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Quand le codage informatique était un travail de « femme »


Les photos en noir et blanc montraient des femmes élégamment vêtues configurant adroitement des fils sur une énorme machine, le premier ordinateur numérique tout électronique à usage général. Lorsque Kathy Kleiman, informaticienne et historienne, est tombée sur ces images, il lui est apparu clairement que ces jeunes femmes savaient ce qu'elles faisaient.

« On m'avait dit qu'elles étaient des mannequins », dit-elle. "Et bien sûr, ils ne le sont pas."

Ces femmes, découvrit Kleiman, étaient les premier codeurs informatiques modernes, ou programmeurs, aux États-Unis Les deux hommes qui avaient conçu l'ordinateur, appelé l'ENIAC, étaient bien connus depuis 1946. Pourtant, pendant des décennies, les historiens de l'informatique n'avaient aucune idée de qui étaient les femmes sur ces photos, et tout simplement supposé qu'ils n'avaient rien à voir avec la machine révolutionnaire. Au moment où les six programmeuses ont finalement reçu une reconnaissance publique, la plupart avaient 70 ans.

Ces six femmes ont développé le nouveau domaine de la programmation informatique pendant la Seconde Guerre mondiale, à une époque où le gouvernement encourageait les femmes à occuper des emplois en temps de guerre tandis que les soldats masculins combattaient à l'étranger. À l'origine, les militaires les avaient embauchés comme « ordinateurs » pour calculer à la main les trajectoires balistiques. Cela signifiait déterminer l'angle auquel les soldats devaient tirer en fonction de la distance à laquelle se trouvait la cible, des conditions météorologiques ce jour-là et d'autres facteurs. En 1945, elles faisaient partie de près de 100 femmes mathématiciennes travaillant comme « informatiques ».

Le calcul de ces trajectoires à la main prenait vraiment, vraiment longtemps, et deux ingénieurs de sexe masculin, John Mauchly et J. Presper Eckert, pensaient pouvoir concevoir une machine spéciale qui les calculerait plus rapidement. Ils ont appelé la nouvelle machine ENIAC, ou Electronic Numerical Integrator And Computer, et ont embauché six des «ordinateurs» féminins pour effectuer des calculs avec.

L'équipe comprenait Jean Jennings Bartik, qui dirigerait plus tard le développement du stockage et de la mémoire informatiques, et Frances Elizabeth « Betty » Holberton, qui allait créer la première application logicielle. Avec Frances Bilas Spence, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen « Kay » McNulty Mauchly Antonelli et Ruth Lichterman Teitelbaum, ils ont jeté les bases des futurs programmeurs et ingénieurs logiciels. Et, puisqu'ils étaient les premiers codeurs modernes, ils ont contribué à enseigner aux autres à programmer après la guerre.

Au début, ils n'étaient même pas autorisés à entrer dans la salle ENIAC car ils n'avaient pas encore l'habilitation de sécurité. Au lieu de cela, ils devaient coder la machine en utilisant uniquement des schémas papier. Ces diagrammes n'étaient accompagnés d'aucune instruction - ils devaient le comprendre eux-mêmes sans aucun langage de programmation ni manuel, car aucun n'existait.

Mais alors que les inventeurs masculins de l'ENIAC ont reçu des prix et de la publicité, ces femmes n'ont reçu aucune reconnaissance pour leurs efforts de pionnière. Lors des débuts publics de l'ENIAC le 14 février 1946, Mauchly et Eckert ont été présentés à la presse en tant que concepteurs de l'ENIAC. Les femmes n'ont jamais été présentées et elles n'ont pas non plus été invitées au dîner de l'armée célébrant les débuts. Lorsque leurs photos sont apparues dans la presse, les légendes ne mentionnaient même pas leurs noms ou leurs rôles. Parce qu'elles étaient des femmes, on supposait que le travail qu'elles faisaient ne devait pas être très difficile.

"Au début, il y avait un sentiment général que l'ordinateur lui-même faisait le travail, et la construction de l'ordinateur était la chose vraiment importante", explique Janet Abbate, professeur de science et technologie dans la société à Virginia Tech et auteur de Recoder le genre. « Il a fallu quelques décennies pour vraiment en arriver au point où nous tenons pour acquis que le logiciel est important. »

La programmation de l'ENIAC était un travail intellectuellement exigeant qui impliquait une préparation, une planification approfondie, l'apprentissage de l'ENIAC à partir de ses diagrammes logiques, puis la configuration des câbles sur une machine massive s'étendant sur une pièce de 50 pieds sur 30 pieds. Ou, comme l'a dit Bartik dans le documentaire Les ordinateurs, "l'ENIAC était un fils de pute à programmer."

Bien que les femmes qui exerçaient d'autres emplois en temps de guerre aient toujours été censées céder les emplois aux hommes à leur retour de la guerre, ce n'était pas le cas avec la programmation. Après tout, les hommes ne l'avaient jamais fait auparavant.

« L'armée n'a pas expulsé ces six femmes », déclare Kleiman, qui a produit Les ordinateurs dans le cadre de son projet de programmeurs ENIAC. « Parce que personne d'autre n'avait programmé cette chose. Aucun soldat revenant de la guerre n'avait les compétences que ces femmes possédaient.

De nouvelles femmes ont également commencé à entrer sur le terrain. « Après la guerre, l'informatique a connu un tel essor qu'il y avait plus d'emplois que de personnes qualifiées pour les pourvoir », dit Abbate. "Et c'était donc une autre raison pour laquelle les femmes n'étaient pas expulsées, elles étaient attirées."

Bien que le boom ait attiré plus d'hommes que de femmes, les pourcentages de femmes dans les programmes étaient beaucoup plus élevés que ceux des autres domaines STIM. Pourtant, même avec l'introduction des hommes, la programmation était souvent confondue avec le travail de bureau de bas niveau généralement effectué par les femmes comme la dactylographie ou le classement, écrit Nathan Ensmenger, professeur d'informatique et d'informatique à l'Université de l'Indiana.

Ces stéréotypes sur le travail ont contribué à maintenir son salaire et son prestige bas. Pourtant, la programmeuse Grace Hopper, qui a inventé le premier compilateur de langage informatique (qui transférait du code mathématique en code machine), a également utilisé des stéréotypes de genre pour encourager les femmes à entrer dans le domaine. Dans un 1967 Cosmopolite article intitulé "The Computer Girls", elle a plaisanté en disant que la programmation est "juste comme planifier un dîner". Hopper a poursuivi : « La programmation exige de la patience et la capacité de gérer les détails. Les femmes sont des « naturelles » en programmation informatique. »

« Des gens comme Grace Hopper mobilisaient très consciemment les stéréotypes de genre pour faire participer les femmes », dit Abbate. La programmation, selon certains, était similaire au tricot, à la couture ou même aux mots croisés, donc les femmes étaient parfaitement adaptées.

