • Beckett, J., City Status in the United Kingdom, 1830-2002 (2005).
  • Clark, P. (éd. gén.), The Cambridge Urban History of Britain . vol.1 (600-1540), éd. par D.M. Palliser (2000) vol. 2 (1540-1840), éd. par P. Clark (2000) vol. 3 (1840-1950), éd. par Martin Daunton (2001).
  • A. Dyer, Déclin et croissance dans les villes anglaises, 1400-1640 (1991).
  • Girouard, M., La ville anglaise (1990).
  • Girouard, M., Villes et Peuples : Une histoire sociale et architecturale (1985).
  • Hoskins, W. G., Histoire locale en Angleterre, 3e éd. (1984) donne un tableau classant les plus grandes villes anglaises au cours des siècles.
  • Martin, G. H., et MacIntyre, S., A Bibliography of British and Irish Municipal History (1972)
  • Naismith, R., L'histoire des villes d'Écosse (1989).
  • Nolan, W. et Simms, A. (éd.), Irish Towns - A Guide to Sources (1998).
  • Norwich, J.J. (éd.), Les grandes villes de l'histoire (2009).
  • Porter, S., Exploring Urban History: Sources for Local Historians (1990).
  • Stokes, D., Urban Ireland: Development of Towns and Villages (1982).
  • Thomas, A., Les villes fortifiées d'Irlande 2 vol. (1992).
  • West, J., Town Records (1983). Fournit un répertoire des arrondissements d'Angleterre et du Pays de Galles, de l'anglo-saxon aux modernes, répertoriant les chartes connexes, les ordonnances Domesday, Gild et borough, les plans d'urbanisme, les actes d'amélioration, les annuaires commerciaux, les journaux, les collections de photographies et les données de recensement.
  • Et voir les défenses de la ville et la bibliographie de l'histoire locale, qui comprend des publications sur les noms de lieux et la population.

Villes romaines

  • Bedoyere, G. de la, Villes romaines de Bretagne, 2e éd. (2003).
  • Jones, B. et Mattingley, D., An Atlas of Roman Britain , 2e éd. (2002).
  • Rivet, A. L. F., Town and Country in Roman Britain, 2e éd. (1964) comprend des plans montrant les tailles comparatives des villes romaines.
  • Wacher, J., The Towns of Roman Britain , 2e éd. (1995).

Saxon/Viking

  • The Burghal Hidage : page de l'University College London expliquant cette liste anglo-saxonne de 33 places fortifiées, en grande partie dans le Wessex, avec carte.
  • Clark, H. et Ambrosiani, B., Towns in the Viking Age (1991 rev. edn 1995). Comprend la Grande-Bretagne et l'Irlande.
  • Haslam, J. (éd.), Anglo-Saxon Towns in Southern England (1984). Les propres contributions de Jeremy Haslam à ce sujet sont en ligne au format pdf : Les villes du Wiltshire Les villes du Devon.
  • Haslam, J., Early Medieval Towns in Britain (Shire Archaeology 2010). c. 700-1140.
  • Haslam, J., Publications of Jeremy Haslam met à disposition en ligne ses articles fondateurs Market and forteresse sous le règne d'Offa (1987) et King Alfred and the Vikings &ndash stratégies et tactiques, 878-886 (2005), ainsi que des articles sur des burhs anglo-saxons, dont Londres.
  • Hodges, R. et Hobley, B. (eds.), The Rebirth of Towns in the West AD 700-1050 CBA Research Report no. 68 (1988). Peut être lu en ligne au format PDF via le Service de données archéologiques. Comprend M. Brisbane, Hamwic (Southampton saxon) : un port et un centre de production du VIIIe siècle.
  • Owen-Crocker, G. R. et Thompson, S. D. (eds), Towns and Topography : Essays in memory of David. H. Hill (Oxbow Books 2014).
  • Rogerson, A., Vikings and the new East Anglian towns, British Archaeology, numéro 35, (juin 1998).
  • Russo, D. G., Town Origins and Development in Early England c.400-950 AD (1998).

Villes médiévales

  • Alsford, S., Villes anglaises médiévales .
  • Barley, M. W. (éd.), The Plans and Topography of Medieval Towns in England and Wales, CBA Research Report no. 14 (1976). Peut être lu en ligne au format PDF via le Service de données archéologiques.
  • Beresford, M. W., New Towns of the Middle Ages: Town plantation in England, Wales and Gascony (1967) répertorie plus de 130 nouvelles villes créées en Angleterre entre 1100 et 1300 et au moins 66 au Pays de Galles.
  • Beresford, M. W. et Finberg, H. P. R., English Medieval Boroughs: A handlist (1973) étendu dans Urban History Yearbook (1981), 59-65.
  • Boerefijn, W. N. A., La fondation, la planification et la construction de villes nouvelles dans l'Europe des XIIIe et XIVe siècles : une recherche architecturale et historique sur la forme urbaine et sa création (Dissertation Université d'Amsterdam 2010). En ligne en intégralité. Compare les villes d'Edouard Ier au Pays de Galles avec les bastides du sud-ouest de la France et la terre nuove florentine.
  • Griffiths, R. A., (éd.) Boroughs of Medieval Wales (1978). Histoires individuelles.
  • Hindle, P., Plans de la ville médiévale (1990).
  • Letters, S., Gazetteer of Markets and Fairs in England and Wales to 1516 (catalogue complet en ligne.)
  • Lilley, K. D., La vie urbaine au Moyen Âge, 1000-1450 (2002).
  • Lilley, K., Lloyd, C. et Trick, S., Mapping Medieval Townscapes: a digital atlas of the new towns of Edward I (2005) Designs and designers of médiévales 'new towns' in Wales, Antiquity , vol 81, n° 312 (juin 2007), pp. 279-93.
  • Lynch, M., Spearman, M., et Stell, G., (éd.), The Scottish Medieval Town (1988).
  • Nicholas, D., La croissance de la cité médiévale de la fin de l'Antiquité au début du XIVe siècle (1997)
  • Nicholas, D., La cité médiévale tardive, 1300-1500 (1997). Les deux volumes du professeur Nicholas se concentrent sur l'Europe occidentale, y compris l'Angleterre.
  • Platt, C., La ville médiévale anglaise (1976). Combine archéologie et histoire.
  • Schofield, J. et Vince, A., Villes médiévales (1994). Une approche archéologique.
  • Soulsby, I., Les villes du Pays de Galles médiéval (1983)
  • Swanson, H., Villes britanniques médiévales (1999).
  • Tait, J., The Medieval English Borough (1936, réimprimé 1968, 1999).

