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Les Chiffres à Antietam - Histoire


Par : Jubal Early

Il y a eu un très grand malentendu, à la fois de la part de l'ennemi et de nombreux confédérés, non familiarisés avec les faits, sur la force de l'armée du général Lee lors de cette bataille. L'ensemble des troupes constituant alors cette armée avait appartenu à l'armée qui s'opposa à McClellan dans les batailles autour de Richmond, à l'exception des brigades Evans et Drayton, et des absents qui étaient revenus, et il y avait eu alors des troupes appartenant à l'armée, qui n'avait pas quitté Richmond, dépassant le nombre desdites deux brigades. Il y avait eu de lourdes pertes dans les batailles autour de Richmond ; et les pertes subséquentes à Cedar Run, sur le Rappahannock, à Manassas et dans les environs, à Maryland Heights et à Pleasant Valley - où McLaws avait été sévèrement engagé, - et à South Mountain, avaient très sensiblement affaibli la force de l'armée. En plus de tout cela, depuis la traversée du Rappahannock, nous manquions de vivres réguliers et nous vivions littéralement au jour le jour. Nos troupes étaient mal chaussées et beaucoup d'entre elles sont devenues pieds nus, et elles n'étaient que vêtues indifféremment et sans protection contre les intempéries. Beaucoup d'entre eux étaient épuisés par les fatigues de la campagne et les marches longues et rapides qu'ils avaient faites en vivant avec de courtes rations et une diète affaiblie - et beaucoup avaient mal aux pieds par manque de chaussures ; de sorte que l'éparpillement de ces causes, indépendant de cet incident pour toutes les armées, avait été effrayant avant que nous ayons traversé le Potomac, et avait continué jusqu'au moment de la bataille.

Une idée de la diminution de ces diverses causes peut être trouvée dans les faits suivants : Ce gentilhomme chrétien, et brave et soldat accompli, le général DH Hill, déclare que sa division, qui comptait dix mille au début des batailles autour de Richmond, avait été réduit à moins de cinq mille qu'il avait à la bataille de South Mountain. Pourtant il avait préparé l'armée après tous les combats autour de Manassas, et il déclare qu'au matin du 17 septembre il n'avait que trois mille fantassins. La division Ewell, avec la brigade Lawton, qui lui était rattachée après la bataille de Cedar Run, devait avoir compté, au moment où ils atteignirent la droite de McClellan, au nord du Chickahominy, huit ou dix mille, car la brigade Lawton était alors très grand, qui n'avait jamais été en action. Pourtant cette division comptait moins de trois mille quatre cents le 17 au matin.

Le général Lee dit dans son rapport : « Cette grande bataille a été livrée par moins de quarante mille hommes de notre côté, qui avaient tous subi les plus grands travaux et difficultés sur le terrain et en marche. Cela couvrait certainement toute notre force de toutes les descriptions, et je suis convaincu qu'il aurait pu l'affirmer en toute sécurité à moins de trente mille. Il y avait en tout quarante brigades d'infanterie dans l'armée, dont l'une, celle de Thomas de la division AP Hill, ne traversa pas le Potomac depuis Harper's Ferry, et les neuf brigades des divisions Ewell et D. Hill, comptant au total moins de 6 400 officiers et hommes, étaient des hommes tout à fait moyens.

Le général D. R. Jones déclare que son commandement, composé de sa division de trois brigades et de trois de Longstreet, dans les six brigades, au nombre de 2430 au matin ; Le général J. Jones déclare que la division Jackson de quatre brigades comptait moins de 1600 ; Le général McLaws déclare qu'il a mis en action dans ses quatre brigades, 2 893 ; Le général A. Hill déclare que ses trois brigades étaient en réalité moins de 2 000 ; Les cinq brigades de D. Hill étaient au nombre de 3 000 ; et les quatre brigades d'Ewell comptaient moins de 3 400 ; ce qui donne 15.323 dans ces vingt-six brigades, laissant treize autres brigades sur le terrain dont la force n'est pas indiquée, à savoir : les six brigades de sa propre division et celle de Longstreet élevée par le général Anderson ; Les deux autres brigades de A. Hill ; les deux brigades de Hood, toutes deux très petites ; les deux brigades de Walker ; et la brigade Evans. Le général Anderson a été blessé, et il n'y a aucun rapport de sa division ou de l'une de ses brigades, mais le général D. Hill dit qu'Anderson est venu à son soutien, ce qui était avant que la division d'Anderson ne s'engage, avec quelque trois ou quatre cents hommes, et que La force se composait de cinq brigades, celle d'Armistead étant partie à gauche. En faisant la moyenne des treize brigades dont aucune estimation n'a été donnée avec les autres et cela donnerait un effectif de 7 670, ce qui ferait de toute notre force d'infanterie sur le terrain, du début à la fin de la bataille, vingt-trois mille à l'extérieur . Notre cavalerie n'était pas engagée, car elle n'avait fait que surveiller les flancs, mais six mille couvriraient entièrement l'ensemble de la cavalerie et de l'artillerie que nous avions de ce côté de la rivière.

Il est à présumer que cette estimation a été faite par Banks lorsque le général Jackson figurait autour des arrières de Pope, car il n'avait pas de commandement dans l'armée de McClellan, et il est bien connu que Banks a toujours vu les choses avec des loupes très largement grossissantes lorsque « Stonewall " Jackson était sur le point.

Que certains des civils effrayés qui ont magnifié une petite compagnie de cavalerie à la première bataille de Manassas, appelée la cavalerie du cheval noir, en 20 000, pourraient être induits en erreur par cette estimation de McClellan, ou Banks', pourrait bien être cru, mais que le major Le général commandant la "Grande Armée du Potomac", aurait dû ainsi estimer la force de l'armée du général Lee à Sharpsburg, est parfaitement étonnant.

Qui commandait les « quarante-six régiments non inclus ci-dessus », ou d'où devaient provenir les 400 canons ? Cette estimation de la force relative des deux armées donne lieu à quelques réflexions très curieuses : il faut se rappeler que Bragg et Kirby Smith étaient à cette époque dans le Kentucky, se déplaçant vers le nord, et si le gouvernement nouvellement établi à Richmond avait été en mesure de mettre sur le terrain et envoyer dans le Maryland de la population relativement petite de la Confédération une armée de près de 100 000 hommes avec 400 pièces d'artillerie, il montra une énergie merveilleuse de la part de ce gouvernement ; tandis que le fait que le puissant gouvernement de Washington, avec ses immenses ressources et sa très grande population sur laquelle puiser, après un appel de 300 000 hommes de plus, et après avoir tout emporté sur le chemin des troupes de l'Ohio à l'Atlantique, avait été capable de mettre en campagne, pour la défense de la capitale nationale et pour s'opposer à la grande armée d'invasion des « rebelles », seule une force comptant moins de 90 000 hommes, montra une faiblesse peu flatteuse pour l'énergie du chef de la Département de la guerre à Washington, ou à la sagesse de l'occupant de la Maison Blanche, et un manque de « patriotisme » en aucun cas complémentaire aux gens du Nord.

McClellan avait déclaré que les troupes dans et autour de Washington et sur le rivage du Maryland du Potomac au-dessus et au-dessous, y compris celles du Maryland et du Delaware, s'élevaient, le 1er mars 1862, à 193 ; 142 présents au travail et un total présent et absent de 221 987. Cela n'incluait pas les 13 000 apportés par Burnside de Caroline du Nord, ni les troupes amenées par Cox de la vallée de Kanawha, ni, n'est-il pas présumé, les forces de Fremont sous Sigel, dont une grande partie provenait probablement du Missouri ; et il y avait eu depuis au moins un appel, sinon plus, pour une levée supplémentaire de 300.000 hommes. Or la question se pose tout naturellement de savoir ce qu'était devenue toute cette force immense, avec les renforts et les recrues, qui s'était réduite à 87 164 hommes au matin du 17 septembre 1862.

Il ressort du récit donné précédemment que le 15 et au début de la journée du 16, la grande armée de McClellan a été confrontée à une très petite force sous Longstreet et D. Hill. Jackson avec deux divisions comptant moins de 5 000 hommes, et Walker, avec ses deux brigades arrivèrent le 16, et c'était sur la force composée de ces renforts et des troupes de D. Hill et Longstreet, y compris dans cette dernière les deux brigades de Hood, et la brigade Evans, que l'armée de McClellan avait été lancée le 17 au matin. McLaws avec les siens et les brigades d'Anderson, dix en tout, n'arrivèrent pas avant que l'action n'ait progressé depuis quelques heures. McLaws est arrivé au lever du soleil et A. Hill, avec ses cinq brigades, n'est arrivé que tard dans l'après-midi.

Les 24 982 hommes commandés par Hooker et Mansfield avaient attaqué la division Jackson et les brigades Lawton, Trimble et Hays de la division Ewell, au nombre de 4 000 hommes. Lorsqu'ils ont été contraints de se retirer, Hood avec ses deux brigades soutenues par Ripley's, Colquit's et Garland's et la division de D. Hill avaient résisté à l'ennemi jusqu'à ce que Sumner arrive avec ses 18 813 hommes, puis Hood a également été contraint de se retirer à l'église de Dunkard. Sumner alors avec son corps et ce qui restait des deux autres, attaqua ma brigade de moins de 1 000 hommes, un reste d'environ deux ou trois cents de la division Jackson, et ce qui restait des divisions D. Hill et Hood, lorsque McLaws et Walker et ses six brigades nous sont venus en aide immédiatement après l'arrivée de McLaws sur le terrain. Sumner fut repoussé puis Franklin avec ses 12.300 arriva à son appui, et l'attaque reprit sur Hill au centre, quand Anderson avec trois ou quatre cents hommes et une brigade de Walker vint à son secours. Cette force de 56 095 hommes fut amenée contre une force qui avec tous ses renforts, du premier au dernier, s'élevait à moins de 18 000 hommes. La façon dont elle a été signifiée apparaîtra dans l'extrait suivant du rapport de McClellan. Il dit : « Une division du corps de Sumner et tout le corps de Hooker, à droite, avaient, après avoir combattu très vaillamment pendant plusieurs heures, été accablés par le nombre, refoulés en grand désordre et très dispersés ; de sorte qu'ils étaient pour le moment quelque peu démoralisés. Dans le corps de Hooker, d'après le rapport fait par le général Meade, commandant, il n'y avait que 6 729 hommes présents le 18, tandis que, le matin du 22, il y avait 13 093 présents en service dans le même corps, ce qui montre qu'avant et pendant la bataille, 6 364 hommes ont été séparés de leur commandement. »

McClellan n'a pas pu renouveler l'attaque le 18 et, selon ses propres indications, a dû attendre des renforts avant de le faire ; pourtant il revendique une grande victoire à Antietam, alléguant qu'il avait accompli le but de la campagne, à savoir : « préserver la capitale nationale et Baltimore, protéger la Pennsylvanie d'une invasion et chasser l'ennemi du Maryland ». C'était une affirmation singulière de la part du général qui, trois mois à peine auparavant, avait déclaré avec orgueil que l'avance de son armée était à moins de cinq milles de la capitale confédérée.

La vérité est que la victoire substantielle était avec nous, et si notre armée avait été à la portée de renforts, elle aurait été décisive ; mais nous étions à plus de 200 milles du point d'où l'on devait s'approvisionner en munitions, et tous les renforts qui auraient pu nous être épargnés étaient beaucoup plus loin, tandis que de gros renforts marchaient au secours de Mac Clellan. Il fallait donc repasser le Potomac.

La question avait été soulevée quant à la convenance de la campagne dans le Maryland, et à ce sujet je dirai : le général Lee, en prenant le commandement de l'armée à Richmond, avait trouvé cette ville, le siège du gouvernement confédéré, assiégée par une vaste armée, tandis que toute la Virginie du Nord, y compris la meilleure partie de la belle vallée de la Shenandoah, était tenue par l'ennemi. Avec un effort herculéen, il avait brisé le cordon entourant son armée, et avec des nombres inférieurs est tombé sur l'ennemi assiégeant, et l'a envoyé se recroqueviller sur les rives du bas James. Il s'était ensuite déplacé vers le nord et, après une série de batailles acharnées, avait jeté les restes brisés de l'armée qui avait maraudé à travers la Virginie du Nord, avec tous les renforts envoyés par l'armée récemment assiégée, dans les fortifications autour de Washington. Avec les colonnes diminuées de l'armée avec laquelle il accomplissait tout cela, il avait traversé le Potomac, capturé une importante place forte défendue par une force puissante, s'assurant une grande quantité d'artillerie, d'armes légères et de magasins de toutes sortes, et avait combattu un grande bataille avec l'armée ennemie nouvellement réorganisée et fortement renforcée et recrutée, qui plus tard fut si gravement paralysée qu'elle ne put reprendre l'offensive pendant près de deux mois.

Il se tenait maintenant avec défi sur les rives sud du Potomac, la limite nord extrême de la Confédération, et le résultat de toutes ces opérations, dont la marche dans le Maryland était une partie importante, avait été que non seulement la capitale confédérée avait été soulagée de la présence de l'armée assiégeante, danger auquel elle ne fut plus soumise depuis deux ans ; mais la capitale ennemie avait été menacée, son territoire envahi, et la base d'opérations d'un nouveau mouvement sur Richmond avait été transférée sur les rives nord du Potomac à Harper's Ferry, à partir de laquelle il y avait une route terrestre de plus de deux cents milles . Lorsque ce mouvement eut lieu, le général Lee était en mesure d'interposer son armée et d'infliger une nouvelle défaite à l'ennemi, comme le confirmèrent les événements ultérieurs.

Les extraits suivants du rapport de McClellan donneront une idée des résultats obtenus. S'exprimant, dès le matin du 18, il dit : « A ce moment - Virginie perdue, Washington menacé, Maryland envahi - la cause nationale ne pouvait se permettre aucun risque de défaite. Notre bataille était perdue, et presque tout aurait été perdu. Et il dit par la suite : « Le mouvement de Washington dans le Maryland, qui a abouti aux batailles de South Mountain et d'Antietam, ne faisait pas partie d'une campagne offensive, dans le but d'envahir le territoire ennemi et d'attaquer sa capitale. , mais était défensif dans ses objectifs, bien qu'offensif dans son caractère, et serait techniquement appelé une campagne défensive-offensive."

