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La guerre de Sécession se termine


Dans un événement qui est généralement considéré comme marquant la fin de la guerre civile, le général confédéré Edmund Kirby Smith, commandant des forces confédérées à l'ouest du Mississippi, signe les conditions de reddition proposées par les négociateurs de l'Union. Avec la capitulation de Smith, la dernière armée confédérée a cessé d'exister, mettant ainsi un terme aux quatre années les plus sanglantes de l'histoire des États-Unis.

La guerre de Sécession a commencé le 12 avril 1861, lorsque les batteries côtières confédérées du général Pierre G.T. Beauregard a ouvert le feu sur Fort Sumter tenu par l'Union dans le port de Charleston en Caroline du Sud. Pendant 34 heures, 50 canons et mortiers confédérés ont lancé plus de 4 000 obus sur le fort mal approvisionné, et le 13 avril, le major américain Robert Anderson, commandant de la garnison de l'Union, s'est rendu. Deux jours plus tard, le président américain Abraham Lincoln a publié une proclamation appelant à 75 000 soldats volontaires pour aider à réprimer « l'insurrection » du Sud. Quatre longues années plus tard, la Confédération a été vaincue au coût total de 620 000 morts de l'Union et des Confédérés.

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La capitulation finale de la guerre civile

Le 23 juin 1865, il y a 150 ans, le dernier général confédéré rendit ses armes à Doaksville, Oklahoma, près de Fort Towson. Le général de brigade confédéré en chef Stand Watie (son nom cherokee était De-ga-ta-ga) était un Cherokee. Il a commandé la première brigade indienne de l'armée de cavalerie confédérée du Trans-Mississippi, un régiment composé d'hommes Cherokee, Seminole, Creek, Choctaw et Chickasaw, et il était l'un des deux seuls Indiens d'Amérique à atteindre ce rang dans l'ensemble Guerre civile. L'autre, le général de brigade Seneca Ely S. Parker (son prénom était Hasanoanda) de New York, a eu une histoire de reddition très différente : Parker, un assistant du général Ulysses S. Grant, a rédigé les termes formels de la reddition du général Robert E. Lee à signer chez Appomattox.

Avant la guerre, Stand Watie avait mené une vie controversée. Il est né en Géorgie en 1806 et a vécu parmi les nations indiennes connues sous le nom de « cinq tribus civilisées » : les Cherokee, les Seminole, les Creek, les Choctaw et les Chickasaw. Dans les années 1830, le président Andrew Jackson a déclaré son soutien aux Sudistes blancs qui avaient commencé à faire pression sur ces communautés pour qu'elles quittent la Géorgie, la Caroline du Nord et le Tennessee pour s'installer dans ce qu'on a appelé le territoire indien, l'Oklahoma moderne. Contrairement à beaucoup de ses camarades, Watie croyait en fait que le déménagement profiterait aux tribus en sécurisant de nouvelles terres pour leurs communautés, et en tant que chef cherokee, lui et trois autres chefs amérindiens ont signé le traité de New Echota en 1835, un document qui prévoyait la déplacement des cinq tribus civilisées vers le territoire indien.

Le trek résultant de 40 000 Indiens d'Amérique à travers le sud du territoire indien est devenu connu sous le nom de Trail of Tears. La maladie, l'épuisement et la faim étaient endémiques sur la route, et 4 000 Indiens d'Amérique sont morts en route. Au lendemain du trek, trois des quatre dirigeants cherokee qui ont signé le traité de New Echota ont été assassinés. Watie était le seul à survivre.

Avant la guerre civile, Watie était un propriétaire d'esclaves avec des sympathies activement méridionales. Lorsque les États du Sud ont commencé à se séparer de l'Union en 1860 et 1861, la majorité de la nation Cherokee a voté pour soutenir la Confédération, espérant qu'un nouveau gouvernement du Sud serait plus apte à respecter leurs revendications territoriales et à conserver les termes de tout accord de traité. . À cette fin, Watie a levé une force de 300 Cherokee pour combattre pour la Confédération. Sa première brigade indienne a remporté un certain nombre de victoires notables, notamment la capture d'un bateau à vapeur de l'Union sur la rivière Arkansas et d'un train de ravitaillement de l'Union à la bataille de Cabin Creek. Mais Watie était à nouveau le chef d'un peuple cherokee divisé. Ceux qui ont déclaré leur loyauté à la Confédération ont soutenu Watie, tandis que l'unioniste Cherokee s'est séparé pour suivre un homme nommé John Ross (son nom Cherokee était Koo-wi-s-gu-wi). Alors que la guerre s'éternisait, la cause de Ross gagnait des partisans et du soutien. (Vous pouvez en apprendre un peu plus sur Ross auprès de la Bibliothèque du Congrès.)

Richmond, en Virginie, la capitale confédérée, tomba aux mains des forces de l'Union le 3 avril 1865. Moins d'une semaine plus tard, le brigadier. Le général Parker a rédigé les termes de la reddition du général Robert E. Lee. Le 15 juin 1865, le Grand Conseil des chefs indiens confédérés se réunit pour déclarer qu'il était temps pour les Indiens confédérés, eux aussi, de déposer les armes. Le lieutenant-général E. Kirby Smith avait rendu l'armée du Trans-Mississippi le 26 mai, mais le brigadier. Le général Watie a refusé d'admettre sa défaite. Au fil des semaines, l'armée confédérée s'est réduite à un seul général et ses hommes. Le 23 juin, Watie a finalement accepté que le combat était terminé. Il se rendit au lieutenant-colonel Asa C. Matthews à Doaksville.

Watie n'a vécu que quelques années. Il mourut à son domicile près de Honey Creek en territoire indien le 9 septembre 1871.

Tory Altman a également blogué sur les objets historiques juifs américains et sur ce que cela signifie d'être américain. Apprenez-en plus sur les dernières redditions de la guerre civile dans ce Magazine Prologue article des Archives nationales.


Affronter le révisionnisme de la guerre de Sécession : pourquoi le Sud est parti en guerre

La réécriture de l'histoire dans n'importe quel domaine n'est possible que si : (1) le public n'en sait pas assez sur des événements spécifiques pour s'opposer lorsqu'un point de vue erroné est introduit ou (2) la découverte de matériel historique auparavant inconnu met en lumière de nouveaux faits qui nécessitent une correction de la vue précédente. Cependant, le révisionnisme historique – la réécriture « d'une vision acceptée, généralement de longue date… en particulier une révision des événements et des mouvements historiques » 1 – ne réussit que par les premiers moyens.

Au cours des soixante dernières années, de nombreux groupes, exploitant un manque général de connaissances du public sur des mouvements ou des événements particuliers, ont exhorté le public à divers points de vue révisionnistes afin de justifier leur programme particulier. Par exemple, ceux qui utilisent les tribunaux militants pour faire avancer des politiques qu'ils sont incapables de faire passer par le processus législatif normal défendent les abus judiciaires en affirmant trois doctrines historiquement infondées : (1) le pouvoir judiciaire est de protéger la minorité de la majorité (2) le pouvoir judiciaire existe d'examiner et de corriger les actes des organes électifs et (3) le pouvoir judiciaire est le mieux équipé pour « faire évoluer » la culture aux besoins d'une société en constante évolution. Ces affirmations sont directement réfutées par les écrits constitutionnels originaux, en particulier Les papiers fédéralistes. (Voir aussi le livre des WallBuilders, Restreindre l'activisme judiciaire.)

De même, ceux qui poursuivent une place publique laïque cherchent à justifier leur programme en affirmant que les Pères Fondateurs : (1) étaient des athées, des agnostiques et des déistes, et (2) ont inscrit dans la Constitution une stricte séparation de l'Église et de l'État exigeant l'exclusion d'expressions religieuses de l'espace public. Ces affirmations sont également facilement réfutables par les propres écrits et actes publics des fondateurs. (Voir aussi le livre des WallBuilders, Intention d'origine.)

Un troisième exemple de révisionnisme historique implique l'affirmation selon laquelle la sécession de 1860-1861 des États du Sud qui a provoqué la guerre civile n'était pas le résultat de la question de l'esclavage mais plutôt de politiques économiques fédérales oppressives. Par exemple, une plaque dans le Texas State Capitol déclare :

Parce que nous désirons perpétuer, dans l'amour et l'honneur, les actes héroïques de ceux qui se sont enrôlés dans l'armée confédérée et ont défendu son drapeau pendant quatre ans de guerre, nous, les enfants du Sud, nous sommes unis dans une organisation appelée « Enfants de la Confédération », dans laquelle notre force, notre enthousiasme et notre amour de la justice peuvent exercer leur influence. Nous nous engageons donc à préserver des idéaux purs pour honorer nos anciens combattants pour étudier et enseigner le vérités de l'histoire (l'un des plus importants est que la guerre entre les États n'était pas une rébellion et sa cause sous-jacente n'était pas le maintien de l'esclavage), et de toujours agir d'une manière qui reflète l'honneur de nos nobles et patriotes ancêtres. (c'est nous qui soulignons)

D'autres sources font la même fausse affirmation, 2 mais quatre catégories notables de documents confédérés réfutent ces affirmations et montrent indiscutablement que le désir du Sud de préserver l'esclavage était incontestablement les raison motrice de la formation de la Confédération.

1. Documents de sécession du Sud

De décembre 1860 à août 1861, les États du sud se sont réunis individuellement dans leurs conventions d'État respectives pour décider de se séparer de l'Union. Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud est devenue le premier État à décider par l'affirmative, et son document de sécession a déclaré à plusieurs reprises qu'elle quittait l'Union pour préserver l'esclavage :

[L]a hostilité croissante de la part des États non esclavagistes [c'est-à-dire du nord] à l'égard de l'institution de l'esclavage a conduit à un mépris de leurs obligations. . . . [L]es ont dénoncé comme un péché l'institution de l'esclavage. . . . Ils ont encouragé et aidé des milliers de nos esclaves à quitter leurs maisons [par le chemin de fer clandestin]. . . . Une ligne géographique a été tracée à travers l'Union, et tous les États au nord de cette ligne se sont unis dans l'élection d'un homme à la haute fonction de président des États-Unis [Abraham Lincoln] dont les opinions et les objectifs sont hostiles à l'esclavage. Il doit être chargé de l'administration du gouvernement commun parce qu'il a déclaré que « le gouvernement ne peut pas durer en permanence à moitié esclave, à moitié libre » et que l'esprit public doit se reposer sur la croyance que l'esclavage est en voie d'extinction ultime. . . . Les États esclavagistes n'auront plus le pouvoir d'auto-gouvernement ou d'auto-protection [sur la question de l'esclavage] . . . 3

Après sa sécession, la Caroline du Sud a demandé aux autres États du sud de se joindre à eux pour former une confédération du sud, expliquant :

Nous . . . [sont] en train de dissoudre une union avec des confédérés non esclavagistes et de rechercher une confédération avec des États esclavagistes. L'expérience a prouvé que les États esclavagistes ne peuvent être en sécurité lorsqu'ils sont soumis à des États non esclavagistes. . . . Les peuples du Nord ne nous ont laissé aucun doute sur leurs desseins et leur politique. Unis en tant que section à la fin de l'élection présidentielle, ils ont élu comme représentant de leur politique celui [Abraham Lincoln] qui a ouvertement déclaré que tous les États des États-Unis devaient devenir des États libres ou des États esclaves. . . . En dépit de toutes les clauses de non-responsabilité et de toutes les professions [c'est-à-dire des mesures telles que l'amendement Corwin, écrit pour assurer les États du Sud que le Congrès n'abolirait pas l'esclavage], il ne peut y avoir qu'une seule fin par la soumission par le Sud à la règle d'une section anti -gouvernement esclavagiste à Washington et cette fin, directement ou indirectement, doit être l'émancipation des esclaves du Sud. . . . Les habitants du Nord non esclavagiste ne sont pas et ne peuvent pas être des associés sûrs du Sud esclavagiste sous un gouvernement commun. . . . Citoyens des États esclavagistes des États-Unis ! . . . La Caroline du Sud ne désire aucun destin séparé du vôtre. . . . Nous vous demandons de vous joindre à nous pour former une Confédération des États esclavagistes. 4

Le 9 janvier 1861, le Mississippi est devenu le deuxième État à faire sécession, annonçant :

Notre position est complètement identifiée à l'institution de l'esclavage - le plus grand intérêt matériel du monde. . . . [Un] coup porté à l'esclavage est un coup porté au commerce et à la civilisation. Ce coup a longtemps porté sur l'institution et était sur le point d'atteindre son paroxysme. Il ne nous restait d'autre choix que la soumission aux mandats d'abolition ou de dissolution de l'Union, dont les principes avaient été subvertis pour opérer notre ruine. Que nous n'exagions pas les dangers pour notre institution [l'esclavage], une référence à quelques faits le prouvera suffisamment. L'hostilité à cette institution a commencé avant l'adoption de la Constitution et s'est manifestée dans la célèbre ordonnance de 1787. [Le 13 juillet 1787, lorsque la nation se gouvernait encore en vertu des articles de la Confédération, le Congrès continental a adopté (que le Mississippi appelle ici la « célèbre ordonnance de 1787 »). Cette ordonnance énonce des dispositions selon lesquelles le Territoire du Nord-Ouest pourrait devenir des États des États-Unis et, éventuellement, les États de l'Ohio, de l'Indiana, de l'Illinois, du Michigan, du Wisconsin et du Minnesota ont été formés à partir de ce territoire. Comme condition d'obtention du statut d'État et d'entrée aux États-Unis, l'article 6 de cette ordonnance stipulait : « Il n'y aura ni esclavage ni servitude involontaire sur ledit territoire.
Lorsque la Constitution a remplacé les articles de la Confédération, les pères fondateurs ont adopté à nouveau la « Northwest Ordinance » pour assurer son efficacité continue en vertu de la nouvelle Constitution. Promulguée par le président George Washington le 7 août 1789, elle maintenait l'interdiction de l'esclavage.
Au fur et à mesure que de plus en plus de territoires étaient cédés aux États-Unis (le Territoire du Sud - Mississippi et Alabama, le territoire du Missouri - Missouri et Arkansas, etc.), le Congrès a appliqué les exigences de l'ordonnance à ces nouveaux territoires. Le Mississippi était à l'origine entré aux États-Unis sous l'obligation de ne pas autoriser l'esclavage, et il s'oppose ici non seulement à cette exigence de sa propre admission aux États-Unis, mais aussi à cette exigence d'admission d'autres États.]. . . Il a grandi jusqu'à ce qu'il nie le droit de propriété des esclaves et refuse la protection de ce droit en haute mer [le Congrès a interdit l'importation d'esclaves en Amérique en 1808], dans les territoires [dans l'ordonnance du Nord-Ouest de 1789, le Missouri Compromise of 1820, le compromis de 1850 et la loi Kansas-Nebraska de 1854], et partout où le gouvernement des États-Unis avait juridiction. . . . Il prône l'égalité des Noirs, socialement et politiquement. . . . Nous devons soit nous soumettre à la dégradation et à la perte de biens [c. 5

(Notez que l'affirmation de l'Union selon laquelle les Noirs et les Blancs étaient égaux à la fois « socialement et politiquement » était une affirmation trop offensante pour que les États démocrates du sud puissent la tolérer.)

Après sa sécession, le Mississippi a envoyé Fulton Anderson à la convention de sécession de Virginie, où il a dit à ses délégués que le Mississippi avait fait sécession parce qu'ils avaient approuvé à l'unanimité un document « exposant les griefs du peuple du Sud sur la question de l'esclavage ». 6

Le 10 janvier 1861, la Floride devient le troisième État à faire sécession. Dans ses résolutions préliminaires exposant les raisons de la sécession, elle a reconnu :

Tout espoir de préserver l'Union à des conditions compatibles avec la sécurité et l'honneur des États esclavagistes a finalement été dissipé par les indications récentes de la force du sentiment anti-esclavagiste dans les États libres. 7

Le 11 janvier 1861, l'Alabama est devenu le quatrième État à faire sécession. Comme les trois États avant elle, le document de l'Alabama citait l'esclavage et il citait également la victoire des républicains aux élections de 1860 comme un autre motif de sécession, condamnant spécifiquement . . .