Villes et cités géorgiennes

  • Ayres, J., Construire la ville géorgienne (1998). Couvre Londres, Bath et Édimbourg.
  • Cruickshank, D., et Burton, N., La vie dans la ville géorgienne (1990). Principalement basé sur Londres et comprenant de nombreux détails architecturaux.
  • Dargan, P., Exploring Georgian Dublin (2008).
  • Downes, K., Les villes géorgiennes de Grande-Bretagne (1979).
  • Conseil municipal de Dublin, Les places géorgiennes de Dublin : une histoire architecturale (2006).
  • Vrodgen, W. A. ​​(éd.), The Neo-Classical Town: Scottish contributions to urban development since 1750 (1996).
  • Youngson, A. J., The Making of Classical Edinburgh (1988).

Villes de villégiature

  • Hembry, P., The English Spa, 1560-1815 : Une histoire sociale (1990).
  • Walton, J. K., The English Seaside Resort : a social history, 1750-1914 (1983).

Banlieue

  • Barrett, H. et Phillips, J., Suburban Style The British Home, 1840-1960 (1987).
  • Edwards, A. M., Design of Suburbia: a Critical study in Environmental History (1981).
  • Fishman, R., Utopies bourgeoises : L'ascension et la chute de la banlieue (2008). Trace la banlieue depuis ses origines dans le Londres du XIXe siècle jusqu'à sa disparition au XXe siècle dans des villes décentralisées comme Los Angeles.
  • Smart, A. (éd.) et Saint., A. (introduction), London Suburbs , (1999).
  • Richards, J. M., Les châteaux sur le terrain : l'anatomie de la banlieue (1946).

Cités-jardins

  • Howard, E., Garden Cities of Tomorrow (1902).
  • Miller, M., Letchworth: the First Garden City , 2e éd. (2002)
  • Unwin, R., Urbanisme en pratique (1909).

Après la guerre

  • Hasegawa, J., Replanning the Blitzed City Centre: Une étude comparative de Bristol, Coventry et Southampton 1941-1950 (1992).
  • Stamp, G., Britain's Lost Cities (2007) examine l'effet du Blitz et des planificateurs d'après-guerre sur 19 villes d'Angleterre et d'Écosse : Birmingham, Bradford, Bristol, Canterbury, Coventry, Dundee, Édimbourg, Exeter, Glasgow, Hull, Leeds, Liverpool, Londres, Manchester, Newcastle, Norwich, Plymouth, Portsmouth et Worcester.
  • Whiting, C., Britain under Fire : Le bombardement des villes britanniques 1940-1945 (1986).

Sources primaires

Beaucoup de matériel utile peut être glané dans les guides et les annuaires de rues qui ont commencé à apparaître au 18ème siècle. À la fin du XIXe siècle, toute ville importante devrait apparaître dans les annuaires de comté, tandis que les grandes villes avaient leurs propres annuaires.

Les recensements de chaque décennie après 1801 sont les principales sources de données démographiques, désormais en ligne sur Vision of Britain. Pour les siècles précédents, certains registres fiscaux donnent une indication du nombre de personnes vivant dans une ville et de leurs occupations. Pour l'Angleterre, voir le classement des villes et The Poll Taxes of 1377, 1379 and 1381 ed. C.C. Fenwick, Records of Social and Economic History New Series vol. 27 et 29 (1998, 2001). Les transcriptions en ligne des dossiers fiscaux médiévaux sont répertoriées par Medieval English Genealogy.

Les archives des autorités locales se trouvent généralement dans le bureau d'archives local concerné. Beaucoup sont désormais catalogués en ligne : voir archives. Certains des premiers enregistrements de l'arrondissement ont été publiés par les sociétés de disques locales. British History Online a numérisé certains volumes d'archives urbaines pour Cardiff, Édimbourg, Glasgow, Londres et York. Pour d'autres enquêtes et descriptions contemporaines, voir les sources primaires imprimées.

Villes spécifiques

Cartes interactives en ligne

Cartographie de Chester médiévale : une carte numérique interactive en ligne de Chester vers 1500, liée aux descriptions médiévales de la ville vers 1200-1500.

The Map of Early Modern London utilisant la carte Agas de Londres comme plate-forme, ce projet de l'Université de Victoria, Canada, relie des articles, des travaux universitaires, des travaux d'étudiants, des éditions et des textes littéraires aux rues et aux sites de Londres 1560-1640 .

Lobel, M.D. (éd. gén.), British Historic Towns Atlas

  1. Banbury, Caernarvon, Glasgow, Gloucester, Hereford, Nottingham, Reading, Salisbury (1969). Disponible en téléchargement gratuit à partir du lien ci-dessus.
  2. Bristol, Cambridge, Coventry, Norwich (1975). Disponible en téléchargement gratuit à partir du lien ci-dessus.
  3. La ville de Londres des temps préhistoriques à c.1570 (1989 rev. edn. 1991). Disponible en téléchargement gratuit à partir du lien ci-dessus.
  4. Windsor et Eton (2015).
  5. York (2016).

Atlas des villes historiques irlandaises

  1. Kildare (1986).
  2. Carrickfergus (1986).
  3. Bandon (1988).
  4. Kells (1990).
  5. Mullingar (1992).
  6. Athlone (1994).
  7. Maynooth (1995).
  8. Downpatrick (1997).
  9. Bray (1998).
  10. Kilkenny (2000).
  11. Dublin, Partie 1 : à 1610 (2002).
  12. Belfast, Partie 1 : jusqu'en 1840 (2003).
  13. Fethard (2003).
  14. Garniture (2004).
  15. Derry

Enquêtes sur les villes par les organismes patrimoniaux nationaux

  • Les Scottish Burgh Surveys ont commencé dans les années 1970 en tant qu'enquêtes non publiées. À partir de 1995, la deuxième série a été publiée par Scottish Cultural Press :
    • Aberdeen historique (1997)
    • Coupar Angus historique (1997)
    • Cumnock historique (1995)
    • Dalkeith historique (1998)
    • Dunblane historique (1997)
    • Hamilton historique (1996)
    • Kirkcaldy historique (1995)
    • Melrose historique (1998)
    • Musselburgh historique (1996)
    • Nairn historique (1999)
    • Stornoway historique (1997)
    • Stranraer historique (1995)
    • Maybole historique (2005)
    • Kilsyth historique (2005)
    • Dunbar historique (2006)
    • Mauchline historique (2006)
    • Dunfermline historique (2007)
    • Barrhead historique (2008)
    • Tain historique (2009)
    • Kirkintilloch historique (2009)
    • Govan historique (2009)
    • Whithorn historique (2010)
    • Fraserburgh historique (2010)
    • Galashiels historiques (2011)