« Elle a été entreprise à un moment où notre armée avait subi sept défaites, et son but était de préserver la capitale nationale et Baltimore, de protéger la Pennsylvanie et de chasser l'ennemi du Maryland. Ces objectifs ont été pleinement et définitivement atteints par la bataille. d'Antietam, qui amena l'armée du Potomac dans ce qu'on pourrait appeler une position accidentelle sur le haut Potomac.

C'était un grand gain de forcer l'ennemi dans une campagne "défensive-offensive" sur son propre territoire et de placer "l'armée du Potomac" dans cette position accidentelle, bien que nous n'ayons pas réussi à réveiller le Maryland, ou à obtenir des renforts de cette État.

NOTES SUR CRAMPTON'S GAP ET ANTIETAM.

FRANKLIN, MAJOR-GÉNÉRAL, ÉTATS-UNIS

ENTRE le 2 et le 6 septembre, le Sixième Clorps resta au camp près d'Alexandrie et rassembla des chevaux et des moyens de transport pour les munitions et les provisions, qui furent progressivement débarqués. À cette dernière date, il a marché jusqu'à Tenallytown, au-delà de Georgetown, D.C., traversant le Potomac par le Long Bridge et commençant la campagne du Maryland. Ses marches quotidiennes par la suite, jusqu'à la date de la bataille d'Antietam, étaient réglées par les ordres du général Mac Clellan qui, à son tour, était en communication directe avec Washington. Il ressort de la correspondance télégraphique qui a eu lieu entre Halleck et McClellan, que tandis que ce dernier croyait que l'objet du général Lee était l'invasion de la Peinsylvanie, le premier ne pouvait pas se départir de l'idée que Lee était sur le point de jouer l'armée de l'Union quelque peu glissante. astuce en tournant à gauche, en se mettant entre elle et Washington et Baltimore, puis en prenant chaque ville par un coup de main ?.

Voici des extraits de certaines dépêches du général Halleck :

SEPT. 9". .. Je pense que nous devons être très prudents sur le fait de trop dépouiller les forts du côté Virginie. Il se peut que l'ennemi s'oppose à retirer la masse de nos forces, puis à tenter d'attaquer du côté Virginie du Potomac ."

SEPT. 11. -" Je pense que la force principale de l'ennemi est sur votre front ; plus de troupes peuvent être épargnées à partir d'ici

SEPT. 13. » Je suis d'avis que l'ennemi enverra une petite colonne vers la Pennsylvanie, afin d'attirer vos forces dans cette direction ; puis soudain, vous vous dirigerez vers Washington avec les forces au sud du Potomac et celles qu'il pourra traverser. "

SEPT. 14. -" Les éclaireurs rapportent une force importante toujours du côté Virginie du Potomac, près de Leesburg. Si c'est le cas, je crains que vous n'exposiez votre flanc gauche et que l'ennemi puisse traverser à votre arrière

Sept. 16. » Je crains maintenant plus que jamais qu'ils [l'ennemi] repassent à Harpers Ferry, ou au-dessous, et tournent à gauche, vous coupant ainsi de Washington.

Le 12 septembre, M. Lincoln télégraphia au général McClellan qu'il croyait que l'ennemi repassait le Potomac, et lui dit : « S'il vous plaît, ne le laissez pas descendre sans être blessé.

Ces dépêches démontrent qu'il était du devoir de McClellan en tant que subordonné d'avancer lentement et prudemment, même s'il croyait que toute l'armée de Lee était devant lui. Et pendant toute la campagne du Maryland, son armée était plus près de Washington que celle de Lee.

Le 7 septembre ou avant, le général McClellan avisa que Harper's Ferry devait être évacué via Hagerstown, afin de tenir la vallée de Cumberland contre une avance vers Harrisburg, et le 10 septembre, il demanda que la garnison de Harper's Ferry reçoive l'ordre de rejoindre lui. Le général Halleck, en réponse à la dernière demande, déclara : « Il n'y a aucun moyen pour le colonel Miles de vous rejoindre pour le moment ; sa seule chance est de défendre ses travaux jusqu'à ce que vous puissiez communiquer avec lui ». Pourtant, dans la nuit du 14 septembre, deux régiments de cavalerie sortirent de Harper's Ferry pour Hagerstown sans rencontrer aucun ennemi ; et toute la force d'infanterie et d'artillerie de campagne de la garnison aurait pu s'échapper avant le 14 si l'avis du général McClellan des 7 et 10 septembre avait été suivi. Ainsi, le sixième corps se dirigea par des marches faciles vers Blue Ridge, sous les ordres quotidiens du général commandant, et le 14 septembre combattit la bataille de Crampton's Gap, remportant la victoire la plus complète remportée jusqu'à ce moment par une partie de l'armée de le Potomac.

Pendant que Buruside et Hooker forçaient Turner's Gap à ouvrir la route directe vers Hagerstown, j'ai reçu l'ordre de passer par Crampton's Gap, cinq milles plus au sud, et de gagner Rohrersville, afin de couper McLaws et R. Anderson sur Maryland Heights, et de soulager Harper's Ferry. Vers midi, le 14 septembre, le chef de ma colonne, la division Slocum, tomba sur la brigade de cavalerie de Munford, comprenant les 2e et 12e régiments de Virginie, avec la batterie de Chew et une section de la batterie d'obusiers navals de Portsmouth, appuyée par deux régiments de la brigade Mahone de la division R. Anderson, sous les ordres du colonel William A. Parham.Le général McLaws avait également posté le reste de la brigade de Mahone et les brigades de Semmes et Cobb de sa propre division à distance de soutien et a ordonné au général Howell Cobb de prendre le commandement et de tenir le col contre nous. Avec le reste de la division d'Anderson et la sienne, le général MeLaws occupa Maryland Heights, distant de cinq milles. Je cite mon rapport officiel sur l'action qui s'ensuivit :

"L'ennemi était fortement posté des deux côtés de la route, qui faisait une montée raide à travers un défilé étroit, boisé des deux côtés et offrant de grands avantages de couverture et de position. Leur avance était postée près de la base de la montagne, à l'arrière d'un mur de pierre s'étendant à droite de la route à un point où la montée était progressive et pour la plupart sur des champs ouverts. Huit canons avaient été postés sur la route et aux points sur les côtés et le sommet de la montagne à à gauche du col. Il était évident que la position ne pouvait être emportée que par une attaque d'infanterie. En conséquence, j'ai ordonné au major-général Slocum de faire avancer sa division à travers le village de Burkittsville et de commencer l'attaque sur la droite. La 1ère batterie du Maryland de Wolcott était stationné sur la gauche et à l'arrière du village, et a maintenu un feu constant sur les positions de l'ennemi jusqu'à ce qu'ils soient assaillis et emportés par nos troupes. La division a été placée en réserve sur le côté est du village, et h prêt à coopérer avec le général Slocum ou à soutenir son attaque selon les circonstances. La batterie de la division tlds du capitaine Ayres était postée sur un terrain de commandement à la gauche des réserves et entretenait un feu ininterrompu sur la batterie principale de l'ennemi jusqu'à ce que celle-ci soit chassée de sa position.

« L'avance du général Slocum s'est déroulée avec une régularité admirable grâce à un feu bien dirigé des batteries de secours sur la montagne, la brigade de Cobnel Bartlett prenant la tête, et suivie à intervalles appropriés par les brigades du général Newton et du colonel Torbert. détenninant la posifion énergétique, les tirailleurs furent retirés et le colonel Bartlett s'engagea sur toute sa ligne. la brigade du colonel Torhert et les deux régiments restants de Newton sur sa gauche. La ligne de bataille ainsi formée, une charge immédiate a été ordonnée, et le plus galamment exécuté. Les hommes ont balayé avec une acclamation, sur le mur de pierre, délogeant le ennemi, et le poursuivant jusqu'au flanc de la montagne jusqu'à la crête de la colline et en descendant le versant opposé. Cette seule charge, soutenue comme elle l'était sur une grande distance, et sur une ascension difficile d'une pente inhabituelle, a été décisive. L'ennemi a été chassé dans la plus grande confusion d'une position de force et n'a laissé aucune opportunité pour même une tentative de ralliement, jusqu'à ce que le col soit dégagé et en possession de nos troupes.

« Lorsque la division du général Slocum s'est engagée activement pour la première fois, j'ai ordonné à la brigade du général Brooks, de la division Smith, d'avancer sur la gauche de la route et de déloger l'ennemi des bois sur le flanc de Slocum. feu d'artillerie sévère. Le général Brooks occupa les bois après une légère résistance, puis avança, simultanément avec le général Slocum, rapidement et en bon ordre, jusqu'à la crête de la montagne. La victoire fut complète, et son accomplissement suivit si rapidement la première attaque que les réserves ennemies, bien que poussées en avant au double rapide, sont arrivées à temps pour participer à la fuite et ajouter de la confusion à la déroute.400 prisonniers, de 17 organisations différentes, 700 stand d'armes, 1 pièce d'artillerie, et 3 stands de couleurs ont été capturés.

Le canon était un obusier de 12 livres appartenant au groupe d'artillerie attaché à la brigade de Cobb, et a été capturé par le 5th Pennsylvania, le colonel Gustavus W. Town, de la brigade de Newton. Le général Cobb dit qu'il a été "perdu par accident pour voler l'essieu", mais selon le rapport du colonel Town, les artilleurs se sont enfuis avant son avance, "le désactivant simplement temporairement en jetant une roue de l'avant-train, qui a été laissé avec les chevaux près de main." Deux des drapeaux furent capturés par le 4e régiment du New Jersey, le colonel William B. Hatch, de la brigade de Torbert, et un par le 16e New York, commandé par le lieutenant-colonel Joel J. Seaver, de la brio'ade de Bartlett. Un quatrième stand de drapeaux, appartenant au 16e régiment de Virginie, de la brigade Mahone, fut pris par le 4e régiment du Vermont, le lieutenant-colonel Charles B. Stoughton, de la brigade de Brooks.

Aucun rapport ne semble avoir été fait par le colonel Parham, qui commandait la brigade de Mahone, ni par le commandant de la division Ilis, le général R. Anderson, qui a été blessé à Antietam, mais les rapports des généraux Cobb et Seinmes et du colonel Munford indiquent suffisamment l'effet de notre avancer sur les forces sous leur commandement. Munford, qui avait huit mouettes, ses deux régiments de cavalerie à pied et la brigade Mahone, fut chassé de sa position derrière un mur de pierre au pied du col. Cobb a maintenant appelé à son soutien, divisant sa brigade à droite et à gauche, mais trop tard pour changer le résultat. Un régiment, le 10th Georgia, de la brigade de Semmes, se joignit également à la défense de Parham, tandis que les trois régiments restants, avec neuf canons des batteries de Manly, Macon et Page, étaient postés pour la défense de Burkittsville Gap, à environ un mille en contrebas vers notre à gauche, où l'artillerie tllc est décrite, dans les rapports confédérés, comme ayant rendu « de bons services ». Le général Cobb dit :

"Alors que je marchais le dernier de la colonne, j'ai reçu un message de vous [McLaws] .

que je dois tenir l'écart s'il coûte la vie de chaque homme sous mon commandement. Deux de mes régiments ont été envoyés à droite et deux à gauche pour faire face à ces mouvements de l'ennemi. En cela, nous avons réussi, jusqu'à ce que le centre cède, pressé par des troupes fraîches de l'ennemi et des nombres accrus. Jusqu'alors, les troupes s'étaient bien battues et avaient maintenu leur terrain contre des forces bien supérieures. Le 10e régiment de Géorgie, de la brigade du général Semmes, avait reçu l'ordre de franchir la brèche depuis sa position au pied de la montagne et participa à la bataille avec beaucoup de courage et d'énergie. Après la rupture des lignes, tous mes efforts pour rallier les troupes ont échoué.

Le général Semmes, qui s'est précipité pour offrir son aide au général Cobb, décrit ainsi la scène dont il a été témoin du côté confédéré de la crête : du champ de bataille w et s'est efforcé de les refouler. En avançant plus haut dans la montagne, les troupes ont été rencontrées penché sur la route et à travers le bois dans un grand désordre, où j'ai trouvé le général Cobb et son état-major, au risque imminent de leur vie , utilisant tous les efforts pour les contrôler et les rallier. J'ai immédiatement joint mes efforts, et ceux de mon état-major qui étaient avec moi, à ceux du général Cobb, et j'ai coopéré avec lui pendant un temps considérable dans le vain effort de rallier les hommes

Le général McLaws a déplacé la brigade de Wilcox de R. Anderson, et plus tard les brigades de Kersbaw et Barksdale de sa propre division, au soutien de Cobb, mais pas à temps pour prendre part à l'engagement. Le rapport du général McLaws montre qu'il a bien apprécié l'effet de notre succès en fermant complètement son commandement sur Maryland Heights jusqu'à ce que la reddition de Harper's Ferry lui ouvre la porte pour entrer en Virginie. Acceptant l'estimation de M. Thomas White, qui était commis d'Aief dans le bureau de l'adjudant-général au quartier général du général Lee, et avait la charge des retours, l'ensemble de la force disponible mider McLaws était de 8000 hommes, et le mien, sur la base du dernier retours, 12.000. La division Couch (7219 hommes) du 4e corps n'atteignit le champ du 14e qu'à la fin des combats et fut détachée de mon commandement tôt le lendemain matin. Mais ces chiffres sont au moins un cinquième, sinon un quart, au-delà de la force effective réelle. Le général Cobb estime que les forces confédérées sont effectivement engagées à 2200. La mienne ne peut guère avoir dépassé 6500 ; de grosses chances, en effet, mais la pierre aussi

murs et un col de montagne escarpé. Mes pertes étaient de 5:3-3. Les pertes de la brigade Parhams (Mahone), qualifiées de lourdes, ne sont pas rapportées ; ceux des brigades Cobb et Semmes sont donnés en 749.