. . . l'élection d'Abraham Lincoln et d'Hannibal Hamlin aux postes de président et de vice-président des États-Unis d'Amérique par un parti de section [les républicains], ouvertement hostile aux institutions nationales [l'esclavage] et à la paix et la sécurité du peuple de l'État de l'Alabama. . . 8

La Géorgie a également invoqué la victoire républicaine de 1860 comme cause de sécession, expliquant :

Un bref historique de la montée, des progrès et de la politique anti-esclavagiste et de l'organisation politique entre les mains de laquelle l'administration du gouvernement fédéral a été confiée [c'est-à-dire le Parti républicain] justifiera pleinement le verdict prononcé du peuple géorgien [ en faveur de la sécession]. Le parti de Lincoln, appelé Parti républicain sous son nom et son organisation actuels, est d'origine récente. Il est reconnu comme un parti anti-esclavagiste. . . . L'interdiction de l'esclavage dans les territoires, son hostilité partout, l'égalité des races noires et blanches, le mépris de toutes les garanties constitutionnelles en sa faveur, ont été hardiment proclamés par ses dirigeants [républicains] et applaudis par ses partisans. . . . [L]es abolitionnistes et leurs alliés dans les États du nord se sont engagés dans des efforts constants pour subvertir nos institutions [c'est-à-dire l'esclavage]. 9

Pourquoi la victoire des républicains aux élections a-t-elle été un motif de sécession ? Parce que le Parti républicain avait été formé en mai 1854 sur la question presque singulière de l'opposition à l'esclavage (voir les travaux de WallBuilders, Histoire américaine en noir et blanc). Seulement six ans plus tard (lors des élections de 1860), les électeurs ont donné aux républicains le contrôle du gouvernement fédéral, leur attribuant la présidence, la Chambre et le Sénat.

L'agenda républicain était clair, car chaque plate-forme depuis sa création avait hardiment dénoncé l'esclavage. En fait, lorsque la Cour suprême des États-Unis a rendu la décision Dred Scott de 1857 protégeant l'esclavage et déclarant que le Congrès ne pouvait pas l'interdire même dans les territoires fédéraux, 10 la plate-forme républicaine a fermement condamné cette décision et a réaffirmé le droit du Congrès d'interdire l'esclavage dans les territoires. 11 Mais exposant un point de vue opposé, la plate-forme démocrate a loué la décision Dred Scott 12 et la poursuite de l'esclavage 13 et a également dénoncé haut et fort tous les efforts anti-esclavagistes et abolitionnistes. 14

La position antagoniste entre les deux partis sur la question de l'esclavage était claire. Ainsi, lorsque les électeurs ont donné aux républicains le contrôle du gouvernement fédéral en 1860, les États démocrates du sud esclavagistes ont vu la proverbiale « écriture manuscrite sur le mur » et ont rapidement quitté les États-Unis avant que les républicains ne puissent tenir leurs promesses anti-esclavagistes. C'est pour cette raison que tant d'États faisant sécession ont fait référence à la victoire républicaine dans leurs documents de sécession.

Ce ne sont pas seulement les démocrates du Sud qui considéraient l'élection de Lincoln et les républicains comme le glas de l'esclavage, de nombreux démocrates du Nord partageaient la même opinion. En fait, le maire démocrate de New York, Fernando Wood, a non seulement attaqué la position républicaine sur l'esclavage, mais il a également exhorté la ville de New York à se joindre au Sud et à faire sécession, expliquant :

Avec nos frères lésés des États esclavagistes, nous entretenons des relations amicales et une sympathie commune.Nous n'avons pas participé à la guerre contre leurs droits constitutionnels [de détention d'esclaves] ou leurs institutions domestiques [esclavage]. . . . Il est certain qu'une dissolution [sécession de l'État de New York de l'Union] ne peut être accomplie pacifiquement que par le consentement de la législature [républicaine de New York] elle-même. . . . [et] il n'est pas probable qu'une majorité partisane [républicaine] consente à une séparation. . . . [Alors] pourquoi la ville de New York, au lieu de soutenir par ses contributions en revenus les deux tiers des dépenses des États-Unis, ne deviendrait-elle pas également indépendante [c'est-à-dire, ferait sécession] ? . . . En cela, elle aurait le soutien entier et uni des États du Sud. 15

D'autres démocrates du Nord ont également assailli les positions anti-esclavagistes des républicains, notamment Samuel Tilden (un membre de l'Assemblée de l'État de New York et plus tard le président du Parti démocrate de l'État, gouverneur de l'État, puis candidat à la présidence). Tilden a affirmé que la sécession du Sud ne pourrait être stoppée que si les républicains abandonnaient publiquement leurs positions anti-esclavagistes :

[L]es États du Sud n'accepteront en aucun cas le credo avoué du Parti républicain comme la politique permanente du gouvernement fédératif en matière d'esclavage. . . . Rien de moins que la récession [recul] du Parti républicain jusqu'à l'inaction totale et absolue au sujet de l'esclavage dans les États et territoires pourrait lui permettre de réconcilier avec lui-même les peuples du Sud. 16

Même la page éditoriale du Monde de New York a approuvé les positions pro-esclavagistes des démocrates et condamné les républicains :

Nous ne pouvons pas demander au Sud – nous ne demanderons à personne – de vivre dans le bonheur sous un gouvernement. . . qui charge les hommes blancs d'une dette oppressive et d'impôts écrasants pour tenter une expérience inconstitutionnelle consistant à donner la liberté aux Noirs. . . . Une proposition de paix abolitionniste ne pourra jamais être entendue dans le Sud. Si le Parti de l'abolition [les républicains] continue au pouvoir, la séparation est définitive, [à la fois] dans les sentiments et dans les faits. 17

Cependant, revenant à un examen des documents de sécession du sud, le 19 janvier 1861, la Géorgie est devenue le cinquième État à faire sécession. La Géorgie a ensuite envoyé Henry Benning en Virginie pour encourager sa sécession. Lors de la convention de Virginie, Benning a expliqué aux délégués :

Quelle est la raison qui a poussé George à faire le pas de la sécession ? Cette raison peut se résumer en une seule proposition : c'était une conviction – une conviction profonde de la part de la Géorgie – qu'une séparation du Nord était la seule chose qui pouvait empêcher l'abolition de son esclavage. Cette conviction en était la cause principale. 18

Le 26 janvier 1861, la Louisiane devient le sixième État à faire sécession. Quelques jours plus tard, le Texas devait tenir sa convention de sécession et la Louisiane envoya le commissaire George Williamson pour exhorter le Texas à faire sécession. Williamson a déclaré aux délégués du Texas :

La Louisiane envisage la formation d'une Confédération du Sud pour préserver les bienfaits de l'esclavage africain. . . . La Louisiane et le Texas ont la même langue, les mêmes lois et les mêmes institutions. . . . et ils sont tous deux si profondément intéressés par l'esclavage africain qu'on peut dire qu'il est absolument nécessaire à leur existence et qu'il est la clé de voûte de leur prospérité. . . . Le peuple de la Louisiane considérerait comme un coup fatal à l'esclavage africain si le Texas ne faisait pas sécession ou, ayant fait sécession, ne joignait pas son destin au leur dans une confédération du Sud. . . . En tant que république distincte, la Louisiane se souvient trop bien des murmures de la diplomatie européenne pour l'abolition de l'esclavage à l'époque de l'annexion [La Grande-Bretagne a aboli l'esclavage en 1833 en 1843, les hommes d'État du sud alléguaient - sans preuve - que la Grande-Bretagne était impliquée dans un complot abolir l'esclavage en Amérique. Les voix du Sud ont donc appelé à l'annexion immédiate du Texas pro-esclavagiste aux États-Unis afin d'augmenter le territoire pro-esclavagiste, mais les dirigeants anti-esclavagistes du Congrès – dont John Quincy Adams et Daniel Webster – se sont opposés à cette annexion. Leur opposition a d'abord réussi et dans son journal du 10 et 17 juin 1844, John Quincy Adams s'est enthousiasmé : « Le vote au Sénat des États-Unis sur la question [d'admettre le Texas] était, oui, 16 non, 35. J'enregistre ce vote comme une délivrance, j'espère, par l'interposition spéciale de Dieu Tout-Puissant. . . . Le premier choc de la démocratie esclavagiste est passé. Moloch [un dieu païen exigeant des sacrifices humains] et Mammon [le dieu des richesses] ont sombré dans un sommeil momentané. La trahison du Texas est foudroyée pour l'heure. Cette victoire, cependant, n'était que temporaire en 1845, le Texas a finalement été admis en tant qu'État esclavagiste.] pour ne pas craindre des manifestations plus audacieuses du même quartier et du nord de ce pays. Les peuples des États esclavagistes sont liés par la même nécessité et la même détermination de préserver l'esclavage africain. L'isolement de l'un d'eux des autres en ferait un théâtre d'émissaires abolitionnistes du Nord et d'Europe. Son existence serait celle d'un péril constant pour elle-même et d'un danger imminent pour les autres communautés esclavagistes voisines. . . . et en le prenant comme base de notre nouveau gouvernement, nous espérons former une confédération esclavagiste. . . 19

Les encouragements de Williamson aux Texans se sont avérés inutiles, car le 1er février 1861, avant même son arrivée de Louisiane, le Texas était déjà devenu le septième État à faire sécession. Dans son document de sécession, le Texas a annoncé :

[Le Texas] a été reçu comme un Commonwealth, détenant, maintenant et protégeant l'institution connue sous le nom d'esclavage des Noirs - la servitude de l'Africain à la race blanche au sein du [Texas] - une relation qui avait existé depuis le premier règlement de son désert par le race blanche et que son peuple avait l'intention d'exister dans tous les temps futurs. Ses institutions et sa position géographique ont établi les liens les plus forts entre elle et les autres États esclavagistes de la Confédération. . . . Dans tous les États non esclavagistes. . . le peuple s'est formé en un grand parti de section [c'est-à-dire le Parti républicain]. . . basé sur un sentiment d'hostilité contre nature envers ces États du sud et leur système bienfaisant et patriarcal d'esclavage africain, proclamant la doctrine avilissante de l'égalité de tous les hommes sans distinction de race ou de couleur - une doctrine en guerre avec la nature, en opposition à l'expérience de l'humanité , et en violation des révélations les plus claires de la loi divine. Ils exigent l'abolition de l'esclavage nègre dans toute la Confédération, la reconnaissance de l'égalité politique entre les races blanche et nègre, et avouent leur détermination à poursuivre leur croisade contre nous tant qu'un esclave nègre restera dans ces États. . . . Par la sécession de six des États esclavagistes et la certitude que d'autres feront de même rapidement, le Texas n'a d'autre choix que de rester isolé avec le Nord ou d'unir ses destinées avec le Sud. 20

Le 17 avril 1861, la Virginie devient le huitième État à faire sécession. Il a également reconnu que « l'oppression des États esclavagistes du sud » (parmi lesquels il s'est lui-même compté) avait motivé sa décision. 21

Le 8 mai 1861, l'Arkansas est devenu le neuvième État à rejoindre la Confédération. Albert Pike (un éminent propriétaire de journal de l'Arkansas et auteur de nombreux ouvrages juridiques qui est devenu un général confédéré) a expliqué pourquoi la sécession était inévitable :

Aucune concession ne satisferait maintenant (et aucune ne devrait maintenant satisfaire) le Sud, mais qui équivaudrait à un abandon des principes distinctifs par lesquels le Parti républicain adhère [existe], car aucune autre ou moins ne donnerait au Sud la paix et la sécurité. Cette Partie devrait convenir qu'aux termes de la Constitution, les esclaves sont une propriété - que l'esclavage pourrait exister et devrait être légalisé et protégé dans un territoire à acquérir au sud-ouest [par exemple, Nouveau-Mexique, Arizona, etc.], et que les nègres et les mulâtres ne peuvent pas être citoyens des États-Unis ni voter aux élections générales dans les États. . . . Pour ce Parti, faire ces concessions reviendrait simplement à se suicider et il est donc vain d'attendre du Nord – tant qu'il [le Parti républicain] y règne – une seule concession de quelque valeur que ce soit. 22

Comme Pike le savait, le gouvernement fédéral sous les républicains n'était pas disposé à abandonner ses positions anti-esclavagistes. Par conséquent, le seul recours pour garantir le maintien de l'esclavage en Arkansas était la sécession - ce que l'Arkansas a fait.

Finalement, la Caroline du Nord et le Tennessee sont devenus les dixième et onzième États à faire sécession, achevant ainsi la formation de la nouvelle nation qui s'est intitulée les États confédérés d'Amérique esclaves. Les documents de sécession du Sud affirment sans conteste que le désir du Sud de préserver l'esclavage a été le moteur de sa sécession et donc une cause principale de la guerre civile.

2. Les déclarations des membres du Congrès qui ont quitté le Congrès pour rejoindre la Confédération

À partir du 21 janvier 1861, les démocrates du sud siégeant au Congrès ont commencé à démissionner en masse rejoindre la Confédération. Pendant ce temps, beaucoup se sont levés dans leurs chambres législatives fédérales respectives et ont fait leurs déclarations d'adieu, affirmant sans équivoque ce que les documents de sécession déclaraient clairement.

Par exemple, le sénateur démocrate américain Alfred Iverson de Géorgie a carrément dit à ses pairs :

Je peux cependant dire avec certitude que rien ne les satisfera [les États faisant sécession] ou ne les ramènera sans une reconnaissance et une garantie pleines et explicites de la sécurité de leur institution d'esclavage domestique. 23

Le sénateur démocrate américain Robert Toombs de Géorgie (qui deviendra bientôt secrétaire d'État à la Confédération, puis général de l'armée confédérée) a déclaré que le Sud ayant fait sécession ne reviendrait dans l'Union que si ses revendications en faveur de l'esclavage étaient acceptées :

Que demandent ces rebelles ? Premièrement, que le peuple des États-Unis ait le même droit d'émigrer et de s'installer dans les territoires acquis actuels ou futurs avec tous les biens qu'il peut posséder (y compris les esclaves). . . . La deuxième proposition est que la propriété des esclaves aura droit à la même protection du gouvernement des États-Unis, dans tous ses départements, partout, que la Constitution lui confère le pouvoir d'étendre à toute autre propriété. . . . Nous exigeons à la prochaine place. . . qu'un esclave fugitif doit être remis en vertu des dispositions de la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 sans pour autant avoir droit soit à un bref d'habeas corpus, soit à un procès devant jury ou à d'autres obstacles similaires à la législation. . . . Esclaves – les « gens » noirs tu disons - ont droit à un procès devant jury. . . . Vous cherchez à interdire 4 000 000 000 $ de biens [esclaves] de notre peuple sur les territoires des États-Unis. N'est-ce pas une cause de guerre ? . . . Mon distingué ami du Mississippi [M. Jefferson Davis], un autre gentleman modéré comme moi, proposa simplement de faire reconnaître que nous avions le droit au nôtre - que l'homme pouvait avoir la propriété de l'homme - et cela rencontra le refus unanime même des plus modérés, partie compromettante du parti républicain. . . . M. Lincoln accepte ainsi tous les principes cardinaux des abolitionnistes, mais il place par ignorance son autorité pour l'abolition sur la déclaration d'indépendance, qui n'a jamais été intégrée au droit public des États-Unis. . . . Très bien, vous ne voulez pas seulement briser nos droits constitutionnels - vous ne voulez pas seulement renverser notre système social - votre peuple non seulement vole nos esclaves et en fait des hommes libres pour voter contre nous - mais vous cherchez à mettre une race inférieure dans un état d'égalité, socialement et politiquement, avec notre propre peuple. 24 (c'est nous qui soulignons)

Le sénateur démocrate américain Clement Clay de l'Alabama (qui deviendra bientôt diplomate étranger pour la Confédération) a également exposé les mêmes points :

Pas une décennie, ni à peine un lustre [période de cinq ans], ne s'est écoulé depuis la naissance [de l'Amérique] qui n'ait été fortement marquée par des preuves de la croissance et de la puissance de cet esprit anti-esclavagiste du peuple du Nord qui cherche à renverser ce l'institution domestique [l'esclavage] du Sud, qui est non seulement la principale source de sa prospérité, mais la base même de son ordre social et de sa politique étatique. . . . Aucun sentiment n'est plus insultant ou plus hostile à notre tranquillité domestique, à notre ordre social et à notre existence sociale, que ce qui est contenu dans la déclaration que nos nègres ont droit à la liberté et à l'égalité avec l'homme blanc. . . . Pour couronner le point culminant de l'insulte à nos sentiments et de la menace de nos droits, ce parti a nommé à la présidence un homme qui non seulement approuve la plate-forme mais promet dans son soutien zélé de ses principes de ne pas tenir compte du jugement de vos tribunaux [c'est-à-dire, Lincoln avait a indiqué qu'il ne tiendrait pas compte des critiques flagrantes de la Cour suprême Dred Scott décision], les obligations de votre Constitution et les exigences de son serment officiel, en approuvant tout projet de loi interdisant l'esclavage sur les territoires des États-Unis. 25