    Enquêtes immobilières

    Quelques villes historiques ont été analysées en détail, propriété par propriété, à partir d'actes, de relevés originaux et d'autres sources :

    • Gerhold, D., Putney et Roehampton en 1665 : A Street Directory and Guide (Wandsworth Historical Society 2007).
    • Keene, D., Survey of Medieval Winchester , 2 vol. (1985).
    • Keene, D. J. et Harding, V., Historical Gazetteer of London before the Great Fire: Cheapside paroisses of All Hallows Honey Lane, St Martin Pomary, St Mary le Bow, St Mary Colechurch et St Pancras Soper Lane (1987). Les mêmes auteurs ont produit A Survey of Documentary Sources for Property Holding in London before the Great Fire , London Record Society, vol. 22 (1985).
    • Leech, R. (éd.), The Topography of Medieval and Early Modern Bristol , 2 vol., Bristol Record Society vol. 48 (1997) et 52 (2000).
    • Owen, D. M., The Making of King's Lynn: A documentaire survey, British Academy Records of Social and Economic History, New Series vol. 9 (1984).
    • Salter, H. E., Oxford City Properties, Oxford Historical Society vol. 83 (1926).
    • Salter, H. E., Survey of Oxford, 2 vol., Oxford Historical Society New Series vol. 14 (1960) et 20 (1969).
    • Enquête de Londres (1900-). Répertoire géographique détaillé et sourcé par rue ou par immeuble.
    • Urry, W., Canterbury sous les rois angevins (1967).

    Répertoires géographiques

    Pour certaines villes historiques, il existe des répertoires géographiques donnant l'histoire des noms de rues et de certains bâtiments individuels. Ceux avec des références complètes sont à privilégier, tels que :


    Par Tim Lambert Catherington est un petit village près de Waterlooville dans le Hampshire. Les historiens pensent que Catherington porte le nom d'une femme nommée Catherine. Il s'appelait à l'origine Cater inga tun, ce qui signifiait la ferme ou le domaine (tun) appartenant au peuple de (inga) Cater. Au Moyen Âge, Catherington était un petit village isolé.&hellip Continuer la lecture Une histoire de Catherington

    Par Tim Lambert Early Cerne Abbas Cerne Abbas est un village du Dorset avec des noms de rues charmants tels que Piddle Lane, Duck Street, The Folly et Kettle Bridge. Selon la légende, saint Augustin, envoyé par le pape en 597 pour prêcher aux Saxons, fonda le puits de saint Augustin. Cependant, la légende est peu probable&hellip Continuer la lecture UNE HISTOIRE DE CERNE ABBAS


    9 petites villes britanniques à visiter cet été

    C'est l'été de la résurgence balnéaire. Pour l'instant, la maigre liste verte ne nous laisse guère d'autre choix que de se diriger vers les plages de chez nous, dans l'espoir d'un peu de soleil avec notre sable. Notre campagne et nos villages, du Lake District aux Cotswolds, profitent également d'une réduction du boom des séjours. Pourtant, certains de nos plus grands atouts sont oubliés dans la ruée.

    Dans une récente enquête menée par Visit Britain, parmi les Britanniques prévoyant un séjour domestique, 36% optaient pour une station balnéaire, à peine 10% envisageaient une escale dans une ville ou une ville plus petite. Il leur manque un truc.

    Un marché florissant, un pub historique ou une grande maison de campagne offrent chacun un enrichissement suffisant (et particulièrement britannique), même les jours d'été les plus délavés. Nous donnons ici un avant-goût des plus petits centres urbains qui méritent un second regard en 2021.

    Stamford, Lincolnshire

    Une destination de vacances sous-estimée, la campagne, la côte et les châteaux du Lincolnshire devraient vous attirer. Parmi ses endroits les plus attrayants se trouve le bourg de Stamford. Son centre regorge d'édifices classés des XVIIIe et XIXe siècles et de rues pavées. Pas étonnant qu'il ait pris la fantaisie des repéreurs : des drames d'époque, dont le film Pride and Prejudice de 2005 et une adaptation télévisée de Middlemarch en 1994, ont été tournés ici. Le premier comprenait des scènes de Burghley House, une pile élisabéthaine située à distance de marche de la ville (la maison est ouverte du mercredi au dimanche dans les jardins tous les jours – réservez vos billets à l'avance). Outre ses charmes esthétiques, Stamford offre une pléthore de pubs et une poche de tranquillité sous la forme de ses Town Meadows, juste de l'autre côté du pont des magasins.

    Safran Walden, Essex

    Autre bourg, Saffron Walden connut la prospérité à l'époque médiévale. Il doit la première partie de son nom au crocus au safran, qui était largement cultivé dans la région à partir de 1500 environ, bien que planté pour la première fois sous le règne d'Édouard III (1327-1377). Rendez-vous au Saffron Walden Museum (réservez à l'avance) pour un aperçu plus approfondi du riche passé de la ville, y compris son affiliation puritaine pendant la guerre civile et ses liens avec les premiers colons américains. Ailleurs, explorez les ruines du château, le labyrinthe de haies de Bridge End Gardens et la Jacobean Audley End House and Gardens (réservez à l'avance).

    Shrewsbury, Shropshire

    Cette ville de campagne a été fondée par les Saxons, puis développée par les Tudors. L'influence de ce dernier demeure dans les bâtiments à pans de bois noir et blanc qui abritent aujourd'hui bars, cafés et boutiques indépendantes. Cependant, parmi les plus de 600 bâtiments classés de Shrewsbury, vous rencontrerez également des vestiges des périodes géorgienne, normande, victorienne et Art déco. Et c'est avant de prendre en compte son château et son abbaye. Ensuite, il y a Flaxmill Maltings, où vous trouverez le « premier gratte-ciel du monde ». Il a été construit en 1797 et est devenu un prototype pour les villes mondiales. Pour une solution de vente au détail, consultez Wyle Cop, un tronçon ininterrompu de magasins indépendants.

    Norwich, Norfolk

    Deux cathédrales et un château, une surabondance de pubs et de rues pittoresques, cette ville universitaire est idéale pour un long week-end. Tenez compte de sa proximité avec la côte de Norfolk, et c'est le point de départ idéal pour démarrer un voyage d'une semaine dans l'un des comtés les plus attrayants d'Angleterre. Commencez en son centre dans le plus grand marché couvert en plein air d'Europe. Elle a été fondée au XIe siècle et reste toujours le cœur du quartier commerçant. Les Norwich Lanes, où vous trouverez 500 commerces indépendants pour manger, boire et faire du shopping, mènent vers le marché. Norwich Royal Arcade, conçu par l'architecte George Skipper, en 1899, est particulièrement parfait. Le nombre de maisons publiques dans cette capitale unique a peut-être diminué ces dernières années (il n'y a plus de choix différent pour chaque jour du calendrier), mais il y a encore certains des plus anciens du pays. Dirigez-vous vers The Adam & Eve, pour lequel des records existent depuis 1249, pour un copieux rôti du dimanche.