Au fil du temps, les stéréotypes sur le domaine se sont déplacés au point que la programmation informatique est devenue un travail mieux adapté aux hommes qu'aux femmes. Au lieu d'un travail parfait pour les femmes soucieuses du détail qui aimaient collaborer et planifier, c'est devenu un travail pour les garçons antisociaux et «geeks». À l'été 2017, un programmeur de sexe masculin blanc chez Google a été licencié pour avoir rédigé un mémo largement diffusé qui utilisait des stéréotypes de genre pour affirmer que les femmes étaient intrinsèquement pires en programmation que les hommes.

Il y a plusieurs facteurs probables qui ont contribué au passage de la programmation d'une occupation favorable aux femmes à une occupation hostile aux femmes. Dans les années 1950 et 1960, les employeurs ont commencé à s'appuyer sur des tests d'aptitude et des profils de personnalité qui éliminaient les femmes en privilégiant les traits stéréotypés masculins et, de plus en plus, l'antisocial. Abbate dit que la récession des années 1970 a peut-être également causé une baisse du nombre de femmes entrant dans le domaine, car c'était la première fois que les programmeurs n'étaient pas aussi demandés.

De plus, Jane Margolis, chercheuse principale à l'Université de Californie-Los Angeles et auteur de Déverrouiller le Club House, cite l'introduction de l'ordinateur domestique comme un « jouet pour garçon » dans les années 1980 comme un facteur qui a poussé plus d'hommes que de femmes à se tourner vers l'informatique. Radio Shack a diffusé des publicités montrant que les ordinateurs personnels étaient parfaits pour les garçons ringards (blancs) et les garçons sportifs, car ils pouvaient l'utiliser pour faire leurs devoirs et jouer à des jeux vidéo. Une autre publicité Apple de 1985 montrait à quel point un ordinateur pouvait aider un garçon nommé Brian Scott, tout en démontrant à quel point il pouvait s'amuser à taquiner une fille qui essayait d'utiliser un ordinateur.

Lorsque les professions passent d'une prédominance masculine à une prédominance féminine, elles constatent généralement une baisse de salaire et de prestige. L'enseignement et les soins infirmiers, autrefois considérés comme des domaines masculins, sont aujourd'hui des professions majoritairement mal rémunérées. Dans le cas de la programmation informatique, cette transformation s'est déroulée en sens inverse. Bien que l'on ne sache pas exactement combien les programmeurs gagnaient dans les années 40 et 50, ce n'était certainement pas comparable au « salaire médian de début de carrière » de 106 900 $ de Google d'aujourd'hui. Les femmes pourraient être promues à d'autres emplois techniques, mais ne pourraient pas accéder à « des emplois de vente et de gestion à gros revenus », dit Abbate. En 1969, le salaire médian des femmes informaticiennes était de 7 763 $, écrit Abbate dans Recoder le genre. En revanche, les hommes gagnaient en moyenne 11 193 $ en tant qu'informaticiens et 13 149 $ en tant qu'ingénieurs.

Ces femmes sous-payées et sous-estimées qui ont joué un rôle si essentiel dans le développement de leur domaine n'auraient peut-être jamais obtenu leur dû sans le travail d'historiennes comme Kleiman et Abbate. Le livre de Margot Lee Shetterly Chiffres cachés et son adaptation cinématographique de 2017 a permis de combler certaines lacunes dans les archives historiques concernant les mathématiciennes noires influentes, dont Dorothy Vaughan, une experte du langage de programmation FORTRAN.

Il existe probablement de nombreux autres « chiffres cachés » dont les contributions n'ont pas encore été trouvées. Trouver ces femmes n'est pas seulement important parce que cela donne du crédit là où le crédit est dû. Cela contredit également les récits selon lesquels les femmes n'ont pas leur place dans les programmes modernes.

« Ce n'est pas un domaine dans lequel les femmes sont de nouvelles venues », dit Abbate. « C’est un domaine où ils ont une histoire et une appartenance. »


Ce que le passé de la programmation révèle sur l'écart salarial actuel entre les sexes

Lorsque les hommes entrent dans un domaine à prédominance féminine, les perceptions des femmes ne s'améliorent pas, contrairement aux perceptions du travail.

« Les femmes sont des « naturelles » en programmation informatique. » C'est ce qu'a dit la programmeuse pionnière Grace Hopper dans un 1967 Cosmopolite article. La programmation, a-t-elle expliqué, est « comme planifier un dîner » : elle nécessite une préparation préalable, de la patience et une attention aux détails.

Hopper, qui, en 1946, faisait partie de l'équipe qui a développé ENIAC, le premier ordinateur numérique électronique, s'est imposée à l'ère du pré-brogrammeur. Au cours des années 40 et 50, ce sont principalement des femmes, et non des hommes, qui développaient le code des premiers ordinateurs du pays, et le salaire et le prestige qui l'accompagnaient étaient tous deux relativement bas. Mais au fur et à mesure que le siècle avançait et que le domaine de l'informatique devenait très masculin, la rémunération et l'estime augmentaient toutes deux précipitamment, malgré le fait que la substance du travail restait similaire.

Comment la programmation est-elle passée d'un domaine féminin à un métier synonyme de jeunes hommes portant des sweats à capuche qui perçoivent des salaires généreux pour pirater et perturber les choses ? L'histoire derrière les fluctuations des salaires et du statut culturel des programmeurs - ainsi que ceux d'autres professions dont la composition par sexe a changé au fil des ans - met en lumière comment et pourquoi le travail des femmes est, dans l'ensemble de l'économie, considéré comme moins précieux que celui des hommes. travail. Il fournit également une réfutation à l'argument courant selon lequel l'écart de rémunération entre les sexes existe parce que les femmes ont tendance à choisir des emplois moins exigeants et moins bien rémunérés.

Dans les premières années de l'informatique, le domaine qui a suscité le respect était le développement de matériel, qui était considéré comme un travail viril. Pendant ce temps, le travail que la plupart des femmes effectuaient, la programmation, manquait de prestige. La composition des genres des programmeurs et le statut du travail se renforçaient mutuellement. Les femmes ont été embauchées parce que la programmation était considérée comme un travail de bureau, un peu de travail rapide qui exigeait simplement que les femmes mettent en œuvre des plans prédéfinis.

Il a été reconnu plus tard que la programmation impliquait des processus complexes d'analyse, de planification, de test et de débogage. Au départ, cependant, le travail était mal compris. Janet Abbate, professeur de science et technologie en société à Virginia Tech, explique dans son livre Recoder le genre que, en l'absence d'une compréhension concrète du travail, "les stéréotypes de genre ont partiellement comblé ce vide, conduisant de nombreuses personnes à minimiser le niveau de compétence du travail des femmes et son importance pour l'entreprise informatique". Notamment, là où des rôles de genre plus égalitaires prévalaient, les options d'emploi disponibles pour les femmes dans l'informatique l'étaient également. Alors que les femmes américaines et britanniques étaient effectivement empêchées de construire du matériel informatique au milieu du XXe siècle, les femmes de l'Union soviétique relativement plus équitable ont aidé à construire le premier ordinateur numérique en 1951.