Le sénateur démocrate américain John Slidell de Louisiane (bientôt un diplomate confédéré en France et en Grande-Bretagne), a fait écho aux mêmes griefs :

Nous considérons tous l'élection de M. Lincoln, avec ses antécédents bien connus et ses principes et objectifs [anti-esclavagistes] avoués. . . comme une preuve concluante de l'hostilité déterminée des masses du Nord envers nos institutions. Nous pensons qu'il entretient consciencieusement les opinions qu'il a si souvent et si explicitement déclarées, et qu'ayant été élu sur les questions [anti-esclavagistes] ainsi présentées, il s'efforcera honnêtement de les mettre à exécution. Alors que maintenant [en raison de la sécession] nous n'avons aucune crainte d'une insurrection servile [c'est-à-dire. une révolte d'esclaves], même de caractère partiel, nous savons que son investiture comme président des États-Unis, avec notre assentiment, aurait été considérée par beaucoup de nos esclaves comme le jour de leur émancipation. 26

Le représentant démocrate américain à la Chambre William Yancey (qui est devenu diplomate confédéré en Europe, puis sénateur confédéré) s'est également plaint :

[Le Nord est] uni pour déclarer que l'esclavage est un mal politique et social. . . . Il n'existe qu'un seul parti qui, soit dans l'esprit, soit dans le sentiment, manifeste une quelconque disposition à soutenir le Sud et la Constitution, c'est le Parti démocrate. . . . L'institution de l'esclavage. . . . existe au profit du Sud et est sa principale source de richesse et de pouvoir et maintenant à l'heure de son péril - assailli par la grande force antagoniste du Nord [les républicains et les abolitionnistes] - il doit se tourner vers le Sud seul pour la protection. . . . La question se pose alors, naturellement, de quelle protection avons-nous contre l'arbitraire de la majorité du Nord ? . . . La réponse est . . . s'en retirer [c'est-à-dire faire sécession] ! 27

Peut-être que la position pro-esclavagiste sans restriction des démocrates et des États du sud a été mieux résumée par le sénateur démocrate américain Judah P. Benjamin de Louisiane (qui est devenu le premier procureur général de la Confédération, puis son secrétaire à la Guerre, et enfin son secrétaire d'État), qui a déclaré :

je jamais avoir admis tout pouvoir au Congrès d'interdire l'esclavage dans les territoires partout, sur tout occasion, ou à tout temps. 28 (c'est nous qui soulignons)

Une fois que le Sud a fait sécession et organisé son gouvernement confédéré, il a immédiatement demandé la reconnaissance diplomatique officielle de la Grande-Bretagne et de la France, croyant à tort qu'en arrêtant l'exportation de coton du Sud dans ces pays, ils pourraient les forcer à une reconnaissance officielle de la Confédération. Mais la Grande-Bretagne et l'Europe détenaient déjà d'importants stocks de coton en réserve et avaient également accès aux importations de textiles d'autres nations, de sorte que le plan confédéré mal conçu a échoué.

La France avait été disposée à étendre la reconnaissance officielle à la Confédération, mais ne le ferait pas à moins que la Grande-Bretagne ne fasse de même. Mais Charles Francis Adams (ministre américain en Angleterre et fils de John Quincy Adams et petit-fils de John Adams) a rallié les forces anti-esclavagistes en Europe et en Angleterre pour faire pression avec succès sur la Grande-Bretagne pour qu'elle ne reconnaisse pas officiellement la Confédération. Ces premiers succès diplomatiques de l'Union ont été renforcés par l'annonce par le président Lincoln en 1862 de la proclamation d'émancipation libérant les esclaves dans les États américains en rébellion - un acte très populaire parmi les Britanniques de la classe ouvrière. En octobre 1863, la Confédération, n'ayant pas reçu le soutien officiel dont elle avait tant besoin, expulsa les représentants britanniques des États du sud.

Bien que la Grande-Bretagne n'ait jamais accordé de reconnaissance officielle, elle a aidé indirectement le Sud de plusieurs manières, notamment en fournissant à la Confédération des croiseurs navals qui ont pillé la marine marchande de l'Union et en fournissant également des armes aux troupes du Sud, y compris le fusil Whitworth (considéré comme l'un des fusils les plus précis dans la guerre civile). Un certain nombre de Britanniques ont même traversé l'océan pour servir dans l'armée confédérée et dans certains rangs britanniques, la sympathie pour la Confédération était si forte qu'après que le populaire général confédéré Stonewall Jackson ait été accidentellement abattu par ses propres troupes, le deuil était tout aussi visible. dans certaines parties de l'Angleterre comme cela avait été le cas tout au long de la Confédération. Certains dans la presse britannique ont même comparé la mort de Jackson à celle de leur propre héros national, Lord Nelson, et un monument britannique au général Jackson a même été commandé, payé et transporté à Richmond, en Virginie, par des sympathisants confédérés en Grande-Bretagne.

Les dirigeants chrétiens en France – voyant le soutien officieux de la Grande-Bretagne à la Confédération esclavagiste – ont envoyé une lettre enflammée au clergé britannique, les exhortant fortement à s'opposer à tout effort britannique pour aider la Confédération. Comme l'a expliqué le clergé français :

Aucun spectacle plus révoltant n'a jamais été devant le monde civilisé qu'une Confédération – composée principalement de protestants – se formant et réclamant l'indépendance, au XIXe siècle de l'ère chrétienne, avec un dessein avoué de maintenir et de propager l'esclavage. Le triomphe d'une telle cause retarderait d'un siècle le progrès de la civilisation chrétienne et de l'humanité. 29

Les observateurs étrangers ont clairement vu ce que les représentants et sénateurs démocrates du Sud des États-Unis au Congrès avaient déjà annoncé : la guerre civile était le résultat du désir du Sud de perpétuer l'esclavage.

3. La Constitution confédérée

Le 9 février 1861 (à la suite de la sécession du septième État), les États en sécession ont organisé leur nouveau gouvernement confédéré, élisant Jefferson Davis (un sénateur américain démocrate démissionnaire du Mississippi) comme président national et Alexander Stephens (un représentant américain démocrate démissionnaire de Géorgie) en tant que vice-président national. Le 11 mars (seulement une semaine après l'investiture d'Abraham Lincoln en tant que président [les apologistes confédérés prétendent non seulement que l'esclavage n'était pas le problème central de la Confédération, mais ils décrivent aussi fréquemment Abraham Lincoln comme un dictateur, un tyran, un athée, un homosexuel, un incompétent, ivres, etc. Pour « prouver » ce point de vue, ils s'appuient fortement sur Le vrai Lincoln de Thomas Dilorenzo (2002), Le vrai Lincoln par Charles Minor (1901), et Lincoln de Herndon par William H. Herndon (1888). Ces trois livres (et quelques autres) décrivent Lincoln sous un jour négatif, mais littéralement des centaines d'autres biographies savantes écrites sur Lincoln - y compris par des historiens lauréats du prix Pulitzer tels que Carl Sandburg, Ida Tarbell, Garry Wills, Merrill Peterson, Don Fehrenbacher , et d'autres - sont parvenus à une conclusion opposée.
Un corollaire similaire serait de n'étudier la vie de Jésus qu'en lisant Le "Da Vinci Code ou La dernière tentation du Christ, ou d'étudier la vie de George Washington uniquement en utilisant George Washington : L'image et l'homme. Dans les deux cas, ces écrits présentent une vision de cette personne, mais des centaines d'autres écrits présentent une vision opposée et plus précise, de même avec Lincoln. Le point de vue de Lincoln présenté par les apologistes confédérés est en effet une vue, mais elle est contredite par des dizaines d'autres écrivains qui, après avoir examiné tous les preuves historiques, sont parvenues à une conclusion opposée.]), une constitution a été adoptée pour la nouvelle confédération des États esclavagistes - une constitution qui protégeait explicitement l'esclavage dans de nombreuses clauses :

ARTICLE I, Section 9, (4) Aucun projet de loi, ex post facto une loi ou une loi niant ou portant atteinte au droit de propriété des esclaves noirs sera adoptée.
ARTICLE IV, Section 2, (1) Les citoyens de chaque État . . . auront le droit de transiter et de séjourner dans n'importe quel état de cette Confédération avec leurs esclaves et autres biens et le droit de propriété sur lesdits esclaves n'en sera pas compromis.
ARTICLE IV, Section 2, (3) [Un] esclave ou une autre personne tenue au service ou au travail dans tout État ou territoire des États confédérés en vertu de leurs lois, s'enfuyant ou légalement transporté dans un autre, doit . . . être livré à la demande de la partie à laquelle appartient cet esclave.
ARTICLE IV, Section 3, (3) Les États confédérés peuvent acquérir de nouveaux territoires. . . . Dans tous ces territoires, l'institution de l'esclavage des Noirs telle qu'elle existe actuellement dans les États confédérés sera reconnue et protégée par le Congrès et par le gouvernement territorial et les habitants des divers États et territoires confédérés auront le droit d'emporter sur ce territoire tout les esclaves qu'ils détiennent légalement dans l'un des États ou territoires des États confédérés. 30

Ironiquement, les apologistes du sud prétendent que la Confédération a été formée pour préserver les « droits des États », mais la Confédération a expressément interdit à tout État d'exercer son propre « droit d'État » de mettre fin à l'esclavage. De toute évidence, le véritable problème de la Confédération était la préservation de l'esclavage à tout prix - même au point qu'elle interdisait constitutionnellement l'abolition de l'esclavage par l'un de ses États membres.

4. Déclaration du vice-président confédéré Alexander Stephens

Le 21 mars 1861 (moins de deux semaines après que la Confédération eut formé sa constitution), le vice-président confédéré Alexander Stephens prononça un discours politique exposant l'objectif du nouveau gouvernement. Ce discours était intitulé « L'esclavage africain : la pierre angulaire de la Confédération du Sud ». Dans ce document, Stephens a d'abord reconnu que les pères fondateurs - même ceux du Sud - n'avaient jamais eu l'intention que l'esclavage reste en Amérique :

Les idées dominantes entretenues par lui [Thomas Jefferson] et la plupart des principaux hommes d'État au moment de la formation de l'ancienne Constitution étaient que l'esclavage de l'Africain était en violation des lois de la nature - que c'était mal en principe - socialement , moralement et politiquement. C'était un mal qu'ils ne savaient pas bien combattre, mais l'opinion générale des hommes d'alors était que d'une manière ou d'une autre, dans l'ordre de la Providence, l'institution serait évanescente [temporaire] et mourrait. 31

Que pensaient le vice-président Stephens et la nouvelle nation confédérée de ces idées anti-esclavagistes des pères fondateurs ?

Ces idées, cependant, étaient fondamentalement fausses. Ils reposaient sur l'hypothèse de l'égalité des races. C'était une erreur. . . . et l'idée d'un gouvernement construit dessus. . . . Notre nouveau gouvernement [les États confédérés d'Amérique] est fondé exactement sur le contraire idée que ses fondements sont posés - sa pierre angulaire repose - sur la grande vérité que le Noir est ne pas égal à l'homme blanc. Cet esclavage – la subordination à la race supérieure [blanche] – est sa condition naturelle et morale. Ce - notre nouveau gouvernement [confédéré] - est le premier dans l'histoire du monde basé sur cette grande vérité physique, philosophique et morale. 32 (c'est nous qui soulignons)

Notez que par le titre (ainsi que le contenu) de son discours, le vice-président confédéré Stephens a affirmé que l'esclavage était la question centrale qui distinguait la Confédération.

Les politiques économiques ont-elles été un facteur majeur de sécession ?

De nombreux apologistes du Sud affirment que la cause principale de la guerre civile était les politiques économiques injustes imposées au Sud par les habitants du Nord au Congrès, 33 mais les dossiers de sécession réfutent cette affirmation. En fait, sur les onze documents de sécession, seuls cinq mentionnent des questions économiques – et chacun était en lien direct avec l'esclavage. Par exemple:

Notre position est complètement identifiée à l'institution de l'esclavage - la plus grande intérêt matériel du monde. Sa main-d'œuvre fournit le produit qui constitue de loin les portions les plus grandes et les plus importantes de Commerce de la terre. Ces des produits sont propres au climat confinant aux régions tropicales et par une loi impérieuse de la nature, seule la race noire peut supporter l'exposition au soleil tropical. Ces des produits sont devenus des nécessités du monde, et un coup porté à esclavage est un coup porté Commerce et civilisation. 34 MISSISSIPPI

Texas [et] Louisiane . . . ont de vastes étendues de terres fertiles et non cultivées particulièrement adaptées à trimer travail et ils sont tous les deux si profondément intéressés par l'Afrique esclavage qu'on peut dire qu'elle est absolument nécessaire à leur existence et qu'elle est la clé de voûte de l'arc de leur prospérité. 35 LOUISIANE

Ils [les abolitionnistes du Nord au Congrès] ont appauvri les possession d'esclaves États par une législation inégale et partielle [tentative d'abolir esclavage], s'enrichissant ainsi en drainant nos substance. 36 TEXAS

Nous avions versé notre sang et payé notre de l'argent pour son [l'esclavage] acquisition. . . . [Mais par] leurs principes et politiques déclarés [du Nord], ils ont interdit 3 000 000 000 $ de notre biens [c'est à dire., des esclaves] dans les territoires communs de l'Union. . . . Pour éviter ces maux, nous . . . cherchera de nouvelles garanties pour notre liberté, notre égalité, notre sécurité et notre tranquillité [en formant la Confédération]. 37 GÉORGIE

Nous préférons cependant notre système de industrie . . . par laquelle la famine est inconnue et abondance couronne le pays - par lequel l'ordre est préservé par une police non rémunérée et de nombreux régions fertiles du monde où l'homme blanc ne peut pas travailler sont introduits dans utilité par le travail de l'Africain, et le monde entier est béni par nos productions. 38 CAROLINE DU SUD

De toute évidence, même les raisons économiques invoquées par le Sud comme causes de sécession étaient directement liées à l'esclavage. Par conséquent, prétendre que les politiques économiques et non l'esclavage ont été la cause de la guerre civile, c'est faire une distinction là où il n'y a pas de différence.

De nombreuses catégories de documents officiels confédérés affirment que l'esclavage était en effet le principal problème qui a conduit le mouvement de sécession et était au centre de la rébellion. « vérités de l'histoire » est « que la guerre entre les États [de nombreux sudistes insistent ardemment pour décrire le conflit comme « la guerre entre les États » et s'opposent vigoureusement à l'utilisation du descripteur « guerre civile » (voir, par exemple, « Let's Dites « Guerre entre les États » (à : https://www.civilwarpoetry.org/FAQ/wbts.html) ). Cependant, des examens superficiels de dizaines de Confédéré documents, ainsi que des histoires de la guerre écrit par les confédérés immédiatement après le conflit, démontrent que le descripteur qu'ils ont eux-mêmes utilisé le plus fréquemment était « guerre civile ». (Les autres descripteurs utilisés beaucoup moins souvent par les auteurs du Sud incluent « Guerre entre les États », « Guerre de sécession du Sud » et « Guerre pour l'indépendance du Sud. ») Par conséquent, l'affirmation selon laquelle le terme « guerre civile » est inexacte ou biaisée titre du conflit est réfuté par un examen des Confédéré soldats et historiens qui ont vécu à l'époque de ce conflit.] n'était pas une rébellion [Alors que la question de savoir si le conflit constituait une « rébellion » n'était pas abordée par cet ouvrage, une simple question soulève une implication significative : si la « guerre entre les États » était ne pas une « rébellion » (comme l'affirment les apologistes modernes du Sud), alors pourquoi les dirigeants du Sud pendant la guerre civile se sont-ils décrits, ainsi que d'autres participants du Sud, comme des « rebelles » – un dérivé du mot « rébellion » ? Le simple descripteur « rebelles » utilisé par les confédérés eux-mêmes suggère certainement qu'ils considéraient certainement la guerre civile comme une « rébellion ».] ni n'était sa cause sous-jacente pour soutenir l'esclavage. » 39

1.Le dictionnaire du patrimoine américain de la langue anglaise, Quatrième édition, © 2004, par Houghton Mifflin Company.