    Richmond, Yorkshire du Nord

    La « porte des Yorkshire Dales » a la réputation d'être le tout premier Richmond : environ 50 endroits à travers le monde ont hérité de son nom. Il a été construit autour d'une forteresse normande - les remparts de 100 pieds de haut du château offrent une vue sur les Dales ainsi que sur le marché pavé. L'abbaye d'Easby, le château de Middleham et deux musées (le musée d'histoire locale de Richmondshire et Green Howards) fournissent davantage de nourriture aux passionnés d'histoire. Promenez-vous dans la partie géorgienne de la ville pour admirer de belles maisons ou dirigez-vous vers l'ancienne gare de Richmond, qui abrite un cinéma et des expositions d'art.

    Ely, Cambridgeshire

    Un ciel immense, une cathédrale époustouflante et une trame de fond complexe, il y a beaucoup à recommander dans cette petite ville des Fenland. Dans seulement 23 miles carrés (avec une population d'environ 20 000), il offre des vues sur la rivière (dirigez-vous vers la zone au bord de l'eau pour regarder les trains passer ou embarquer pour une croisière en bateau), beaucoup un musée (Oliver Cromwell a vécu au début pendant une décennie son ancien , maison à colombages est désormais une attraction touristique) et des délices épicuriens (Ely Gin, Ely Fudge et une brasserie de saké locale parmi eux). La cathédrale « Ship of the Fens » s'élève à 246 pieds (à son point le plus élevé) sur cette terre autrefois marécageuse. La structure actuelle remonte à 1083 après JC et est devenue une cathédrale en 1109.

    Perth, Écosse

    Aujourd'hui « l'endroit le plus heureux d'Écosse », pendant 500 ans, cette ancienne capitale a été le lieu où les monarques du pays ont été couronnés. Commencez votre visite par un arrêt au Perth Museum and Art Gallery. Ce bâtiment au toit en forme de dôme organise des expositions estivales sur l'histoire des commerces et des chemins de fer locaux. Les amateurs d'art trouveront leur nourriture sur le sentier d'art public de la rivière Tay. Les sculptures sont parsemées le long de la Norrie Miller Walk, le long des rives de la rivière Tay. Cette voie navigable a amené des castors à Perth : c'est la première ville britannique à offrir une résidence à ces créatures. Il est peut-être trop tard cette année, mais au printemps, Perth est couvert de jonquilles, ce qui lui vaut un autre honneur : un « champion des champions » en Grande-Bretagne en fleurs.

    Bakewell, Derbyshire

    Pour un peu d'anglais par excellence, planifiez un voyage à Bakewell. Tout vrai amateur d'Austen saura que la maison géorgienne de Chatsworth (à environ 3,5 miles de Bakewell) a été l'inspiration pour M. Darcy's Pemberley dans Orgueil et préjugés, tandis que Bakewell lui-même était censé être le modèle du village fictif du livre de Lambton. Son autre grand titre de gloire est la tarte Bakewell - à l'origine le pudding Bakewell, avant qu'il ne soit coopté par M. Kipling. La vraie affaire est une pâtisserie fourrée à la confiture avec une garniture aux amandes, que vous pouvez vous procurer chez The Old Original Bakewell Pudding Shop, ou chez l'un de ses rivaux.

    Monmouth, Pays de Galles

    Le lieu de naissance d'Henry V se trouve dans la vallée de la Wye et attire les touristes nationaux depuis la fin des années 1700, grâce aux recommandations d'écrivains tels que William Wordsworth et William Gilpin. Parmi ses sites les plus reconnaissables se trouve le pont Monnow, qui a d'abord été construit en bois au croisement des rivières Wye et Monnow. En 1272, il a été reconstruit en vieux grès rouge et est le seul pont fortifié restant en Grande-Bretagne avec sa tour-porte toujours en place. Le château de Monmouth est un autre incontournable, Henry V est né ici en 1386 : une statue du monarque est stationnée devant le Shire Hall de la ville.


    Top 10 des villes thermales géorgiennes en Grande-Bretagne

    Salle des pompes de Pittville à Cheltenham Spa. Crédit : Stephen Dorey/Alamy

    Cheltenham Spa, Gloucestershire

    On prétend que Cheltenham est devenue une station thermale célèbre grâce à la découverte en 1716 d'un troupeau de pigeons picorant les dépôts de sel de la source de chalybeate dans ce qui est maintenant la région de Montpellier.

    Alerté des bienfaits potentiels des eaux pour la santé – chalybeate signifie riche en fer – des esprits vifs ont enfermé la source et chargé pour son utilisation. Bientôt, des gens « de grande fortune et de noblesse » se sont précipités pour siroter au nouveau spa et danser dans la salle de réunion qui avait été judicieusement ajoutée.

    En 1788, lorsque le roi George III a subi «une attaque bilieuse assez intelligente», il est venu pendant cinq semaines, se levant pour boire les eaux en privé à 6 heures du matin tous les jours avant de se promener et de faire du tourisme avec son entourage. L'approbation royale a assuré la réputation de Cheltenham.

    George n'est jamais revenu, dissuadé par l'aggravation des symptômes de ce qui était probablement la porphyrie, un trouble héréditaire, mais les affaires à Cheltenham ont explosé. Des puits et des spas rivaux ont été ouverts, des installations d'hébergement et de loisirs ont fleuri et les merveilleuses villas, terrasses, promenades et jardins d'agrément de la Régence ont pris forme.

    Trois cents ans après ces pigeons qui picorent, vous pouvez toujours siroter les eaux minérales de Cheltenham dans la salle des pompes de Pittville, au dôme majestueux, qui est maintenant une impressionnante salle de concert.

    Bain Thermes Spa. Crédit : VisitBritain

    Bain, Somerset

    Bien que ce soient les Romains qui aient initialement utilisé les sources naturelles de Bath, en la nommant Aquae Sulis et en la développant comme un sanctuaire de repos et de détente, c'est à l'époque géorgienne qu'elle a vraiment connu son apogée.

    La princesse (plus tard la reine) Anne s'est rendue à Bath quatre fois de 1688 à 1703 pour prendre les eaux et, peu de temps après, elle a été commercialisée comme «la première station balnéaire de la frivolité et de la mode».

    Le dandy géorgien Richard 'Beau' Nash est devenu maître de cérémonie à Bath et les sublimes paysages de rue palladiens de John Wood l'Ancien et le Jeune ont rapidement été créés.