A la fin du combat, après la tombée de la nuit, la division du corps qui avait fait les frais du combat (celle de Slocum) était comme à califourchon sur la montagne. De l'autre division (Smith's), les brigades de Brooks et d'Irwin étaient sur la montagne, la réserve sous Hancock étant à la base orientale. La division de Couch m'a signalé à 22 heures. M. Tôt le lendemain matin, la division Smitli fut envoyée dans Pleasant Valley, à l'ouest de Blue Ridge, pour commencer le mouvement vers Harper's Ferry. La division Couch fut envoyée, sur ordre du général commandant, pour occuper Rohrersville. Slocum devait soutenir Smith.

Alors que je traversais la montagne vers 7 heures du matin, le 15 septembre, j'eus une bonne vue des forces ennemies en contrebas, qui semblaient être bien postées sur des collines s'étendant à travers la vallée, qui est à cet endroit d'environ deux milles de large. Lorsque j'atteignis le général Smith, nous fîmes un examen de la position et concluâmes qu'il serait suicidaire de l'attaquer. Toute la largeur de la vallée était occupée, et des batteries balayaient les seuls abords de la position. Nous avons estimé la force aussi grande que la nôtre, et c'était dans une position qui, correctement défendue, aurait exigé une force beaucoup plus grande que la nôtre pour l'emporter. Je ne suis pas en mesure de donner les chiffres, mais McLaws, dans son rapport sur les opérations de la journée, déclare qu'il a formé la ligne à travers la vallée avec les brigades de Kershaw et Barksdale, à l'exception d'un régiment et de deux canons de mouche, et les « restes » des brigades de Cobb, Semmes, Mahone, Nud Wilcox, qu'il jugea par la suite très petits.

La seule force disponible pour une attaque aurait été la division Smith d'environ 4 500 hommes, la division Slocuin n'étant pas en état de combattre ce jour-là. En lisant entre les mensonges du rapport du général MeLaws, il semble avoir été dégoûté que je ne l'aie pas attaqué. La preuve devant la cour d'enquête sur la cession de Harper's Ferry montre que le drapeau blanc a été présenté à 7 h 30, le 15, et que les tirs ont cessé environ une heure après. Il est donc évident qu'un combat entre la force du général Mc-Laws et la mienne pourrait n'avoir aucun effet sur la reddition de Harper's Ferry. Le succès de ma part m'aurait éloigné de l'armée et m'aurait rapproché dangereusement des forces de Jackson, déjà libérées par la capitulation. Les soutiens de McLaws étaient à trois milles et demi de lui, tandis que ma force était à sept milles de l'armée principale.

Plus tard dans la journée, l'ennemi s'est retiré de Pleasant Valley et de Harper's Ferry vers Sharpsburg. La division Conch m'a rejoint et le corps est resté stationnaire sans ordre de McClellan jusqu'au soir du 16, date à laquelle j'ai reçu l'ordre de marcher le prochain mofung pour rejoindre l'armée de la mouche et d'envoyer la division de Couch occuper Maryland Heights. En conséquence, le corps partit à 5h30 du matin, et l'avance atteignit le champ d'Antietam à 10h00, à environ douze milles du point d'affectation.

La division du général Smith arriva la première et fut immédiatement mise en action à proximité du Dunker Curch, repoussant une forte attaque lancée par l'ennemi à cet endroit. Les détails de la part supportée par le corps dans la bataille sont donnés graphiquement dans les procès-verbaux.

En attendant l'arrivée de Slocum, je me dirigeai vers la droite, tenu par Sumner. Je l'ai trouvé à la tête de ses troupes, mais très déprimé. Il m'a dit que tout son corps était épuisé et ne pouvait plus rien faire ce jour-là. Il était en bataille en partie dans un bois d'où il avait chassé l'ennemi ce matin-là. A environ trois cents mètres devant lui, à travers un champ ouvert, se trouvait un bois plus près de la rive du fleuve, fortement tenu par l'ennemi. Le corps avait été repoussé d'une attaque sur ce bois avec de grandes pertes.

Lorsque le général Slocum arriva, je plaçai deux brigades de sa division à la gauche du général Summer et j'attendais l'arrivée de sa troisième brigade, qui devait être en réserve. Avec les deux brigades, j'avais l'intention d'attaquer les bois dont il était question, et le général Sumner fut informé de mon intention. Les deux brigades étaient prêtes à se déplacer. Juste au moment où la troisième brigade arrivait, le général Sumner s'avança et m'ordonna de ne pas lancer l'attaque, donnant comme raison de son ordre, que si j'étais vaincu, la droite serait entièrement mise en déroute, les miennes n'ayant laissé à droite que des troupes vie en eux. Le major Hammerstein, de l'état-major de McClellan, était proche, et je lui ai demandé d'informer le général MeClellan de l'état des choses, et que je pensais que l'attaque était imprudente. Peu de temps après, McClellan monta à cheval et, après avoir entendu les déclarations de Sumner et moi-même, décidâmes que, la journée étant si chargée sur les autres parties de la ligne, il serait dangereux de risquer quoi que ce soit sur la droite. Bien entendu, aucune avancée n'a été faite par la division.

Plus tard dans la journée, le général McClellan revint à mon quartier général, et on lui montra une colline sur la droite, commandant le bois, et il fut proposé que la colline de la mouche soit occupée par notre artillerie tôt le lendemain matin, et qu'après bombardant le bois, l'attaque doit être faite par tout le corps à partir de la position alors tenue par lui. Il acquiesça, et il fut entendu que l'attaque allait avoir lieu. Pendant la nuit, cependant, l'ordre a été annulé. Je l'ai rencontré vers 9 heures le matin du 18. Il m'informa qu'il annulait l'ordre parce que quinze mille soldats de Pennsylvanie arriveraient bientôt et qu'à leur arrivée l'attaque serait ordonnée. Les troupes, cependant, n'arrivèrent pas et l'ordre ne fut pas renouvelé ce jour-là. Le 19, le corps entra dans le bois, s'attendant à un combat, mais l'ennemi s'était échappé pendant la nuit.


Antiétam

Antietam, la bataille d'un jour la plus meurtrière de l'histoire militaire américaine, montra que l'Union pouvait s'opposer à l'armée confédérée sur le théâtre oriental. Cela a également donné au président Abraham Lincoln la confiance nécessaire pour publier la proclamation d'émancipation préliminaire à un moment de force plutôt que de désespoir.

Comment ça s'est terminé

Peu concluant. Le général Robert E. Lee a engagé toutes ses forces dans la bataille, tandis que le major-général George B. McClellan en a envoyé moins des trois quarts. Avec le plein engagement des troupes de McClellan, qui étaient deux fois plus nombreuses que les confédérés, la bataille aurait pu avoir une issue plus définitive. Au lieu de cela, l'approche timide de McClellan a permis à Lee de tenir le terrain en déplaçant les forces d'une menace à l'autre.

Dans le contexte

Lee envahit le Maryland en septembre 1862 avec un programme chargé. Il voulait déplacer le centre des combats loin du Sud et dans le territoire fédéral. Les victoires là-bas pourraient conduire à la capture de la capitale fédérale à Washington, DC. Le succès confédéré pourrait également influencer les élections imminentes au Congrès dans le Nord et persuader les nations européennes de reconnaître les États confédérés d'Amérique. De l'autre côté, le président Abraham Lincoln comptait sur McClellan pour lui apporter la victoire dont il avait besoin pour garder le contrôle républicain du Congrès et publier une Proclamation d'émancipation préliminaire.

La première invasion confédérée du territoire tenu par l'Union ne se déroule pas comme prévu. Après une victoire de l'Union à la bataille de South Mountain et une victoire confédérée à la bataille de Harpers Ferry, le général confédéré Robert E. Lee choisit de résister une dernière fois dans l'espoir de sauver sa campagne du Maryland.

Alors que les forces fédérales se rapprochent de l'est, Lee choisit un terrain stratégique près d'Antietam Creek et ordonne à son armée de converger là-bas. Un mile à l'est de la ville de Sharpsburg, le ruisseau serpente à travers la campagne vallonnée mais ouverte, idéale pour l'artillerie à longue portée et l'infanterie en mouvement. L'eau est profonde, rapide et franchissable uniquement au niveau de trois ponts de pierre, ce qui en fait un emplacement naturel défendable. Le 15 septembre, Lee positionne ses hommes derrière le ruisseau et attend l'arrivée de McClellan.

Dans l'après-midi du 16 septembre, le général de l'Union George B. McClellan met son armée en mouvement, envoyant le premier corps du major-général Joseph Hooker à travers Antietam Creek pour trouver le flanc gauche de Lee. Au crépuscule, Hooker se heurte à la division du général confédéré John Bell Hood et les deux forces s'affrontent jusqu'à la tombée de la nuit. Le lendemain matin, McClellan attaque.

17 septembre. La bataille d'Antietam commence à l'aube lorsque le corps de Hooker's Union monte un puissant assaut sur le flanc gauche de Lee. Des attaques répétées de l'Union et des contre-attaques confédérées tout aussi vicieuses balayent le champ de maïs de Miller et les West Woods. Hooker voit des milliers de ses fédéraux abattus dans les rangées de maïs, où, « chaque tige de maïs dans la partie nord et la plus grande partie du champ a été coupée aussi étroitement qu'on aurait pu le faire avec un couteau, et les tués gisaient en rangées exactement comme ils s'étaient tenus dans leurs rangs quelques instants auparavant. Malgré le grand avantage numérique de l'Union, les forces confédérées du lieutenant-général Stonewall Jackson tiennent bon près de l'église Dunker.

Pendant ce temps, vers le centre du champ de bataille, les assauts de l'Union contre la Sunken Road percent le centre confédéré après une lutte terrible pour cette position défensive clé. Malheureusement pour l'Union, cet avantage temporel au centre n'est pas suivi d'avancées supplémentaires et finalement les défenseurs de l'Union doivent abandonner leur position.

Dans l'après-midi, le troisième et dernier assaut majeur du neuvième corps du major-général Ambrose E. Burnside franchit un pont de pierre parsemé de balles à Antietam Creek. (Aujourd'hui, il s'appelle Burnside Bridge.) Au moment où les forces de Burnside commencent à s'effondrer sur la droite confédérée, la division du major-général AP Hill se lance dans la bataille après une longue marche depuis Harpers Ferry, aidant à repousser l'assaut et sauvant la situation pour l'armée de Virginie du Nord.

Il y a plus de 22 000 victimes à la bataille d'Antietam. Les médecins sur place sont débordés. Les fournitures indispensables sont apportées par l'infirmière Clara Barton, connue sous le nom de « l'ange du champ de bataille ». Pendant la nuit, les deux armées soignent leurs blessés et consolident leurs lignes. Malgré ses rangs réduits, Lee continue de s'affronter avec McClellan le 18 septembre, tout en retirant ses blessés au sud de la rivière Potomac. Tard dans la soirée et le 19 septembre, après s'être rendu compte qu'aucune autre attaque ne venait de McClellan, Lee se retire du champ de bataille et traverse le Potomac en Virginie. McClellan envoie le major-général Fitz John Porter pour monter une poursuite prudente, qui est repoussée à la bataille de Shepherdstown.

Alors que la bataille d'Antietam est considérée comme un match nul tactique, le président Lincoln revendique une victoire stratégique. Lincoln attendait un succès militaire pour publier sa proclamation d'émancipation préliminaire. Il en profite le 22 septembre. La Proclamation, qui promet de libérer les esclaves de tous les États encore en rébellion à compter du 1er janvier 1863, changera à jamais le cours de la guerre et de la nation en mariant la cause de l'Union avec une attaque contre l'institution de l'esclavage. Hésitant à soutenir un régime pro-esclavagiste, l'Angleterre et la France refusent de former une alliance avec les États confédérés d'Amérique.

Après que McClellan n'ait pas poursuivi Lee dans sa retraite vers le sud, Lincoln perd confiance en son général. Quelques semaines plus tard, il nomme Burnside commandant de l'armée du Potomac.

Lincoln et McClellan avaient une relation torturée. Les lettres de McClellan révèlent son mépris pour son commandant en chef (qu'il appelait parfois « le gorille »), et les archives historiques montrent qu'à mesure que la guerre progressait, Lincoln devenait de plus en plus frustré par la timidité et les excuses de son général. Il pensait que McClellan passait trop de son commandement à former des troupes et peu à poursuivre Lee. Lincoln a qualifié la "condition" du général de mauvais cas de "lent".

Bien qu'apprécié par ses hommes, McClellan pouvait être vaniteux et vantard. Après avoir échoué à attaquer les troupes épuisées de Lee alors qu'elles fuyaient Sharpsburg le 18 septembre, il écrivit à sa femme, Ellen, que "ceux dont je me fie au jugement me disent que j'ai combattu la bataille magnifiquement & que c'était un chef-d'œuvre d'art .'' Lincoln n'était pas d'accord. Il ne comprenait pas pourquoi son général n'était pas à la traîne des confédérés et il se rendit au quartier général de McClellan à Antietam pour allumer un feu sous lui. Dans une lettre à sa femme, Mary, Lincoln a plaisanté : « Nous sommes sur le point d'être photographiés. . . [si] nous pouvons rester assis assez longtemps. Je pense que le général M. ne devrait avoir aucun problème.

Six semaines après Antietam, McClellan a finalement suivi les conseils de son patron et a mené l'armée du Potomac en Virginie, mais à un rythme d'escargot. Même avant le trek de neuf jours, Lincoln avait pratiquement abandonné l'homme qui avait été surnommé "Jeune Napoléon" pour sa promesse militaire. Le président a relevé McClellan de ses fonctions le 7 novembre et a nommé le major-général Ambrose Burnside pour le remplacer.

Après avoir perdu son commandement, McClellan entame une nouvelle carrière : la politique. Lors des élections de 1864, il était le candidat démocrate à la présidence des États-Unis. Son adversaire, Abraham Lincoln, a été réélu pour un nouveau mandat.