2. "Derby, Kansas Middle School Suspension dénoncée par des fils d'anciens combattants confédérés", Fils de vétérans confédérés (à : https://archiver.rootsweb.ancestry.com/th/read/TNMAURY/1998-05/0895312266) qui déclare « [L]a guerre entre les États a été menée sur des questions telles que les droits des États individuels à fixent leurs propres tarifs, établissent leurs propres gouvernements et tirent pleinement profit de leur production agricole. . . . la question de l'esclavage a été introduite dans la guerre par Lincoln à la fin de 1862 comme une question émotionnelle pour renforcer l'effort de guerre du Nord qui s'affaisse. . . " et « Enfants de la Confédération : Credo », Filles Unies de la Confédération (à : https://www.hqudc.org/CofC/index.html) qui déclare « Nous nous engageons donc . . . d'étudier et d'enseigner les vérités de l'histoire (dont l'une des plus importantes est que la guerre entre les États n'était pas une rébellion, ni sa cause sous-jacente pour soutenir l'esclavage) », etc.

3.Edward McPherson, L'histoire politique des États-Unis d'Amérique pendant la Grande Rébellion (Washington : Philip & Solomons, 1865), pp.15-16, "Déclaration des causes immédiates qui induisent et justifient la sécession de la Caroline du Sud de l'Union fédérale", 24 décembre 1860.

4.Convention de Caroline du Sud, « Adresse de la Caroline du Sud aux États esclaves » Enseignement de l'histoire américaine, 25 décembre 1860 (à : https://teachingamericanhistory.org/library/index.asp?document=433).

5. « Une déclaration des causes immédiates qui induisent et justifient la sécession de l'État du Mississippi de l'Union fédérale, le 9 janvier 1861 », La page d'accueil de la guerre civile (à : https://www.civil-war.net/pages/mississippi_declaration.asp).

6. Discours prononcés avant la Convention de l'État de Virginie, février 1861 (Richmond : Wyatt M. Elliott, 1861), « Adresse de l'hon. Fulton Anderson, du Mississippi », p. 7.

7. Orville Victor, L'histoire, civile, politique et militaire, de la rébellion du Sud (New York : James D. Torrey, 1861), Vol. 1, p. 194, Floride, "Preliminary Resolution Before Secession", 7 janvier 1861.

8. Orville Victor, L'histoire, civile, politique et militaire de la rébellion du Sud (New York : James D. Torrey, 1861) Vol. 1, p. 195, « Une ordonnance visant à dissoudre l'union entre l'État de l'Alabama et les autres États unis sous le contrat intitulé « La Constitution des États-Unis d'Amérique » », le 11 janvier 1861.

9. « Une déclaration des causes qui poussent l'État de Géorgie à se séparer de l'Union fédérale, le 29 janvier 1861 », La page d'accueil de la guerre civile (à : https://www.civil-war.net/pages/georgia_declaration.asp).

10. Dred Scott contre Sanford, 60 U.S. 393, à 449-52 (1856). Les Dred Scott Cette décision est sans doute le premier exemple d'activisme judiciaire de la Cour suprême : elle a annulé la loi du Congrès de 1820 interdisant l'extension de l'esclavage à certains territoires fédéraux.

11. Thomas Hudson McKee, Les conventions et plates-formes nationales de tous les partis politiques, 1789-1905 (New York : Burt Franklin, 1906 réimpression originale 1971), p. 98, Plate-forme républicaine de 1856.

12. Voir, par exemple, la plate-forme démocrate à la suite de la Dred Scott non seulement il n'y a pas eu de condamnation de la décision, mais la plate-forme a plutôt déclaré : « Le Parti démocrate se conformera à la décision de la Cour suprême des États-Unis sur ces questions de droit constitutionnel. McKee, Plateformes, p. 108.

13. Voir, par exemple, la Plate-forme démocrate de 1856 déclarant : « Que le Congrès n'a pas le pouvoir, en vertu de la Constitution, d'interférer ou de contrôler les institutions nationales des différents États. . . . [Et] le parti démocrate résistera à toutes les tentatives de renouveler, au Congrès ou hors de celui-ci, l'agitation de la question de l'esclavage sous quelque forme ou couleur que la tentative puisse être faite. . . . [L]e seule solution saine et sûre de la « question de l'esclavage ». . . [est] la non-ingérence du Congrès dans l'esclavage dans l'État et le territoire, ou dans le district de Columbia. » McKee, Plateformes, p. 91-92.

14. Voir, par exemple, la plate-forme démocrate de 1856 déclarant : « Tous les efforts des abolitionnistes, ou d'autres, déployés pour amener le Congrès à s'ingérer dans les questions d'esclavage, ou à prendre des mesures naissantes à ce sujet, sont calculés pour conduire à la conséquences les plus alarmantes et les plus dangereuses et que tous ces efforts ont une tendance inévitable à diminuer le bonheur du peuple et à mettre en danger la stabilité et la permanence de l'Union. McKee, Plateformes, p. 91.

15. « L'ère de la guerre civile : la recommandation du maire Wood de la sécession de la ville de New York », EnseignementAmericanHistory.org, 6 janvier 1861 (à : https://teachingamericanhistory.org/library/index.asp?documentprint=435).

16. L'Union! C'est Dangereux ! Et comment ils peuvent être évités. Lettres de Samuel J. Tilden à l'hon. Guillaume Kent (New York : 1860), p. 14-15.

17. William P. Rogers, Les trois mouvements sécessionnistes aux États-Unis (Boston : John Wilson and Son, 1876), pp. 16-17, citant un éditorial du New York World, 1er septembre 1864, « The Democratic Platform ».

18. Discours prononcés avant la Convention de l'État de Virginie, février 1861 (Richmond : Wyatt M. Elliott, 1861), « Adresse de l'hon. Henry L. Benning, de Géorgie », p. 21.

19. Journal de la Convention de Sécession du Texas, E. W. Winkler, éditeur (Austin Printing Company, 1912), pp. 122-123, adresse de George Williamson, commissaire de Louisiane, 11 février 1861. Voir également « Discours de George Williamson à la Convention Secessiono du Texas », Guerre civile américaine.com (à : https://americancivilwar.com/documents/williamson_address.html).

20. « Une déclaration des causes qui poussent l'État du Texas à se séparer de l'Union fédérale, 2 février 1861 », La page d'accueil de la guerre civile (à : https://www.civil-war.net/pages/texas_declaration.asp).

21. « Une ordonnance pour abroger la ratification de la Constitution des États-Unis d'Amérique par l'État de Virginie, le 17 avril 1861 », La page d'accueil de la guerre civile (à : https://www.civil-war.net/pages/ordinances_secession.asp).

22. Brochures du Sud sur la sécession, novembre 1860 – avril 1861, Jon Wakelyn, éditeur (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1996), pp. 334, 338, « State or Province ? Lien ou gratuit ? » par Albert Pike, 4 mars 1861.

23. Globe du Congrès, 36e Congrès, 2e session (Washington : Congressional Globe Office, 1861), p. 589, 28 janvier 1861. Voir également Thomas Ricaud Martin, La grande bataille parlementaire et les discours d'adieu des sénateurs du Sud à la veille de la guerre civile (New York et Washington : Neale Publishing Co., 1905), p. 214, discours d'adieu d'Alfred Iverson, 28 janvier 1861.

24. Globe du Congrès, 36e Congrès, 2e session (Washington : Congressional Globe Office, 1861), pp. 268-270, 7 janvier 1861. Voir également Thomas Ricaud Martin, La grande bataille parlementaire et les discours d'adieu des sénateurs du Sud à la veille de la guerre civile (New York et Washington : Neale Publishing Co., 1905), pp. 148-152, 167, 169, 170-171, 172, discours d'adieu de Robert Toombs, 7 janvier 1861.

25. Globe du Congrès, 36e Congrès, 2e session (Washington : Congressional Globe Office, 1861), p. 486, 21 janvier 1861. Voir également Thomas Ricaud Martin, La grande bataille parlementaire et les discours d'adieu des sénateurs du Sud à la veille de la guerre civile (New York et Washington : Neale Publishing Co., 1905), pp. 202, 204, discours d'adieu de Clement Clay, 21 janvier 1861.

26. Globe du Congrès, 36e Congrès, 2e session (Washington : Congressional Globe Office, 1861), p. 721, 4 février 1861. Voir également Thomas Ricaud Martin, La grande bataille parlementaire et les discours d'adieu des sénateurs du Sud à la veille de la guerre civile (New York et Washington : Neale Publishing Co., 1905), pp. 222-223, discours d'adieu de John Slidell, 4 février 1861.

27. La crise de la sécession, 1860-1861, édité par P. J. Staudenraus (Chicago : Rand McNally, 1963), pp. 16-18, discours de William Yancey, prononcé à Columbus, Géorgie, en 1855.

28. Globe du Congrès, 36e Congrès, 2e Session (Washington : Congressional Globe Office, 1861), p. 238, 3 janvier 1861. Voir également Thomas Ricaud Martin, La grande bataille parlementaire et les discours d'adieu des sénateurs du Sud à la veille de la guerre civile (New York et Washington : Neale Publishing Co., 1905), pp. 222-223, discours de Judah P. Benjamin, 3 janvier 1861.

29. William J. Jackman, Histoire de la nation américaine (Chicago : K Gaynor, 1911), Vol. 4, p. 1124.

30. «Constitution des États confédérés du 11 mars 1861», Projet Avalon (à : https://avalon.law.yale.edu/19th_century/csa_csa.asp). Voir également Edward McPherson, L'histoire politique des États-Unis d'Amérique pendant la grande rébellion (Washington : Philip & Solomons, 1865), pp. 98-99.

31. Échos du sud (New York : E. B. Treat & Co., 1866), p. 85. Voir aussi La Chaire et la Tribune : Sermons, Oraisons, Conférences Populaires, &c. (New York : E. D. Barker, 1862), pp. 69-70, « African Slavery, the Cornerstone of the Southern Confederacy », par Alexander Stephens, vice-président de la Confédération.

32. Échos du sud, p. 85-86. Voir aussi La Chaire et la Tribune, pp. 69-70, « African Slavery, the Cornerstone of the Southern Confederacy », par Alexander Stephens, vice-président de la Confédération.

33. Mike Scruggs, « Comprendre les causes de la guerre incivile », Conseil du patrimoine de Géorgie, 4 juin 2005 (à : https://georgiaheritagecouncil.org/site2/commentary/scuggs-causes-uncivil-war030607.phtml). Voir également Charles Oliver, « Nationalisme du Sud – Guerre civile des États-Unis », Raison, août 2001 (à : https://findarticles.com/p/articles/mi_m1568/is_4_33/ai_77010131/pg_1?tag=artBodycol1), où il parle de Charles Adams considérant « la guerre civile comme un combat au sujet des impôts, spécifiquement les tarifs.

34. « Une déclaration des causes immédiates qui induisent et justifient la sécession de l'État du Mississippi de l'Union fédérale », La page d'accueil de la guerre civile, 9 janvier 1861 (à : https://www.civil-war.net/pages/mississippi_declaration.asp).

36. « Une déclaration des causes qui poussent l'État du Texas à se séparer de l'Union fédérale, 2 février 1861 », La page d'accueil de la guerre civile (à : https://www.civil-war.net/pages/texas_declaration.asp).

37. « Déclaration de sécession de la Géorgie », La page d'accueil de la guerre civile, 29 janvier 1861 (à : https://www.civil-war.net/pages/georgia_declaration.asp).

38. Edward McPherson, L'histoire politique des États-Unis d'Amérique pendant la Grande Rébellion (Washington : Philip & Solomons, 1865), p. 15, « Déclaration des causes immédiates qui induisent et justifient la sécession de la Caroline du Sud de l'Union fédérale », 24 décembre 1860.


Fin de la guerre de Sécession - HISTOIRE

John Brown défend son raid, 1859
"Vous êtes coupable d'un grand tort contre Dieu et l'humanité." Face à l'exécution, l'abolitionniste John Brown décrit la motivation de sa tentative de libérer les esclaves.

Fort Sumter, le premier coup de feu de la guerre civile, 1861
La majorité des dirigeants du Sud ne croyaient pas que leur sécession de l'Union conduirait à la guerre - Fort Sumter leur a prouvé le contraire.

Vues du président Lincoln, 1861
Vénéré aujourd'hui comme l'un des plus grands présidents américains, cette perspective de Lincoln n'était pas largement répandue en 1861. Lisez quelques vues contemporaines du 16e président américain.

Une première victime de la guerre civile, 1861 •
"Il est tombé en avant sur le sol de la salle et a expiré instantanément, s'exclamant seulement" Mon Dieu ". " Un ami proche du président Lincoln devient l'une des premières victimes du conflit le plus sanglant d'Amérique alors qu'il perd la vie en vue de la Maison Blanche.

La première bataille de Bull Run, 1861
La première grande bataille de la guerre civile a eu lieu à 20 miles de Washington. Les supporters syndicaux pensaient que ce serait une promenade du gâteau - ce n'était pas le cas.

La bataille des cuirassés, 1862
Les Surveiller et le Merrimac affronter et faire l'histoire navale. Vivez la bataille de l'intérieur du du moniteur tourelle à canon.

La bataille de Shiloh, 1862 •
Le premier grand massacre de la guerre de Sécession.

Tragédie du champ de bataille, 1862
Père et fils se rencontrent sur le champ de bataille.

Carnage à Antietam, 1862
Le jour de combat le plus sanglant de l'histoire militaire américaine.

Le président Lincoln signe la proclamation d'émancipation, 1863
"Sa signature était attachée à l'un des décrets militaires les plus grands et les plus bienfaisants de l'histoire en présence de moins d'une douzaine de personnes."

William Quantrill raids Lawrence, Kansas, 1863
« Les troupes se sont ensuite précipitées dans la ville, dans la rue principale, tirant sur chaque manteau bleu en vue. » Un groupe de raid confédéré qui comprend les futurs hors-la-loi occidentaux Jessie James et Cole Younger limoge une ville pro-Union au Kansas.

Émeute du pain à Richmond, 1863
"Quelque chose de très triste vient de se passer à Richmond. " Les pénuries sur le front intérieur confédéré conduisent à la violence.

La bataille de Gettysburg
Les souvenirs d'une jeune fille de 15 ans alors qu'elle regarde les troupes de l'Union et de la Confédération s'affronter dans sa ville natale.

La charge de Pickett, 1863
« Général, dois-je avancer » Souvent désignée comme la « ligne des hautes eaux » du Sud pendant la guerre civile, l'attaque infructueuse des Confédérés sur les lignes de l'Union au cours du troisième jour de la bataille de Gettysburg était un carnage absolu.

La retraite de Lee de Gettysburg, 1863
L'évasion angoissante de l'armée confédérée à travers le fleuve Potomac.

Discours de Lincoln à Gettysburg, 1863
"C'est un échec plat. " a fait remarquer Lincoln après le manque de réaction du public à son discours à Gettysburg.

La marche de Sherman vers la mer, 1864 : le point de vue d'un sudiste
"Oh mon Dieu, le temps du procès est venu." Une femme du Sud décrit la scène alors que sa plantation est envahie par la Marche vers la mer de Sherman.

Lincoln entre à Richmond, 1865
Le président Lincoln visite la capitale confédérée après sa capture.

Abandonnez-vous à Appomattox
Grant et Lee se rencontrent pour mettre fin à la guerre civile.

Le président Lincoln est abattu, 1865
"J'ai entendu la décharge d'un pistolet derrière moi." Un témoin oculaire assis avec le président au Ford's Theatre décrit son assassinat.

La mort d'Abraham Lincoln, 1865
« La victime géante était allongée en diagonale sur le lit. » Le 16e président « rejoint les âges ».

La mort de John Wilkes Booth
L'assassin de Lincoln est piégé et abattu dans une grange en feu en Virginie.

La guerre civile se termine
Le journal d'une jeune fille révèle l'impact de la fin de la guerre civile et de la mort de Lincoln sur une petite ville de l'Union.


