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Dien Bien Phu


Le général Navarre, le commandant français au Vietnam, s'est rendu compte que le temps était compté et qu'il avait besoin d'obtenir une victoire rapide sur le Vietminh. Il était convaincu que s'il pouvait manœuvrer le général Vo Nguyen Giap pour qu'il s'engage dans une bataille à grande échelle, la France était vouée à l'emporter. En décembre 1953, le général Navarre installa un complexe défensif à Dien Bien Phu, qui bloquerait la route des forces vietnamiennes tentant de retourner dans les camps du Laos voisin. Navarre a supposé que pour tenter de rétablir la route vers le Laos, le général Giap serait contraint d'organiser une attaque de masse contre les forces françaises à Dien Bien Phu.

Le plan de Navarre fonctionne et le général Giap relève le défi français. Cependant, au lieu de faire un assaut frontal massif, Giap choisit d'encercler Dien Bien Phu et ordonne à ses hommes de creuser une tranchée qui encercle les troupes françaises. A partir de la tranchée extérieure, d'autres tranchées et tunnels ont été creusés vers l'intérieur vers le centre. Les Vietminh pouvaient désormais se rapprocher des troupes françaises défendant Dien Bien Phu.

Pendant que ces préparatifs se poursuivaient, Giap fit venir des membres du Vietminh de tout le Vietnam. Au moment où la bataille était prête à commencer, Giap avait 70 000 soldats entourant Dien Bien Phu, cinq fois le nombre de troupes françaises enfermées à l'intérieur.

En utilisant des canons anti-aériens et des obusiers récemment obtenus en Chine, Giap a pu restreindre sévèrement la capacité des Français à approvisionner leurs forces à Dien Bien Phu. Lorsque Navarre s'est rendu compte qu'il était piégé, il a appelé à l'aide. Les États-Unis ont été approchés et certains conseillers ont suggéré l'utilisation d'armes nucléaires tactiques contre le Vietminh. Une autre suggestion était que les raids aériens conventionnels seraient suffisants pour disperser les troupes de Giap.

Le président des États-Unis, Dwight Eisenhower, a cependant refusé d'intervenir à moins qu'il ne puisse persuader la Grande-Bretagne et ses autres alliés occidentaux de participer. Winston Churchill, le Premier ministre britannique, a refusé en affirmant qu'il voulait attendre l'issue des négociations de paix qui se déroulent à Genève avant de s'impliquer dans l'escalade de la guerre.

Le 13 mars 1954, Vo Nguyen Giap lance son offensive. Pendant cinquante-six jours, le Vietminh repoussa les forces françaises jusqu'à ce qu'elles n'occupent qu'une petite zone de Dien Bien Phu. Le colonel Piroth, le commandant de l'artillerie, s'est blâmé pour la tactique qui avait été employée et après avoir dit à ses collègues officiers qu'il avait été "complètement déshonoré", il s'est suicidé en tirant la goupille de sécurité d'une grenade.

Les Français capitulent le 7 mai. Les pertes françaises s'élevaient à plus de 7 000 et 11 000 autres soldats ont été faits prisonniers. Le lendemain, le gouvernement français a annoncé son intention de se retirer du Vietnam.


Les Bataille de Dien Bien Phu a eu lieu du 20 novembre 1953 au 7 mai 1954, ce fut la bataille la plus longue et la plus meurtrière de l'après-guerre et marqua la fin de la présence coloniale française en Indochine. Après huit années de combats sanglants, l'armée française, en grande difficulté, décide de lancer une grande offensive et ferme l'accès au Laos en installant un camp retranché dans la vallée rizicole de Dien Bien Phu. Mais Général Vo Nguyen Giap, déterminé à remporter une victoire décisive pour mettre fin à une guerre trop longue, écrase l'armée française au terme d'une terrible bataille.

La bataille de Dien Bien Phu débute véritablement le 13 mars 1954 avec l'assaut des Vietminh contre le point d'appui "Beatrice". Les combats ont fait rage pendant deux mois. Peu à peu, les troupes vietminh encerclèrent les positions françaises dont les effectifs et les équipements s'affaiblirent numériquement. L'assaut final est lancé le 1er mai 1954 et le camp retranché de Dien Bien Phu tombe le 7 mai 1954 après 57 jours et 57 nuits de combats quasi ininterrompus.

Les pertes étaient lourdes. Au total, plus de 15 000 soldats français ont participé à la défense du camp : plus de 3 300 sont morts ou portés disparus, 10 300 soldats ont été faits prisonniers, dont 4 400 blessés et internés dans des camps mais seulement 3 300 sont rentrés en France. Côté vietminh, il y avait 70 000 combattants, environ 8 000 morts et 15 000 blessés.


30 novembre 1953 Dien Bien Phu

ICYMI – Sous le commandement du colonel Christian de Castries, les forces françaises ont construit sept positions fortifiées pour défendre la base, chacune portant le nom d'une de ses maîtresses. 10 800 soldats français ont été engagés, avec 16 000 autres en réserve.

Si vous parlez de la France, la plupart d'entre nous pensent au pays à cinq faces entre l'Espagne et l'Allemagne. Ce serait en partie exact, mais la « Métropole » ou « France métropolitaine » ne représente aujourd'hui que 82,2 % de la masse continentale et 95,9 % de la population de la République française. Les départements et territoires d'outre-mer qui composent la France d'outre-mer comptent pour le reste.

Ce pourcentage d'outre-mer aurait été plus élevé au milieu du 20e siècle, avec de nombreux anciens territoires coloniaux ajoutés, parmi lesquels le Laos, le Cambodge et le Vietnam.