Clarissa « Clara » Harlowe Barton était une ancienne enseignante et commis aux brevets qui est devenue infirmière de première ligne pendant la guerre civile. Bien qu'elle n'ait aucune expérience préalable et n'ait reçu aucun paiement pour ses services, elle a courageusement conduit son chariot de fournitures médicales dans la mêlée lors de nombreuses batailles, y compris Antietam. Elle a vu le désespoir des blessés et des mourants et a fait ce qu'elle pouvait pour les aider et les réconforter. Le Dr James Dunn, chirurgien à la bataille d'Antietam a salué ses efforts :

Le bruit de 150 000 mousquets et le tonnerre effrayant de plus de 200 canons nous apprirent que la grande bataille d'Antietam avait commencé. J'étais à l'hôpital dans l'après-midi, car ce n'est qu'à ce moment-là que les blessés ont commencé à entrer. amie, Miss Barton, avec une équipe chargée de pansements de toutes sortes et de tout ce que nous pouvions demander. . . .À ma faible estimation, le général McClellan, avec tous ses lauriers, sombre dans l'insignifiance à côté de la véritable héroïne de l'époque, l'ange du champ de bataille.”

Plus tard dans la guerre, Lincoln a autorisé Barton à former le Bureau de correspondance avec les amis des hommes disparus dans l'armée américaine, un effort qui a finalement identifié 22 000 soldats de l'Union disparus. En 1881, Barton fonde la Croix-Rouge américaine.


McClellan à Antietam

Major général George B. McClellan. Wikimedia Commons

Au cours de tous ses mois en tant que commandant de l'armée, le major-général George Brinton McClellan n'a combattu qu'une seule bataille, Antietam, du début à la fin. Antietam doit donc servir de mesure à son commandement. Le colonel Ezra Carman, qui a survécu à ce champ sanglant et a écrit plus tard l'étude tactique la plus détaillée des combats là-bas, avait raison lorsqu'il a observé que le 17 septembre 1862, "plus d'erreurs ont été commises par le commandant de l'Union que dans toute autre bataille de la guerre."

L'erreur la plus grave du général McClellan a été de surestimer énormément le nombre de confédérés. Cette illusion dominait son caractère militaire. En août 1861, prenant le commandement de l'armée du Potomac, il commence tout seul à surcompter les forces ennemies. Plus tard, il a été encouragé par Allan Pinkerton, son chef du renseignement inepte, mais même Pinkerton n'a pas pu suivre le rythme de l'imagination de McClellan. À la veille d'Antietam, McClellan dirait à Washington qu'il a affronté une gigantesque armée rebelle « de pas moins de 120 000 hommes », dépassant sa propre armée « d'au moins vingt-cinq pour cent. » C'est ainsi que George McClellan a imaginé trois soldats rebelles pour chacun qu'il a affronté sur le champ de bataille d'Antietam. Chaque décision qu'il a prise le 17 septembre a été dominée par sa peur d'une contre-attaque par des bataillons confédérés fantômes.

L'épreuve de la bataille a révélé un autre échec de McClellan - sa gestion de ses propres généraux. De ses six commandants de corps, il n'a fait confiance qu'à deux, Fitz John Porter et Joseph Hooker. Il avait qualifié Edwin Sumner, 65 ans, de « encore plus fou que je ne l'avais supposé », et considérait William Franklin comme lent et manquant d'énergie. Il avait récemment réprimandé Ambrose Burnside pour sa poursuite tiède des rebelles après les combats à South Mountain. Joseph Mansfield, nouveau commandant, était une quantité inconnue. McClellan n'a convoqué aucun conseil de ses généraux pour expliquer ses intentions, n'a publié aucun plan de bataille et, le 17 septembre, n'a conféré longuement qu'avec Fitz John Porter.

En prenant une position défensive à l'ouest d'Antietam Creek, le général Robert E. Lee a défié McClellan de l'attaquer. McClellan a répondu au défi avec une prudence obsessionnelle. Il a décidé de frapper le flanc gauche, ou nord, de Lee avec au début seulement le premier corps de Joe Hooker. Traversant l'Antietam derrière Hooker et à son soutien se trouvait le douzième corps de Mansfield. Les 2e, 5e et 9e corps et la cavalerie restèrent à l'est de l'Antietam. Ce ruisseau servirait à McClellan tout au long de la bataille de fossé défensif contre les contre-attaques qu'il prévoyait. Le sixième corps de Franklin reçut tardivement l'ordre de quitter Pleasant Valley et n'atteignit le champ de bataille qu'une fois la bataille terminée.

Le fait que Hooker soit le fer de lance de l'attaque, soutenu par Mansfield, était le stratagème délibéré de McClellan pour faire dérailler l'influence du commandement par Ambrose Burnside et Edwin Sumner. Sur la marche au nord de Washington, Burnside avait commandé une aile de l'armée, comprenant son neuvième corps et le premier corps de Hooker. En retirant Hooker et en l'envoyant à l'autre extrémité du champ de bataille, McClellan a réduit de moitié l'autorité de Burnside, laissant ce général bouder. Sumner avait dirigé l'autre aile de l'armée - son deuxième corps et le douzième de Mansfield - en marche vers le nord. Avec Mansfield de l'autre côté du ruisseau et devant suivre Hooker dans la bataille, Sumner se retrouva avec seulement le deuxième corps. Contrairement à Burnside, Sumner n'a pas boudé sa rétrogradation, mais est plutôt devenu plus impatient d'entrer dans le combat.

La conception initiale de McClellan comprenait un mouvement contre l'autre flanc des confédérés, au sud, par le neuvième corps de Burnside. Qu'il s'agisse d'une diversion ou d'une attaque de sang-froid – McClellan n'a jamais précisé lequel en traitant avec Burnside – l'assaut était destiné à empêcher Lee de se renforcer contre l'assaut principal dirigé par Hooker. Cependant, puisque McClellan n'a pas ordonné à Burnside d'avancer avant que les combats ailleurs n'aient eu lieu depuis trois heures, il était bien trop tard pour servir de diversion. C'était typique des ordres de McClellan ce jour-là - émis trop tard, ou manquant de coordination, ou réagir aux événements plutôt que de les diriger. Peu de temps après cette journée de combats acharnés, le général McClellan a perdu le contrôle de la bataille et est tombé captif de ses illusions sur l'ennemi qu'il affrontait.

Les combats dans le Miller Cornfield ont été parmi les plus vicieux de toute la guerre civile. Tout au long de la matinée, les deux parties ont chargé à travers les hautes tiges. Robert Shenk

La lutte matinale sur le front nord - dans les bois de l'ouest et les bois de l'est et le champ de maïs et autour de l'église Dunker - s'est déroulée par rafales à partir de 6 heures du matin et a été incroyablement sanglante. Hooker a frappé le premier avec son premier corps. Plutôt que d'avancer vers le soutien immédiat de Hooker, le douzième corps de Mansfield a été posté trop loin et élevé trop tard. Les forces de Hooker et Stonewall Jackson se sont abattues sans interruption.

Ce n'est qu'à 7h30 que le douzième corps a dépassé le premier brisé pour reprendre le combat. L'une des premières victimes fut le général Mansfield, touché à la poitrine par une blessure mortelle, le général Alpheus Williams prit le commandement. Les hommes de Williams furent bientôt empêtrés dans des poches de combats acharnés sur tout le champ de bataille du nord. Joe Hooker a été blessé, privant l'armée du Potomac de l'un de ses meilleurs généraux de combat à un moment critique. À neuf heures, Williams signala à McClellan : « Genl. Mansfield est dangereusement blessé. Général Hooker grièvement blessé au pied. Général Sumner, j'entends, avance. . . . S'il vous plaît, donnez-nous toute l'aide que vous pouvez.

Le grand Second Corps de Sumner – ses 15 200 hommes le rendaient presque aussi grand que le 1er et le 12e Corps réunis – avançait en effet enfin. Mais Sumner avait besoin de traverser l'Antietam et de marcher deux milles jusqu'au lieu des combats, de sorte que le douzième corps, comme le premier, mènerait son combat seul. Même en libérant Sumner, McClellan a agi avec une extrême prudence. Il n'a autorisé que deux des trois divisions de Sumner à traverser l'Antietam. Il a tenu la division d'Israël Richardson à l'est du ruisseau jusqu'à ce qu'une division de la réserve vienne la remplacer. Ce n'est qu'à neuf heures que Richardson suivait le reste du deuxième corps au combat.

À ce moment-là, Sumner avait marché directement dans le désastre. Furieux des retards de McClellan, il a personnellement dirigé la division de John Sedgwick sur le terrain – et dans une embuscade. Quarante pour cent des hommes de Sedgwick sont devenus des victimes en à peine 15 minutes. Pour aggraver les choses, la division de queue n'a pas pu suivre Sumner, a perdu la direction et a frappé les défenseurs rebelles de la Sunken Road, au centre du champ de bataille. La division Richardson, enfin libérée par McClellan, vint au secours de William French. Cela a déplacé le poids des combats sur la route engloutie.

Pendant ces premières heures du matin, alors que le premier corps, puis le douzième, puis le deuxième plongeaient séparément dans ce chaudron enflammé d'une bataille, McClellan retint le neuvième corps de Burnside. Enfin vint la nouvelle que le sixième corps, appelé de Pleasant Valley, approchait. Cela reconstituerait les défenses derrière Antietam Creek, alors McClellan a libéré Burnside. L'ordre, daté de 9 h 10, disait : « Le commandement du général Franklin se trouve à moins d'un mile et demi d'ici. Le général McClellan veut que vous ouvriez votre attaque.

Soldats morts le long de la "Sunken Road" à Antietam. Bibliothèque du Congrès

Alors que Burnside était aux prises avec le problème de traverser l'Antietam, les combats sur la Sunken Road tournèrent brusquement en faveur des fédéraux. En raison d'un mélange d'ordres, l'infanterie confédérée a abandonné la position, laissant un grand espace au centre de la ligne de Lee. McClellan a été témoin de tout cela depuis le quartier général du cinquième corps de Porter, mais à présent, il était vidé de toute agressivité. Il a ordonné aux troupes de Sunken Road de se tenir sur la défensive.

Le sixième corps de William Franklin était maintenant en place, et Franklin et ses généraux ont lancé un assaut contre les défenses ennemies épuisées sur le flanc nord. McClellan s'est rendu sur les lieux, les a entendus, puis a écouté un général Sumner démoralisé insister sur le fait que prendre l'offensive là-bas « risquerait une défaite totale ». S'inclinant devant son lieutenant défaitiste, McClellan ordonna également aux troupes sur la défensive ici. L'un des généraux de Franklin, William F. Smith, l'a appelé "le clou dans le cercueil de McC en tant que général".

La dernière occasion d'une victoire décisive est revenue à Ambrose Burnside. À une heure, après des tâtonnements et de faux départs, Burnside s'empara d'un pont sur l'Antietam et à trois heures commença une poussée vers Sharpsburg pour tourner le flanc sud de Lee. Soudain, apparemment sorti de nulle part, le général confédéré A.P. Hill a assailli le flanc ouvert du neuvième corps. Hill avait fait marcher sa division à 17 milles de Harper's Ferry pour atteindre le terrain exactement au moment de contrecarrer Burnside. Le correspondant George Smalley était avec le commandant général au quartier général du cinquième corps. McClellan, écrit-il, « jette un regard semi-interrogateur sur Fitz-John Porter, qui se tient à ses côtés, et l'on peut croire que la même pensée traverse l'esprit des deux généraux. « Ce sont les seules réserves de l'armée dont ils ne peuvent être épargnés. » » Burnside, sans soutien, se retira sur son pont.

Ce dernier revers de l'Union était dû autant au général McClellan que le reste des revers de la journée. Contrairement à tous les canons du généralat, il n'avait pas une seule vedette de cavalerie gardant les flancs de son armée. L'assaut d'A.P. Hill a été une surprise totale.

Antietam doit être jugé comme la meilleure chance de vaincre totalement Robert E. Lee jusqu'à ce jour deux ans et demi plus tard à Appomattox. Contre un ennemi qu'il surpassait en nombre mieux que deux contre un, George McClellan s'est attaché à ne pas perdre plutôt qu'à gagner. Il n'osera pas non plus renouveler la bataille le lendemain. La mesure finale de son auto-illusion est sa lettre à sa femme le 18 septembre : « Ceux dont je me fie au jugement », écrit-il, « me disent que j'ai combattu la bataille magnifiquement et que c'était un chef-d'œuvre de l'art.


Il y a un mouvement ces jours-ci pour revisiter nos monuments et les noms que nous choisissons d'honorer publiquement. Ce mouvement est bon et juste. C'est un signe de notre démocratie mature que nous pouvons choisir de cesser d'honorer les choses qui ne reflètent pas nos idéaux américains et de célébrer ceux qui le font. Dans ce processus, cependant, nous devons nous garder du choix paresseux de simplement rejeter le passé, de présenter comme mauvais ou immoral tout ce qui est historique.

Le Congrès a ordonné au département américain de la Défense de créer une commission chargée d'examiner les noms des installations militaires et des navires après les chiffres ou les victoires confédérées. C'est ce qu'on appelle la Commission sur la désignation des objets du ministère de la Défense qui commémorent les États confédérés d'Amérique ou toute personne ayant servi volontairement avec les États confédérés d'Amérique. La commission informera le secrétaire à la Défense et le Congrès de ses travaux d'ici octobre 2021 et présentera un rapport final d'ici le 1er octobre 2022.

Incroyablement, le nom d'un destroyer lance-missiles de la marine américaine, l'Antietam, pourrait être inclus dans la « large revue » des noms de la commission, selon l'amiral à la retraite qui dirige la commission. Inclure "Antietam" dans une liste de noms qui honorent soi-disant la Confédération, c'est se méprendre complètement sur l'histoire.

C'est apparemment un réflexe de rejeter tout ce qui est associé à la guerre civile, plutôt qu'à la Confédération. C'est une grave erreur, comme le montre même la brève description suivante.

Bien que la ligne Mason-Dixon soit souvent appelée la limite supérieure du sud, c'est vraiment le puissant Potomac et ses affluents qui divisent le nord et le sud. Antietam Creek dans le comté de Washington, Maryland, est l'un de ces affluents.