Par le temps Cosmopolite interviewait Grace Hopper, le domaine prenait déjà une tournure masculine. Les tests d'aptitude et les profils de personnalité, qui étaient les principaux mécanismes utilisés pour sélectionner et classer les candidats à un poste dans la programmation dans les années 50 et 60, ont contribué à accélérer le passage de la profession des femmes aux hommes. Ces mesures, que les responsables du recrutement considéraient comme objectives, informaient souvent moins les employeurs sur l’aptitude d’un candidat à l’emploi que sur sa possession de caractéristiques fréquemment stéréotypées. Des tests comme le PAT d'IBM, largement utilisé, se concentraient principalement sur les aptitudes mathématiques, alors même que les leaders de l'industrie soutenaient que de telles compétences devenaient inutiles pour la programmation contemporaine. l'emploi n'était pas statistiquement significatif. Le type de questions de mathématiques sur ces examens à choix multiples - nécessitant peu de nuances ou de résolution de problèmes spécifiques au contexte - testait souvent des compétences que les hommes étaient plus susceptibles que les femmes d'avoir apprises à l'école à une époque où les filles étaient plus susceptibles d'être écartées. des matières STEM.

Une dépendance croissante aux profils de personnalité - des examens destinés à identifier les qualités les moins tangibles que possèdent les programmeurs adeptes, comme l'ingéniosité - n'a fait qu'ajouter à cet effet. Après que deux psychologues éminents aient noté que les programmeurs partageaient la « caractéristique frappante » de « leur désintérêt pour les gens », les entreprises ont commencé à rechercher des candidats antisociaux. Une boucle de rétroaction s'en est suivie. L'historien Nathan Ensmenger écrit dans Les Computer Boys prennent le relais que ces évaluations à choix multiples ont stimulé la surreprésentation des travailleurs présentant ces caractéristiques stéréotypées masculines, ce qui « a à son tour renforcé la perception populaire selon laquelle les programmeurs devrait être antisocial et enclin aux mathématiques (et donc masculin), et ainsi de suite à l'infini. Au fil du temps, l'équilibre entre les sexes a encore basculé en faveur des hommes. Dans les années 1950, les femmes représentaient entre 30 et 50 pour cent des programmeurs. En 2013, les femmes représentaient environ un quart. Accompagner la prise de contrôle du domaine par les hommes à la fin des années 1960 a été une immense montée en salaire et en prestige.

Le développement de logiciels n'est qu'un exemple d'une profession dont la composition par sexe a complètement changé au cours des décennies. L'enseignement a également connu une rotation dans le genre de son personnel, mais le sens de la tendance s'est inversé, les femmes remplaçant les hommes en tant qu'éducateurs. Et quand ils l'ont fait, les salaires et le statut de la profession ont fortement chuté.

Au début des années 1800, les hommes avaient tendance à commander les salles de classe. Au milieu du siècle, alors que l'enseignement public se généralisait, les enseignants étaient très demandés et les nouvelles recrues provenaient d'un bassin de main-d'œuvre féminine relativement dormant. Alors que les femmes entraient massivement dans la profession, une nouvelle conception de l'enseignement a émergé. Alors que les enseignants de sexe masculin étaient censés transmettre les connaissances et la discipline, les enseignantes ont été chargées de guider le développement moral de leurs élèves. Comme le souligne Dana Goldstein dans son livre La guerre des enseignants, On s'attendait à ce que les éducatrices ne soient ni autoritaires ni disciplinaires, mais qu'elles défendent plutôt un idéal de « mère enseignante », c'est-à-dire qu'elles remplissent le rôle de maternage, mais en classe plutôt qu'à la maison.

Comme dans le cas de la programmation, la simple présence des femmes dans l'enseignement n'a pas nécessité de réviser les perceptions des femmes, mais les perceptions du métier. Des aspects de l'enseignement considérés comme plus féminins, comme l'éducation, ont été mis en évidence. Goldstein écrit que « à une époque de profond préjugé contre les capacités intellectuelles et professionnelles des femmes, la féminisation de l'enseignement a eu un coût énorme : l'enseignement est devenu moins perçu comme une carrière que comme une vocation philanthropique ou romantique ».

Comme d'autres travaux effectués pour des raisons altruistes, l'enseignement, du moins lorsqu'il est effectué par des femmes, ne génère que de maigres salaires. Le genre et la rémunération faisaient partie de la même histoire. Les femmes étaient autorisées à exercer la profession en grande partie parce qu'elles pouvaient être moins rémunérées que les hommes pour le même travail. Pour certains, un salaire dérisoire était même un argument de vente pour embaucher des enseignantes. Catharine Beecher, une éminente défenseure de l'éducation au XIXe siècle, a présenté les économies proposées aux contribuables comme l'un des avantages de l'embauche d'enseignantes. Les contribuables ont certainement fait une bonne affaire : en 1905, les enseignants masculins du primaire gagnaient le double de leurs collègues féminines.

Il s'avère que Beecher a prédit l'avenir du domaine de l'enseignement : il deviendrait par la suite une profession « féminine » et faiblement rémunérée. En 1900, l'enseignement était une profession majoritairement féminine, même si les hommes continueraient à dominer les rôles de leadership dans le domaine de l'éducation. Aujourd'hui, 76 % des enseignants des écoles publiques sont des femmes, et l'enseignement reste modestement rémunéré par rapport à des emplois similaires.

Les sceptiques quant à l'écart de rémunération entre les sexes rejettent souvent la disparité entre les revenus moyens des hommes et des femmes en faisant valoir que les femmes choisissent simplement de travailler dans des emplois moins bien rémunérés. Dans un communiqué de presse de 2014, le Comité national républicain a utilisé cette logique pour contester la statistique souvent citée selon laquelle les travailleuses à temps plein ne gagnent que 77 cents pour chaque dollar gagné par un homme : « Il y a une disparité non pas parce que les femmes ingénieurs gagnent moins que les hommes. ingénieurs de la même entreprise avec une expérience comparable. La disparité existe parce qu’une travailleuse sociale gagne moins qu’un homme ingénieur… La différence n’est pas le genre, c’est à cause de leur travail.

Le nœud de cet argument est correct. La ségrégation professionnelle persiste et les domaines dominés par les femmes ont tendance à payer moins. En effet, dans une étude récente, les économistes de l'Université Cornell, Francine Blau et Lawrence Kahn, ont examiné des données entre 1980 et 2010 et ont constaté que la ségrégation entre les sexes dans les professions et les industries « sont quantitativement les facteurs mesurables les plus importants expliquant l'écart salarial entre les sexes ». L'égalité de rémunération et la ségrégation entre les sexes ont toujours eu une forte relation inverse, plus la ségrégation entre les sexes est grande sur le marché du travail, plus la disparité entre les salaires des hommes et des femmes est grande. Il n'est donc pas surprenant que les États-Unis n'aient connu aucune amélioration sur les deux fronts depuis les années 1980.