L'occupation japonaise de l'Asie du Sud-Est a poussé les Européens à quitter l'Indochine française pendant la Seconde Guerre mondiale. Moins d'un an après la réoccupation, les Français ont fait face à une opposition virulente du Viet Minh nationaliste-communiste, dirigé par Ho Chi Minh et Vo Nguyen Giap. Il s'agissait d'abord d'une insurrection rurale de bas niveau, devenant plus tard une guerre moderne à grande échelle lorsque les communistes chinois sont entrés dans la mêlée en 1949.

Ce que les historiens appellent la Première Guerre d'Indochine, de nombreux contemporains l'ont appelé “la sale guerre”, ou “sale guerre”. Le gouvernement a interdit l'utilisation de recrues métropolitaines, craignant que cela ne rende la guerre plus impopulaire qu'elle ne l'était déjà. Au lieu de cela, les soldats professionnels français et les unités de la Légion étrangère française ont été renforcés par des troupes coloniales, notamment des minorités ethniques marocaines, algériennes, tunisiennes, laotiennes, cambodgiennes et vietnamiennes.

La guerre s'est mal passée pour les Français. En 1952, ils cherchaient une issue. Le premier ministre René Mayer a nommé Henri Navarre pour prendre le commandement des Forces de l'Union française en mai de la même année, avec un seul ordre. La Navarre devait créer les conditions militaires qui conduiraient à une «solution politique honorable».

En novembre et décembre de l'année précédente, l'armée française avait transporté des soldats par voie aérienne dans une position fortifiée à Na San, adjacente à une ligne d'approvisionnement clé du Viet Minh vers le Laos. La puissance de feu, le blindage et les ressources aériennes français supérieurs avaient repoussé les forces de Vo Nguyen Giap avec de lourdes pertes, dans ce que les planificateurs français appelaient la stratégie du "hérisson" ou du "hérisson".

En juin, le général de division René Cogny a proposé un "point d'amarrage" à Dien Bien Phu, créant un point légèrement défendu à partir duquel lancer des raids. La Navarre voulait reproduire la stratégie de Na San et a ordonné que Dien Bien Phu soit prise et convertie en une base fortement fortifiée.

L'opération Castor a commencé le 20 novembre, avec trois bataillons d'infanterie parachutistes largués à Dien Bien Phu. L'opération s'est terminée avec un minimum de pertes françaises le 30 novembre, alors qu'ils continuaient à débarquer des fournitures, des troupes et du matériel d'ingénierie dans la base isolée.

Sous le commandement du colonel Christian de Castries, les forces françaises construisirent sept positions fortifiées pour défendre la base, chacune portant le nom d'une de ses maîtresses. 10 800 soldats français ont été engagés, avec 16 000 autres en réserve.

Vo a estimé qu'il avait fait une grave erreur à Na San, précipitant ses troupes au coup par coup contre les défenses françaises. Cette fois, il préparait soigneusement ses positions, déplaçant 50 000 hommes en position autour de la vallée, stockant méticuleusement des munitions et plaçant son artillerie antiaérienne et lourde, dont il était bien approvisionné.

L'état-major français a élaboré son plan de bataille en partant du principe qu'il était impossible pour le Viet Minh de placer suffisamment d'artillerie sur les hauteurs environnantes, en raison du terrain accidenté. Les communistes ne possédaient pas assez d'artillerie pour faire de sérieux dégâts de toute façon, du moins c'est ce qu'ils pensaient.

Les officiers français ont vite compris à quel point ils s'étaient trompés. Le premier tir d'artillerie sporadique a commencé le 31 janvier, à peu près au moment où les patrouilles ont découvert la présence de l'ennemi dans toutes les directions. L'artillerie lourde encerclait pratiquement la vallée dans laquelle ils se trouvaient, et le soutien aérien fut rapidement annulé par les tirs antiaériens bien placés de l'ennemi.

L'assaut du Viet Minh a commencé sérieusement le 13 mars, lorsque plusieurs avant-postes ont été soumis à un barrage d'artillerie furieux. Le soutien aérien est devenu presque impossible et les tirs de contre-batterie étaient presque inutiles contre les fortifications de Giap.

Le lieutenant-colonel Charles Piroth commandait l'artillerie française à Dien Bien Phu. C'était un soldat professionnel et non léger, ayant eu son bras amputé en 1946 sans anesthésie. Quand il est devenu clair à quel point ses suppositions étaient fausses, Piroth a fait le tour du camp en s'excusant auprès de ses officiers, est retourné dans sa tente et s'est suicidé avec une grenade à main.

Derniers moments de la bataille de Dien Bien Phu, 1954, tels que représentés par l'artiste nord-vietnamien Huy Toan

“Beatrice” a été la première base de feu à tomber, puis “Gabrielle” et “Anne-Marie”. Le Viet Minh contrôlait 90% de l'aérodrome le 22 avril, rendant même les parachutages presque impossibles. Le 7 mai, Vo ordonna un assaut total de 25 000 soldats contre les 3 000 restants en garnison. A la tombée de la nuit, c'était fini. Les derniers mots du dernier radioman étaient « L'ennemi nous a envahis. On fait tout sauter. Vive la France !”

L'historien militaire Martin Windrow a écrit que Dien Bien Phu était "la première fois qu'un mouvement d'indépendance coloniale non européenne avait évolué à travers toutes les étapes, des bandes de guérilla à une armée organisée et équipée de manière conventionnelle capable de vaincre un occupant occidental moderne dans une bataille rangée" 8221.

La conférence de Genève s'est ouverte le lendemain, aboutissant à un Vietnam divisé en deux parties. Au nord se trouvait la « République démocratique du Vietnam » administrée par les communistes, et l'État du Vietnam au sud, sous l'empereur Bao Dai et le Premier ministre Ngo Dinh Diem. Le Nord était soutenu à la fois par la République populaire de Chine et l'Union soviétique, et continuait de terroriser les patriotes du nord comme du sud.