    Les sources chaudes naturelles de la ville en ont fait un leader du marché des spas, ce qu'elle continue d'être à ce jour avec le spa moderne Thermae Bath offrant toutes sortes de soins et de superbes vues depuis sa piscine en plein air sur le toit.

    Spa Royal Leamington, Warwickshire

    Avant 1800 environ, la ville de Leamington Spa n'était qu'un petit village, mais la redécouverte de ses sources salines en 1784 a conduit à la construction de bains, y compris The Royal Pump Rooms and Baths, qui prétendaient guérir et soulager la "raideur des tendons" et " rigidité des joints et salles de réunion incluses, appréciées des Géorgiens. Aujourd'hui, les Royal Pump Rooms abritent un centre culturel, qui abrite la galerie d'art et le musée de Leamington Spa.

    Collines de Malvern. Crédit : VisitBritain/Andrew Pickettearthworks.

    Grand Malvern, Worcestershire

    Pas moins un homme que le scientifique et naturaliste Charles Darwin a été convaincu par les sources de Great Malvern dans le Worcestershire quand, se sentant mal à l'aise, il a visité en 1849. Après quatre mois de nettoyage à froid et d'autres traitements, le scientifique a conclu : « Je considère la maladie comme absolument guéri. La Cure d'Eau est assurément une grande découverte.

    Sans aucun doute, les régimes d'air frais et d'exercice dans les collines de Malvern ont également joué un rôle dans la magie, tandis que les eaux locales, filtrées à travers le granit précambrien des «Alpes d'Angleterre», sont devenues célèbres pour leur faible teneur en minéraux et leur grande pureté. . Aujourd'hui, ils sont mis en bouteille à Holywell, bien que de nombreux promeneurs assoiffés soient également ravis de trouver les eaux librement disponibles aux sources et aux becs disséminés autour des collines.

    Puits de Llandrindod, Pays de Galles

    Llandrindod compte une trentaine de sources naturelles, et bien que des tentatives aient été faites pour attirer les masses ici au XVIIIe siècle, ce n'est qu'à l'époque victorienne et à l'arrivée du Central Wales Railway en 1865 qu'elle a vraiment pris son essor en tant que station thermale. Situé à Powys, dans le magnifique cœur du Pays de Galles, entouré d'une campagne vallonnée, avec les Brecon Beacons au sud et les Berwyn Mountains au nord, son emplacement est tout simplement spectaculaire.

    L'architecture à admirer ici comprend des ferronneries victoriennes ornées, une fontaine en marbre pour les eaux de chalybeate et le Palais de l'automobile Art Déco, qui abrite désormais la National Cycle Collection, avec quelque 250 vélos datant de 1818, et une grande collection de penny farthings.

    Strathpeffer, les Highlands

    Elle a été comparée à la fois au Yorkshire et à la Bavière, mais cette ville des Highlands a un charme qui lui est propre. Une station balnéaire victorienne populaire, Strathpeffer est maintenant un village de conservation, et si vous pouvez vous rendre aussi loin au nord (c'est à environ 20 miles au nord-ouest d'Inverness), l'histoire d'amour victorienne avec l'Écosse sera facile à comprendre.

    La salle des pompes de Strathpeffer accueille une exposition donnant vie à la station thermale qui a prospéré ici entre 1870 et 1939. Une variété de bains revigorants étaient autrefois proposés, y compris le tristement célèbre bain de tourbe.

    Le croissant, Buxton, Derbyshire. Crédit : Steven Gillis/HD9 Imaging/Alamy

    Buxton, Derbyshire

    Le Crescent classé Grade I à Buxton, conçu par John Carr pour le 5e duc de Devonshire, est un chef-d'œuvre architectural digne de rivaliser avec le Royal Crescent de Bath. Construit en 1780, c'était le précurseur des hôtels d'aujourd'hui, comprenant non seulement des chambres mais aussi des boutiques, des restaurants et des salles de réunion pour danser et se tenir au courant des derniers potins de la société. Mais son histoire remonte encore plus loin - Mary, reine d'Écosse, bien qu'étant la prisonnière de la reine Elizabeth I, a été autorisée à profiter des eaux de Buxton dans le Derbyshire.

    Buxton, son eau minérale locale en bouteille toujours populaire, revigore maintenant ses beaux jours de spa avec des plans qui incluent la transformation du vaste Georgian Crescent en un hôtel spa cinq étoiles intégrant les bains naturels voisins,

    Royal Tunbridge Wells, Kent

    La source de Tunbridge Wells a été découverte par accident par un jeune noble, Dudley Lord North, en 1606. De retour à Londres avec une gueule de bois déchaînée après s'être joyeux pendant plusieurs jours d'affilée dans le domaine voisin d'Abergavenny, il a goûté l'eau et s'est senti miraculeusement récupéré. .

    Au XVIIIe siècle, la renommée de l'eau s'était répandue et la ville rivalisait avec Brighton et Bath en tant qu'endroit à voir et à voir (bien que ce n'est qu'en 1909 que le roi Édouard VII a accordé à la ville son préfixe « royal »).

    Aujourd'hui, le point culminant de la ville est toujours la belle allée à colonnades connue sous le nom de Pantiles, où se promenait autrefois la crème de la société. Si vous descendez à pied jusqu'à la source, vous pourrez déguster l'eau minérale, servie par un Ours en costume d'époque, de Pâques à fin septembre.

    Il y a aussi une belle sélection de magasins et de boutiques de rue ici, et comme la ville est située à seulement 30 miles au sud de Londres dans le Kent, c'est un bon endroit pour une journée hors de la capitale.

    Harrogate, Yorkshire du Nord

    La ville de Harrogate dans le North Yorkshire n'est pas le premier endroit où vous vous attendez à trouver des arches mauresques, des carreaux émaillés aux motifs élaborés et une série de hammams et de bassins profonds exotiques. Les bains turcs de Harrogate sont une illustration de l'amour victorien de l'Oriental et sont vraiment magnifiques. Ils font également partie d'un spa primé que vous pouvez encore visiter aujourd'hui.

    Le fer, le soufre et les eaux riches en sel d'Harrogate ont été découverts en 1571, et dans les années 1700, la ville est devenue de plus en plus célèbre. Un théâtre et une salle des pompes ont été construits pour divertir les visiteurs aisés, qui comptaient dans leurs rangs des membres de la royauté de toute l'Europe.

    En 1903, un Kursaal fut construit - en allemand pour la salle de cure - et rebaptisé Royal Hall en signe de patriotisme pendant la Première Guerre mondiale. Cette salle de théâtre et de concert a été récemment rénovée et mérite une visite, à la fois pour les performances de haut calibre qu'elle attire et la quantité d'or dans l'étonnant auditorium.