Mais dans ce débat sur les revenus, le point d'achoppement est de savoir comment les sceptiques de l'écart salarial interprètent la disparité salariale entre les secteurs à prédominance féminine et masculine. La logique employée par le RNC et d'autres part du principe que la rémunération reflète clairement la difficulté ou l'importance d'un travail, que les domaines à prédominance féminine paient relativement mal parce que le travail est moins stimulant ou moins intéressant pour la société.

Mais les histoires de programmation et d'enseignement, qui illustrent comment le même travail peut être encadré et rémunéré différemment au fil du temps, creusent des trous dans cette interprétation : il semble que la composition par sexe d'une profession contribue à déterminer le salaire et le prestige.

Les chercheurs ont tenté de comprendre pourquoi les professions avec une plus grande proportion de femmes paient moins que celles avec une plus petite proportion, même lorsqu'elles nécessitent le même niveau d'éducation et de compétences. Les recherches des sociologues Asaf Levanon, Paula England et Paul Allison présentent une histoire similaire à celle de la programmation et de l'enseignement. Une étude de la leur, qui a examiné les données du recensement de 1950 à 2000, a révélé que lorsque les femmes entrent dans une profession en grand nombre, cet emploi commence à payer moins, même après avoir contrôlé une série de facteurs tels que les compétences, la race et la géographie. Leur analyse a trouvé des preuves de « dévaluation » - qu'une proportion plus élevée de femmes dans une profession entraîne une baisse des salaires en raison de la dévalorisation du travail effectué par les femmes.

Les emplois à prédominance féminine et masculine de valeur similaire à celle d'une organisation ne sont souvent pas rémunérés de manière équivalente. Une étude de 2007 qui a examiné les compétences nécessaires pour certains emplois a révélé que les emplois à bas salaire des hommes exigent beaucoup moins en termes de compétences, d'éducation et de certifications que les emplois à bas salaire des femmes, mais les emplois à prédominance masculine ont généralement un salaire horaire plus élevé.

Parallèlement, Jessica Pan, économiste à l'Université nationale de Singapour, a montré qu'il existe un point de basculement auquel les hommes fuient une occupation. Pan a suggéré qu'en l'absence d'informations parfaites, les travailleurs prennent le pourcentage de femmes employées comme indicateur du prestige d'une profession. Même les enfants perçoivent cette différence de valorisation du travail des hommes et des femmes. Des recherches expérimentales ont montré que lorsque l'on montrait aux enfants des images de travailleurs masculins au travail, ils considéraient ces emplois comme ayant un statut plus élevé que lorsque ces mêmes emplois étaient représentés avec des travailleuses.

Il est clair que les biais sont à l'œuvre, mais comment fonctionnent-ils exactement ? D'une part, les conceptions d'« expertise » sont indissociables du genre. Comme l'a fait valoir Judy Wajcman, professeur de sociologie à la London School of Economics, « la classification des emplois des femmes comme non qualifiés et des emplois des hommes comme qualifiés a souvent peu de rapport avec la quantité réelle de formation ou les capacités requises pour elles. Les définitions des compétences sont saturées de préjugés sexistes. Les stéréotypes de genre imprègnent les définitions de la compétence et du statut, contrastant le travail qui nécessite un individualisme ou une coopération cérébrale ou musculaire, des capacités mathématiques ou verbales. Lorsqu'une profession subit un changement dans la composition des genres, la description du poste se transforme souvent pour mieux s'aligner sur le genre des nouvelles recrues, par exemple lorsque la programmation est passée d'un travail de bureau convenant aux femmes à un travail qui exige des compétences mathématiques avancées. . Lorsque les femmes ont remplacé les hommes en tant que dactylos, cela est passé d'un travail qui était considéré comme exigeant de l'endurance physique à un travail qui nécessitait la dextérité d'une femme.

Cela ne veut pas dire que la ségrégation entre les sexes sur le marché du travail explique à elle seule l'inégalité des salaires. Même lorsque les femmes travaillent dans des domaines à prédominance masculine, un écart salarial persiste. L'économiste de Harvard Claudia Goldin a constaté que la majorité de l'écart salarial entre les hommes et les femmes résulte de différences au sein des professions, et non entre elles. Par exemple, les femmes médecins et chirurgiens gagnent 71 pour cent autant que leurs homologues masculins, après contrôle de l'âge, de la race, des heures et de l'éducation. L'écart se creuse dans les professions les mieux rémunérées, comme la finance et le droit. Les femmes dont les mères sont suivies et les femmes qui travaillent moins d'heures contribuent également à l'écart salarial, en particulier dans les emplois hautement qualifiés. Mais ces choix d'organisation du travail ne se font guère librement. Ils se produisent dans le contexte d'une nation sans congé parental payé par le gouvernement fédéral pour les mères ou les pères, pratiquement aucune subvention pour la garde des enfants, peu d'opportunités pour le type de travail à temps partiel bien rémunéré qui existe dans les pays européens, et une attente de mettre en place heures de travail épuisantes.

Bien que ces autres facteurs puissent avoir de l'importance, il est crucial de comprendre la manière dont les hommes et les femmes sont classés dans différentes professions, et par la suite payés différemment, pour donner un sens à l'écart salarial entre les sexes. Bien qu'il soit important d'orienter les filles vers les STIM et d'autres domaines de haut niveau dominés par les hommes, l'augmentation du nombre de femmes ingénieurs ne résoudra pas le problème selon lequel celles qui effectuent des tâches de soins se trouvent au bas du totem du marché du travail - en grande partie partie parce que le travail est associé aux femmes.

Si les femmes dominaient toujours la programmation informatique, la profession pourrait-elle être caractérisée par la patience et le souci du détail autant que par la vitesse et les prouesses mathématiques ? Si les hommes présidaient les salles de classe, le leadership serait-il mis l'accent sur l'affection pour les enfants ? L'histoire suggère que lorsqu'un travail est associé à un seul sexe, cela a beaucoup à voir avec la façon dont ce travail est décrit, ainsi que le numéro sur le chèque de paie qui l'accompagne.


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Les programmeuses oubliées qui ont créé la technologie moderne

Jean Jennings (à gauche) et Frances Bilas ont créé l'ENIAC en 1946. Bilas organise les paramètres du programme sur le Master Programmer.

Avec l'aimable autorisation de l'Université de Pennsylvanie

Si votre image de programmeur informatique est celle d'un jeune homme, il y a une bonne raison : c'est vrai. Récemment, de nombreuses grandes entreprises technologiques ont révélé que peu de leurs employées travaillaient dans des emplois de programmation et techniques. Google affichait certains des taux les plus élevés : 17 % de son personnel technique sont des femmes.