Le soutien américain au sud s'est accru à mesure que les Français retiraient le leur. À la fin des années 50, les États-Unis envoyaient une aide technique et financière dans l'attente d'une réforme sociale et agraire. En 1960, le Front national de libération du Sud-Vietnam (NLF, ou « Viet Cong ») s'était mis à assassiner les chefs de village soutenus par Diem. Le président John F. Kennedy a répondu en 1961, envoyant 1 364 conseillers américains au Sud-Vietnam.


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Question:
Pourquoi le M24 Chaffee n'a pas été utilisé comme char à Dien Bien phu ?

Réponse:
Le M24 Chaffee a été utilisé comme char à Dien Bien Phu. Ils ont joué un rôle essentiel dans l'appui-feu à l'infanterie française pour repousser les nombreuses attaques du Viet Minh au cours d'une bataille de deux mois.

La bataille de Dien Bien Phu
Les Français ont déployé un petit nombre de chars légers M24 Chaffee pendant la bataille qui se sont avérés essentiels pour repousser les nombreuses attaques de l'ennemi. À l'exception de l'utilisation de l'artillerie lourde et des lance-grenades propulsés par fusée (RPG), le Viet Minh ne pouvait pas lutter efficacement contre les blindés français, assurant leur utilisation tout au long de la bataille/siège.

Question:
Pourquoi les M-24 n'ont-ils pas été utilisés avec l'infanterie d'élite française (comme les forces aéroportées ou la Légion étrangère) pour monter des raids contre les positions d'artillerie ?

L'aviation française pourrait même avoir soutenu ces attaques avec des bombardements précédents.

L'infanterie française était largement inférieure en nombre à la bataille de Dien Bien Phu (plus de 3-1) et ne pouvait pas s'attendre à pénétrer jusqu'à 7-17 milles derrière les lignes Viet Min, contre un ennemi retranché, tout en naviguant dans une jungle et en grimpant montagnes pour engager l'artillerie de campagne Viet Min.

Artillerie Viet Min incluse :

  • Obusier M101 avec une portée effective de 7 miles
  • Canon de 122 mm M1931/37 (A-19) avec une portée effective de 12,67 miles
  • Obusier de 122 mm M1938 (M-30) avec une portée effective de 7,33 miles
  • Canon de campagne D-74 de 122 mm avec une portée effective de 15 miles
  • Canon de campagne tracté 130 mm M1954 (M-46) avec une portée effective de 17 miles
  • Canon-obusier tracté de 152 mm M1955 (D-20) avec une portée effective de 11 miles.
  • Obusier de 152 mm M1943 (D-1) avec une portée effective de 7,7 miles.
  • Obusier de 152 mm M1937 (ML-20) avec une portée effective de 10,7 miles

Les chars ont quelque peu compensé la supériorité numérique au cours de la bataille de deux mois, mais les chars légers étaient conçus pour la mobilité et ne pouvaient pas pénétrer dans la jungle fortement boisée qui entourait la base française, ni escalader les montagnes pour soutenir un assaut contre le Viet Mihn. emplacements d'artillerie avec encerclé et regardé de haut la base française.

Fond
Le principal défaut du plan de bataille français était leur dépendance excessive à l'air pour défendre et ravitailler leur base. Les Français pensaient à tort que le Viet Mihn n'avait pas de canons antiaériens. Lorsque les canons Viet Mihn sont apparus, il a rendu impossible un réapprovisionnement adéquat de la base. Malgré le fait que les Français perdaient plus de troupes qu'ils ne pouvaient en remplacer par le ravitaillement aérien, les Français ont continué à envoyer des renforts. De même, l'inefficacité de la stratégie de ravitaillement aérien s'est avérée préjudiciable au maintien de la puissance de feu, du ravitaillement et du moral français.

Les Américains qui ont remplacé les Français après leur retrait ont fait face à leur propre situation difficile à Dien Bien Phu lors du siège de Khe Sanh, du 21 janvier au 6 avril 1968. Un siège finalement rompu par les Américains après 4 mois. La capacité des Américains à ravitailler ses deux régiments de Marines entourés de 3 divisions nord-vietnamiennes était une force aérienne plus performante et l'hélicoptère. Les deux ont permis aux forces américaines de se maintenir pendant le siège jusqu'à ce qu'une colonne de secours puisse atteindre la base après 4 mois.

J'avais un ami qui a visité Khe Sanh il y a quelques années, et à un moment donné, son guide s'est penché et a ramassé une poignée de terre, a allumé une allumette et y a mis le feu. Les États-Unis avaient largué tellement de munitions autour de Khe Sanh que même à ce jour, le sol brûle toujours.

À tel point que tout tactique à distance associée aux Français à Dien bien phu pourrait être considérée comme n'étant pas entièrement stupide ou insensée, l'emploi français des Chaffees serait un bon candidat. L'appui-feu est ce que font les chars. Si vous créez une forteresse avec l'intention d'attirer votre ennemi à l'air libre où vous pouvez le détruire par le feu, alors disposez de machines blindées et à chenilles pouvant transporter des canons et des mitrailleuses et ainsi être relativement moins vulnérables à la suppression du feu et à leur utilisation dans des contre-attaques locales seraient utiles. Avoir un régiment complet de chars aurait été plus utile, en supposant que nous puissions enchanter la logistique pour les amener (vous vous souvenez peut-être que les Français avaient besoin de démonter les Chaffees juste pour les faire voler) et de les fournir et de les entretenir.