Antietam est le nom de l'Union pour une bataille livrée le 17 septembre 1862, à travers ce ruisseau. Antietam est un mot algonquin, et c'était le nom du ruisseau bien avant que les Américains ne viennent s'entretuer à l'automne 1862.

La bataille d'Antietam est l'une des rares batailles de la guerre civile livrées dans le Nord. Entre autres choses, le général Robert E. Lee pensait que les Marylanders des comtés agricoles riches de l'ouest du Maryland se rallieraient à la cause du Sud avec des hommes et des fournitures s'il emmenait son armée dans le territoire du Nord. Il se trompait lourdement.

Les petites fermes et les villes robustes du Maryland occidental montagneux étaient le domaine des descendants directs décousus de la génération révolutionnaire, et en grande partie des immigrants - Allemands, Hollandais, Écossais, Irlandais - qui, à l'époque comme aujourd'hui, partageaient beaucoup plus de points communs avec leurs Des cousins ​​des Appalaches dans la Pennsylvanie occidentale de l'Union et la Virginie-Occidentale qui sera bientôt formée qu'ils ne l'ont fait avec les habitants des basses terres de Baltimore, d'Alexandrie et de Richmond.

Ils ont tourné le dos à l'armée de Lee et sont restés chez eux pendant qu'elle marchait dans leurs villes en chantant "Maryland, My Maryland". Au lieu de cela, ils ont applaudi l'armée du Potomac de l'Union alors qu'elle arrivait pour arrêter l'avance de Lee.

Dans le folklore local, une femme de Frederick, dans le Maryland, se tenait sur le pas de la porte de sa maison avec sa petite fille à côté d'elle et agitait avec défi le drapeau de l'Union devant l'armée confédérée marchant vers Hagerstown, le siège du comté de Washington (du nom du père de la Nation). Un officier confédéré de passage l'a saluée, bien qu'il ait refusé : « À vous, madame, pas votre drapeau. »

Cet incident a ensuite été embelli dans un poème épique enseigné une fois aux écoliers du Maryland sur Barbara Fritchie, une habitante de Frederick âgée de 90 ans qui agite avec défi un drapeau américain de l'ère de la guerre d'Indépendance devant les confédérés en marche depuis sa chambre et leur fait honte. La célèbre ligne du poème résonne : « Tirez, s'il le faut, cette vieille tête grise, mais épargnez le drapeau de votre pays », a-t-elle dit.

Dans la vraie vie, la bataille d'Antietam fut sanglante, le carnage considérable. Ils se sont battus pendant une journée entière, face à face à travers le champ de maïs d'un fermier, autour d'une église baptiste allemande et pour le contrôle d'un pont enjambant l'Antietam. Les célèbres photos de Matthew Brady les montrent allongés côte à côte enfermés ensemble dans la mort où ils sont tombés.

Plus d'Américains sont morts ce jour-là qu'à n'importe quel autre jour de notre histoire : 7 650 hommes au total, dont plus de 4 000 soldats de l'Union, soit 25 % de la force de combat de l'armée de l'Union ce jour-là. Plus de 12 000 autres soldats de l'Union ont été blessés, et 10 000 pour les confédérés.

Mais l'armée de l'Union détenue par Lee a été forcée de battre en retraite le lendemain. Ainsi, "Burnside Bridge", "The Cornfield", "Dunker Church" et le plus célèbre, la route engloutie à jamais connue sous le nom de "Bloody Lane", sont passés dans la province de l'histoire. Le champ de bataille d'Antietam a été l'un des premiers champs de bataille de la guerre civile consacré comme site national par les États-Unis, en 1890.

Le nom de cette parcelle de terre sanctifiée, symbole de notre union durement gagnée et de sa « nouvelle naissance de la liberté » pour tous, doit-il désormais s'effacer comme un fléau sur la nation américaine et ses forces combattantes ? Non! Pour la honte !

Certains diront qu'Antietam n'est pas un nom approprié pour un navire de combat américain parce que la bataille n'était pas une « victoire » de l'Union. Absurdité. Bien que la bataille elle-même ait été une impasse tactique, ce fut une victoire stratégique et psychologique retentissante pour le Nord.

Tous les objectifs stratégiques de Lee ont été vaincus. Il n'a rassemblé ni hommes ni fournitures, il a subi des pertes énormes à la place. Il n'a pas réussi à remporter une victoire décisive sur le territoire du Nord qui aurait pu recueillir un soutien international pour le Sud. Son armée a été forcée de battre en retraite à travers le Potomac. Si vaincre tous les objectifs de votre ennemi et le balayer de votre territoire n'est pas une « victoire », alors le mot a perdu tout son sens.

Plus important encore, la bataille d'Antietam a été un événement galvanisant et un tournant pour la guerre et la nation. La puissance stratégique et psychologique de la victoire a permis au président Abraham Lincoln de publier la proclamation d'émancipation. Il l'a fait cinq jours plus tard.

Les photographies sans précédent des conséquences de la bataille prises par Brady ont gravé dans la conscience de la nation l'immense sacrifice humain que son peuple offrait sur les autels de l'union et de la liberté universelle. Ne vous y trompez pas, ces soldats de l'Union sont morts « pour rendre les hommes libres », comme le dit l'Hymne de bataille de la République, en plus de maintenir l'Union.

Car ce n'est pas seulement dans des hymnes à grand prix que le sentiment d'émancipation des Noirs américains a été sonné comme un cri de ralliement pour les Nordistes et pour lequel les hommes de l'armée de l'Union se sont battus. La ballade la plus populaire de l'époque dans le Nord était « The Battle Cry of Freedom », dont le troisième couplet résonne :

Nous accueillerons dans nos numéros les fidèles, vrais et courageux,
Crier le cri de guerre de la liberté !
Et bien qu'il soit pauvre, il ne sera jamais esclave,
Crier le cri de guerre de la liberté !

Les gens de l'Union dans les années 1860 savaient bien ce que représentait Antietam. Ils avaient versé une énorme quantité de sacrifices sur ce champ de bataille. Il semble que nous, en 2021, avons oublié. Mais nous ne devons pas. Garder ce nom est une façon de toujours se souvenir.


Deux grandes armées américaines : les forces opposées à Antietam

Le 17 septembre 1862, deux des plus grandes armées américaines se sont engagées dans un combat à mort lors de la bataille d'Antietam (ou Sharpsburg). Ces deux forces n'en étaient qu'à leurs balbutiements. L'armée du Potomac et l'armée de Virginie du Nord connaîtraient de plus grandes gloires dans d'autres domaines. Mais peut-être ne seront-ils plus jamais confrontés à autant de défis structurels qu'aux jours confus de septembre 1862. Une comparaison des armées permet de clarifier ces défis et d'identifier les forces et les faiblesses inhérentes à chaque commandement.

Le général George B. McClellan était le descendant de 35 ans d'une célèbre famille médicale de Pennsylvanie dont les racines remontent à la Nouvelle-Angleterre coloniale et Fleur de mai. McClellan avait une bonne formation en matière militaire, se classant deuxième dans la célèbre classe de West Point de 1846. Il avait de l'expérience à la fois dans la guerre du Mexique et en tant qu'observateur des armées européennes pendant la guerre de Crimée. Néanmoins, sa prudence fréquente au combat, associée à une vision conservatrice de la façon dont la rébellion devrait être réprimée, s'est avérée être sa perte en tant que commandant de l'armée. Les succès militaires en Virginie occidentale au début de la guerre lui ont valu la faveur de l'administration Lincoln. Cela le ramena au siège du gouvernement et à la nomination comme commandant de l'armée du Potomac, et bientôt au poste de général en chef.

La campagne de McClellan's Peninsula au printemps 1862 a rapproché l'armée de l'Union de la capitale confédérée à Richmond qu'à tout autre moment jusqu'à la campagne Overland d'Ulysses S. Grant deux ans plus tard. Mais McClellan n'a pas réussi à capturer son objectif. Ceci et le désaccord persistant avec l'administration lui ont coûté son commandement, mais seulement temporairement. La défaite subséquente de l'armée de Virginie du major-général de l'Union John Pope lors de la deuxième campagne de Manassas en août a de nouveau ouvert la porte à McClellan. Alors que l'armée de Virginie du Nord se préparait à traverser le Potomac pour entrer dans le Maryland, Abraham Lincoln était confronté à sa pire crise depuis son entrée en fonction. McClellan est rétabli au commandement et chargé de protéger la capitale et d'arrêter les confédérés. En quelques jours, il a organisé une nouvelle armée du Potomac dans les camps à l'extérieur de Washington.

Le général Robert E. Lee était un aristocrate de Virginie dont la lignée comprenait certaines des grandes figures politiques et militaires des premiers jours de la république. Mais c'est là que les similitudes entre les deux commandants divergent rapidement. Lee avait 55 ans au moment de la campagne du Maryland. Contrairement à McClellan, qui dans les années d'avant-guerre avait quitté l'armée pour un travail lucratif dans l'industrie ferroviaire, Lee avait passé plus de 30 ans dans l'armée. Au cours de cette période, il était commandant de cavalerie, ingénieur sur de nombreuses fortifications côtières de l'Atlantique, surintendant à West Point et officier d'état-major pendant la guerre du Mexique. C'est dans cette dernière position que Lee a acquis l'expérience précieuse nécessaire pour diriger des armées pendant la guerre civile. Alors que McClellan se disputait souvent avec l'administration Lincoln, Lee avait le plein soutien du président Jefferson Davis et du Congrès confédéré. Promu au grade de général à part entière en août 1861, il prit le commandement sur le terrain de l'armée du général Joseph E. Johnston après que ce commandant eut été grièvement blessé à la bataille de Seven Pines le 31 mai 1862. À la tête de l'armée de Virginie du Nord, le nouveau commandant a chassé McClellan de la péninsule, puis a lancé une campagne éclair dans le nord de la Virginie qui a abouti à la destruction et à la déroute de l'armée de Pope à Second Manassas. Le 4 septembre 1862, les confédérés traversaient le Potomac pour entrer dans le Maryland, dans une campagne qui serait l'une des plus désespérées de la guerre pour cette grande armée.

Les deux armées qui ont combattu à Antietam représentaient un échantillon représentatif de la population américaine. Les soldats étaient principalement issus de petites villes ou de milieux ruraux. Les régiments de l'Union réclamaient davantage d'enrôlements urbains. Environ un quart des troupes de l'Union étaient originaires de New York. La Pennsylvanie était le deuxième groupe en importance. Près de 25 pour cent de l'infanterie de Lee était originaire de Virginie, la Géorgie représentant une seconde près avec environ 21 pour cent.

Bien que la guerre civile soit généralement considérée comme un conflit entre les protestants blancs anglo-saxons, un examen attentif révèle une composition ethnique intéressante parmi les Johnny Rebs et les Billy Yanks. Des groupes traditionnels tels que les Écossais-Irlandais et les Allemands de la « Pennsylvanie » pouvaient être trouvés des deux côtés. De nombreux soldats du Sud des deux ethnies de la vallée de Shenandoah partageaient des liens culturels, économiques et de parenté avec les mêmes groupes dans le centre-sud de la Pennsylvanie. L'afflux d'immigrants en provenance d'Allemagne et d'Irlande catholique était bien représenté, en particulier dans le Nord, avec des unités telles que l'Irish Brigade et la 5th Maryland (Union) allemande et la 20th New York. Toutes ces unités se sont bien acquittées à Antietam.

La célèbre brigade de fer comptait des Allemands, des Norvégiens et des Métis (hommes d'origine canadienne-française et indienne). En effet, des recherches récentes menées par l'érudit de la Iron Brigade, Lance Herdegen, ont révélé l'existence d'au moins deux mulâtres qui passaient pour des Blancs et servaient dans les rangs. Des Juifs pouvaient être trouvés dans les deux armées. Le 5th Maryland (Union), composé presque entièrement d'immigrants allemands, a combattu à Bloody Lane. Leur commandant était le major Leopold Blumenberg, un immigrant juif de Prusse orientale. Parmi les confédérés opposés au 5th Maryland dans la Sunken Road se trouvait le 12th Alabama. Le capitaine Adolph Proskauer, un autre immigrant juif de Prusse, a servi avec le 12e et a été grièvement blessé au cours de la bataille.

Même un commandement « anglo » solide comme la brigade du Texas avait ses minorités. Le capitaine Decimus et Ultimus Barziza de la compagnie C, 4th Texas, était le fils d'immigrants italiens. Son nom en latin signifie « le dixième et le dernier » (apparemment sa mère en avait assez d'élever des enfants quand il est arrivé). Les deux brigades de Louisiane dans l'armée de Lee étaient très cosmopolites. Outre les Français de Louisiane d'origine créole et acadienne (cajun), les rangs étaient remplis d'hommes du monde entier. Une étude a montré qu'au moins 24 nationalités étaient représentées dans ces régiments, dont des Grecs, des Italiens, des Mexicains, des Brésiliens et des Martiniquais. Le 12th South Carolina contenait un certain nombre d'Indiens Catawba.

L'armée de McClellan a été constituée en un temps étonnamment court au début de septembre 1862 à Rockville, dans le Maryland. Mais cette nouvelle armée du Potomac était un amalgame de plusieurs commandements différents. Ce n'était certainement pas la même force qui avait presque capturé Richmond dans la campagne de la péninsule, ni l'armée du Potomac qui gagnerait la victoire et la renommée à Gettysburg et ailleurs. À Antietam, McClellan avait les II, V et VI corps de son armée originale du Potomac. Trois corps de la malheureuse armée de Virginie de Pope étaient également dans le giron. Ils devinrent les corps I, XI et XII. Alors que le XI Corps était retenu pour garder Washington, les deux autres ont joué un rôle clé dans l'ouverture de la bataille d'Antietam. Le IX Corps était composé du corps expéditionnaire de Caroline non attaché du major-général Ambrose Burnside et de la division Kanawha.