1863 : La bataille épique de Gettysburg

L'événement critique de 1863 a été la bataille de Gettysburg, lorsque la deuxième tentative de Robert E. Lee d'envahir le Nord a été repoussée au cours d'une bataille colossale de trois jours.

Et vers la fin de l'année, Abraham Lincoln, dans son légendaire discours de Gettysburg, fournirait une raison morale concise de la guerre.

1er janvier : Abraham Lincoln a signé la Proclamation d'émancipation, un décret libérant plus de 3,5 millions de personnes asservies dans les États confédérés. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une loi, la proclamation a été le premier signe que le gouvernement fédéral croyait que l'esclavage était mauvais et devait cesser.

26 janvier : Après les échecs de Burnsides, Lincoln le remplaça en 1863 par le général Joseph "Fighting Joe" Hooker. Hooker réorganise l'armée du Potomac et remonte considérablement le moral.

30 avril au 6 mai : À la bataille de Chancellorsville, Robert E. Lee déjoua Hooker et infligea une nouvelle défaite aux fédéraux.

30 juin-3 juillet : Lee envahit à nouveau le Nord, menant à la bataille épique de Gettysburg. Les combats à Little Round Top le deuxième jour sont devenus légendaires. Les pertes à Gettysburg sont élevées des deux côtés et les confédérés sont à nouveau contraints de se replier en Virginie, faisant de Gettysburg une victoire majeure pour l'Union.

13-16 juillet : La violence de la guerre s'est propagée dans les villes du Nord lorsque les citoyens se sont mis en colère contre un projet d'émeute. Les émeutes du repêchage de New York ont ​​duré une semaine à la mi-juillet, faisant des centaines de victimes.

19-20 septembre : La bataille de Chickamauga en Géorgie fut une défaite pour l'Union.

19 novembre : Abraham Lincoln a prononcé son discours à Gettysburg lors de la cérémonie d'inauguration d'un cimetière sur le champ de bataille.

23-25 ​​novembre : Les batailles de Chattanooga, Tennessee, étaient des victoires pour l'Union et mettaient les troupes fédérales en bonne position pour commencer à attaquer vers Atlanta, en Géorgie, au début de 1864.


Fin de la guerre de Sécession - HISTOIRE

6 novembre 1860 - Abraham Lincoln, qui avait déclaré " Le gouvernement ne peut pas supporter en permanence à moitié esclave, à moitié libre. " est élu président, le premier républicain, recevant 180 des 303 votes électoraux possibles et 40 pour cent du vote populaire.

20 décembre 1860 - La Caroline du Sud fait sécession de l'Union. Suivi dans les deux mois par le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas.

Ventes aux enchères et aux Noirs, Atlanta, Géorgie.

9 février 1861 - Les États confédérés d'Amérique sont formés avec Jefferson Davis, diplômé de West Point et ancien officier de l'armée américaine, comme président.

4 mars 1861 - Abraham Lincoln prête serment en tant que 16 e président des États-Unis d'Amérique.

12 avril 1861 - À 4 h 30, les confédérés du général Pierre Beauregard ouvrent le feu avec 50 canons sur Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud. La guerre civile commence.

Fort Sumter après sa capture, montrant les dommages causés par le bombardement rebelle de plus de 3000 obus et maintenant le Rebel "Stars and Bars" - 14 avril 1861.

15 avril 1861 - Le président Lincoln publie une proclamation appelant à 75 000 miliciens et convoquant une session spéciale du Congrès pour le 4 juillet.

Robert E. Lee, fils d'un héros de la guerre d'Indépendance et vétéran distingué de 25 ans de l'armée des États-Unis et ancien surintendant de West Point, se voit offrir le commandement de l'armée de l'Union. Lee décline.

17 avril 1861 - La Virginie fait sécession de l'Union, suivie en cinq semaines par l'Arkansas, le Tennessee et la Caroline du Nord, formant ainsi une confédération de onze États avec une population de 9 millions d'habitants, dont près de 4 millions d'esclaves. L'Union comptera bientôt 21 États et une population de plus de 20 millions d'habitants.

Carte des allégeances des États - 1861.

19 avril 1861 - Le président Lincoln publie une proclamation de blocus contre les ports du Sud. Pendant la durée de la guerre, le blocus limite la capacité du Sud rural à rester bien approvisionné dans sa guerre contre le Nord industrialisé.

20 avril 1861 - Robert E. Lee démissionne de sa commission dans l'armée des États-Unis. "Je ne peux pas lever la main contre mon lieu de naissance, ma maison, mes enfants." Lee se rend ensuite à Richmond, en Virginie, se voit proposer le commandement des forces militaires et navales de Virginie et accepte.

4 juillet 1861 - Lincoln, dans un discours au Congrès, déclare que c'est la guerre. "a Concours populaire. une lutte pour maintenir dans le monde cette forme et cette substance de gouvernement, dont le principal objet est d'élever la condition des hommes. " Le Congrès autorise un appel à 500.000 hommes.

21 juillet 1861 - L'armée de l'Union dirigée par le général Irvin McDowell subit une défaite à Bull Run à 25 miles au sud-ouest de Washington. Le général confédéré Thomas J. Jackson gagne le surnom de "Stonewall", car sa brigade résiste aux attaques de l'Union. Les troupes de l'Union se replient sur Washington. Le président Lincoln se rend compte que la guerre sera longue. "C'est sacrément mauvais", commente-t-il.

Ruines du pont de pierre sur lequel les forces du Nord se sont retirées jusqu'à ce qu'il soit détruit par un obus rebelle, ajoutant à la panique de la retraite, les fédéraux retournant à Washington en tant que "masse imbibée de pluie".

27 juillet 1861 - Le président Lincoln nomme George B. McClellan commandant du département du Potomac, en remplacement de McDowell.

McClellan dit à sa femme : "Je me retrouve dans une nouvelle et étrange position ici : président, cabinet, général Scott, et tous s'en remettent à moi. Par une étrange opération de magie, il semble que je sois devenu le pouvoir de la terre."

11 septembre 1861 - Le président Lincoln révoque la proclamation militaire non autorisée d'émancipation du général John C. Fréacutemont dans le Missouri. Plus tard, le président relève le général Fréacutemont de son commandement et le remplace par le général David Hunter.

1er novembre 1861 - Le président Lincoln nomme McClellan général en chef de toutes les forces de l'Union après la démission du vieux Winfield Scott. Lincoln dit à McClellan, ". le commandement suprême de l'armée vous demandera un travail considérable. » McClellan répond : « Je peux tout faire. »

8 novembre 1861 - Début d'une crise diplomatique internationale pour le président Lincoln alors que deux officiels confédérés naviguant vers l'Angleterre sont saisis par la marine américaine. L'Angleterre, première puissance mondiale, exige leur libération, menaçant la guerre. Lincoln finit par céder et ordonne leur libération en décembre. "Une guerre à la fois", remarque Lincoln.

31 janvier 1862 - Le président Lincoln publie l'ordre général de guerre n° 1 appelant toutes les forces navales et terrestres des États-Unis à commencer une avance générale avant le 22 février, jour de l'anniversaire de George Washington.

6 février 1862 - Victoire du général Ulysses S. Grant dans le Tennessee, capturant Fort Henry, et dix jours plus tard Fort Donelson. Grant gagne le surnom de "Unconditional Surrender" Grant.

20 février 1862 - Le président Lincoln est frappé de chagrin lorsque son fils bien-aimé de onze ans, Willie, meurt de fièvre, probablement causée par la pollution de l'eau potable à la Maison Blanche.

8/9 mars 1862 - Le Confederate Ironclad 'Merrimac' coule deux navires de l'Union en bois puis affronte l'Union Ironclad 'Monitor' pour un match nul. La guerre navale est ainsi changée à jamais, rendant les navires en bois obsolètes. Gravure de la bataille

Le moniteur à quai, montrant les dégâts de la bataille.

En mars - La campagne péninsulaire commence alors que l'armée du Potomac de McClellan avance de Washington le long de la rivière Potomac et de la baie de Chesapeake jusqu'à la péninsule au sud de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, puis commence une avance vers Richmond.

Le président Lincoln relève temporairement McClellan en tant que général en chef et prend le commandement direct des armées de l'Union.

6/7 avril 1862 - Une attaque surprise confédérée contre les troupes non préparées du général Ulysses S. Grant à Shiloh sur la rivière Tennessee se traduit par une lutte acharnée avec 13 000 tués et blessés de l'Union et 10 000 confédérés, plus d'hommes que dans toutes les guerres américaines précédentes combinées. Le président subit alors des pressions pour soulager Grant mais résiste. "Je ne peux pas épargner cet homme qu'il combat", dit Lincoln.

24 avril 1862 - 17 navires de l'Union sous le commandement de l'officier général David Farragut remontent le Mississippi puis prennent la Nouvelle-Orléans, le plus grand port maritime du Sud. Plus tard dans la guerre, naviguant à travers un champ de mines rebelle, Farragut prononce la célèbre phrase "Au diable les torpilles, à toute vitesse !"

31 mai 1862 - La bataille de Seven Pines alors que l'armée du général Joseph E. Johnston attaque les troupes de McClellan devant Richmond et les bat presque. Mais Johnston est grièvement blessé.

1er juin 1862 - Le général Robert E. Lee prend le commandement, remplaçant le blessé Johnston. Lee renomme alors sa force l'armée de Virginie du Nord. McClellan n'est pas impressionné, affirmant que Lee est "probablement timide et irrésolu dans l'action".

25 juin-1er juillet - Les batailles de sept jours alors que Lee attaque McClellan près de Richmond, entraînant de très lourdes pertes pour les deux armées. McClellan entame alors un repli vers Washington.

Le jeune soldat géorgien Edwin Jennison, tué lors des batailles de sept jours à Malvern Hill - le visage d'une génération perdue.

11 juillet 1862 - Après quatre mois en tant que son propre général en chef, le président Lincoln confie la tâche au général Henry W. (Old Brains) Halleck .

Deuxième bataille de Bull Run

29/30 août 1862 - 75 000 fédéraux sous le général John Pope sont vaincus par 55 000 confédérés sous le général Stonewall Jackson et le général James Longstreet lors de la deuxième bataille de Bull Run dans le nord de la Virginie. Une fois de plus, l'armée de l'Union se retire à Washington. Le président soulage ensuite le pape.

4-9 septembre 1862 - Lee envahit le nord avec 50 000 confédérés et se dirige vers Harpers Ferry, situé à 80 kilomètres au nord-ouest de Washington.

L'armée de l'Union, forte de 90 000 hommes, sous le commandement de McClellan, poursuit Lee.

17 septembre 1862 - Le jour le plus sanglant de l'histoire militaire des États-Unis alors que le général Robert E. Lee et les armées confédérées sont arrêtés à Antietam dans le Maryland par McClellan et les forces de l'Union numériquement supérieures. À la tombée de la nuit, 26 000 hommes sont morts, blessés ou portés disparus. Lee se retire alors en Virginie.

Confédéré mort près de la clôture bordant le champ de maïs de 40 acres du fermier Miller à Antietam, où les tirs intenses de fusils et d'artillerie ont coupé chaque tige de maïs au sol "de près comme cela aurait pu être fait avec un couteau."

22 septembre 1862 - Proclamation d'émancipation préliminaire libérant les esclaves émise par le président Lincoln.

Le président Lincoln rend visite au général George McClellan à Antietam, Maryland - octobre 1862

7 novembre 1862 - Le président remplace McClellan par le général Ambrose E. Burnside en tant que nouveau commandant de l'armée du Potomac. Lincoln s'était impatienté de la lenteur de McClellan à donner suite au succès d'Antietam, lui disant même : " Si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un moment. "

13 décembre 1862 - L'armée du Potomac du général Burnside subit une défaite coûteuse à Fredericksburg en Virginie avec une perte de 12 653 hommes après 14 assauts frontaux contre des rebelles bien retranchés sur Marye's Heights. "Nous aurions aussi bien pu essayer de prendre l'enfer", remarque un soldat de l'Union. Les pertes confédérées sont de 5 309.

" C'est bien que la guerre soit si terrible - nous devrions trop l'aimer ", déclare Lee pendant les combats.

1er janvier 1863 - Le président Lincoln publie la proclamation d'émancipation finale libérant tous les esclaves dans les territoires détenus par les confédérés et met l'accent sur l'enrôlement de soldats noirs dans l'armée de l'Union. La guerre pour préserver l'Union devient désormais une lutte révolutionnaire pour l'abolition de l'esclavage.

25 janvier 1863 - Le président nomme le général Joseph (Fighting Joe) Hooker commandant de l'armée du Potomac, en remplacement de Burnside.

29 janvier 1863 - Le général Grant est placé à la tête de l'armée de l'Ouest, avec l'ordre de capturer Vicksburg.

3 mars 1863 - Le Congrès américain promulgue un projet, affectant les citoyens de sexe masculin âgés de 20 à 45 ans, mais exempte également ceux qui paient 300 $ ou fournissent un substitut. « Le sang d'un pauvre est aussi précieux que celui des riches », se plaignent les pauvres du Nord.

1er au 4 mai 1863 - L'armée de l'Union dirigée par le général Hooker est défaite de manière décisive par les forces beaucoup plus réduites de Lee à la bataille de Chancellorsville en Virginie en raison des tactiques brillantes et audacieuses de Lee. Le général confédéré Stonewall Jackson est mortellement blessé par ses propres soldats. Hooker se retire. Les pertes syndicales sont de 17 000 tués, blessés et disparus sur 130 000. Les confédérés, 13 000 sur 60 000.

"Je viens de perdre confiance en Joe Hooker", a déclaré Hooker plus tard à propos de son propre manque de courage pendant la bataille.

Soldats confédérés à Sunken Road, tués lors des combats autour de Chancellorsville.

10 mai 1863 - Le Sud subit un coup dur alors que Stonewall Jackson meurt des suites de ses blessures, de ses derniers mots : " Traversons la rivière et reposons-nous à l'ombre des arbres. "

"J'ai perdu mon bras droit", se lamente Lee.

3 juin 1863 - Le général Lee avec 75 000 confédérés lance sa deuxième invasion du Nord, se dirigeant vers la Pennsylvanie dans une campagne qui mènera bientôt à Gettysburg.

28 juin 1863 - Le président Lincoln nomme le général George G. Meade commandant de l'armée du Potomac, en remplacement de Hooker. Meade est le 5ème homme à commander l'armée en moins d'un an.

1-3 juillet 1863 - Le vent de la guerre se retourne contre le Sud alors que les confédérés sont vaincus à la bataille de Gettysburg en Pennsylvanie.

Soldats de l'Union sur le champ de bataille de Gettysburg.

4 juillet 1863 - Vicksburg, le dernier bastion confédéré sur le fleuve Mississippi, se rend au général Grant et à l'armée de l'Ouest après un siège de six semaines. L'Union contrôlant désormais le Mississippi, la Confédération est effectivement divisée en deux, coupée de ses alliés occidentaux.

13-16 juillet 1863 - Les émeutes anti-projets de loi à New York incluent des incendies criminels et le meurtre de Noirs par de pauvres immigrants blancs. Au moins 120 personnes, dont des enfants, sont tuées et 2 millions de dollars de dégâts causés, jusqu'à ce que les soldats de l'Union revenant de Gettysburg rétablissent l'ordre.

18 juillet 1863 - Les "troupes noires" du 54e Régiment d'infanterie du Massachusetts sous les ordres du colonel Robert G. Shaw attaquent les rebelles fortifiés à Fort Wagner, en Caroline du Sud. Le colonel Shaw et la moitié des 600 hommes du régiment sont tués.

10 août 1863 - Le président rencontre l'abolitionniste Frederick Douglass qui milite pour la pleine égalité des "troupes noires" de l'Union.

21 août 1863 - À Lawrence, Kansas, le pro-confédéré William C. Quantrill et 450 partisans de l'esclavage attaquent la ville et massacrent 182 garçons et hommes.

19/20 septembre 1863 - Une victoire confédérée décisive de l'armée du Tennessee du général Braxton Bragg à Chickamauga laisse l'armée de l'Union du général William S. Rosecrans du Cumberland piégée à Chattanooga, Tennessee, sous le siège confédéré.

16 octobre 1863 - Le président nomme le général Grant pour commander toutes les opérations sur le théâtre occidental.