Une étude du terrain, à la fois via des cartes et des photographies contemporaines, montrera que les positions du Viet Minh se trouvaient principalement dans les collines environnantes, qui étaient boisées. L'artillerie VM était plutôt bien dissimulée et protégée. Ils ont étudié les techniques employées à bon escient par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Une attaque, en montée, en terrain assez bien végétalisé, par seulement 10 chars, n'aurait probablement pas permis d'aboutir à grand-chose. L'armure doit coopérer avec d'autres armes, en particulier l'infanterie. Les Français auraient eu besoin d'attacher au moins un ou deux bataillons de leur réserve déjà réduite, qui aurait probablement été coincée par l'artillerie VM, encerclée, puis détruite par le VM, qui comptait environ deux fois plus d'infanterie que les Français. Il serait fort probable que le Viet Minh aurait utilisé des sapeurs « volontaires de la mort » dans ses attaques rapprochées contre les chars eux-mêmes.

L'armée de l'air française est suffisamment pressée pour mener à bien ses tentatives de bombardement des positions du Viet Minh et de ravitaillement de la garnison. Elle n'aurait pas eu de capacité supplémentaire pour coopérer avec une telle opération proposée. Je ne pense pas que l'U.S.A.F de 1954. avait beaucoup de capacités qui seraient similaires à celles de l'Arc-light de la deuxième guerre d'Indochine, donc supposer un univers alternatif dans lequel les Yanks aident ouvertement comme ça est rapidement un sujet pour le site d'échange de piles SF.

Les Français ont utilisé des armures lors de la première guerre d'Indochine, souvent dans le cadre de groupements tactiques appelés Groupement Mobile. Lors de la seconde guerre d'Indochine, les forces du monde libre (Américains, ARVN et Australiens entre autres) et les Nord-Vietnamiens ont utilisé des chars. Il y a eu une célèbre bataille de petits chars en 1969 et les offensives de 1972 et 1975 ont vu la NVA utiliser beaucoup de blindés.

La dernière vallée de Martin Windrow pourrait être une lecture instructive. Les morceaux du Vietnam de Simon Dunstan contiennent un chapitre sur les armures de la première guerre d'Indochine. Il a un bon nombre de photographies qui sont intéressantes.

Répondez ici :

La compétence du travail de l'état-major Viet Minh aurait été suffisante pour planifier les missions de tir prévues sur les avant-postes français et les positions de formation et pour frapper n'importe quelle force alors qu'elle se dirigeait vers une colline. Il y aurait eu des téléphones de campagne dans les tranchées VM et ils pourraient utiliser des fusées éclairantes et des coureurs si nécessaire. La coordination ne serait pas très bonne - peut-être au niveau de la Grande Guerre Hill 70 - mais tu Veux être là?

Si l'attaque a lieu de jour, l'observation de la constitution de la force française d'attaque pourra se faire aussi bien depuis les collines que depuis les tranchées VM. Le repérage du tir serait également à partir de là. Les chars sont bruyants et leur assemblage indiquerait qu'ils entrent en action et indique la direction de l'attaque. Cela est vrai de jour comme de nuit.

Si l'attaque avait lieu la nuit, il ne pourrait y avoir aucune coordination avec l'armée de l'air française car ils ne volaient pas la nuit. Le repérage de l'artillerie VM serait plus difficile, mais des trucs comme Star Shell et WP sont utiles pour ce genre de situation.

Vous vous souviendrez qu'il s'étend sur plusieurs centaines de mètres entre les avant-postes français et les flancs des collines et qu'il s'agit principalement de terres cultivées, sans couvert arboré. Pendant le siège, les VM étaient occupés à construire des sapes et une force assez importante d'infanterie VM pouvait être rassemblée pour fermer l'action. Je ne dirais pas qu'il faut dépasser le VM pour infiltrer des hommes derrière le gros de la force attaquante et leur ligne de départ. En supposant qu'une force française significative se rende à flanc de colline, elle devrait alors gravir la colline sous le feu, puis essayer de prendre d'assaut et de détruire les positions d'artillerie retranchées. Comme mentionné, le VM a appris des Japonais sur la façon de creuser dans l'artillerie, donc il serait difficile de trouver les choses dang, sans parler de les détruire. Ensuite, les Français devraient essayer de le faire pour tous les autres.

Et vous comprenez que les Chaffees étaient des chars légers pour la reconnaissance, n'est-ce pas ?

Quelle étude concrète de la question avez-vous faite et quelles sont vos conclusions ?


Dien Bien Phu : dernier clou dans le cercueil français

La bataille de Dien Bien Phu a été l'une des nombreuses confrontations militaires entre les forces françaises et vietnamiennes pendant la première guerre d'Indochine.

Pourquoi la bataille s'appelle-t-elle Dien Bien Phu ?

La bataille porte le nom de l'endroit où elle s'est déroulée. Aujourd'hui, Dien Bien Phu est une ville du nord-ouest du Vietnam. Cependant, à cette époque, c'était un amas de hameaux. Les Français avaient créé une base aéroterrestre fortifiée dans cette zone et les forces Viet Minh ont assiégé cette base.

Lieu de Dien Bien Phu Crédit photo : Mark Pellegrini

Quand cette bataille a-t-elle commencé et s'est-elle terminée ?

Il a commencé le 13 mars 1954 et s'est terminé le 7 mai 1954.

Que s'est-il passé pendant cette bataille ?

Dans cette bataille, les forces Viet Minh ont assiégé la base française et après presque 2 mois de combats, les forces françaises se sont rendues.

Quelle est la signification de cette bataille ?

Ce fut une bataille décisive. Bien qu'il y ait eu plusieurs affrontements armés entre les Français et le Viet Minh pendant la Première Guerre d'Indochine, celui-ci a mis fin à la Première Guerre d'Indochine et a définitivement fait sortir la France d'Indochine.