Le système des corps était une innovation napoléonienne. Le grand empereur de France l'a conçu comme une armée miniature contenant trois divisions d'infanterie, l'artillerie et la cavalerie. Une telle organisation offrait une simplification du commandement au niveau de l'armée et une flexibilité dans la puissance de combat. Ce fut l'une des principales raisons du succès des armées de Napoléon Bonaparte. Jusqu'à l'époque de la guerre de Sécession, l'armée américaine était trop petite pour rendre le système de corps pratique. Mais en 1861-1862, le corps était devenu la pierre angulaire des énormes forces levées par les deux camps.

La qualité du commandement et l'efficacité au combat ont fait de l'armée du Potomac, au nombre d'environ 86 000, une force disparate. Le régiment moyen de l'Union à Antietam comptait 346 hommes. La plupart des nouveaux régiments comptaient environ 800 hommes. Ce fut le cas avec le 125th Pennsylvania. Lorsque le 125e a engagé le brigadier. Les confédérés du général Jubal Early dans les bois de l'ouest, les rebelles pensaient qu'ils affrontaient toute une brigade yankee.

Environ un quart de la force de McClellan était composé de recrues brutes. Ceux-ci comprenaient des «hommes de neuf mois» qui ont été élevés pour couvrir les pénuries causées par la fermeture prématurée et trop optimiste des bureaux de recrutement par le ministère de la Guerre cet été-là. Dix-huit de ces nouveaux régiments, environ 15 000 hommes, ont été intégrés à l'armée juste avant la marche vers Antietam. 5 000 autres nouvelles recrues ont été ajoutées aux rangs des régiments existants en remplacement. Les régiments de neuf mois, ainsi que les remplaçants, manquent d'entraînement et gênent l'armée en la ralentissant dans la marche. Leur ignorance de l'exercice et des armes à feu s'est avérée fatale au niveau tactique.

Les lieutenants de McClellan étaient très mitigés en matière d'expérience et de compétence au combat. La moitié de ses commandants de corps étaient nouveaux à ce niveau de commandement, y compris le commandant du I Corps, le major-général Joseph Hooker. "Fighting Joe" était un diplômé de West Point et l'un des commandants les plus agressifs sur le terrain ce jour-là. Le I Corps faisait partie de l'Armée de Virginie de Pope (en tant que III Corps) et contenait certaines des meilleures unités de combat de l'armée, telles que la célèbre Iron Brigade et les Pennsylvania Reserves. D'excellents commandants de combat pouvaient être trouvés ici, y compris le brigadier. Le général John Gibbon, commandant de la Iron Brigade, le major-général George G. Meade, plus tard le commandant de l'armée et le brigadier. Le général George Lucas Hartsuff, un vétéran de la seconde guerre séminole.

À 65 ans, le commandant du IIe Corps, Edwin V. Sumner, était le plus ancien commandant de corps actif de la guerre de Sécession. Il avait 43 ans d'expérience dans l'armée, dont plusieurs périodes de service dans l'Ouest et un service distingué dans la guerre du Mexique. Il avait dirigé le II Corps dans la campagne de la Péninsule, où il a été blessé à deux reprises. Sumner, un commandant de terrain agressif, avait le potentiel à Antietam pour tourner le flanc gauche de Lee. Mais au lieu de cela, les dés de fer de la guerre ont été jetés, et la chance était avec les confédérés. Sumner a mené sa 2e division à la destruction dans le soi-disant massacre de West Woods. Son commandement était le plus important sur le terrain, avec plus de 15 000 hommes. Ce corps représentait le meilleur et le pire de l'efficacité au combat de l'Armée du Potomac. Le général de division Israel Richardson a dirigé la 1re division. Surnommé « Fighting Dick », ce vétéran des guerres séminole et mexicaine était un commandant agressif. Ses unités de vétérans, telles que la brigade irlandaise, ont rendu possible la percée de l'Union sur la route engloutie. Richardson reste l'un des grands « et si » d'Antietam. Il recherchait activement des troupes et de l'artillerie supplémentaires pour assurer le suivi de la percée lorsqu'un obus d'artillerie le blessa mortellement. La 3e division était commandée par le brigadier. Le général William H. French, dont l'expérience était en tant que commandant de brigade. Incroyablement, cette division avait été constituée en marche seulement 16 heures avant la bataille. Neuf de ses 10 régiments n'avaient pas vu de combat majeur.

Fitz John Porter, le commandant du V Corps, avait un grand potentiel dès le départ. Le New Englander s'est classé huitième dans sa classe de West Point de 1845 et a remporté plusieurs brevets pour bravoure dans la guerre du Mexique. Plus tard, il a enseigné l'artillerie à West Point et a servi comme adjudant d'Albert Sidney Johnston dans l'expédition de l'Utah. Sur la péninsule, Porter a dirigé une division du III Corps et plus tard le V Corps. Il a eu du succès à Mechanicsville, Gaines' Mill et Malvern Hill. Lors du retrait de l'armée du Potomac de la péninsule, Porter et son corps furent rattachés à l'armée de Virginie juste à temps pour la désastreuse campagne de Manassas. Là, il a été blâmé par Pope pour ne pas avoir fourni un soutien approprié et a été inculpé en cour martiale. Initialement relevé de son commandement, il a été réintégré grâce à l'intercession personnelle de McClellan auprès du président Lincoln. Pendant plus d'un siècle, les généraux en fauteuil ont cru que le V Corps aurait pu être l'arme de destruction finale de McClellan contre Lee à Antietam. Mais les deux divisions de vétérans du commandement de Porter avaient subi de graves pertes à la fois sur la péninsule et à Second Manassas. Une troisième division, sous le brigadier. Le général Andrew Humphreys était en marche pour renforcer Porter, mais est arrivé le lendemain de la bataille. Son efficacité au combat était douteuse, car toute la division était composée de régiments de neuf mois.

Comme Porter, le commandant du VI Corps, le major-général William Franklin, a également été inculpé en cour martiale pour désobéissance à Second Manassas. Franklin avait été formé à West Point en tant qu'ingénieur et avait obtenu son diplôme en 1843. En tant que commandant du VIe Corps, il n'avait pas l'agressivité nécessaire aux opérations de combat. À Crampton's Gap, le 14 septembre 1862, son inquiétude se traduit par l'échec de la levée du siège de Harpers Ferry. Inversement, à Antietam, il demandera en vain à McClellan l'autorisation de lancer une attaque contre les confédérés partis dans l'après-midi. La plupart de ses hommes ne seraient pas engagés dans la bataille.

La fondation de l'Union IX Corps à Antietam était le corps expéditionnaire de Burnside, qui avait mené avec succès des opérations amphibies en Caroline du Nord au cours de la première moitié de 1862. Cette unité est retournée en Virginie pour le deuxième Manassas et a été renforcée par le brigadier. La division Kanawha du général Jacob Cox, qui opérait dans la vallée de Kanawha en Virginie occidentale. Le 14 septembre, McClellan confia à son vieil ami Burnside la responsabilité de l'aile droite de son armée, composée des corps I et IX, laissant le major-général Jesse Reno en charge de ce dernier commandement. À la mort de Reno à South Mountain, Cox a pris le commandement temporaire du IX Corps.

À Antietam, McClellan abandonna brusquement cet arrangement, envoyant Hooker avec le I Corps vers le flanc gauche confédéré, indépendant de Burnside. Ainsi, « Burn », comme l'appelaient ses amis, n'avait plus que son ancien commandement. Cela a irrité Burnside, et certains historiens pensent que cela l'a poussé à se déplacer lentement dans ses efforts pour prendre le pont de pierre qui porte maintenant son nom. Le IX Corps contenait de nombreuses unités aguerries au combat, mais il avait aussi sa part de troupes vertes. En conséquence, l'un de ces régiments, le 16th Connecticut, s'est flétri lorsque les renforts du major général confédéré A.P. Hill sont arrivés sur le terrain. Leur inexpérience sous le feu a été un facteur dans l'effondrement de l'attaque finale de Burnside en fin d'après-midi.

Le maillon le plus faible de la chaîne de commandement de McClellan était le brigadier. Le général J.K.F. Mansfield. Ce commandant de 59 ans avait un CV militaire impressionnant. Se classant deuxième dans la classe de West Point en 1822, il passa sa première carrière militaire à construire des défenses de la côte sud. Pendant la guerre du Mexique, il remporta plusieurs brevets de bravoure et dirigea occasionnellement des troupes au combat. En 1853, il est nommé colonel d'état-major au département de l'inspecteur général, poste qu'il occupe jusqu'au début de la guerre. Lorsque les combats ont éclaté, il a passé la plupart de son temps en service de garnison. Il a été engagé pour commander le XIIe Corps deux jours avant Antietam. Ce serait l'une des rares fois où il dirigerait des hommes au combat, et le corps d'armée était la plus grande entité de combat qu'il ait jamais commandée. Mansfield n'a pas survécu à son premier grand commandement. Il était l'un des six officiers généraux, trois de chaque côté, tués ou mortellement blessés à Antietam.

Le XII Corps contenait la plus grande composante des régiments de neuf mois, cinq d'entre eux concentrés principalement dans la 1ère brigade de la 1ère division. C'était aussi le plus petit corps de l'armée, avec moins de 8 000 hommes. Ces lacunes apparentes ont été compensées par la présence du brigadier. Le général George S. Greene et sa division—un commandement chevronné dirigé par un commandant expérimenté. Avec environ 1 700 hommes, Greene a tenu une poche dans les lignes confédérées près de l'église Dunker pendant plus de deux heures. Sans soutien et à court de munitions, il a finalement été contraint d'abandonner sa position.

L'armée de Virginie du Nord

Contrairement à la qualité patchwork de l'armée du Potomac, l'armée de Virginie du Nord était une machine de combat maigre. C'était une armée d'anciens combattants. Les régiments de Lee étaient tous testés au combat, et plus de la moitié avaient participé à trois combats majeurs ou plus. Beaucoup de ces soldats avaient « vu l'éléphant » en juillet 1861 à First Manassas. Vingt-deux unités avaient participé à cinq batailles. Seulement environ 21 pour cent des régiments avaient combattu dans une seule bataille. Les rebelles étaient des vétérans endurcis de First Manassas, de la campagne de Jackson's Valley, de Williamsburg, de Seven Pines, des Seven Days, de Cedar Mountain et de Second Manassas. Leurs commandants étaient aussi des vétérans endurcis. Les lieutenants en chef de Lee, le major-général. James Longstreet et Thomas J. « Stonewall » Jackson dirigeaient les deux corps de Lee à Sharpsburg, bien que leurs commandements n'aient été officiellement désignés comme corps qu'après la bataille. Cela nécessiterait une législation du Congrès confédéré.

Le Longstreet, né en Caroline du Sud, a eu une longue carrière militaire qui comprenait des combats au Mexique et contre les Indiens au Texas. Il a combattu dans de nombreux conflits majeurs du théâtre oriental et a joué un rôle important dans les batailles des Sept Jours, où Lee l'a surnommé "le bâton dans ma main droite". À Second Manassas, ses troupes ont lancé la contre-attaque dévastatrice qui a forcé le retrait de l'armée de Pope. À Sharpsburg, son commandement tenait le centre et la droite confédérés.

Les commandants de division d'infanterie de Lee constituaient un éventail impressionnant de chefs de combat. Voici le major-général John Bell Hood, un Texan via le Kentucky, qui était un pit-bull virtuel au combat. Son leadership agressif a joué un rôle de premier plan dans la prévention de l'effondrement de la gauche confédérée le matin du 17 septembre. Peu de temps après l'attaque de Hood, l'arrivée opportune de la division du major-général Lafayette McLaws a aidé à détruire la division du major-général John Sedgwick de Sumner's IIe Corps. Un autre commandant audacieux de la campagne, le major-général D.H. Hill, fit gagner du temps à Lee à South Mountain, renforça le flanc de Jackson dans les bois de l'Est et tint avec ténacité le centre confédéré de la ferme Sunken Road et Piper.

Jackson était l'autre commandant "d'aile" de Lee. Ce fils de la région montagneuse de l'ouest de la Virginie avait gagné ses premières armes au combat à First Manassas. Sa brillante campagne dans la Vallée au printemps de 1862 a encore renforcé sa grandeur. Sa lenteur dans la campagne des Sept Jours a temporairement entaché sa réputation. Cependant, il s'est racheté en capturant Harpers Ferry et en tenant la gauche de Lee à Sharpsburg.

On pense que Lee n'avait pas plus de 40 000 hommes à Sharpsburg. Les mois de campagne et de combat avaient fait des ravages. Le régiment confédéré moyen comptait 166 hommes. Certains en avaient moins. Le 8th Georgia transportait 85 officiers et hommes au combat, tandis que le 8th Virginia comptait 34 hommes et le 1st Louisiana Battalion comptait 17 combattants. À l'autre extrémité du spectre, les régiments de Longstreet comptaient en moyenne 360 ​​dans les rangs, et le 3rd North Carolina, récemment augmenté de conscrits, en comptait 983.

Le soldat moyen de l'Union à Antietam aurait été vêtu du chemisier à quatre boutons bleu foncé standard avec un pantalon bleu clair. Mais dans cette mer de bleu se trouvait une poignée d'autres teintes et styles. Voici l'Iron Brigade en redingotes et grands chapeaux noirs le 72e Pennsylvanie portant des vestes courtes de style zouave un détachement du 114e Pennsylvanie, les "Collis Zouaves", attachés au 2e Massachusetts, dans les turbans traditionnels, vestes courtes et rouge des pantalons baggy des Zouaves et des 1er et 2e Tireurs d'élite américains "Berdan's" vêtus de manteaux vert forêt.

McClellan a pris grand soin de veiller à ce que son armée soit rééquipée après des mois de campagne. Cela a eu lieu dans les camps de Rockville et par l'établissement de dépôts d'approvisionnement à Frederick et Hagerstown, Maryland. Entre le 12 septembre et le 25 octobre 1862, l'armée a reçu plus de 100 000 paires de chaussures et de bottes, 93 000 paires de pantalons, 10 000 couvertures et de nombreuses autres fournitures.

Cet afflux de fournitures n'était pas un simple luxe ou une démonstration grossière de l'abondance des Yankees. On en avait cruellement besoin après toute la dure campagne de cet été-là. Par exemple, quelques semaines après Antietam, le quartier-maître du Ier Corps recherchait plus de 5 000 chaussures pour les soldats non ferrés de ce commandement.