19 novembre 1863 - Le président Lincoln prononce un discours de deux minutes à Gettysburg lors d'une cérémonie consacrant le champ de bataille comme cimetière national.

Lincoln parmi la foule à Gettysburg - 19 novembre 1863

23-25 ​​novembre 1863 - Le siège rebelle de Chattanooga se termine lorsque les forces de l'Union dirigées par Grant battent l'armée de siège du général Braxton Bragg. Pendant la bataille, l'un des moments les plus dramatiques de la guerre se produit. Crier "Chickamauga! Chickamauga ! » Les troupes de l'Union vengent leur défaite précédente à Chickamauga en prenant d'assaut le visage de Missionary Ridge sans ordre et en balayant les rebelles de ce qui était considéré comme une position imprenable. « Mon Dieu, venez les voir courir ! » crie un soldat de l'Union.

9 mars 1864 - Le président Lincoln nomme le général Grant pour commander toutes les armées des États-Unis. Le général William T. Sherman succède à Grant en tant que commandant dans l'ouest.

4 mai 1864 - Début d'une campagne massive et coordonnée impliquant toutes les armées de l'Union. En Virginie, Grant avec une armée de 120 000 commence à avancer vers Richmond pour engager l'armée de Lee de Virginie du Nord, maintenant au nombre de 64 000, commençant une guerre d'usure qui comprendra des batailles majeures à Wilderness (5 et 6 mai), Spotsylvania (8 mai- 12) et Cold Harbor (du 1er au 3 juin).

À l'ouest, Sherman, avec 100 000 hommes, commence une avance vers Atlanta pour engager les 60 000 hommes de l'armée du Tennessee de Joseph E. Johnston.

Un conseil de guerre avec le général Grant penché sur l'épaule du général Meade regardant une carte, planifiant l'assaut de Cold Harbor.

3 juin 1864 - Une erreur coûteuse de Grant fait 7 000 victimes de l'Union en vingt minutes lors d'une offensive contre les rebelles fortifiés à Cold Harbor en Virginie.

De nombreux soldats de l'Union impliqués dans l'assaut raté avaient prédit l'issue, y compris un soldat mort du Massachusetts dont la dernière entrée dans son journal était le 3 juin 1864, Cold Harbor, Virginie. J'ai été tué."

15 juin 1864 - Les forces de l'Union ratent une occasion de s'emparer de Petersburg et de couper les voies ferrées confédérées. En conséquence, un siège de neuf mois de Petersburg commence avec les forces de Grant entourant Lee.

Le mortier de l'Union de 13 pouces "Dictator" monté sur un wagon plat de chemin de fer à Petersburg. Ses obus de 200 livres avaient une portée de plus de 2 milles.

20 juillet 1864 - À Atlanta, les forces de Sherman combattent les rebelles maintenant sous le commandement du général John B. Hood, qui remplace Johnston.

29 août 1864 - Les démocrates nomment George B. McClellan à la présidence pour se présenter contre le républicain sortant Abraham Lincoln.

2 septembre 1864 - Atlanta est capturée par l'armée de Sherman. "Atlanta est à nous, et équitablement gagnée", télégraphie Sherman à Lincoln. La victoire aide grandement la candidature du président Lincoln à la réélection.

19 octobre 1864 - Une victoire décisive de l'Union par le général de cavalerie Philip H. Sheridan dans la vallée de Shenandoah sur les troupes de Jubal Early.

8 novembre 1864 - Abraham Lincoln est réélu président, battant le démocrate George B. McClellan. Lincoln porte tous les États sauf trois avec 55 % du vote populaire et 212 des 233 votes électoraux. "Je crois sincèrement que les conséquences du travail de cette journée seront à l'avantage durable, sinon le salut même, du pays", a déclaré Lincoln à ses partisans.

15 novembre 1864 - Après avoir détruit les entrepôts et les installations ferroviaires d'Atlanta, Sherman, avec 62 000 hommes, entame une marche vers la mer. Le président Lincoln sur les conseils de Grant a approuvé l'idée. « Je peux faire hurler Georgia ! » se vante Sherman.

15/16 décembre 1864 - L'armée rebelle de Hood de 23 000 est écrasée à Nashville par 55 000 fédéraux, y compris les troupes noires du général George H. Thomas . L'armée confédérée du Tennessee cesse d'être une force de combat efficace.

21 décembre 1864 - Sherman atteint Savannah en Géorgie, laissant derrière lui un chemin de destruction de 300 milles de long, 60 milles de large depuis Atlanta. Sherman télégraphie alors à Lincoln, lui offrant Savannah comme cadeau de Noël.

31 janvier 1865 - Le Congrès américain approuve le treizième amendement à la Constitution des États-Unis, visant à abolir l'esclavage. L'amendement est ensuite soumis aux États pour ratification.

3 février 1865 - Une conférence de paix a lieu alors que le président Lincoln rencontre le vice-président confédéré Alexander Stephens à Hampton Roads en Virginie, mais la réunion se termine par un échec - la guerre continuera.

Seules l'armée de Lee à Petersburg et les forces de Johnston en Caroline du Nord restent pour combattre pour le Sud contre les forces du Nord comptant maintenant 280 000 hommes.

4 mars 1865 - Cérémonies d'inauguration du président Lincoln à Washington. "Avec malice envers personne avec charité pour tous. efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes. de faire tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable, entre nous et avec toutes les nations », dit Lincoln.

25 mars 1865 - La dernière offensive de l'armée de Lee de Virginie du Nord commence par une attaque contre le centre des forces de Grant à Petersburg. Quatre heures plus tard, l'attaque est interrompue.

À Petersburg, en Virginie, des soldats de l'Union bien approvisionnés sont présentés avant l'offensive de printemps de Grant.

2 avril 1865 - Les forces de Grant commencent une avance générale et franchissent les lignes de Lee à Petersburg. Le général confédéré Ambrose P. Hill est tué. Lee évacue Petersburg. La capitale confédérée, Richmond, est évacuée. Des incendies et des pillages éclatent. Le lendemain, les troupes de l'Union entrent et lèvent la bannière étoilée.

Un garçon confédéré de 14 ans est mort dans les tranchées du fort Mahone à Petersburg.

4 avril 1865 - Le président Lincoln visite Richmond où il entre à la Maison Blanche confédérée. Avec "une expression sérieuse et rêveuse", il s'assied quelques instants au bureau de Jefferson Davis.

9 avril 1865 - Le général Robert E. Lee remet son armée confédérée au général Ulysses S. Grant au village d'Appomattox Court House en Virginie. Grant permet aux officiers rebelles de garder leurs armes de poing et aux soldats de garder des chevaux et des mules.

"Après quatre années de service ardu marquées par un courage et une force d'âme inégalés, l'armée de Virginie du Nord a été obligée de céder à un nombre et à des ressources écrasants", a déclaré Lee à ses troupes.

Le général Lee se rendit dans le salon de cette maison.

Lee a posé pour cette photo de Mathew Brady peu de temps après la capitulation.

10 avril 1865 - Des célébrations éclatent à Washington.

Portrait final d'un président las de la guerre - 10 avril 1865

14 avril 1865 - Le Stars and Stripes est levé cérémonieusement au-dessus de Fort Sumter. Cette nuit-là, Lincoln et sa femme Mary voient la pièce "Our American Cousin" au Ford's Theatre. A 22h13, lors du troisième acte de la pièce, John Wilkes Booth tire une balle dans la tête du président. Les médecins s'occupent du président dans le théâtre, puis le déplacent dans une maison de l'autre côté de la rue. Il ne reprend jamais conscience.

15 avril 1865 - Le président Abraham Lincoln meurt à 7h22 du matin. Le vice-président Andrew Johnson assume la présidence.

18 avril 1865 - Le général confédéré Joseph E. Johnston se rend à Sherman près de Durham en Caroline du Nord.

Procession funéraire sur Pennsylvania Ave. - 19 avril 1865

26 avril 1865 - John Wilkes Booth est tué par balle dans une grange à tabac en Virginie.

4 mai 1865 - Abraham Lincoln est inhumé au cimetière d'Oak Ridge, à l'extérieur de Springfield, dans l'Illinois.

En mai - Les forces confédérées restantes se rendent. La nation est réunie à la fin de la guerre civile. Plus de 620 000 Américains sont morts pendant la guerre, la maladie tuant deux fois plus que ceux perdus au combat. 50 000 survivants rentrent chez eux en tant qu'amputés.

Un défilé de la victoire a lieu à Washington le long de l'avenue Pennsylvania pour aider à remonter le moral de la nation - les 23 et 24 mai 1865.

6 décembre 1865 - Le treizième amendement de la Constitution des États-Unis, adopté par le Congrès le 31 janvier 1865, est finalement ratifié. L'esclavage est aboli.

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Dernière bataille

La dernière bataille de la guerre civile n'a cependant eu lieu qu'un mois plus tard, à Palmito Ranch au Texas. Bien qu'une trêve officieuse ait existé entre l'Union et les confédérés, Theodore H. Barrett ordonna à ses soldats confédérés d'attaquer un camp de l'Union près de Fort Brown. Ses raisons d'attaquer sont inconnues, et certains disent qu'il était simplement impatient de mener sa première attaque avant la fin officielle de la guerre. Le soldat John J. Williams de l'Union des 34e Indiana aurait été le dernier mort au combat de la guerre de Sécession.

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Le Sud aurait-il pu gagner la guerre civile ?

Les propagateurs du mythe soutiennent que le Sud a fait de son mieux avec les ressources dont il disposait et qu'il n'a jamais eu la chance de gagner la guerre civile. La force industrielle supérieure du Nord et son avantage de 3,5 pour 1 en main-d'œuvre, affirment-ils, le rendaient imbattable.

Robert E. Lee est à l'origine de ce mythe à Appomattox dans son célèbre adieu à ses troupes, qu'il consolait avec l'assurance : des nombres et des ressources écrasants. Un soldat rebelle a répété ce thème : « Ils ne nous ont jamais fouettés, monsieur, à moins qu'ils ne soient quatre contre un. Si nous avions eu quelque chose comme une chance équitable ou moins de disparités en nombre, nous aurions dû gagner notre cause et établir notre indépendance. » Un siècle plus tard, l'historien de la guerre civile Richard Current fait écho à l'évaluation de Lee : « Sûrement, compte tenu de la disparité des ressources, il aurait fallu un miracle, une intervention directe du Seigneur de l'autre côté, pour permettre au Sud de gagner. Comme d'habitude, Dieu était du côté des bataillons les plus lourds.

La théorie, comme le résume Alan Nolan, était que « les confédérés n'avaient pas vraiment été vaincus, ils avaient plutôt été submergés par la main-d'œuvre et le matériel massifs du Nord. . . . De plus, la perte du Sud était considérée comme inévitable dès le début, le fait de la perte était en quelque sorte atténué dans le mythe car il était dit que gagner avait été impossible. Si la Confédération n'avait pas pu gagner, elle n'a en quelque sorte pas perdu. » Ou, comme le dit le sudiste Shelby Foote dans le documentaire influent de Ken Burns de 1990, The Civil War, « Le Nord a combattu la guerre avec une main derrière le dos. . . . [L]e Nord [aurait] pu sortir l'autre bras de derrière son dos. . . . Je ne pense pas que le Sud ait jamais eu une chance de gagner la guerre.

COMMENT LE SUD AURAIT PU GAGNER LA GUERRE

Pourtant, comme l'a noté James McPherson, « Il n'y avait rien d'inévitable dans la victoire du Nord pendant la guerre civile. »6 Peu de temps après que les confédérés eurent tiré sur Fort Sumter, une confédération de onze États – un État-nation autoproclamé – affirma son indépendance. . Il s'est également appuyé sur des volontaires militaires des États esclavagistes non sécessionnistes du Maryland, du Kentucky, du Missouri et du Delaware. Tout ce dont la Confédération avait besoin était une impasse, ce qui confirmerait son existence en tant que pays séparé. Le fardeau incombait au Nord de vaincre la Confédération et d'obliger le retour des onze États capricieux à l'Union. « Le Sud pourrait ‘gagner’ la guerre en ne perdant pas », écrit McPherson, mais « le Nord ne pouvait gagner qu’en gagnant ».

Bien qu'inférieure en nombre et dépourvue des ressources industrielles du Nord, la Confédération n'était pas sans avantages. C'était vaste : 750 000 milles carrés que les fédéraux devraient envahir et conquérir. « Ainsi, l'espace était tout en faveur du Sud, même si l'ennemi franchissait sa frontière, ses principales villes, peu nombreuses, étaient éloignées des bases ennemies, et les nœuds ferroviaires importants étaient parfaitement à l'abri d'une attaque soudaine. Et l'espace, surtout lorsque les moyens de communication sont rares et que le pays offre peu de fournitures, est le plus grand de tous les obstacles. De plus, les troupes du Sud devaient parcourir des distances plus courtes que les envahisseurs et pouvaient le faire sur un complexe de chemins de fer bien placés (si contrôlés et entretenus correctement).

Une analyse contemporaine de la guerre de Sécession publiée dans le Times de Londres a reconnu l'énorme avantage stratégique des confédérés : « Aucune guerre d'indépendance ne s'est jamais terminée sans succès, sauf lorsque la disparité des forces était bien plus grande que dans ce cas. Tout comme l'Angleterre pendant la révolution [américaine] a dû renoncer à conquérir les colonies, le Nord devra renoncer à conquérir le Sud. Le secrétaire confédéré à la guerre, George W. Randolph, partage cet optimisme quant aux perspectives du Sud au début de la guerre : s'ils sont fidèles à eux-mêmes.

D'autres sudistes ont accepté. James Barbour, un délégué à la convention de sécession de Virginie, a cité l'évaluation par le vice-président confédéré Alexander Stephens de la force du Sud lorsque la Confédération ne comprenait que sept États : inégalée sur la surface de la terre - avec de telles ressources déjà à notre disposition - avec des productions qui contrôlent le commerce du monde - qui peut avoir des appréhensions quant à notre succès, que d'autres nous rejoignent ou non ? » Barbour lui-même a exprimé l'espoir que l'Angleterre et la France, bien qu'elles aient trouvé l'esclavage déplaisant, « traiteraient et gagneraient de l'argent avec le client le plus lucratif de la planète ».

Après la guerre, divers généraux confédérés ont exprimé leur point de vue que la guerre avait été gagnable. En 1874, Joseph E. Johnston a insisté sur le fait que le Sud n'avait pas été « coupable du grand crime d'avoir entrepris une guerre sans les moyens de la mener avec succès ». Pierre G. T. Beauregard a ajouté : « Aucun peuple n'a jamais combattu pour l'indépendance avec plus d'avantages relatifs que les confédérés. Le bilan rétrospectif d'E. Porter Alexander était plus modeste que celui de Beauregard, mais lui aussi pensait que le Sud aurait pu gagner :

Lorsque le Sud entra en guerre avec un pouvoir si immensément supérieur en hommes et en argent, et toute la richesse des ressources modernes en machines et appareils de transport par terre et par mer, elle ne pouvait entretenir qu'un seul espoir de succès final. C'était que le désespoir de sa résistance exigerait enfin de son adversaire un tel prix en sang et en trésor qu'il épuiserait l'enthousiasme de sa population pour les objets de la guerre. Nous ne pouvions espérer la conquérir. Notre seule chance était de l'épuiser.

Une grande partie de l'Europe s'attendait (et souhaitait) une victoire confédérée. La chute du « colosse américain », selon le Times, serait un bon « débarras d'un cauchemar. . . . À l'exception de quelques gentilshommes de tendance républicaine, nous attendons tous, nous souhaitons presque tous, le succès de la cause confédérée. Le comte de Shrewsbury s'y est joint, qui a joyeusement prédit: "que la dissolution de l'Union est inévitable, et que les hommes avant [sic] moi vivront pour voir une aristocratie établie en Amérique." Pas plus tard qu'en 1863, le ministre russe aux États-Unis déclarait : « La forme républicaine de gouvernement, tant évoquée par les Européens et tant louée par les Américains, est en train de s'effondrer. Que peut-on attendre d'un pays où les hommes d'humble origine sont élevés aux plus hautes fonctions ?