Qui dirigeait les forces du Viet Minh dans cette bataille ?

Le général en chef du Viet Minh Vo Nguyen Giap dirigeait les forces du Viet Minh dans cette bataille.

Qui dirigeait les forces françaises dans cette bataille ?

Christian de Castries était le commandant de la base française de Dien Bien Phu.


Dien Bien Phu : Plonger dans l'histoire

Les points forts français de Dien Bien Phu, au nord-ouest du Vietnam, tombent à nouveau. Non pas, comme en 1954, aux attentats du Viet-Minh, mais plutôt aux bulldozers du progrès.

Les points forts français de Dien Bien Phu, au nord-ouest du Vietnam, tombent à nouveau. Non pas, comme en 1954, aux attentats du Viet-Minh, mais plutôt aux bulldozers du progrès.

Le camp « aéroterrestre » retranché de Dien Bien Phu a été établi par parachutage en novembre 1953. Le fond plat de la vallée de la rivière, peut-être cinq kilomètres de large, est dominé de tous côtés par des chaînes de montagnes. De petites buttes, typiquement de 50 à 100 mètres de haut, ponctuent le fond de la vallée. En mars 1954, le camp de base central et l'aérodrome étaient protégés par un anneau de points d'appui sur certains de ces monticules. Celles-ci étaient désignées par des noms de femmes : Béatrice, Gabrielle et Anne-Marie protégeaient l'extrémité nord de l'aérodrome.

Aujourd'hui, Beatrice, un groupe de collines interconnectées, est un terrain de jeu pour les passionnés de bataille, avec des tranchées et des blockhaus reconstruits et des marches pour aider les visiteurs à gravir les pentes incroyablement raides. Mais le progrès rattrape le champ de bataille. En 1954, c'était une terre agricole avec de petits hameaux isolés. Aujourd'hui, Dien Bien Phu est une grande ville, avec des immeubles de dix étages et des rues commerçantes interminables.

Une partie de Béatrice (tertre 'B3') semble être en train d'être aplatie pour une usine, et un côté d'Anne-Marie a été sculpté d'une manière dont les sapeurs Viet-Minh ne pouvaient que rêver (voir ci-dessus ). Les points forts qui s'opposaient à l'agrandissement de l'aérodrome ont disparu depuis longtemps. Gabrielle n'a jamais été très haute, alors peut-être que sa position basse actuelle n'est qu'une attrition naturelle.

Ne vous y trompez pas, cependant la bataille est toujours gravée dans la petite ville qui a grandi ici depuis 1954. Dominique 1, situé à une intersection de rue animée, attend quiconque est prêt à affronter ses 165 marches raides (ou, tricher, à conduire sur le côté) avec un immense mémorial de la victoire au sommet. Le bunker reconstruit du commandant français le général de Castries est bondé de touristes vietnamiens célébrant la victoire (voir ci-dessous). Le pont Bailey qui reliait les deux côtés du camp à cheval sur la rivière Nam Yum est fragile, mais toujours là.

Surtout, Eliane 2, la colline dominante essentielle à la défense du camp, a encore les tranchées et les bunkers reconstruits et le trou béant où les sapeurs Viet-Minh ont creusé un tunnel à 45 mètres sous la colline et ont fait exploser une tonne d'explosifs (là encore, reconstruits ). De plus, près du sommet, se trouve l'un des dix chars Chaffee «légers» utilisés par les Français (toujours près de 20 tonnes dont cinq ou six sont dispersés sur les sites de bataille à divers stades de démantèlement). Lorsque Eliane 2 tombe dans la nuit du 6 mai 1954, la bataille est terminée. Le lendemain, les tirs se sont estompés (des drapeaux blancs peuvent avoir été hissés ou non) et de Castries et ses hommes et femmes ont été faits prisonniers, dont beaucoup sont morts (peut-être plus de la moitié) dans la période relativement courte avant la libération dans le cadre de les Accords de Genève de juin 1954 qui mettent un terme à l'expérience coloniale française en Indochine.

Tant d'histoires étonnantes sortent de cette expérience brûlante. L'un des plus populaires, cependant, a besoin d'une correction ou du moins d'une forte dose de scepticisme. L'opinion habituelle est que les points forts ont été nommés d'après les anciennes maîtresses de Castries. Mais une fois la progression alphabétique notée – « Anne-Marie », « Béatrice », « Claudine », « Dominique »… et ainsi de suite jusqu'à « Lili » – l'histoire est soit un mythe amusant, soit de Castries a choisi ses maîtresses en une curieuse manière.

Cette bataille marque la fin de la guerre d'Indochine française et laisse présager de nombreux présages de la "guerre américaine" à venir. Dans sa structure, c'était à bien des égards un retour à la Grande Guerre. Avec ses retranchements de barbelés et le rôle central de l'artillerie, des mitrailleuses et des chars, c'était une version miniature (en durée, en ampleur et en pertes) du front occidental. Les parties qui ont été conservées sont, à l'exception de Dominique 1, Eliane 2 et du bunker de Castries, dépourvues de visiteurs. Peut-être est-il inévitable que les points forts les moins visités soient effacés par le progrès. Néanmoins, il laisse une pointe de regret que beaucoup de ceux qui sont morts ici seront, sans reconnaissance, engloutis par l'expansion urbaine. Il n'y a pas de cimetière français ici seulement un petit mémorial d'initiative privée. Et les cimetières Viet-Minh, si vastes soient-ils, ne peuvent comptabiliser plus qu'une fraction des morts.