    Spa Droitwich, Worcestershire

    Connue sous le nom de Salinae par les Romains, cette ville au cœur de l'Angleterre a reçu le nom de Droitwich lorsqu'elle a reçu la charte royale du roi Jean en 1215 et le mot "Spa" a été ajouté au 19ème siècle lorsque les installations de spa de la ville ont été développées, merci aux sources de saumure naturelles qui émanent de lits souterrains de sel gemme pur à 200 pieds sous terre. Aujourd'hui, la ville est surtout connue pour sa proximité avec le pays de Shakespeare, son lido à ciel ouvert et son joli canal.


    Une brève introduction aux cités-jardins

    Au milieu du XIXe siècle, plus de la moitié de la population britannique vivait dans les villes.

    En 1900, cette proportion était passée à plus des trois quarts. Cependant, les villes anglaises présentaient des problèmes sociaux et environnementaux d'une ampleur sans précédent et une grande partie de l'histoire de la Grande-Bretagne à cette époque est liée aux efforts visant à améliorer les conditions effrayantes dans lesquelles vivaient un grand nombre de personnes.

    De ces efforts a émergé le Garden City Movement, une alternative visionnaire au chaos apparent des villes contemporaines et peut-être l'une des contributions les plus radicales de l'Angleterre à l'urbanisme.

    Fondateur Ebenezer Howard

    Le fondateur du mouvement Garden City, Ebenezer Howard (1850-1928), y a vu le cadre physique d'un mode de vie radicalement différent impliquant une « union joyeuse » de la ville et de la campagne, d'où « naîtra un nouvel espoir, une nouvelle vie , une nouvelle civilisation'.

    De meilleurs logements, plus d'espace et une nouvelle relation entre la ville et la campagne sont au cœur des efforts de Howard pour créer une nouvelle civilisation dans un meilleur environnement.

    Son œuvre phare Demain : un chemin pacifique vers une vraie réforme (1898) a exposé sa vision de ces nouvelles communautés, qui « transformeraient toute notre façon de penser les villes et la façon dont nous devrions les planifier ».

    Inspiration pour les cités-jardins

    Howard’s visionary ideas were drawn from many different sources, including Arts and Crafts values and the various attempts during the latter half of the 19 th century to improve housing conditions in Britain’s towns, such as the two model villages of Port Sunlight on the Wirral (shown above) and Bourneville just outside Birmingham.

    Howard’s vision

    Howard wanted to combine the best aspects (or magnetic pulls) of the town, including jobs, transport and infrastructure with the best aspects of the countryside, such as space, fresh air and access to nature. From this ‘perfect combination’ which would include high-quality affordable homes in well-planned communities, he believed that a better quality of life could be achieved for all.

    His design model for this new type of settlement was based on a circular pattern. At the centre was to be a park with public buildings bordered by a circular ‘crystal palace’ for shopping and commerce.

    He envisaged crescents and terraces strung along this broad circular ‘Grand Avenue’ with housing quadrangles elsewhere. The avenue’s central greensward would contain schools and churches.

    His ideal was that each garden city would be limited to 32,000 residents and as far as possible self-sufficient.

    The underlying principles of garden cities

    The following principles set out by the Town and Country Planning Association in their document New Towns and Garden Cities – Lessons for Tomorrow, broadly define the essential elements of a garden city. These elements are all inter-dependent:

    • Strong community engagement
    • Community ownership of land
    • Mixed-tenure homes and housing types that are genuinely affordable
    • A wide range of local jobs within easy commuting distance of homes
    • Well designed homes with gardens, combining the best of town and country
    • Green infrastructure that enhances the natural environment
    • Strong cultural, recreational and shopping facilities
    • Integrated and accessible transport

    Letchworth – the first Garden City

    Letchworth was the world’s first Garden City and construction began here in 1903. The architects Barry Parker and Raymond Unwin were appointed to design the masterplan for the new community and Unwin set out clear standards to which buildings should be designed and constructed. This included: ‘Simple and straightforward building’ with ‘the use of good and harmonious materials.’

    Housing in Letchworth

    Housing in Letchworth reflected many of Howard’s ideals. With just 12 houses to the acre, clearly defined building standards, tree-lined roads and generous open spaces as well as houses grouped into identifiable units, theory and plan were in accord.

    The numerous designs of Parker and Unwin set the architectural agenda for the Garden City Movement. Their semi-detached houses in Letchworth Lane were built in 1904 in the vernacular tradition with picturesque groups of dormer windows and tall chimneys. Parker lived in one of these houses, originally called ‘Crabby Corner’ but renamed ‘Arunside’, from 1906 to 1935.

    Innovation in housing design and construction was promoted through exhibitions in the early years at Letchworth, from the Cheap Cottage exhibition of 1905 to the Urban Cottages Exhibition of 1907. One of the prize-winning exhibits from 1907, designed by Courtenay Melville Crickmer, was No.s 7-17 (odd) Lytton Avenue with its tile-hung jettied gables and mansard-roofed ends.

    The grouped cottages of Westholm, (1906), Birds Hill / Ridge Road (1906) and Pixmore (1907-9) were developed by Garden City Tenants with their own greens, recreation areas and Institute.

    Employment and garden cities

    Employment was a key feature of Ebenezer Howard’s concept if the garden city was to become more than a dormitory town. The first industrial estate at Trafford Park in Manchester provided the model for the planning of industrial zones within the garden cities. The typical Victorian factory was to be replaced by spacious buildings, full of light and the Spirella factory in Letchworth exemplified this with its two glazed workshop wings.

    The legacy

    The Garden City was Howard’s ‘big idea’ and it gained worldwide acclaim. After Letchworth came Hampstead Garden Suburb in 1907 (not strictly a garden city but it was strongly influenced by Letchworth) and Welwyn Garden City in 1920.

    The significance of the movement has sometimes been overlooked. Howard’s ideas inspired not just the handful of settlements with the ‘garden city’ tag, but also housing provision in almost every town in the country. His ideas were also to have considerable influence further afield, including in America, Canada, South America, Australia, New Zealand and South Africa, as well as in Europe. Quite an achievement.


    Medieval Towns

    There were few towns in Medieval England and those that existed were very small by our standards. Most people in Medieval England were village peasants but religious centres did attract people and many developed into towns or cities.

    Outside of London, the largest towns in England were the cathedral cities of Lincoln, Canterbury, Chichester, York, Bath, Hereford etc. That these cities were big can be explained simply because they were cathedral cities. These cities attracted all manner of people but especially traders and pilgrims. After the death of Thomas Becket in 1170, Canterbury Cathedral became a very special place of pilgrimage visited by thousands of people each year.

