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Droits naturels


Les théoriciens politiques depuis l'époque des Grecs anciens ont soutenu l'existence de droits naturels, c'est-à-dire les droits que les hommes possédaient comme un don de la nature (ou de Dieu) avant la formation des gouvernements. Il est généralement admis que ces droits appartiennent également à tous les hommes à la naissance et ne peuvent être supprimés. né à l'origine dans un état de nature où il était rationnel, tolérant et heureux. Dans cette existence originelle, l'homme avait le droit de jouir des droits à la vie, à la liberté et à la propriété. Cependant, tous les hommes n'ont pas choisi de vivre dans les limites des lois naturelles et ont présenté des menaces pour les libertés des autres. À ce stade, l'homme a conclu un contrat social (compact) dans lequel un État (gouvernement) a été formé pour garantir les droits des membres de la société. Locke croyait que la seule raison de l'existence du gouvernement était de préserver les droits naturels et, par l'extension, le bonheur et la sécurité de l'homme. Ces idées ont été acceptées avec empressement par de nombreux colons américains au XVIIIe siècle, une époque où la philosophie politique était largement lue et discutée. James Otis a fait un appel éloquent aux droits naturels dans son argumentation contre les brefs d'assistance en 1761 et Thomas Jefferson a proposé une reformulation classique dans la Déclaration d'indépendance de 1776.