Le syndrome américain de Dien Bien Phu

John Prados est senior fellow de la National Security Archive à Washington, DC. Son ebook actuel est Opération Vautour : l'Américain Dien Bien Phu. En savoir plus sur le travail de Prados sur son site Web. © Jean Prados, 2014


Le 13 mars 2014 marque le soixantième anniversaire du jour en 1954 où les révolutionnaires vietnamiens connus sous le nom de Viet Minh ont ouvert la bataille de Dien Bien Phu, qui a marqué la fin de l'aventure impériale française en Indochine. Le général Vo Nguyen Giap, le commandant Viet Minh, est décédé il y a quelques mois à peine et n'a pas vécu jusqu'à ce jour. Mais Giap, qui a été ministre de la Défense du Nord-Vietnam pendant toute la guerre américaine – et, en fait, de nombreux Vietnamiens – a toujours considéré Dien Bien Phu comme leur plus grand moment.

Pendant la guerre américaine au Vietnam, les Nord-Vietnamiens ont bénéficié d'une véritable armée, entraînée au fil des années, bien équipée par des patrons chinois et soviétiques, et un appareil d'État bien implanté. À l'époque de Dien Bien Phu, en revanche, le Viet Minh ne contrôlait que des portions du territoire (en dehors des grandes villes, naturellement), faisait face à des défis économiques et était déjà fatigué par des années de combats acharnés. En outre, les obstacles logistiques simplement en montant l'effort pour attaquer la position française à distance étaient énormes.

Dien Bien Phu était une vallée de montagne lointaine dans le quadrant nord-ouest du Vietnam, à des centaines de kilomètres des bases du Viet Minh. Les routes étaient peu nombreuses et la plupart n'avaient pas été entretenues depuis une décennie. Pour soutenir une armée là-bas – et le Viet Minh comptait 50 000 hommes – nécessitait une échelle de ravitaillement bien au-delà de tout ce que les Vietnamiens avaient jamais tenté. Leurs adversaires, le Corps expéditionnaire français, possédaient tous les avantages d'une armée occidentale moderne - chars, canons, avions, parachutistes d'élite et unités de la Légion étrangère, mécanismes de contrôle de commandement sophistiqués, bon renseignement sur leur adversaire - et ils ont combattu dans une région où le Viet Minh avait fait beaucoup moins de percées dans la population que dans les basses terres côtières. Les Français ont un autre atout majeur : l'aide militaire massive des États-Unis, un torrent par rapport au soutien chinois et soviétique au Viet Minh.

Mais cela ne signifiait pas que les Français s'attendaient à une victoire facile à Dien Bien Phu. C'était à bien des égards le dernier coup de dés pour l'effort de guerre français - et les généraux le savaient. Comme leur ennemie, la France s'était lassée de la guerre. La vallée de la montagne était également loin des bases françaises, et le manque total de contrôle français du sol dans le nord-ouest du Vietnam rendait Dien Bien Phu complètement dépendant de l'approvisionnement aérien. Lorsque l'artillerie de Giap a ouvert un barrage sur l'aérodrome de Dien Bien Phu, la seule façon de ravitailler les troupes françaises était par largage. En quelques jours, les hommes de Giap ont capturé des positions qui l'ont complètement fermé avec des canons anti-aériens sonnant la zone de largage.

À ce moment-là, la bataille est devenue un albatros autour du cou français. Seule une intervention américaine sous la forme de l'opération Vulture aurait pu sauver la position française. Washington a lutté dur tout au long du siège de Dien Bien Phu, et même après sa fin, pour créer des conditions propices à l'action militaire américaine. L'effort pour créer une plate-forme d'intervention ne s'est pas terminé avec les accords de Genève de 1954, ni avec la formation de l'Organisation du Traité de l'Asie du Sud-Est, ni même avec le soutien américain au gouvernement naissant du Sud-Vietnam - et il a finalement conduit directement à la guerre américaine au Vietnam.

Les décennies qui se sont écoulées depuis Dien Bien Phu sont jonchées de drames similaires. La production typique présente un allié local - généralement un gouvernement mais parfois une force insurgée - qui possède un minimum de pouvoir mais est instable, et un adversaire (avec des degrés divers de pouvoir et de détermination) contestant un endroit que les États-Unis considèrent comme ayant importance stratégique. Aujourd'hui, la pièce est la Crimée. La Syrie, c'était hier. Il y a un an, la Libye. l'Irak (et son prélude). Afghanistan. Kosovo. Haïti. Somalie. Panama. Nicaragua. Liban. La république Dominicaine. Les critiques de ces productions peuvent être laissées à d'autres.

A Dien Bien Phu, les Etats-Unis disposaient d'une capacité d'action substantielle. Mais la leçon de Dien Bien Phu est que les variables critiques résident dans la stabilité de l'allié local de l'Amérique et dans ses propres objectifs et intérêts, plutôt que dans la puissance de feu américaine. A Dien Bien Phu, les services secrets américains pensaient qu'il n'y avait aucune raison que la perte de la garnison française affecte la conduite globale de la guerre. Mais le général Giap et Ho Chi Minh savaient mieux. Un allié américain fatigué avait décidé que le jeu n'en valait plus la chandelle et voulait sortir de la guerre. Cela a rendu Paris extraordinairement vulnérable à l'impact d'une défaite militaire dans les montagnes vietnamiennes. Washington a découvert qu'il ne pouvait pas obliger Paris à respecter les engagements pris par les Français en cours de route alors que les États-Unis s'efforçaient de créer les conditions de leur intervention. Quelque chose de similaire semble s'être produit en Afghanistan, où Hamid Karzaï renonce à ses propres engagements envers les États-Unis.

En prenant leurs décisions sur l'intervention, les responsables américains doivent devenir beaucoup plus sophistiqués dans leur appréciation de la stabilité des alliés locaux - et discerner les objectifs et les intérêts de ces parties au conflit.