    Les Livre du Domesday de 1087 only included six towns in its enquiry. By the time of Medieval England, we do not have accurate figures for these towns and cities as no count was ever made of population and the figure would have changed throughout the year in all large towns and cities.

    The big market fairs would have seen an increase in population and it may well have fallen after one had finished. Tax registers – such as the one that helped to spark off the Peasants Revolt of 1381 – were inaccurate as those who could get away with not registering did! If you were not on a tax list, you did not have to pay tax.

    Medieval towns tended to grow around areas where people could easily meet, such as crossroads or rivers. Towns needed more water than villages, so a nearby water supply was vital. Rivers would provide the water used for washing and drinking and they were used for the disposal of sewage (if it had not been simply thrown into the streets).

    Village people came to towns to trade therefore those who were in charge of a town had to do what was needed to ensure that their town was safe. Many towns had large fences built around them and the gates of these fences were locked at night to keep out undesirables. Cities such as York and Canterbury had city walls that served the same purpose – but a town would not have had enough wealth to build such an expensive protection.

    A successful town attracted many merchants to it. Many towns were owned by a lord and it was in his interest to ensure that his town was popular with merchants as they paid tax. The more merchants in a town, the more tax a lord could collect. Taxes were collected by a sheriff. As many people could not read or write, the system was open to abuse and corruption. This is why many people in towns wanted to get a charter.

    A charter gave people in a town certain rights that were clearly stated in the charter that town had. Many charters gave towns the right to collect their own taxes thus removing corrupt sheriffs from doing so. It was also common for a town to ask for its own law court so that legal problems could be settled quickly.

    Towns were dirty places to live in. There was no sewage system as we would know it today. Many people threw toilet waste into the street along with other rubbish. Rats were very common in towns and cities and lead to the Black Death of 1348 to 1349. Towns might use pigs to eat what rubbish there was. Water was far from clean as a local river would have been polluted with toilet waste thrown into it from villages both upstream and downstream. Therefore, as people would have used this as a source of water (they had no other choice) and because people knew little about health and hygiene, disease was common. Life expectancy could be short. Life for a poor person in a town or city was described as “nasty, brutal and short”.

    As homes were made of wood, fire was another danger in a town or city. Walking in a town at night could also be dangerous. Though towns had a curfew (a time when everyone had to be in their homes) no town had a police force to deal with those who broke the law. No town had street lights – the only choice was candles but in a wooden city or town, these ‘street lights’ could prove disastrous.

    Building in a Medieval town was expensive as land cost a great deal. That is why many Medieval houses that exist today appear odd in that they have a small ground floor, a larger second floor and an even larger top floor as builders built up and out. This kept the cost down.

    A two-floored town house with the top floor over-lapping the ground floor

    Shops attracted people to a town. The shops also doubled as a home for the craftsman that worked in it. A sign outside of the shop showed people what that person did for a living. Signs had to be used as so few people could read or write.


    Old Maps of British Towns

    Bartholomew's Half-Inch Maps (scale 1:126,720 ) were published, with variations in format and titling, from 1875 through to 1999, at the Edinburgh Geographical Institute. The Revised Half-Inch map series, from which the old town maps on this website are derived, were published, with frequent revisions, from 1921 until 1974. The series consisted of 62 maps sheets covering the whole of Great Britain. The series was aimed mainly at those involved in recreational pursuits, such as cycling and motor touring, and were extremely popular throughout the last century.

    Reduced Ordnance Survey Maps

    Bartholomew's half-inch maps were based on the more detailed Ordnance Survey mapping on the one-inch to the mile scale (1:63,360). The firm had earlier published 'Reduced Survey Maps' of Scotland, England and Wales. The new "Revised" series were progressively revised and updated throughout their publication. The maps were distinctive in their innovative use of colour layering, i.e. using different layers of colour to represent land relief. A subtle and innovative graduation of colour bands was employed for land at different heights - lighter greens for low ground closest to sea-level, darker greens and browns for higher ground, with white used for mountain summits.

    In the Revised Half-Inch map series, t he land is contoured according to altitude and County boundaries, Golf Courses, Youth Hostels, National Trust Properties, etc., clearly marked. Roads are classified and Ministry of Transport numbering is shown. The map key below shows the meaning of the major symbols, representing the features above and others such as roads, railway lines, canals etc. used on the half inch map series, extracts of which are reproduced on this website by kind permission of Collins Bartholomew.


    Soulagement

    England’s topography is low in elevation but, except in the east, rarely flat. Much of it consists of rolling hillsides, with the highest elevations found in the north, northwest, and southwest. This landscape is based on complex underlying structures that form intricate patterns on England’s geologic map. The oldest sedimentary rocks and some igneous rocks (in isolated hills of granite) are in Cornwall and Devon on the southwestern peninsula, ancient volcanic rocks underlie parts of the Cumbrian Mountains, and the most recent alluvial soils cover the Fens of Cambridgeshire, Lincolnshire, and Norfolk. Between these regions lie bands of sandstones and limestones of different geologic periods, many of them relicts of primeval times when large parts of central and southern England were submerged below warm seas. Geologic forces lifted and folded some of these rocks to form the spine of northern England—the Pennines, which rise to 2,930 feet (893 metres) at Cross Fell. The Cumbrian Mountains, which include the famous Lake District, reach 3,210 feet (978 metres) at Scafell Pike, the highest point in England. Slate covers most of the northern portion of the mountains, and thick beds of lava are found in the southern part. Other sedimentary layers have yielded chains of hills ranging from 965 feet (294 metres) in the North Downs to 1,083 feet (330 metres) in the Cotswolds.

    The hills known as the Chilterns, the North York Moors, and the Yorkshire and Lincolnshire Wolds were rounded into characteristic plateaus with west-facing escarpments during three successive glacial periods of the Pleistocene Epoch (about 2,600,000 to 11,700 years ago). When the last ice sheet melted, the sea level rose, submerging the land bridge that had connected Great Britain with the European mainland. Deep deposits of sand, gravel, and glacial mud left by the retreating glaciers further altered the landscape. Erosion by rain, river, and tides and subsidence in parts of eastern England subsequently shaped the hills and the coastline. Plateaus of limestone, gritstone, and carboniferous strata are associated with major coalfields, some existing as outcrops on the surface.

    The geologic complexity of England is strikingly illustrated in the cliff structure of its shoreline. Along the southern coast from the ancient granite cliffs of Land’s End in the extreme southwest is a succession of sandstones of different colours and limestones of different ages, culminating in the white chalk from the Isle of Wight to Dover. A varied panorama of cliffs, bays, and river estuaries distinguishes the English coastline, which, with its many indentations, is some 2,000 miles (3,200 km) long.