Comment un groupe de hackers, de génies et de geeks a créé la révolution numérique

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Cela n'a pas toujours été ainsi. Il y a des décennies, ce sont les femmes qui ont été les pionnières de la programmation informatique - mais trop souvent, cela fait partie de l'histoire que même les personnes les plus intelligentes ne connaissent pas.

J'ai fait un voyage à Ground Zero pour la révolution informatique d'aujourd'hui, l'Université de Stanford, et j'ai demandé au hasard à plus d'une douzaine d'étudiants s'ils savaient qui étaient les premiers programmeurs informatiques. Presque aucun ne savait.

"Je suis dans l'informatique", confie une Stéphanie Pham un peu gênée. "C'est tellement triste."

Quelques étudiants, comme Cheng Dao Fan, s'en approchent. "C'est une femme, probablement", dit-elle en cherchant un nom dans sa tête. "Ce n'est pas nécessairement [un] ordinateur électronique. Je pense que c'est plus comme un ordinateur mécanique."

Elle pense à Ada Lovelace, également connue sous le nom de comtesse de Lovelace, née en 1815. Walter Isaacson commence son nouveau livre, Les innovateurs : comment un groupe de hackers, de génies et de geeks a créé la révolution numérique, avec son histoire.

Augusta Ada, comtesse de Lovelace, était la fille du poète Lord Byron. Le langage informatique ADA a été nommé d'après elle en reconnaissance de son travail de pionnier avec Charles Babbage. Archives Hulton/Getty Images masquer la légende

Augusta Ada, comtesse de Lovelace, était la fille du poète Lord Byron. Le langage informatique ADA a été nommé d'après elle en reconnaissance de son travail de pionnier avec Charles Babbage.

Archives Hulton/Getty Images

"Ada Lovelace est l'enfant de Lord Byron, et sa mère, Lady Byron, ne voulait pas qu'elle devienne comme son père, un poète romantique", explique Isaacson. Ainsi, Lady Byron « la fit enseigner presque exclusivement en mathématiques comme si c'était un antidote à la poésie ».

Lovelace a vu la poésie dans les mathématiques. A 17 ans, elle se rend dans un salon londonien et rencontre Charles Babbage. Il lui montra les plans d'une machine qui, selon lui, serait capable de faire des calculs mathématiques complexes. Il a demandé à Lovelace d'écrire sur son travail pour une revue savante. Dans son article, Lovelace exprime une vision de sa machine qui va au-delà des calculs.

Elle a imaginé qu'« un ordinateur peut faire tout ce qui peut être noté logiquement », explique Isaacson. "Des mots, des images et de la musique, pas seulement des chiffres. Elle comprend comment vous prenez un jeu d'instructions et le chargez dans la machine, et elle fait même un exemple, qui programme des nombres de Bernoulli, une séquence de nombres incroyablement compliquée."

La machine de Babbage n'a jamais été construite. Mais ses conceptions et les notes de Lovelace ont été lues par des personnes qui ont construit le premier ordinateur un siècle plus tard.

Les femmes qui programmeraient l'un des premiers ordinateurs électroniques au monde, cependant, ne connaissaient rien de Lovelace et Babbage.

Dans le cadre du projet d'histoire orale du Computer History Museum, Jean Jennings Bartik a rappelé comment elle a obtenu le poste en travaillant sur cet ordinateur. Elle effectuait à la main des calculs sur les trajectoires des fusées et des canons en 1945. Un travail s'ouvrit pour travailler sur une nouvelle machine.

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S'attaquer à la pénurie de femmes dans la Silicon Valley

"Cette annonce est venue du fait qu'ils cherchaient des opérateurs d'une nouvelle machine qu'ils construisaient appelée ENIAC", se souvient Bartik. "Bien sûr, je n'avais aucune idée de ce que c'était, mais je savais que ce n'était pas un calcul manuel."

Bartik était l'une des six mathématiciennes qui ont créé des programmes pour l'un des premiers ordinateurs universels entièrement électroniques au monde. Isaacson dit que les hommes ne pensaient pas que c'était un travail important.

« Les hommes s'intéressaient à la construction, au matériel », dit Isaacson, « à faire les circuits, à découvrir les machines. Et les femmes étaient de très bonnes mathématiciennes à l'époque.

Isaacson dit que dans les années 1930, les étudiantes en mathématiques étaient assez courantes – même si la plupart du temps, elles partaient enseigner. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, ces femmes qualifiées se sont engagées à participer à l'effort de guerre.

Bartik a déclaré en direct au Computer History Museum en 2008 que le travail manquait de prestige. L'ENIAC ne fonctionnait pas la veille de sa première démo. L'équipe de Bartik a travaillé tard dans la nuit et l'a fait fonctionner.

"Ils sont tous sortis dîner à l'annonce", dit-elle. "Nous n'étions pas invités et nous y étions. Les gens n'ont jamais reconnu, ils n'ont jamais agi comme si nous savions ce que nous faisions. Je veux dire, nous étions dans beaucoup de photos."

À l'époque, cependant, les médias n'ont pas nommé les femmes sur les photos. Après la guerre, Bartik et son équipe ont continué à travailler sur l'UNIVAC, l'un des premiers grands ordinateurs commerciaux.

Les femmes ont rejoint Grace Hopper, une professeure de mathématiques titulaire qui a rejoint la Réserve navale pendant la guerre. Walter Isaacson dit que Hopper a fait une percée. Elle a trouvé un moyen de programmer des ordinateurs en utilisant des mots plutôt que des nombres, notamment un langage de programmation appelé COBOL.

"Vous utiliseriez un langage de programmation qui vous permettrait presque de simplement lui donner des instructions, presque en anglais normal, et il le compilerait pour n'importe quel matériel", explique Isaacson. "Cela rendait donc la programmation plus importante que le matériel, car vous pouviez l'utiliser sur n'importe quel matériel."

Grace Hopper est à l'origine de la programmation automatique d'ordinateurs électroniques pour la division Remington Rand de Sperry Rand Corp. PA masquer la légende

Grace Hopper est à l'origine de la programmation automatique d'ordinateurs électroniques pour la division Remington Rand de Sperry Rand Corp.

Hopper a pris sa retraite de la Réserve navale en tant que contre-amiral. Une loi du Congrès lui a permis de rester au-delà de l'âge de la retraite obligatoire. Elle est devenue une sorte de personnalité publique et est même apparue dans l'émission de David Letterman en 1986. Letterman lui demande : « Vous êtes connue comme la reine du logiciel. C'est vrai ?

"Plus ou moins", dit Hopper, 79 ans.

Mais c'est aussi à peu près à cette époque que le nombre de femmes se spécialisant en informatique a commencé à baisser, passant de près de 40 % à environ 17 % aujourd'hui. Il existe de nombreuses théories expliquant pourquoi il en est ainsi. It was around this time that Steve Jobs and Bill Gates were appearing in the media personal computers were taking off.