Construire la base

En juin 1953, le général de division René Cogny a proposé pour la première fois l'idée de créer un "point d'amarrage" à Dien Bien Phu, au nord-ouest du Vietnam. Alors que Cogny avait envisagé une base aérienne légèrement défendue, Navarre s'est emparée de l'emplacement pour tenter l'approche du hérisson. Bien que ses subordonnés aient protesté, soulignant que contrairement à Na San, ils ne tiendraient pas les hauteurs autour du camp, Navarre a persisté et la planification a avancé. Le 20 novembre 1953, l'opération Castor a commencé et 9 000 soldats français ont été largués dans la région de Dien Bien Phu au cours des trois jours suivants.

Avec le colonel Christian de Castries aux commandes, ils ont rapidement surmonté l'opposition locale du Viet Minh et ont commencé à construire une série de huit points forts fortifiés. De prénoms féminins, le quartier général de Castrie était situé au centre de quatre fortifications appelées Huguette, Dominique, Claudine et Eliane. To the north, northwest, and northeast were works dubbed Gabrielle, Anne-Marie, and Beatrice, while four miles to the south, Isabelle guarded the base's reserve airstrip. Over the coming weeks, de Castries' garrison increased to 10,800 men supported by artillery and ten M24 Chaffee light tanks.

Battle of Dien Bien Phu

  • Conflict: First Indochina War (1946-1954)
  • Dates: March 13-May 7, 1954
  • Armies and Commanders:
  • French
  • Brigadier General Christian de Castries
  • Colonel Pierre Langlais
  • Major General Rene Cogny
  • 10,800 men (March 13)
  • Viet Minh
  • 48,000 men (March 13)
  • Casualties:
  • Français: 2,293 killed, 5,195 wounded, and 10,998 captured
  • Viet Minh: environ. 23,000

Dien Bien Phu & the Fall of French Indochina, 1954

In the late 1940s, the French struggled to control its colonies in Indochina - Vietnam, Cambodia, and Laos. Despite financial assistance from the United States, nationalist uprisings against French colonial rule began to take their toll. On May 7, 1954, the French-held garrison at Dien Bien Phu in Vietnam fell after a four month siege led by Vietnamese nationalist Ho Chi Minh . After the fall of Dien Bien Phu, the French pulled out of the region. Concerned about regional instability, the United States became increasingly committed to countering communist nationalists in Indochina. The United States would not pull out of Vietnam for another twenty years.

Southeast Asia, with Indochina at the center, had long been a region of interest to outside powers. Most of the region fell under European colonial control after the mid-19th century. During World War Two, Japan also sought the resources the area had to offer. After Japanese defeat, many of the countries of Southeast Asia occupied by Japan protested their return to colonial status, resulting in a surge of nationalism. American officials involved in the U.S. occupation of Japan also developed a strong interest in the region, which they viewed as a potential market for Japanese goods and a source of raw materials (like tin, oil, rubber, and rice) to supply Japanese manufacturing.

Like the other colonial powers, France attempted to reestablish its position in Indochina after 1945, but found that it was difficult. Laos gained its independence in 1949, and Cambodia became independent in 1953. France promised Vietnam its autonomy by 1949, but only offered limited independence, with France continuing to oversee defense and foreign policy. To counter the influence of popular nationalist Ho Chi Minh, the French attempted to reinstate former emperor Bao Dai, but he was never as popular as Ho Chi Minh, and Vietnam’s independence movement continued to grow. Bao Dai eventually abdicated a second time and lived out his life in exile in France.

Although Ho Chi Minh would become famous for leading the North Vietnamese forces against the United States in the 1960s, despite his communist leanings, he was not at the outset anti-American. He had been disappointed by the lack of support given native peoples struggling for independence from colonial rule at the Versailles Conference that ended World War I. In the 1940s, he made repeated requests for American aid and campaigned for independence. Following unsuccessful discussions with the French in 1946, general war broke out between Ho Chi Minh’s Viet Minh forces and French troops in the northern part of Vietnam.

U.S. interests in the late 1940s and early 1950s did not, however, include supporting Vietnam’s effort to gain independence under a nationalist with communist leanings. Active communist rebellions in Malaya and the Philippines, and the establishment of the People’s Republic of China in 1949, caused U.S. officials great concern. President Eisenhower explained the link between Vietnam’s status and that of the rest of Southeast Asia through the metaphor of falling dominoes: if one country fell to communism, the rest of them would follow. The United States also required French assistance developing the North Atlantic Treaty Organization (NATO) and rebuilding West Germany, and, as such, supported the failing French regime in Indochina. By the time of the Korean War armistice in 1953, the United States was already irrevocably committed to defending the French against the increasingly aggressive Viet Minh forces.

In early 1954, the French Army was encamped at Dien Bien Phu, a heavily fortified base located deep in a valley and near communications links on the Laotian border. By mid-March, it was clear that the French were struggling under a Viet Minh seige and that only outside intervention in the form of fresh troops or airstrikes could save them. Though President Eisenhower was determined to prevent a communist victory in Vietnam, the U.S. Congress and officials in the Administration were equally determined not to intervene unless they could do so as a part of a larger coalition. Britain and other members of NATO declined to participate in rescuing what they thought was a lost cause. Dien Bien Phu fell in May, and the French retreated from Vietnam.

In the wake of the French defeat, the French and Vietnamese, along with representatives from the United States and China, met in Geneva in mid-1954 to discuss the future of Indochina. They reached two agreements. First, the French and the Viet Minh agreed to a cease-fire and a temporary division of the country along the 17th parallel. French forces would remain in the South, and Ho Chi Minh’s forces would control the North. The second agreement promised that neither the North nor the South would join alliances with outside parties, and called for general elections in 1956. Laos and Cambodia were to remain neutral.