    Georgian Britain

    Life in the 18th-century city would have provoked a dazzling mixture of sensations: terror and exhilaration, menace and bliss, awe and pity.

    Scene of drunkenness and debauchery from Hogarth’s Rake’s Progress

    Drink and drunkenness was a familiar feature of daily life in Georgian society and considered the norm for people in all walks of life.

    Usage terms British Museum Standard Terms of Use
    Held by© Trustees of the British Museum

    Extract from the diary of Francis Place describing a morning in London, 1827

    In this extract Francis Place describes his pleasure at the bustling trade of London as seen from his bedroom window on a fine day in the early 1800s.

    Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

    Population growth

    The population of Britain grew rapidly during this period, from around five million people in 1700 to nearly nine million by 1801. Many people left the countryside in order to seek out new job opportunities in nearby towns and cities. Others arrived from further afield: from rural areas in Ireland, Scotland and Wales, for example, and from across large areas of Europe.

    The English Spy

    The English Spy is one of a number of illustrated serials describing fashionable life in Regency London.

    Illustration of Billingsgate Market

    This picture shoes an early nineteenth century London seafood market ('old' Billingsgate Market) scene.

    By today’s standards, most 18th-century towns possessed remarkably young populations. Young people were drawn to urban areas by the lure of regular and full-time employment, and by the entertainments that were on offer there: the theatres, inns and pleasure gardens, for example, and the shops displaying the latest fashions.

    Pierce Egan's Life in London

    In this illustration the central characters, Tom, Jerry and Logic, of Pierce Egan's Life in London can be seen spending an evening in London's infamous Vauxhall Pleasure Gardens.

    London in particular was flooded with thousands of young people every year, many of whom worked as apprentices to the capital’s numerous tradesmen. Other new arrivals gained employment as domestic servants to the dozens of aristocratic families that began spending much of their time in elegantly built town houses.

    Though death rates remained relatively high, by the end of the 18th century London’s population had reached nearly one million people, fed by a ceaseless flow of newcomers. By 1800 almost one in ten of the entire British population lived in the capital city. Elsewhere, thousands of people moved to the rapidly growing industrial cities of northern England, such as Manchester and Leeds, in order to work in the new factories and textile mills that sprang up there from the 1750s onwards.

    Street life

    City streets echoed with the din of horse-drawn traffic clattering on cobblestones and the hubbub of people engaged in daily trade. Scores of hackney coaches cantered here and there while hundreds of carts transported goods back and forth. Sedan chairs weaved their way up narrow streets as they conveyed wealthy passengers to their places of business, while thousands of pedestrians hurried to and fro.

    'The party breaking up' by Thomas Rowlandson, a depiction of a traffic accident

    A scene of confusion is depicted here as a sedan chair topples over in the night-time gloom of an urban street.

    18th-century city life was frequently confusing and chaotic. The network of narrow allies and lanes, that had remained largely unchanged in many towns since medieval times, proved increasingly inconvenient to horse-drawn vehicles, and, like today, many cities were prone to traffic congestion. In 1749, for example, hundreds of people were stuck in a traffic jam on London Bridge that took nearly three hours to clear.

    Crowds and people

    Rises in population added to the sense of confusion in many British cities. Crowds swarmed in every thoroughfare. Scores of street sellers ‘cried’ merchandise from place to place, advertising the wealth of goods and services on offer. Milkmaids, orange sellers, fishwives and piemen, for example, all walked the streets offering their various wares for sale, while knife grinders and the menders of broken chairs and furniture could be found on street corners.

    The Itinerant Traders of London

    Depiction of a street seller offering colourful boxes, from William Craig's Itinerant Traders of London, 1804.

    People crowded around the windows of print shops displaying the latest satirical cartoons, or waited outside lottery offices for the results to be drawn. Others gathered to watch politicians make speeches at election time, or to watch bare-knuckle boxing matches. House fires, accidents, fights and public executions, amongst an array of other urban spectacles, all drew huge audiences whenever they occurred, and added to the sense of excitement that was part of daily city life.

    Conditions

    Many 18th-century towns were grimy, overcrowded and generally insanitary places. London in particular suffered badly from dirt and pollution, so much so that candles were sometimes required at midday in busy shops owing to the smoggy conditions outside. Many travellers noted the ‘smell’ of London as they approached from far away, and letters received from the capital city were often said to have a ‘sooty’ odour.

    Alongside the stinking rivers and choking pollution of cities, open sewers ran through the centre of numerous streets. Gutters carried away human waste, the offal from butchers’ stalls and the tonnes of horse manure that were left daily on the streets. The roads of most towns and cities were unpleasantly dusty in the hot summer months, and many became virtually impassable in the winter owing to their muddy and flooded condition.

    An Act for the better paving, cleansing and lighting the town of Cambridge

    With the explosion of urban population, the need to better regulate the flow of traffic and deal with common nuisances such as poor drainage and narrow streets became a pressing concern for many municipal bodies.

    Street improvements

    Towards the end of the century small steps were made to improve these conditions. Several ‘paving acts’ were passed in London during the 1760s, for example, that resulted in the more efficient drainage and mending of roads, and helping to keep local trade flowing. Regular street cleaning was implemented to ensure a clear passageway for traffic, while hazardous shop signs hanging precariously overhead were ordered to be removed.

    Extract from An essay on the present state of our publick roads

    This essay argues for 'the absolute necessity of a total prohibition of the use of narrow wheels, on all carriages drawn by more than one horse lengthways. And the benefit that will accrue thereby to farmers and carries, to trade and manufactures, as well as ease, pleasure, and safety to travelers.'

    Street lighting was also improved. From the middle of the 18th century oil lamps were more commonly used in many towns, paid for by householders out of local rates. By 1800 many visitors to London were mesmerised by the bright lights they encountered there, which became the envy of most European cities.

    Late 18th century description of London's new street lights

    'When I came back in the evening, I was astonished at the admirable manner in which the streets are lighted up . even on the most ordinary and common of nights, the city has the appearance of a festive illumination'.

    Towns and city authorities also alleviated the huge problems of traffic congestion by laying out new roads and avenues. Towards the end of the century huge areas of decrepit housing were gradually cleared in order to make way for new turnpike toll roads, built to accommodate the ever-increasing levels of horse-drawn traffic.

    Dr Matthew White is Research Fellow in History at the University of Hertfordshire where he specialises in the social history of London during the 18th and 19th centuries. Matthew&rsquos major research interests include the history of crime, punishment and policing, and the social impact of urbanisation. His most recently published work has looked at changing modes of public justice in the 18th and 19th centuries with particular reference to the part played by crowds at executions and other judicial punishments.

    The text in this article is available under the Creative Commons License.


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