Le « Reb en haillons » tant vanté était en évidence pendant la campagne du Maryland peut-être plus qu'à toute autre période de la guerre. De nombreux témoignages civils le confirment. Un Marylander a observé qu'« ils étaient l'ensemble de créatures le plus rugueux que j'aie jamais vu, leurs traits, leurs cheveux et leurs vêtements emmêlés de saleté et de crasse ». Angela Kirkham Davis, une citoyenne unioniste de Funkstown, dans le Maryland, près de Hagerstown, a rappelé : « Ils étaient fatigués, sales, en haillons et n'avaient aucun uniforme. Leurs manteaux étaient faits de presque tout ce que vous pouvez imaginer, la couleur butternut prédominant. Leurs chapeaux avaient l'air pire que ceux portés par les darkies. Beaucoup étaient pieds nus, certains avec les orteils dépassant de leurs chaussures et d'autres dans leurs chaussettes. Leurs couvertures étaient toutes sortes de descriptions, composées de médicaments, de tapis, de draps, en fait de tout ce qu'ils pouvaient obtenir, mis en un long rouleau et attachés aux extrémités, qui, avec leurs ustensiles de cuisine, étaient en bandoulière.

Le résident de Sharpsburg, James Snyder, qui avait 16 ans à l'époque, a rappelé des années après la bataille un exemple très poignant de la condition des confédérés à Antietam. À la veille de la bataille, Snyder s'enfuit avec sa mère dans une ferme voisine. Le 18 septembre, au lendemain de l'holocauste, l'adolescent est retourné en ville contre la volonté de sa mère. En entrant dans sa maison, il a trouvé l'endroit comme une épave, avec des portes et des fenêtres ouvertes, et des tiroirs et des placards saccagés. Des tas d'uniformes en lambeaux étaient sur le sol, apparemment échangés contre les vêtements plus propres de la famille Snyder. Dans une chambre, James trouva un soldat confédéré nu allongé sur le lit, son uniforme sale et en lambeaux empilé sur le sol. Le jeune Snyder a courageusement défié l'homme en lui demandant: "Pourquoi faites-vous dans ce lit dans cet état?" Le soldat a répondu : « Jeune homme, je suis ici parce que je suis malade et je ne voulais pas salir ce lit propre avec mes vêtements sales, alors je les ai enlevés. »

Une cause majeure de l'apparence en lambeaux des hommes de Lee était le système d'approvisionnement inadéquat de l'armée confédérée. À la fin de l'été 1862, de nombreux régiments confédérés opéraient encore sous le soi-disant système de commutation de l'approvisionnement en vêtements. Ce système donnait à chaque commandant de compagnie la responsabilité d'habiller ses troupes. L'officier devait alors demander un remboursement au gouvernement. Certains États confédérés ont également pris diverses mesures pour vêtir leurs hommes, tandis que des citoyens privés sont intervenus en collectant des fonds pour des uniformes. Pendant ce temps, le gouvernement confédéré était en train d'établir des dépôts de quartier-maître. Cependant, ce n'est qu'à la fin de 1862 et au début de 1863, trop tard pour Antietam, que les autorités confédérées s'engagent à revêtir leurs troupes par émission directe du gouvernement.

En conséquence, un méli-mélo d'uniformes était très évident sur les champs autour de Sharpsburg. Pourtant, malgré les récits civils, les rares preuves photographiques qui existent, principalement des images post-bataille de morts confédérés prises par Alexander Gardner, montrent des confédérés avec des vestes courtes, des pantalons et des rouleaux de couverture ou des sacs à dos. La plupart des hommes sur ces photos sinistres ont des chaussures. Se pourrait-il que certaines de ces troupes, comme les soldats morts de Louisiane de la brigade Starke, aient partagé le butin capturé à Harpers Ferry le 15 septembre ? Peut-être. Cependant, la plupart de ces hommes ne se sont pas approchés des fournitures capturées, car ils ont été précipités à Sharpsburg pour la bataille. Une image rare de confédérés en formation en marche prise par un photographe local à Frederick révèle ce qui semble être des soldats bien équipés portant une grande variété de couvre-chefs. Les historiens ne savent pas si cette photo a été prise en septembre 1862 ou en juillet 1864, lors de la marche d'Early sur Washington.

Une autre observation intéressante mais peu concluante des uniformes confédérés a été faite par le chirurgien de l'Union James L. Dunn dans une lettre à sa femme après Antietam. Il a écrit: "Toutes ces histoires sur leur dénuement extrême sont tout à fait honteuses. Je n'ai pas encore trouvé de rebelle, même vêtu ou chaussé. Ils sont aussi chaussés que nos propres hommes. Ils sont vêtus de gris.

Quoi qu'il en soit, des mois de campagne en Virginie, culminés par l'invasion du Maryland, ont laissé la plupart des hommes de Lee en lambeaux. Deux semaines après la bataille, l'armée de Lee s'est regroupée autour du village de Bunker Hill dans la basse vallée de Shenandoah. Un soldat du 4th North Carolina a écrit à la maison : « Papa, je veux que tu me fasses une paire de bottes. Ces chaussures que vous m'avez faites ont tout déchiré & #8230. Notre régiment a utilisé tout ce que nous avions. Je n'ai pas de couverture ni de vêtements à part ce que j'ai. J'ai le costume que vous m'avez envoyé. Ils sont arrivés au bon moment. Je les aime très bien. Si j'avais une paire de chaussures, je serais l'homme le mieux habillé du régiment.

Tout au long de la guerre, les fantassins de l'Union étaient généralement mieux armés que leurs adversaires rebelles. Antietam n'a pas fait exception. Le bras d'épaule le plus courant du fantassin Yankee était le fusil Springfield. Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas une certaine diversité d'armes dans les rangs de l'Union. Par exemple, certaines unités telles que le 7th West Virginia étaient armées du fusil rayé Enfield de fabrication britannique. Le 20th New York transportait le fusil Mississippi modèle 1841 des États-Unis avec sabre baïonnette. Les régiments new-yorkais de la brigade irlandaise ont reçu le mousquet à âme lisse modèle 1842 de calibre .69. Il s'agissait en fait d'une arme privilégiée par le commandant de la brigade, car elle pouvait tirer à bout portant avec un effet mortel.

Une correspondance envoyée par un officier de l'armée du Potomac au chef de l'artillerie à Washington plusieurs semaines après la bataille indique que 5 000 mousquets à canon lisse étaient encore transportés par des éléments de l'armée de McClellan.

Les fantassins confédérés de l'armée de Lee ont déployé une plus grande variété d'armes. Ceux-ci comprenaient plusieurs types de mousquets rayés, tels que l'Enfield de calibre .57 et le Springfield de calibre .58. Certains des hommes portaient des mousquets rayés de calibre .54, dont le fusil Harpers Ferry modèle américain 1855, le fusil Mississippi modèle 1841 américain et le fusil autrichien Lorenz. Les armes capturées, ramassées sur les champs de bataille de Virginie, ont contribué à réduire le déficit d'armes de Lee. Cependant, une estimation place le nombre de mousquets à canon lisse de calibre .69 dans l'armée de Virginie du Nord à environ 30%. Bien que l'on parle beaucoup de ce manque de nouvelles armes, les recherches montrent que la plupart des tirs adverses à Antietam étaient à une distance d'environ 100 à 200 mètres, où les armes à feu à canon lisse étaient raisonnablement précises. En fin de compte, fournir les types de munitions nécessaires à ces armes était un cauchemar logistique pour le département des munitions confédéré.

L'artillerie de campagne a joué un rôle tactique majeur à Antietam. En effet, en raison des destructions causées par les bras longs des armées, Antietam a été surnommé à juste titre «l'enfer de l'artillerie». L'armée du Potomac avait l'avantage à la fois en quantité et en qualité. Les rapports sur le nombre de canons de l'Union engagés dans la bataille varient de 286 à 302. Le principal type d'artillerie dans l'arsenal de McClellan était le Napoléon de 12 livres, le cheval de bataille de l'armée. Il y avait 108 de ces armes utilisées dans le combat. Précis jusqu'à un mile, ils étaient également mortels lors du tir de cartouche à des distances plus courtes. Les Napoléons ont été utilisés en masse avec un effet terrible pour briser plusieurs attaques confédérées sur l'extrémité nord du champ de bataille dans la phase du matin. Une partie importante de l'artillerie de l'Union se composait de canons rayés à longue portée et à la pointe de la technologie, tels que les Parrott de 10 et 20 livres. Quarante-deux des premières et 30 des dernières pièces ont été portées sur les lignes confédérées avec un effet mortel. Cinquante-sept batteries de l'Union ont été déployées ce mercredi sanglant.

Le chef de l'artillerie de l'Union, Henry Hunt, a écrit que, comme d'autres parties de l'armée de McClellan, la branche d'artillerie était « organisée en marche » et dans les intervalles de conflit. En fait, Hunt a dû réorganiser l'artillerie quelques semaines avant Antietam. Des problèmes logistiques existaient et de nombreuses batteries manquaient d'hommes, de chevaux, de canons et d'autres équipements. McClellan avait subi des pertes dans la péninsule et le désastre de Pope à Second Manassas incluait la perte de 30 canons capturés par les confédérés. Hunt a remédié à bon nombre de ces carences en très peu de temps.

A Antietam, il faisait toujours face à un défi d'organisation. Les batteries des éléments de l'armée de Pope ont été affectées au corps. À l'inverse, McClellan préférait attacher trois ou quatre batteries par division. Il redistribua les batteries aux divisions du I Corps mais laissa au XII Corps le système précédemment utilisé sous Pope. Essentiellement, les commandants de division d'infanterie (et parfois les commandants de brigade) avaient le contrôle de l'artillerie sous leurs ordres. Environ un tiers des batteries de l'Union à Antietam étaient commandés par des lieutenants. En conséquence, ces officiers de rang inférieur s'en remettaient aux commandants d'infanterie pour le déploiement tactique de leurs canons. Par conséquent, il était difficile pour l'artillerie de l'Union d'être massée au niveau tactique, bien que dans certains cas, cela se soit produit à Antietam sur une base ad hoc.

Les confédérés avaient environ 246 pièces d'artillerie de campagne à Sharpsburg. L'arsenal se composait d'un méli-mélo de différents modèles de canons, dont 41 du modèle obsolète 1841 de 6 livres. Ces pièces de l'époque de la guerre mexicaine n'étaient efficaces qu'à courte portée et lançaient un coup de poing très faible. Lee n'avait que 27 Napoléons de 12 livres, et les canons rayés étaient à une prime. Contrairement aux fédéraux, les confédérés n'avaient que quatre fusils Parrott de 20 livres et 36 des 10 livres. Les problèmes de Lee étaient aggravés par le fait que sur les 59 batteries présentes, seules cinq étaient uniformes quant au type de canon. Lee était également en proie à des munitions de qualité inférieure. Un grand nombre de fusées et d'obus ont explosé prématurément, voire pas du tout.

Comme son homologue yankee, l'artillerie de Lee était également en état de réorganisation. Mais comme le reste de son commandement, l'artillerie de l'armée de Virginie du Nord était mieux organisée pour une application tactique. Avant Sharpsburg, Lee avait affecté un bataillon d'artillerie, généralement composé de cinq ou six batteries, à chacune de ses divisions d'infanterie. Le corps de Longstreet avait un bataillon qui lui était attaché. Un pour Jackson viendrait plus tard. Une réserve de quatre bataillons et batteries diverses était disponible pour le soutien général de l'armée. Malgré la qualité mitigée des canons, des munitions médiocres et d'autres problèmes d'approvisionnement, l'artillerie de Lee, comme en témoigne le colonel S.D. Le bataillon de Lee, près de l'église Dunker, était toujours efficace pour rassembler les canons et soutenir l'infanterie.

La cavalerie a joué un rôle limité à Antietam. Les cavaliers de McClellan étaient sous le commandement du brigadier. Le général Alfred Pleasonton, un bon bureaucrate mais un pauvre commandant sur le terrain. Malgré ses études d'avant-guerre sur la cavalerie européenne, McClellan ne savait pas non plus comment utiliser correctement son bras monté. Dans un article de 1895 dans Le Journal de la cavalerie, Le chef de cavalerie estimé, le général Wesley Merritt, a écrit : « La cavalerie sous lui [McClellan] a été décimée au lieu d'être concentrée, et chaque commandant de corps, de division et même de brigade a reçu une force de cette arme coûteuse, ce qui a nécessairement réduit la force disponible. de cavalerie proprement dite. En effet, ce morcellement de la cavalerie a diminué sa force de champ d'environ 17 pour cent.

Mais, même si elle avait été correctement utilisée, la cavalerie de l'Union aurait dû faire face à des défis importants. De nombreuses unités étaient tout simplement impropres au service. Le 1st Massachusetts Cavalry n'a reçu aucune ration du 2 au 20 septembre, laissant les soldats se débrouiller seuls avec du maïs vert, des pommes et la générosité occasionnelle des agriculteurs locaux. Le régiment a commencé la campagne avec 700 hommes et, quelques semaines après, Antietam comptait moins de 300 hommes, beaucoup avec des uniformes en haillons et sans bottes ni bas. De plus, le régiment n'avait pas de tentes. Selon l'historien du régiment, le 3e de Pennsylvanie a commencé la marche vers Antietam en tant que « régiment de squelettes ». La plupart des hommes avaient été envoyés au camp à pied, et les soldats restants étaient dans un état "presque de dénuement en ce qui concerne les vêtements".

Malgré des lacunes, dans l'ensemble, les soldats à cheval de McClellan étaient mieux armés que leurs adversaires du Sud. La plupart des régiments de cavalerie de l'Union portaient des sabres, des pistolets et des carabines, principalement le modèle 1859 Sharps Breechloading Carbine. Le 3rd Pennsylvania transportait bon nombre des nouveaux modèles de carabines de cavalerie. McClellan a choisi d'utiliser la majeure partie de la cavalerie de Pleasonton pour sonder le centre rebelle alors qu'il était à pied sur la ligne d'escarmouche. À l'extrémité nord du terrain, des unités telles que le 12th Pennsylvania Cavalry ont également servi de prévôt, rassemblant l'infanterie en retard et les forçant à reprendre le combat. La majeure partie de la cavalerie de l'Union a été déployée à pied, utilisée dans une sorte de « guerre bidon » tout au long de la journée, sondant le centre confédéré sur le Boonsboro Pike.