The United States did not sign the second agreement, establishing instead its own government in South Vietnam. As the French pulled out, the United States appointed Ngo Dinh Diem to lead South Vietnam. Like Bao Dai, Diem was an unpopular choice in Vietnam as he had waited out the nationalist struggle against France abroad. Diem had also collaborated with the Japanese occupation, but his Catholicism appealed to the Western powers. The United States also supported the formation of the Southeast Asia Treaty Organization, designed to respond if there was an armed attack on any nation in the region.


November 30, 1953 Dien Bien Phu

“What historians call the First Indochina War, many contemporaries called ‘la sale guerre’. The ‘dirty war'”.

Speak of France, and most of us think of the five-sided country between Spain and Germany. That would be partly correct, but “la Métropole” or “Metropolitan France” today accounts for only 82.2% of the landmass of la République Française. The overseas departments and territories which make up “la France d’outre-mer”, “Overseas France”, account for the rest.
That overseas percentage would have been higher in the mid-20th century, with many former colonial territories added in, among them Laos, Cambodia and Vietnam.
Japanese occupation of southeast Asia caused the Europeans to leave French Indochina during WWII. Within a year of re-occupation, French forces faced virulent opposition from the Nationalist-Communist Viet Minh, led by Ho Chi Minh and Vo Nguyen Giap. It was a low level, rural insurgency at first, later becoming a full-scale modern war when Chinese Communists entered the fray in 1949.
What historians call the First Indochina War, many contemporaries called “la sale guerre”. The “dirty war”. The government forbade the use of metropolitan recruits, fearing that would make the war more unpopular than it already was. Instead, French professional soldiers and units of the French Foreign Legion were augmented with colonial troops, including Moroccan, Algerian, Tunisian, Laotian, Cambodian, and Vietnamese ethnic minorities.
The war went poorly for the French. By 1952 they were looking for a way out. Premier René Mayer appointed Henri Navarre to take command of French Union Forces in May that year, with a single order. Navarre was to create military conditions which would lead to an “honorable political solution”.
Late in the preceding year, the French army had air lifted soldiers into a fortified position at Na San, adjacent to a key Viet Minh supply line to Laos. Superior French fire power, armor and air resources had driven Vo Nguyen Giap’s forces back with heavy losses, in what French planners called the “hérisson” or “hedgehog” strategy.
In June, Major General René Cogny proposed a “mooring point” at Dien Bien Phu: a lightly defended point from which to launch raids. Navarre wanted to replicate the Na San strategy, and ordered that Dien Bien Phu be taken and converted into a heavily fortified base.
“Operation Castor” began on the 20th of November, with three parachute infantry battalions dropped into Dien Bien Phu. The operation was completed with minimal French casualties on November 30, as supplies, troops, and engineering equipment poured into the isolated base.
Under the command of Colonel Christian de Castries, French forces built seven fortified positions to defend the base, each reportedly named after one of his mistresses. 10,800 French troops were committed, with another 16,000 in reserve.
Vo felt that he’d made a serious mistake at Na San, rushing his troops in piecemeal against French defenses. This time, he carefully prepared his positions, moving 50,000 men into position around the valley, meticulously stockpiling ammunition and placing his anti-aircraft and heavy artillery, with which he was well supplied.
The French staff based their battle plan on the assumption that it was impossible for the Viet Minh to place enough artillery on the surrounding high ground, due to the rugged terrain. Communist forces didn’t possess enough artillery to do serious damage anyway, or so they thought.
French officers quickly learned how mistaken they had been. The first sporadic artillery fire began on January 31, around the time that patrols discovered the enemy’s presence in every direction. Heavy artillery virtually ringed the valley in which they found themselves, and air support was quickly nullified by the enemy’s well placed anti-aircraft fire.

Enemy artillery virtually ringed the French position by March of 1953.

The Viet Minh assault began in earnest on March 13, when several outposts came under furious artillery barrage. Air support became next to impossible, and counter-battery fire was next to useless against Giap’s fortifications. Lieutenant Colonel Charles Piroth commanded the French artillery at Dien Bien Phu. He was a professional soldier and no lightweight, having had his arm amputated in 1946 with no anesthesia. When it became clear how wrong his assumptions had been, he circled the camp making apologies to his officers, returned to his tent, and killed himself with a hand grenade.
“Beatrice” was the first fire base to fall, then “Gabrielle” and “Anne-Marie”. Viet Minh controlled 90% of the airfield by the 22nd of April, making even parachute drops next to impossible. On May 7, Vo ordered an all-out assault of 25,000 troops against the 3,000 remaining in garrison. By nightfall it was over. The last words from the last radio man were “The enemy has overrun us. We are blowing up everything. Vive la France!”

Vo ordered an all-out assault of 25,000 troops against the 3,000 remaining in garrison, on May 7. By nightfall it was over.

Military historian Martin Windrow wrote that Dien Bien Phu was “the first time that a non-European colonial independence movement had evolved through all the stages from guerrilla bands to a conventionally organized and equipped army able to defeat a modern Western occupier in pitched battle”.
The Geneva conference opened the following day, resulting in a Vietnam partitioned into two parts. In the north was the “Democratic Republic of Vietnam” administered by the communists, and the State of Vietnam in the south, under Emperor Bao Dai and Prime Minister Ngo Dinh Diem. The North was supported by both the People’s Republic of China and the Soviet Union, and continued to terrorize patriots in north and south alike.
US support for the south increased as France withdrew its own. By the late 50s, the US was sending technical and financial aid in expectation of social and land reform. By 1960, the National Front for the Liberation of South Vietnam (NLF, or “Viet Cong”) had taken to murdering Diem supported village leaders. JFK responded by sending 1,364 American advisers into South Vietnam, in 1961.
The next war in Indochina, had begun.


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