Une victoire sudiste n'était pas exclue. Après tout, cela ne faisait que quatre-vingts ans depuis que les révolutionnaires américains prétendument inférieurs avaient vaincu les puissants manteaux rouges du roi George III et moins de cinquante ans depuis que les Russes surpassés en armes avaient repoussé et détruit la puissante armée d'invasion de Napoléon.

John Cook a identifié quatre avantages confédérés spécifiques : l'avantage psychologique de lutter pour l'indépendance et de protéger leurs maisons et leur mode de vie les lignes intérieures et la géographie, y compris les rivières, les montagnes et les marécages qui étaient l'équivalent de lignes successives de fortifications plus élevées par habitant la production de maïs, de bétail et d'autres produits de première nécessité et de coton, qui, correctement utilisés, pourraient procurer des avantages économiques et diplomatiques.

De plus, en refusant d'utiliser des esclaves comme soldats, la Confédération, largement inférieure en nombre, n'a pas réussi à exploiter pleinement sa main-d'œuvre disponible. Certains sudistes comptaient sur la main-d'œuvre que leurs esclaves pourraient fournir dans l'effort de guerre.Fin février 1861, par exemple, Jeremiah Morton, un délégué pro-sécession à la convention de Virginie, expliqua que « si jamais le bras de fer venait un jour, je préférerais avoir les quatre millions d'esclaves et les huit millions d'hommes libres, plutôt que d'avoir seize millions d'hommes libres et pas d'esclaves. . . . Donnez-nous quatre millions d'esclaves sous la direction et la discipline des planteurs du Sud et des hommes du Sud, et ils vous donneront plus de nerfs de guerre, que dix millions d'hommes libres, agités par les soucis des familles et les harcèlements des devoirs militaires. Morton ne prévoyait pas que les esclaves, sous-utilisés par la Confédération, deviendraient des actifs de l'Union et que les soldats rebelles, face aux armées d'invasion de l'Union, se préoccuperaient assez tôt des « soins des familles ».

L'utilisation rapide de soldats noirs par la Confédération aurait pu être très efficace. « Au début de la guerre, lorsque Lincoln définissait encore la cause de l'Union de manière étroite (pour la seule réunion et non pour l'émancipation) et lorsque les officiers de l'Union refusaient toujours un sanctuaire aux esclaves en fuite », écrit Bruce Levine, « . . . un nombre important de ces esclaves auraient pu accepter une offre d'émancipation en échange du service militaire confédéré. Au lieu de cela, les rebelles ont ignoré les précédents encourageants des soldats noirs pendant la Révolution américaine (par rapport aux objections initiales de George Washington) et la guerre de 1812 et ont permis à leur soutien à l'esclavage et à la suprématie blanche d'exclure cette option.

La guerre était gagnable si les ressources du Sud étaient soigneusement gérées. Mais la stratégie et la tactique de Lee ont dissipé une main-d'œuvre irremplaçable. Ses pertes à Mechanicsville, Malvern Hill, Antietam et Gettysburg et ses coûteuses « victoires » à Gaines's Mill, Second Bull Run et Chancellorsville, toutes en 1862 et 1863, ont rendu possibles les campagnes réussies de Grant et Sherman contre Richmond et Atlanta en 1864 et ont produit un sentiment de l'inévitabilité de la défaite confédérée qui a contribué à la réélection de Lincoln.

La guerre était gagnable si les ressources du Sud étaient soigneusement gérées. Mais la stratégie et la tactique de Lee ont dissipé une main-d'œuvre irremplaçable. Ses pertes à Mechanicsville, Malvern Hill, Antietam et Gettysburg et ses coûteuses « victoires » à Gaines's Mill, Second Bull Run et Chancellorsville—toutes en 1862 et 1863—ont rendu possibles les campagnes réussies de Grant et Sherman contre Richmond et Atlanta en 1864 et ont produit un sentiment de l'inévitabilité de la défaite confédérée qui a contribué à la réélection de Lincoln.

Dans Pourquoi le Sud a perdu la guerre civile, quatre historiens analysent les atouts défensifs du Sud :

. . . l'armée confédérée n'a subi aucune déficience invalidante en armes ou en fournitures. Leur principal handicap serait l'infériorité numérique. Mais pour pallier ce manque, les confédérés livrèrent la première grande guerre au cours de laquelle les deux camps s'armèrent de fusils et bénéficièrent d'une montée en puissance temporaire mais très significative de la puissance de la défensive tactique. De plus, le problème d'approvisionnement dans une région très vaste mais peu peuplée était une aide puissante à la défensive stratégique. Toutes choses étant égales par ailleurs, les dirigeants militaires confédérés étaient convaincus que si l'Union ne faisait pas preuve de génie napoléonien, la puissance tactique et stratégique de la défensive pourrait compenser la supériorité du Nord. . . . Bref, la tâche du Nord était littéralement gigantesque. C'était la tâche d'organiser et d'exploiter ses ressources supérieures et de les engager dans la guerre à une échelle financière qui était historiquement sans précédent.

. . . [I]nertia était du côté du Sud et aurait été fatale au Nord. Le Nord avait la nécessité de conquérir. Le Sud aurait pu gagner simplement en n'étant pas conquis. Il n'avait pas à occuper un pied de terrain en dehors de ses frontières.

Le meilleur espoir de succès du Sud était de survivre à Lincoln, et de profonds schismes parmi les habitants du Nord tout au long de la guerre ont maintenu cet espoir en vie. Les habitants du Nord étaient violemment en désaccord sur l'esclavage, la conscription, les libertés civiles et la guerre elle-même. Pour exploiter ces divisions et l'emporter, les confédérés devaient préserver leurs effectifs, saper la force du Nord, rendre la poursuite de la guerre intolérable et imposer la reconnaissance de l'indépendance de la Confédération. Le mépris délibéré de Robert E. Lee pour cette réalité a peut-être été son plus grand échec.

Une victoire confédérée par la défaite de Lincoln aux urnes en novembre 1864 était tout à fait plausible. « Même [à la fin de 1863] la défaite n'était pas encore inévitable », explique Richard McMurry. « Si les confédérés pouvaient tenir le coup, ils pourraient convaincre le public du Nord que la victoire ne valait pas ce qu'elle coûterait. Les électeurs du Nord pourraient alors renverser l'administration Lincoln lors des élections de 1864 et la remplacer par un gouvernement qui serait prêt à accepter l'indépendance confédérée.

Le support contemporain de cette proposition est venu du travail de 1866 de Pollard. Au début de 1864, a-t-il noté, les démocrates du Nord commençaient à travailler sur une plate-forme de paix pour les élections de novembre, les Nordistes étaient impatients de la prolongation de la guerre, et le maintien du statu quo par le Sud grâce à une autre campagne militaire permettrait aux démocrates de gagner et de négocier les conditions. . Pollard a conclu : « On a dit, avec raison, à Richmond, que l'impatience du Nord était telle que la question de la guerre était simplement devenue une question d'endurance de la part du Sud que même sans victoires positives sur le terrain, et simplement en obtenant résultats négatifs dans la campagne qui s'ensuivit, le parti démocrate serait en mesure de renverser l'administration à Washington et d'ouvrir des négociations avec Richmond entre gouvernement et gouvernement.

Le moral dans le Nord toucha le fond en juillet et août 1864. Grant et Sherman avaient subi de lourdes pertes en avançant vers Richmond et Atlanta, mais leurs ennemis étaient toujours vigoureux et ces villes restaient aux mains du Sud. Le 23 août, Lincoln était si sûr de sa défaite qu'il écrivit une note à cet effet et fit signer l'extérieur de la note par les membres de son cabinet sans la lire. Tous les politiciens et rédacteurs de journaux républicains informés et influents l'ont exhorté à autoriser quelqu'un d'autre – peut-être Grant – à se présenter à sa place.

L'importance de la réélection de Lincoln pour la victoire de l'Union n'a pas échappé à ses contemporains. Le président Davis et les généraux Lee, Longstreet et Josiah Gorgas, entre autres, ont écrit en 1863 et 1864 que le Sud pourrait l'emporter si Lincoln perdait sa bataille pour sa réélection. En fait, dès sa campagne d'Antietam en 1862, « Lee s'est bien rendu compte que la seule façon pour la Confédération de gagner était de persuader l'Union de perdre ». Bientôt, Lee envisagea la défaite possible de Lincoln pour sa réélection. En avril 1863, il écrivit à sa femme : « S'il réussit cette année, l'automne prochain [1864], il y aura un grand changement dans l'opinion publique dans le Nord. Les républicains seront détruits et je pense que les amis de la paix deviendront si forts que la prochaine administration ira sur cette base. »

Ces Sudistes se sont rendu compte que Lincoln était l'épine dorsale de l'effort de guerre de l'Union et que son remplacement, en particulier par un George B. McClellan moins engagé33, ouvrirait des opportunités pour la Confédération. La confiance des Sudistes dans la malléabilité de McClellan a été démontrée par les premières analyses d'après-guerre de Pollard :

Lettre d'acceptation du général McClellan [de sa nomination] . . . par son ton pacifique et ses termes conciliants, enleva une grande partie de l'objection que les hommes de paix extrême de son parti avaient ressentie à sa nomination. Affirmant la nécessité de préserver l'Union entière dans les termes les plus convaincants, il déclara que sa préservation « était le seul objet avoué pour lequel la guerre a été commencée », qu'elle n'aurait dû être menée que pour cet objet : « qu'elle aurait dû ont été conduites sur les principes de conciliation et de compromis que le rétablissement de l'Union doit être la condition indispensable de tout règlement et qu'« ils devraient épuiser toutes les ressources de l'homme d'État pour assurer une telle paix, rétablir l'Union et assurer pour la à l'avenir les droits constitutionnels de chaque État.

Certainement, quelqu'un qui a déclaré que la guerre devrait être menée sur des principes de conciliation et de compromis serait un « adversaire » de négociation idéal.

En fait, les actions offensives de Lee visaient à remporter une victoire écrasante ou deux, dégonflant ainsi le moral du Nord et garantissant que Lincoln serait démis de ses fonctions. S'il avait sagement préservé ses effectifs en restant sur la défensive stratégique et tactique, le Sud aurait semblé avoir une chance respectable de gagner (ne serait-ce que par impasse) à l'approche de l'élection cruciale. Au lieu de cela, à la fin de 1864, Lee avait vidé le Sud de trop d'hommes, et la chute d'Atlanta, la perte de la vallée de Shenandoah, le siège partiel de son armée à Richmond et à Petersburg, et la chute de Mobile Harbor ont fait paraître les perspectives du Sud. sombre. Pollard a déclaré que l'élection de McClellan, qui avait une certaine probabilité au milieu de l'été 1864, « est devenue impossible, compte tenu des succès militaires rapides du Nord » et a été contrecarrée par le fait que l'élection a eu lieu au moment le plus propice possible pour Lincoln.

Lincoln aurait-il pu être vaincu ? Un coup d'œil aux résultats des élections de 1864 pourrait suggérer que sa réélection était assurée. Surfant sur une vague de victoires militaires, Lincoln a été réélu de manière convaincante. Sur un peu plus de quatre millions de votes exprimés, Lincoln a reçu 2 218 388 (55 %), tandis que McClellan a recueilli 1 812 807 (45 %). Ces votes ont abouti à une impressionnante victoire électorale de 212 contre 21 pour Lincoln. Bien que ces statistiques semblent refléter un glissement de terrain, l'élection était beaucoup plus proche qu'il n'y paraissait. Le changement de seulement 0,75 pour cent des voix (29 935 sur 4 031 195) dans des États spécifiques aurait donné à McClellan les quatre-vingt-dix-sept voix électorales supplémentaires dont il avait besoin. Il aurait pu ramasser les immenses États de Pennsylvanie et de New York - et leurs cinquante-neuf voix électorales - avec une oscillation de moins de treize mille voix. Les trente-huit votes électoraux supplémentaires dont il aurait alors eu besoin auraient pu être trouvés dans n'importe quel nombre de petits États où il a remporté des pourcentages substantiels des voix.36 Lincoln avait raison de s'inquiéter de ses perspectives de réélection et n'aurait pas gagné sans le victoires militaires qui ont précédé les élections.

Dans les douze États où les bulletins de vote militaires ont été comptés séparément, Lincoln en a reçu 78 % (119 754 à 34 291), contre 53 % du vote civil dans ces États. La décision des soldats a peut-être été une approbation frappante de l'approche de la guerre de Lincoln et de Grant, qui contrastait fortement avec celle de McClellan, sous le commandement duquel beaucoup d'entre eux avaient servi. Chester Hearn a découvert que le vote militaire était décisif dans le Connecticut, New York et le Maryland (où ce vote était également responsable de l'adoption d'une nouvelle constitution d'État interdisant l'esclavage).

Le 10 novembre, Grant envoya ses félicitations à Lincoln par l'intermédiaire du secrétaire à la Guerre, Edwin M. Stanton : « Assez maintenant semble être connu pour dire qui doit tenir les rênes du gouvernement pendant les quatre prochaines années. Félicitez le Président pour moi pour la double victoire. L'élection s'étant déroulée dans le calme, sans effusion de sang ni émeute [sic] dans tout le pays, est une victoire qui vaut plus pour le pays qu'une bataille gagnée. La rébellion et l'Europe l'interpréteront ainsi. Quelques jours plus tard, Grant a déclaré à John Hay qu'il était le plus impressionné par "le caractère calme et ordonné de toute l'affaire".

Battre Lincoln en 1864 avait été la meilleure opportunité de victoire de la Confédération. Le respect bien documenté de McClellan pour les « droits de propriété » du Sud sur leurs esclaves aurait pu conduire à une sorte de règlement avant la victoire totale de l'Union et l'abolition de l'esclavage - peut-être même à un cessez-le-feu et de facto à l'indépendance du Sud pendant que les termes de la paix étaient en cours de négociation. . Bien que certains aient soutenu que McClellan n'aurait pas permis au Sud de rester indépendant, il avait démontré sa réticence à s'engager dans la guerre offensive nécessaire pour que l'Union l'emporte. David Donald, Jean Baker et Michael Holt concluent que « la réélection de Lincoln a assuré que le conflit ne serait pas interrompu par un cessez-le-feu suivi de négociations, et en ce sens était une victoire de l'Union aussi importante que n'importe quelle autre sur le champ de bataille. . . . » La proximité des élections de 1864 confirma l'importance de l'offensive agressive de Grant commençant en mai, deux mois seulement après être devenu le général en chef de l'Union.

Au lieu d'adopter la stratégie et les tactiques offensives de jeu de Lee, la Confédération aurait été bien avisée de suivre l'approche plus conservatrice favorisée par Jefferson Davis. Lee a dévié de l'approche de Davis en lançant des offensives stratégiques majeures, soit sans la connaissance ou l'approbation préalable de Davis (par exemple, la campagne Antietam) ou avec l'assentiment de Davis face au plaidoyer énergique de Lee (par exemple, la campagne de Gettysburg). Bien sûr, Lee lui-même était responsable de toutes les offensives tactiques qui se sont avérées si dévastatrices pour ses troupes et finalement pour les espoirs confédérés de victoire. Les détails de l'agressivité de Lee sont analysés dans les deux prochains chapitres.

Le Sud aurait-il pu gagner la guerre civile ?

Incontestablement. Il a stupidement retenu le coton du marché mondial au début de la guerre pour tenter de faire chanter l'Angleterre et la France pour qu'ils le soutiennent (obliger ces pays à développer des sources alternatives de coton), sacrifié imprudemment sa main-d'œuvre limitée dans des offensives stratégiques et tactiques inutiles et imprudentes bien qu'il n'avait besoin que de parvenir à une impasse pour gagner, et était tellement soucieux de préserver l'esclavage qu'il a agi contre ses propres intérêts militaires dans des domaines tels que la diplomatie étrangère, la politique des prisonniers de guerre et, plus important encore, le déploiement d'esclaves comme soldats. Le Sud aurait pu gagner, mais sa politique militaire et politique contre-productive a assuré sa défaite.

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Une introduction aux faits et à la chronologie de la guerre civile américaine

L'un des faits de la guerre civile américaine est que 620 000 Américains ont été tués dans la bataille et 50 000 survivants sont rentrés chez eux en tant qu'amputés. Lisez cet article Historyplex pour connaître les faits et la chronologie de la guerre civile américaine.

L'un des faits de la guerre civile américaine est que 620 000 Américains ont été tués dans la bataille et 50 000 survivants sont rentrés chez eux en tant qu'amputés. Lisez cet article Historyplex pour connaître les faits et la chronologie de la guerre civile américaine.