Computer science degrees got more popular, and boys who had been tinkering with computer hardware at home looked like better candidates to computer science departments than girls who liked math, says Janet Abbate, a professor at Virginia Tech who has studied this topic.

"It's kind of the classic thing," she says. "You pick people who look like what you think a computer person is, which is probably a teenage boy that was in the computer club in high school."

For decades the women who pioneered the computer revolution were often overlooked, but not in Isaacson's book about the history of the digital revolution.

"When they have been written out of the history, you don't have great role models," says Isaacson. "But when you learn about the women who programmed ENIAC or Grace Hopper or Ada Lovelace . it happened to my daughter. She read about all these people when she was in high school, and she became a math and computer science geek."

Lovelace, the mathematician, died when she was 36. The women who worked on the ENIAC have all passed away, as has Grace Hopper. But every time you write on a computer, play a music file or add up a number with your phone's calculator, you are using tools that might not exist without the work of these women.

Isaacson's book reminds us of that fact. And perhaps knowing that history will show a new generation of women that programming is for girls.


Recoding Gender : Women's Changing Participation in Computing

Today, women earn a relatively low percentage of computer science degrees and hold proportionately few technical computing jobs. Meanwhile, the stereotype of the male “computer geek” seems to be everywhere in popular culture. Few people know that women were a significant presence in the early decades of computing in both the United States and Britain. Indeed, programming in postwar years was considered woman's work (perhaps in contrast to the more manly task of building the computers themselves). Dans Recoding Gender, Janet Abbate explores the untold history of women in computer science and programming from the Second World War to the late twentieth century. Demonstrating how gender has shaped the culture of computing, she offers a valuable historical perspective on today's concerns over women's underrepresentation in the field.

Abbate describes the experiences of women who worked with the earliest electronic digital computers: Colossus, the wartime codebreaking computer at Bletchley Park outside London, and the American ENIAC, developed to calculate ballistics. She examines postwar methods for recruiting programmers, and the 1960s redefinition of programming as the more masculine “software engineering.” She describes the social and business innovations of two early software entrepreneurs, Elsie Shutt and Stephanie Shirley and she examines the career paths of women in academic computer science.

Abbate's account of the bold and creative strategies of women who loved computing work, excelled at it, and forged successful careers will provide inspiration for those working to change gendered computing culture.


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British countess and mathematician Ada Lovelace is often considered to be the first computer programmer, as she was the first to publish part of a program (specifically an algorithm) intended for implementation on Charles Babbage's analytical engine, in October 1842. The algorithm was used to calculate Bernoulli numbers. [1] Because Babbage's machine was never completed as a functioning standard in Lovelace's time, she never had the opportunity to see the algorithm in action.

The first person to execute a program on a functioning, modern, electronic computer was the computer scientist Konrad Zuse, in 1941.

The ENIAC programming team, consisting of Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman were the first regularly working programmers. [2] [3]

The first company founded specifically to provide software products and services was the Computer Usage Company, in 1955. Before that time, computers were programmed either by customers or the few commercial computer manufacturers of the time, such as Sperry Rand and IBM. [4]

The software industry expanded in the early 1960s, almost immediately after computers were first sold in mass-produced quantities. Universities, governments, and businesses created a demand for software. Many of these programs were written in-house by full-time staff programmers some were distributed between users of a particular machine for no charge, while others were sold on a commercial basis. Other firms, such as Computer Sciences Corporation (founded in 1959) also started to grow. Computer manufacturers soon started bundling operating systems, system software and programming environments with their machines the IBM 1620 came with the 1620 Symbolic Programming System and FORTRAN. [5]

The industry expanded greatly with the rise of the personal computer (PC) in the mid-1970s, which brought computing to the average office worker. In the following years the PC also helped create a constantly-growing market for games, applications and utilities software. This resulted in increased demand for software developers for that period of time. [6]

In the early years of the 21st century, another successful business model has arisen for hosted software, called software-as-a-service, or SaaS. From the point of view of producers of some proprietary software, SaaS reduces the concerns about unauthorized copying, since it can be accessed only through the Web, and by definition, no client software is loaded onto the end user's PC. SaaS is typically run out of the cloud. [ citation requise ]

Computer programmers write, test, debug, and maintain the detailed instructions, called computer programs, that computers must follow to perform their functions. Programmers also conceive, design, and test logical structures for solving problems by computer. Many technical innovations in programming — advanced computing technologies and sophisticated new languages and programming tools — have redefined the role of a programmer and elevated much of the programming work done today. Job titles and descriptions may vary, depending on the organization. [7]

Programmers work in many settings, including corporate information technology (IT) departments, big software companies, small service firms and government entities of all sizes. Many professional programmers also work for consulting companies at client sites as contractors. Licensing is not typically required to work as a programmer, although professional certifications are commonly held by programmers. Programming is widely considered a profession (although some [ qui? ] authorities disagree on the grounds that only careers with legal licensing requirements count as a profession). [7]

Programmers' work varies widely depending on the type of business for which they are writing programs. For example, the instructions involved in updating financial records are very different from those required to duplicate conditions on an aircraft for pilots training in a flight simulator. Simple programs can be written in a few hours, more complex ones may require more than a year of work, while others are never considered 'complete' but rather are continuously improved as long as they stay in use. In most cases, several programmers work together as a team under a senior programmer's supervision. [ citation requise ]

Programmers write programs according to the specifications determined primarily by more senior programmers and by systems analysts. After the design process is complete, it is the job of the programmer to convert that design into a logical series of instructions that the computer can follow. The programmer codes these instructions in one of many programming languages. Different programming languages are used depending on the purpose of the program. COBOL, for example, is commonly used for business applications that typically run on mainframe and midrange computers, whereas Fortran is used in science and engineering. C++ and Python are widely used for both scientific and business applications. Java, C#, JS and PHP are popular programming languages for Web and business applications. Programmers generally know more than one programming language and, because many languages are similar, they often can learn new languages relatively easily. In practice, programmers often are referred to by the language they know, e.g. comme Java programmers, or by the type of function they perform or the environment in which they work: for example, database programmers, mainframe programmers, or web developers. [ citation requise ]

When making changes to the source code that programs are made up of, programmers need to make other programmers aware of the task that the routine is to perform. They do this by inserting comments in the source code so that others can understand the program more easily and by documenting their code. To save work, programmers often use libraries of basic code that can be modified or customized for a specific application. This approach yields more reliable and consistent programs and increases programmers' productivity by eliminating some routine steps. [ citation requise ]

Testing and debugging Edit

Programmers test a program by running it and looking for bugs (errors). As they are identified, the programmer usually makes the appropriate corrections, then rechecks the program until an acceptably low level and severity of bugs remain. This process is called testing and debugging. These are important parts of every programmer's job. Programmers may continue to fix these problems throughout the life of a program. Updating, repairing, modifying, and expanding existing programs is sometimes called maintenance programming. Programmers may contribute to user guides and online help, or they may work with technical writers to do such work.

Application versus system programming Edit

Computer programmers often are grouped into two broad types: application programmers and systems programmers. Application programmers write programs to handle a specific job, such as a program to track inventory within an organization. They also may revise existing packaged software or customize generic applications which are frequently purchased from independent software vendors. Systems programmers, in contrast, write programs to maintain and control computer systems software, such as operating systems and database management systems. These workers make changes in the instructions that determine how the network, workstations, and CPU of the system handle the various jobs they have been given and how they communicate with peripheral equipment such as printers and disk drives.

Qualifications and skills Edit

A programmer needs to have technical expertise with certain aspects of computing. Some positions will require a degree in a relevant field such as computer science, information technology, engineering, programming, or other related studies.

Types of software Edit

Programmers may work directly with experts from different fields to create software – either programs designed for specific clients or packaged software for general use – ranging from video games to educational software to programs for desktop publishing or financial applications. Programming of packaged software constitutes one of the most rapidly growing segments of the computer services industry. Some companies or organizations – even small ones – have set up their own IT team to ensure the design and development of in-house software to answer to very specific needs from their internal end-users, especially when existing software are not suitable or too expensive. This is, for example, the case in research laboratories. [ citation requise ]

In some organizations, particularly small ones, people commonly known as programmer analysts are responsible for both the systems analysis and the actual programming work. The transition from a mainframe environment to one that is based primarily on personal computers (PCs) has blurred the once rigid distinction between the programmer and the user. Increasingly, adept end-users are taking over many of the tasks previously performed by programmers. For example, the growing use of packaged software, such as spreadsheet and database management software packages, allows users to write simple programs to access data and perform calculations. [ citation requise ]

In addition, the rise of the Internet has made web development a huge part of the programming field. Currently, more software applications are web applications that can be used by anyone with a web browser. [ citation requise ] Examples of such applications include the Google search service, the Outlook.com e-mail service, and the Flickr photo-sharing service.

Programming editors, also known as source code editors, are text editors that are specifically designed for programmers or developers for writing the source code of an application or a program. Most of these editors include features useful for programmers, which may include color syntax highlighting, auto indentation, auto-complete, bracket matching, syntax check, and allows plug-ins. These features aid the users during coding, debugging and testing. [8]

Market changes in the UK Edit

According to BBC News, 17% of computer science students could not find work in their field 6 months after graduation in 2009 which was the highest rate of the university subjects surveyed while 0% of medical students were unemployed in the same survey. [9]


Where are the missing women in tech?

You know Mark Zuckerberg, Bill Gates and Steve Jobs. So why haven’t you ever heard of Elsie Shutt, Stephanie Shirley or Dina St Johnston?

In 1958, Elsie Shutt founded one of the first software businesses in the US, CompInc, when Bill Gates and Steve Jobs were both only three years old. Mark Zuckerberg wouldn’t be born for another three decades. A year later, Dina St Johnston founded the first British software company. Stephanie Shirley, another pioneer, started her business in 1962.

Many of the pioneers of computer programming were women. Through the post-war decades women were making key contributions to the birth of a new industry and more and more were choosing to study the subject at university. Then, suddenly, they stopped. Que s'est-il passé?

A woman was the first computer

As men went off to fight in WWII, women were recruited into the workforce. One part of the war effort was calculating trajectories and balistic tables for soldiers in the field and bombardiers in the air. This was done by female mathematicians – or “computers”, as they were called – in secret. The story of these women is the subject of a recent documentary, Top Secret Rosies: The Female Computers of WWII.

A woman’s job

Even after the war, it was still an industry very much dominated by women. When Shutt founded CompInc. in 1958, all her programmers were women: “The thing that I say that surprises everyone is that I thought it was a woman’s field at first, and I do think it was.” In 1967, Cosmopolitan Magazine ran an article called The Computer Girls, which proclaimed: “Now have come the big, dazzling computers – and a whole new kind of work for women: programming.”

By the 1980s, computer programming seemed to be an exciting job opportunity for women. It had surpassed both law and physical sciences as women’s choice for studies. Then, in 1984, it all came to an abrupt end.

Patricia Ordóñez, assistant professor of computer science at the University of Puerto Rico, was a student at Johns Hopkins University at the time. In an interview with NPR, she explained: “I remember this one time I asked a question and the professor stopped and looked at me and said: You should know that by now. And I thought: I am never going to excel.”

The reason that Patricia did not receive the kind of support she would have enjoyed from professors only a decade before was that the narrative of what a computer was, and who was using it, had changed.

Toys for boys

Throughout the 1970s and into the 1980s, technology had progressed enough that personal computers were then both available and affordable to the general public. Nevertheless, these primitive machines were little more than toys. As with any product, especially toys, that meant they needed to be advertised, and marketers saw computers as a “boy’s toy”. Advertisements focused on the narrative that computers were both fun and educational for boys.

Around the same time, movies like Tron (1982), War Games (1983) and Weird Science (1985), featuring male computer hacker heroes, almost certainly contributed to this “boy’s toys” narrative. The result was that by the time young men arrived at university, they had already been exposed to computers and computer programming, while women were often starting from scratch. The uneven playing field left many women discouraged. Female enrollment rates in computer science programmes plummeted. At its 1984 peak, 37% of computer programmers were women. By 2011, it was only 12%.

A return to normal?

When asked why she thought so few women were programmers, Shutt explained: “I think if there have been fewer women than men in computing, it’s because they’ve been discouraged back at the education level from majoring in math, or engineering, or computer science.”

Numbers are increasing, but more needs to be done to encourage girls to study STEM subjects. Programmes like Rails Girls, a global non-profit which began in Finland, are popping up to get more girls into the field.

The role models do exist but they are not getting exposure. When asked what advice she has for young women contemplating computing careers, Shutt had this to say: “Go after it! Don’t be afraid to major in something in college that will lead you to this.”

Author: Donald Armbrecht is a freelance writer and social media producer.


The True Story of 'Hidden Figures' and the Women Who Crunched the Numbers for NASA

While telling the story of three unknown space heroes, Hidden Figures also reveals a greater truth about NASA.

There's a moment halfway into Hidden Figures when head NASA engineer Paul Stafford refuses the request of Katherine Johnson (Taraji P. Henson) to attend an editorial meeting about John Glenn's upcoming mission to become the first American to orbit the Earth. Stafford's response is dismissive&mdash"There's no protocol for women attending." Johnson replies, "There's no protocol for a man circling Earth either, sir."

The quote underlines this based-on-a-true-story movie. For NASA to get John Glenn into space and home safely, institutions that supported prejudices and biases needed to start tumbling down. All hands (and brains) had to be on deck.