“Une maison divisée contre elle-même ne peut pas tenir. Je crois que ce gouvernement ne peut pas durer en permanence, à moitié esclave et à moitié libre. Je ne m'attends pas à ce que l'Union soit dissoute. Je ne m'attends pas à ce que la maison tombe, mais je m'attends à ce qu'elle cesse d'être divisée. Cela deviendra tout une chose, ou tout l'autre.”
- Abraham Lincoln

La guerre de Sécession est un événement important dans l'histoire de l'Amérique. La guerre civile a commencé en 1861 et s'est terminée en 1865. La guerre a opposé les États esclavagistes du Nord et du Sud des États-Unis. Abraham Lincoln était alors président des États-Unis. Jefferson Davis a mené la guerre civile contre le gouvernement fédéral américain. Ici, nous examinons les faits et la chronologie de la guerre civile américaine.

Années 1860-1861

Abraham Lincoln devient le président élu des États-Unis le 6 novembre. Il remporte l'élection avec 40 % des voix populaires et 180 des 303 voix électorales.

décembre 1860
L'un des États du Sud, la Caroline du Sud, fait sécession de l'Union américaine le 20 décembre. Dans quelques mois, le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas emboîtent le pas.

février 1861
Les États du Sud forment un gouvernement sous la direction de Jefferson Davis. Les États encadrent la Constitution confédérée sur des lignes similaires à la Constitution des États-Unis d'Amérique. Les forts fédéraux du Sud sont saisis par les troupes des États du Sud.

mars 1861
Abraham Lincoln prête serment en tant que seizième président des États-Unis le 4 mars.

avril 1861
Le 12 avril, la guerre de Sécession commence lorsque le général Pierre Beauregard ouvre le feu sur Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud. Le 15 avril, le président Lincoln publie une proclamation appelant à 75 000 miliciens. La Virginie fait sécession de l'Union le 17 avril 1861, suivie de l'Arkansas, du Tennessee et de la Caroline du Nord. Aujourd'hui, le nombre total des États du Sud est de onze et la population s'élève à neuf millions, dont quatre millions d'esclaves. Une proclamation de blocus est émise contre les États du Sud le 19 avril. Robert E. Lee, fils d'un héros de la Révolution américaine, démissionne de sa commission dans l'armée des États-Unis et rejoint l'armée de la Confédération le 20 avril.

juillet 1861
Le président Lincoln s'adresse au Congrès et passe en revue la guerre le 4 juillet. Avec le Congrès, il prend la décision d'appeler à une autre milice d'un demi-lakh. Le 21 juillet, l'armée de l'Union sous la direction du général Irvin McDowell subit une défaite à Bull Run et le général confédéré Thomas J. Jackson est nommé “Stonewall”. George B. McClellan remplace le général Irvin McDowell en tant que commandant du Potomac.

septembre 1861
La Proclamation d'émancipation non autorisée au Missouri par le général John C. Frémont est révoquée par le président Lincoln le 11 septembre. Il remplace plus tard le général Frémont par le général David Hunter.

novembre 1861
George McClellan est nommé général en chef des forces armées de l'Union par le président le 1er novembre. Le 8 novembre, la marine des États-Unis capture deux officiels confédérés naviguant vers l'Angleterre. L'Angleterre menace la guerre, s'ils ne sont pas libérés. Finalement, Abraham Lincoln les publie en décembre, avec la remarque "Une guerre à la fois".

Faits et chronologie de l'année 1862

février 1862
Au Tennessee, le général Ulysses S. Grant (Union Army) capture Fort Henry le 6 février, et le 15 février, il capture Fort Donelson. Cette victoire lui vaut le surnom de “Unconditional Surrender” Grant.

mars 1862
Le cuirassé de guerre des Confédérés coule deux navires en bois de l'Union le 8 mars. Dans le même temps, le président Lincoln prend le commandement direct des forces armées de McClellan.

avril 1862
Le 6 avril, l'armée confédérée attaque l'armée de l'Union non préparée dans le Tennessee. La lutte tue et blesse plus de 13 000 soldats de l'Union et 10 000 soldats confédérés. Le 24 avril, l'Union Navy sous le commandement de David Farragut s'empare de la Nouvelle-Orléans, l'un des ports maritimes des États du Sud.

Mai 1862
Le 3 mai, le général Johnston du confédéré bat presque l'armée de l'Union dans la bataille de Seven Pines et il est gravement blessé.

juin-juillet 1862
Le 1er juin, le général Robert E.Lee prend le commandement de l'armée confédérée et rebaptise la force « Armée de Virginie du Nord ». Entre le 25 juin et le 1er juillet, Lee attaque l'armée de l'Union près de Richmond. Il en résulte de lourdes pertes et l'armée américaine sous le commandement de McClellan se retire à Washington. Le 11 juillet, le président Lincoln confie les forces armées de l'Union au général Henry W. Halleck.

août 1862
L'armée de l'Union avec la force de 75 000 soldats sous la direction du général John Pope est vaincue par l'armée confédérée le 29 août lors de la deuxième bataille de Bull Run. Les commandants de l'armée confédérée sont le général Stonewall Jackson et le général James Longstreet.

septembre 1862
Robert Lee, commandant de l'armée confédérée envahit les États du nord et se dirige vers Harpers Ferry entre le 4 et le 9 septembre. L'armée de l'Union sous la direction de McClellan poursuit Lee. La force de l'armée de l'Union est d'environ 90 000, tandis que celle de l'armée confédérée est d'environ 50 000. Le 17 septembre 1862 est considéré comme le jour le plus sanglant de l'histoire « militaire » des États-Unis. L'armée de l'Union dans le Maryland attaque l'armée confédérée de Robert Lee. Environ 26 000 hommes (combinés) meurent. Enfin, Lee se retire en Virginie. Le 22 septembre, le président Lincoln publie la « Proclamation préliminaire d'émancipation » pour libérer les esclaves des États du Sud.

novembre-décembre 1862
Le 7 novembre, McClellan est remplacé par le général Ambrose E. Burnside en tant que nouveau commandant de l'armée du Potomac. Le 13 décembre, sous le commandement du lieutenant Burnside, l'armée de l'Union subit une défaite à Fredericksburg, en Virginie. L'armée de l'Union perd environ 12 000 soldats, tandis que les pertes des confédérés ne sont que de 5 000 hommes.

Faits et chronologie de l'année 1863

Le 1er janvier, le président Abraham Lincoln publie la « Proclamation d'émancipation » finale. Selon cette proclamation, tous les esclaves appartenant aux États détenus par les confédérés sont libres et ne sont liés à aucun maître. Il met également l'accent sur l'enrôlement des soldats noirs dans l'armée de l'Union. Désormais, la guerre civile devient une lutte révolutionnaire pour l'abolition de l'esclavage. Le 25 janvier, le général Joseph Hooker prend en charge l'armée du Potomac. Il est connu sous le nom de “Fighting Joe”. Il remplace le général Burnside. Le 29 janvier, le général Grant prend en charge l'armée de l'Ouest et reçoit l'ordre de capturer Vicksburg.

mars 1863
Le 3 mars, le Congrès des États-Unis adopte un projet demandant à tous les citoyens de sexe masculin âgés de 20 à 45 ans vivant dans les États membres de l'Union de s'enrôler dans l'armée. Selon le projet, les hommes qui sont en mesure de payer 300 $ ou de fournir un remplaçant sont dispensés de s'enrôler dans l'armée.

Mai 1863
Entre le 1er et le 4 mai, il y a une bataille féroce entre l'armée de l'Union sous le commandement du général Hooker et l'armée confédérée sous Robert Lee. Cette bataille est connue sous le nom de bataille de Chancellorsville. L'armée de l'Union est gravement vaincue. Ils perdent environ 20 000 hommes, tandis que les confédérés ne perdent que 13 000 hommes. Dans cette bataille, le général Stonewall Jackson de l'armée confédérée est grièvement blessé et succombe à ses blessures le 10 mai. C'est un coup dur pour l'armée confédérée.

juin 1863
Le 3 juin, sous le commandement du général Lee, l'armée confédérée composée de 75 000 hommes marche vers la Pennsylvanie. Le 28 juin, le général George G. Meade remplace Hooker à la tête de l'armée du Potomac. Le général Meade est le cinquième homme à être nommé par le président américain, en moins d'un an.

juillet 1863
Entre le 1er et le 3 juillet, la bataille de Gettysburg se déroule en Pennsylvanie. L'armée des confédérés est mal défaite. Le 4 juillet, l'armée des confédérés de Vicksburg se rend à l'armée de l'Union, après avoir été assiégée pendant six semaines. A cause de ce siège, le Mississippi passe sous le contrôle de l'Union et l'armée confédérée est coupée de ses alliés occidentaux.

Le 13 juillet, des émeutes éclatent à New York, tuant environ 120 personnes, dont des femmes et des enfants. Les soldats de l'Union revenant de Gettysburg rétablissent la paix le 16 juillet. Le 18 juillet, le 54th Massachusetts Infantry Regiment (la première unité officielle de l'armée de l'Union composée de soldats noirs) sous la direction du colonel Robert G. Shaw attaque le fort Wagner, Caroline du Sud. Le colonel Shaw et la moitié des soldats de l'armée de l'Union sont tués.

août 1863
Le président rencontre Frederick Douglass, qui se bat pour l'égalité des Noirs dans l'armée de l'Union le 10 août. William C. Quantrill, un pro-confédéré et ses partisans font un raid sur la ville de Lawrence, Kansas et assassinent des jeunes hommes et garçons le 21 août .

septembre-octobre 1863
De violents combats ont lieu les 19 et 20 septembre à Chickamauga, Tennessee. Enfin, l'armée confédérée sous la direction du général Braxton Bragg bat l'armée de l'Union. Le 16 octobre, le président nomme le général Grant commandant en charge des opérations du théâtre occidental.

novembre 1863
Dans une bataille qui dure trois jours du 23 au 25 novembre, l'armée de l'Union dirigée par le général Grant bat l'armée du général Braxton Bragg à Chickamauga. Les troupes de l'Union vengent leur défaite précédente à Chickamauga.

Faits et chronologie de l'année 1864

Le 9 mars, le général Grant est nommé commandant des forces armées des États-Unis par le président Lincoln. Le général William T. Sherman soutient le général Grant dans l'Ouest.

Mai 1864
Le 4 mai, l'armée de l'Union avec une force de 120 000 hommes commence à avancer vers Richmond pour combattre l'armée des confédérés, sous la direction de Lee. Grant est le commandant de l'armée de l'Union. Au même moment, l'armée de l'Union dirigée par Sherman marche vers Atlanta, pour combattre l'armée du général Joseph E. Johnston.

juin 1864
Le 3 juin, jusqu'à 7 000 soldats de l'Union sont tués en vingt minutes, alors qu'ils attaquaient les rebelles à Cold Harbor, en Virginie. C'est une erreur très coûteuse commise par le général Grant. Le 15 juin, l'armée de l'Union rate une occasion de s'emparer de Petersburg et de couper également les voies ferrées des confédérés. En conséquence, l'armée de l'Union dirigée par le général Grant encercle Petersburg et commence un siège de neuf mois.

juillet-octobre 1864
Le 20 juillet, l'armée de l'Union de Sherman combat l'armée confédérée de John B. Hood (remplace Johnston). Le 29 août, les démocrates nomment George McClellan comme leur représentant pour se présenter contre le candidat républicain Abraham Lincoln. Le 2 septembre, Sherman capture Atlanta. Il envoie un télégraphe au président « Atlanta est à nous et a gagné équitablement ». Le 19 octobre, l'armée de l'Union dirigée par le général Philip H. Sheridan bat l'armée des confédérés dans la vallée de Shenandoah.

novembre 1864
Le 8 novembre, Abraham Lincoln est réélu pour la deuxième fois président des États-Unis. Il remporte 55 % des suffrages exprimés et 212 des 233 voix électorales. Lincoln s'adresse à ses partisans et leur dit : "Je crois sincèrement que les conséquences du travail de ce jour seront à l'avantage durable, sinon le salut même, du pays". Le 15 novembre, avec le soutien de Lincoln et du général Grant, Sherman marche vers Atlanta. Il détruit les entrepôts et les installations ferroviaires d'Atlanta.

décembre 1864
Le général George H. Thomas écrase l'armée des confédérés à Nashville lors d'une bataille les 15 et 16 décembre. Le 21 décembre, Sherman capture la Géorgie et l'offre à Lincoln comme cadeau de Noël.

Faits et chronologie de l'année 1865

Le 31 janvier, le Congrès américain approuve le treizième amendement à la Constitution des États-Unis visant à abolir l'esclavage et il est soumis aux États pour ratification. Le 3 février, le président Lincoln rencontre Alexander Stephens, vice-président des États confédérés, pour une conférence de paix à Hampton Roads, en Virginie. Cependant, la réunion échoue et la guerre continue.

mars 1865
Le 4 mars, Abraham Lincoln prête serment en tant que président des États-Unis, pour la deuxième fois. Le 25 mars, l'armée des confédérés sous le commandement de Robert Lee attaque les forces de Grant à Petersburg. Cependant, les confédérés perdent la bataille.

avril 1865
L'armée de l'Union dirigée par Grant conquiert Petersburg, le général Ambrose P. Hill de l'armée confédérée est tué et Lee évacue Petersburg le 2 avril. Le 3 avril, l'armée de l'Union entre à Richmond, la capitale confédérée et hisse le drapeau de l'Union. Le 4 avril, le président Lincoln visite Richmond et la Maison Blanche confédérée. Le 9 avril, en Virginie, le général Robert Lee rend son armée confédérée au général Ulysses S. Grant. Le 10 avril, l'Union américaine célèbre la victoire sur les rebelles à Washington, D.C.

Le 14 avril, le drapeau de l'Union est hissé sur Fort Sumter. Le même jour, John Wilkes Booth tire sur le président Lincoln, alors qu'il regarde une pièce de théâtre "Our American Cousin" au Ford Theatre. Lincoln décède à 7 h 22 le 15 avril. Andrew Johnson, le vice-président, assume la fonction présidentielle. Le 18 avril, à Durham, en Caroline du Nord, Joseph E. Johnston se rend au général Sherman de l'armée de l'Union. John Wilkes Booth est abattu dans une grange à tabac en Virginie, le 26 avril.

Mai 1865
Le 4 mai, Abraham Lincoln repose au cimetière d'Oak Ridge, dans l'Illinois. Vers la fin du mois de mai, les forces confédérées restantes se rendent et la guerre civile se termine. La nation est réunie.

décembre 1865
Le treizième amendement de la Constitution des États-Unis est ratifié et l'esclavage est aboli à jamais.


Nouvelles des bibliothèques de recherche des collèges et des universités ( Actualités C&RL ) est le magazine d'actualités officiel et la publication officielle de l'Association of College & Research Libraries, fournissant des articles sur les dernières tendances et pratiques affectant les bibliothèques universitaires et de recherche.

Susan Birkenseer est bibliothécaire de référence et d'instruction au Saint Mary's College of California, email: [email protected]

La guerre de Sécession : une collection de sources primaires en ligne gratuites

La guerre de Sécession a commencé en 1861, a duré jusqu'en 1865 et a été ruineuse à tous points de vue. Quelques mois après l'investiture du président Lincoln, sept États du sud ont commencé la sécession de l'Union et ont déclaré les États confédérés d'Amérique. Cette scission dans le tissu du pays a déclenché une guerre acharnée, qui s'est soldée par la mort de plus de 750 000 soldats. Lorsque le Sud s'est finalement rendu, la Confédération s'est effondrée et l'esclavage a été aboli. Pour comprendre le conflit, revenez sur les principaux documents qui mettent en lumière les décisions des généraux, la corvée quotidienne des soldats et les images photographiques de la bataille.

Des centaines de sites Web offrent un aperçu de la guerre civile américaine. Ce guide n'est pas exhaustif, mais il met en évidence une collection diversifiée de sites Web gratuits de sources primaires pour l'étude de la guerre. Ces sites Web comprennent des archives de journaux numérisées pour les côtés unioniste et confédéré de la lutte, des collections de lettres et de journaux intimes, des photographies numérisées, des cartes et des documents officiels et des dépêches des champs de bataille.


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