Adapted from Margot Lee Shetterly's book Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, the film focuses on three real-life African-American female pioneers: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan, and Mary Jackson, who were part of NASA's team of human "computers." This was a group made up of mostly women who calculated by hand the complex equations that allowed space heroes like Neil Armstrong, Alan Shepard, and Glenn to travel safely to space. Through sheer tenacity, force of will, and intellect, they ensured their stamp on American history&mdasheven if their story has remained obscured from public view until now.

Note de l'éditeur: After we published this story on Dec. 21, 2016 Hidden Figures was nominated for three Academy Awards, including Best Picture. It didn't win those categories, but did take home Best Movie at the BET Awards, Outstanding Motion Picture at the NAACP Image Awards, Best Action or Adventure Film at the Saturn Awards, and other accolades.

"A Large Capacity for Tedium"

Women working as so-called "human computers" dates back decades before space exploration. In the late 19th century, the Harvard College Observatory employed a group of women who collected, studied, and cataloged thousands of images of stars on glass plates. As chronicled in Dava Sobel's book The Glass Universe, these women were every bit as capable as men despite toiling under less-than-favorable conditions. Williamina Fleming, for instance, classified over 10,000 stars using a scheme she created and was the first to recognize the existence of white dwarfs. While working six-day weeks at a job demanding "a large capacity for tedium," they were still expected to uphold societal norms of being a good wife and mother.

In 1935, the NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, a precursor to NASA) hired five women to be their first computer pool at the Langley campus. "The women were meticulous and accurate. and they didn't have to pay them very much," NASA's historian Bill Barry says, explaining the NACA's decision. In June 1941, with war raging in Europe, President Franklin Roosevelt looked to ensure the growth of the federal workforce. First he issued Executive Order 8802, which banned "discrimination in the employment of workers in defense industries or government because of race, creed, color, or national origin" (though it does not include gender). Six months later, after the attack on Pearl Harbor brought the U.S. into the throes of war, NACA and Langley began recruiting African-American women with college degrees to work as human computers.

While they did the same work as their white counterparts, African-American computers were paid less and relegated to the segregated west section of the Langley campus, where they had to use separate dining and bathroom facilities. They became known as the "West Computers." Despite having the same education, they had to retake college courses they had already passed and were often never considered for promotions or other jobs within NACA. Hidden Figures depicts this in a scene in which "computer" Mary Jackson is asked if she's want to be an engineer if she were a white man. Jackson responds, "I wouldn't have too. I would already be one."

Katherine Johnson, the movie's protagonist, was something of a child prodigy. Hailing from the small West Virginian town of White Sulphur Springs, she graduated from high school at 14 and the historically black West Virginia State University at 18. In 1938, as a graduate student, she became one of three students&mdashand the only woman&mdashto desegregate West Virginia's state college. In 1953, Johnson was hired by NACA and, five years later, NACA became NASA thanks to the Space Act of 1958.

The movie muddies the timeline a bit, but Johnson's first big NASA assignment was computing the trajectories for Alan Shepard's historic flight in 1961. Johnson and her team's job was to trace out in extreme detail Freedom 7's exact path from liftoff to splashdown. Since it was designed to be a ballistic flight&mdashin that, it was like a bullet from a gun with a capsule going up and coming down in a big parabola&mdashit was relatively simple in least in the context of what was to come. Nonetheless, it was a huge success and NASA immediately set their sights on America's first orbital mission.

"Get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good, I'm ready to go."

The film primarily focuses on John Glenn's 1962 trip around the globe and does add dramatic flourishes that are, well, Hollywood. However, most of the events in the movie are historically accurate. Johnson's main job in the lead-up and during the mission was to double-check and reverse engineer the newly-installed IBM 7090s trajectory calculations. As it shows, there were very tense moments during the flight that forced the mission to end earlier than expected. And John Glenn did request that Johnson specifically check and confirm trajectories and entry points that the IBM spat out (albeit, perhaps, not at the exact moment that the movie depicts). As Shetterly wrote in her book and explained in a September NPR interview, Glenn did not completely trust the computer. So, he asked the head engineers to "get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good. I'm ready to go."

While Johnson is the main character, Hidden Figures also follows the trajectories of Dorothy Vaughan and Mary Jackson as they work on the Friendship Seven blast-off. Vaughan (Octavia Spencer) was one of NACA's early computer hires during World War II. She became a leader and advocate for the "West Computers." In 1948, she became NACA's first black supervisorand, later, an expert FORTRAN programmer.

Despite these successes and her capability, she was constantly passed over for promotions herself. As Spencer tells Mécanique populaire, Vaughan struggled with the same things all female computers did while at NASA. "The conflict of working outside of the home to provide the best life for your children and, yet, not physically being there. But she knew she was changing the world."

While Mary Jackson (Janelle Monáe) is also considered a "hidden figure," she certainly stood out during her time at NASA. After graduating with dual degrees in math and physical science, she was hired to work at Langley in 1951. After several years as a computer, Jackson took an assignment in assisting senior aeronautical research engineer Kazimierz Czarnecki and he encouraged her to become an engineer herself. To do that, however, she needed to take after-work graduate courses held at segregated Hampton High School. Jackson petitioned the City of Hampton to be able to learn next to her white peers. She won, completed the courses, and was promoted to engineer in 1958, making her NASA's first African-American female engineer&mdashand, perhaps, the only one for much of her career.

"She knew she was changing the world."

John Glenn

While these three women's stories remain front and center, John Glenn's recent death makes this film particularly timely. Featured prominently, Glenn is depicted as a goal-oriented, joke-making, tension-cutting, folksy, equal opportunist. According to Barry, that's pretty much exactly how he was.

"Everybody thinks of John Glenn as this iconic war hero. and astronaut, but what's missed a lot is his humanity," says Berry, "Glenn was in a, classic sense, a gentleman. He was always concerned about the people around him and it didn't matter what package they were in. He was a real people person."

Barry also notes that there's an "easter egg" in the film that most people who aren't deep into NASA history will not catch. There's a short scene where Glenn is talking to reporters, and beside him there's a woman&mdashCece Bibby&mdashpainting the Friendship Seven logo onto the spacecraft. The true story is that NASA officials originally did not allow Bibby access to the launch pad, but Glenn intervened and insisted that his artist be allowed to do her job.


The IT leadership gap

According to IDC, the percentage of women in senior leadership positions grew from 21% to 24% between 2018 and 2019. And that’s good news, because having women in senior leadership positions can positively impact female employee engagement and retention. In organizations where 50% or more senior leadership positions are held by women, they’re more likely to offer equal pay, and female employees are more likely to stay with the company longer than a year, report higher job satisfaction, and feel the company is trustworthy.

Although these statistics are trending upward, women still feel less enthusiastic about their senior leadership prospects than men. The report found that 54% of men said they felt it was likely that they’d be promoted to executive management in their company. Meanwhile, only 25% of women said the same, noting a lack of support, self-confidence, and mentorship, as well as feeling the need to “prove themselves more than men to get promoted.”