Fin juillet 1862, J.E.B. Stuart est promu général de division et reçoit le commandement d'une division de cavalerie confédérée composée de trois brigades. La campagne du Maryland était la première fois que Stuart commandait une force montée aussi importante sur le terrain. La cavalerie de Lee était indifféremment armée - la plupart des soldats portaient le sabre et le pistolet standard de la cavalerie américaine. Quelques compagnies avaient des carabines à chargement par la culasse, le plus souvent capturées sur les Yankees. Cependant, une grande partie des soldats de Stuart portaient le fusil court Enfield.

Comme c'était typique, en particulier pour cette période de la guerre, la cavalerie confédérée a été utilisée de manière plus agressive au niveau tactique. Les cavaliers de Stuart se sont battus avec des éléments avancés de l'Union I Corps la veille de la bataille et ont réussi à garder les flancs de Lee le 17 septembre. Cet après-midi-là, ils ont été engagés dans une reconnaissance ratée en force contre la droite de l'Union.

Approvisionnement et alimentation d'une armée a été une tâche ardue à travers l'histoire. Et il en était ainsi pendant la guerre civile. Comme on pouvait s'y attendre, l'Union avait un énorme avantage dans cette catégorie.

Les hommes de l'Armée du Potomac arriveraient sur les champs d'Antietam bien nourris et bien équipés. Les soldats ont reçu trois livres de rations par jour. Pour transporter de la nourriture et du fourrage, l'armée a emporté plus de 3 000 chariots, chacun transportant environ une tonne. Ce système de transport comprenait plus de 30 000 chevaux et mulets. Même avec ce soutien, une grande partie de la nourriture a été réquisitionnée auprès des agriculteurs locaux, qu'ils soient coopératifs ou non. Une semaine après la bataille, le Hagerstown Héraut et torche éditorialisé sur la recherche de nourriture par les deux côtés : « La quantité de biens personnels—chevaux, bétail, porcs, moutons, maïs, foin et autres fourrages—qui a été prise aux agriculteurs était énorme, toute la partie inférieure de notre comté a été dépouillé de toute description de subsistance, et ce que notre peuple dans cette partie du comté fera pour obtenir de la nourriture pour l'homme et les bêtes pendant l'hiver qui approche, Dieu seul le sait.

Pour les confédérés, la situation de l'approvisionnement était critique. Lee n'avait qu'environ 16 000 chevaux de qualité et d'efficacité mixtes pour tirer ses wagons. Comme indiqué précédemment, un manque de chaussures et une pénurie de rations ont rendu certains soldats inaptes à poursuivre leur marche vers le Maryland. En conséquence, des milliers de personnes ont pris du retard et n'ont rattrapé l'armée que plusieurs jours, voire plusieurs semaines après la bataille.

Alors que le soleil se couchait sur les collines autour de Sharpsburg dans la soirée du 17 septembre, les forces opposées se sont retrouvées entourées par l'un des pires carnages jamais vus sur le continent nord-américain. Près de 4 000 hommes ont été tués sur le coup.

Les corps des deux armées étaient généralement enterrés là où ils tombaient sur le terrain. Il a fallu trois ou quatre jours aux enterrements de l'Union pour faire le travail. Même dans la mort, les guerriers tombés au combat de ces armées américaines opposées mentiraient séparément. En 1867, les morts de l'Union ont été réinhumés au cimetière national d'Antietam. Les restes confédérés ne seront retirés du terrain qu'en 1874. À cette époque, ils furent placés dans le nouveau cimetière confédéré de Washington à proximité de Hagerstown.

Environ 19 000 hommes ont été blessés dans la bataille. Parmi ceux-ci, environ 12 400 appartenaient à l'Union. Des milliers mourraient de leurs blessures. Certains récits parlent de soldats allongés sur le champ de bataille pendant deux ou trois jours. Une révolution dans les soins médicaux de combat avait été instituée quelques semaines avant Antietam pour atténuer ce problème. Le Dr Jonathan Letterman, directeur médical de l'Armée du Potomac, a organisé un corps d'ambulances qui s'est déplacé vers le front pour évacuer les blessés, a établi des hôpitaux de campagne et a créé une procédure pour hiérarchiser les victimes en fonction de la gravité de leurs blessures (le système de triage qui les équipes médicales utilisent encore aujourd'hui). Le fardeau des soins aux blessés posait un problème logistique qui englobait une zone dépassant un rayon de 40 milles. Un journal a rapporté que la zone était « un vaste hôpital ». Environ 100 maisons et fermes de la région ont été utilisées, soignant de quelques centaines à plus de 1 000 soldats blessés. La recherche indique que plusieurs milliers de confédérés blessés ont été laissés pour compte, à la merci des chirurgiens de l'Union. Pendant ce temps, des hôpitaux ont été créés pour l'armée de Lee à Winchester et à d'autres points de la vallée de Shenandoah.

Antietam reste l'une des grandes mais terribles batailles de soldats de la guerre civile. La tradition veut que les visiteurs de la campagne désormais paisible du Maryland ne voient pas de statues élaborées et autres monuments commémoratifs aux généraux en raison de leurs nombreuses bévues coûteuses. Les monuments limités du champ de bataille national d'Antietam, considérablement réduits en taille et en majesté par ceux de sites tels que Gettysburg et Vicksburg, représentent le simple soldat.

En 1897, le général Ezra Carman, vétéran de la bataille et historien de l'Antietam Battlefield Board, reçut une lettre de James Dinkins, un vétéran confédéré de la bataille, concernant les mouvements et les emplacements des troupes. Carman préparait le texte des tablettes en fonte si familières aux visiteurs. Dans la conclusion de la lettre, Dinkins a écrit par inadvertance un hommage approprié aux hommes des deux grandes armées américaines qui ont combattu à Antietam : auront également plus d'appréciation de la paix quand ils apprendront les horreurs de cette guerre.

Ted Alexander est historien au champ de bataille national d'Antietam et auteur de nombreux articles sur la guerre civile.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2006 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


Antietam : un jour sauvage dans l'histoire américaine

Entre deux champs de ferme à Sharpsburg, dans le Maryland, il y avait une route en contrebas, que les confédérés utilisaient comme fosse de tir jusqu'à ce qu'ils soient envahis par les troupes fédérales. La route est depuis connue sous le nom de "Bloody Lane". Bibliothèque du Congrès masquer la légende

Ce matin, il y a 150 ans, les troupes de l'Union et de la Confédération se sont affrontées au carrefour de la ville de Sharpsburg, dans le Maryland. La bataille d'Antietam reste le jour le plus sanglant de l'histoire américaine.

La bataille a fait 23 000 morts ou blessés dans les champs, les bois et les chemins de terre, et a changé le cours de la guerre civile.

Il s'appelle simplement le champ de maïs, et c'est ici, aux premières lueurs de l'aube, que les troupes de l'Union - plus de 1 000 - se sont glissées vers les lignes confédérées. Les tiges étaient au niveau de la tête et protégeaient leurs mouvements.

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Les « études sur la mort » d'Antietam ont changé notre façon de voir la guerre

Des tirs de canon ont ouvert la bataille avec des bouffées de fumée blanche s'élevant de la limite des arbres, à l'endroit précis où les hommes reconstituant la bataille tirent aujourd'hui à l'artillerie.

À seulement 200 mètres des forces de l'Union, les troupes confédérées de Géorgie étaient à plat ventre. Ils ont braqué leurs armes et ont attendu, et lorsque les troupes de l'Union ont éclaté du maïs, les Géorgiens se sont tous levés et ont tiré.

"La fumée, le bruit, l'artillerie s'écrasent de toutes parts", explique Keith Snyder, un garde-parc à Antietam. "C'est juste une terreur concentrée."

C'était le chaos complet dans et autour du champ de maïs, dit Snyder, avec des gens qui criaient et des corps partout. Dans cette première phase de la bataille, 10 000 soldats ont été tués et blessés.

L'un des hommes qui ont survécu au champ de maïs était le Cpl. Lewis Reed du 12e Régiment du Massachusetts. Il a écrit à propos de ce jour dans une lettre des années plus tard. Il se souvenait de tous les hommes autour de lui qui criaient à l'aide.

"Je me suis retrouvé au sol avec une sensation étrange couvrant mon corps. Ma chemise et mon chemisier étaient pleins de sang et j'ai supposé que c'était mon dernier jour sur terre. J'avais les sentiments habituels de la maison et des amis et des milliers de pensées ont traversé mon esprit immediatement."

Reed réussit à tituber jusqu'à la couverture des bois voisins. Il vivra jusqu'à 83 ans. Quant à ses camarades, 2 hommes sur 3 de son unité seraient morts ou blessés à la tombée de la nuit.

Il n'y avait rien de spécial dans ces champs, ni même dans cette ville. Il n'avait aucune valeur stratégique. Le plan du général Robert E. Lee était de pousser ses troupes vers le nord, peut-être jusqu'en Pennsylvanie, de livrer une bataille décisive et de faire pression sur les politiciens du Nord pour qu'ils réclament la paix. Les troupes de l'Union ont marché de Washington et ont intercepté Lee.

"Le truc avec Antietam, c'est que c'est une bataille très personnelle", a déclaré Snyder. "La grande majorité des combats ici se font à très courte distance - 100 mètres et plus près. C'est sauvage et personnel. Donc, lorsque vous sortez, l'ennemi est là."

En fin de matinée, le combat dans le champ de maïs était dans une impasse. L'Union a déplacé son attaque et s'est en fait tournée vers le sud et s'est dirigée vers ce qu'on a appelé la route engloutie.

La ruelle sanglante

La Sunken Road était une ancienne voie agricole de campagne usée par des années de trafic de chariots et d'érosion. Mesurant quelques centaines de mètres de long et environ cinq pieds sous le niveau du sol, c'était un fort tout fait pour les Sudistes. Les confédérés - plus de 2 000 - étaient accroupis, attendant les troupes de l'Union.

Les confédérés regardèrent par-dessus et regardèrent les troupes du Nord traverser un champ ouvert. Alors que les soldats de l'Union étaient en vue, les Sudistes se sont levés et ont tiré, éliminant presque tous les soldats du premier rang.

Un général de l'Union a vu ses troupes disparaître dans la route engloutie et a été entendu dire: "Dieu sauve mes pauvres garçons."

Mais après de terribles pertes, les troupes de l'Union ont pu encercler les confédérés et la route engloutie est devenue un piège mortel pour les hommes à l'intérieur. Des hommes comme le Sgt. James Shinn du 4e Régiment de Caroline du Nord. Il a vu des centaines de ses camarades s'enfuir à l'arrière et a ensuite gratté cette entrée dans son journal.

« Les balles Minie, les balles et les obus pleuvaient sur nous de toutes les directions, sauf de l'arrière. De nombreux hommes ont saisi cette chance pour quitter complètement le terrain. De nombreux officiers ont été tués et blessés, et j'ai honte et j'ai honte de le dire, ont quitté le terrain indemne. "

Près de 2 000 morts et blessés confédérés se sont accumulés sur cette route, explique le garde-parc Keith Snyder. La route engloutie serait à jamais connue sous le nom de Bloody Lane, et ce fut un tournant dans la bataille.

"Une fois que cette chose s'est effondrée, le centre de toute l'armée de Lee a été complètement ouvert", dit-il. "C'est le désespoir absolu."

Le pont Burnside

La bataille est passée à la troisième et dernière phase, à côté des eaux du ruisseau Antietam.

A proximité, un pont de pierre traverse le ruisseau, et de l'autre côté, il y a une falaise escarpée, 100 pieds tout droit. Les soldats confédérés étaient retranchés et ils avaient un tir parfait sur toutes les troupes qui avançaient en dessous.

Snyder le décrit comme une forteresse pour les confédérés.

"Le 9e corps de l'Union a dû attaquer un château", dit-il. « C'est presque impossible de prendre cette position.

Le plan était de frapper les confédérés des deux côtés. Certains traverseraient la rivière en aval, tandis que d'autres troupes fédérales prendraient d'assaut le pont. Le pont était un passage crucial.

Il a fallu trois assauts de l'Union - et près de trois heures - pour prendre le pont. L'assaut final a été mené par le brigadier. Le général Edward Ferrero, qui a dirigé des soldats vétérans de New York et de Pennsylvanie.

Ferraro avait pris la ration de whisky de ses hommes parce qu'ils avaient un peu de mal, alors l'un des soldats a dit : « Donnez-nous notre whisky et nous prendrons le pont. »

Ils ont pris le pont et ont ensuite obtenu un fût de whisky. Des milliers de troupes de l'Union escaladèrent la falaise, puis le vrai combat commença contre la principale force confédérée.

Les renforts du général Lee sauvèrent ses forces et les troupes de l'Union furent repoussées vers le pont. Mais à la fin de tous les combats, avec 23 000 victimes et 12 heures de combat, Snyder dit que tout le monde était à peu près là où ils étaient quand ils ont commencé.

"Les lignes se sont déplacées [environ] d'une centaine de mètres", dit-il.

C'était fondamentalement une impasse.

Tard le lendemain, Lee a glissé son armée à travers le Potomac. Le commandant de l'Union, le général George McClellan, n'a pas poursuivi Lee. Il fut bientôt limogé par le président Lincoln.

La victoire partielle à Antietam, cependant, a donné à Lincoln ce dont il avait besoin pour publier la proclamation d'émancipation qui libérerait les esclaves dans les États confédérés en janvier suivant.

Après Antietam, la guerre ne se limitera plus à la préservation de l'Union.


Gettysburg, Pennsylvanie (1-3 juillet 1863)

La bataille la plus célèbre de la guerre civile est peut-être la bataille de Gettysburg. Il se trouve également qu'il s'agit de la plus sanglante en termes de nombre total de victimes. Il arrive en tête de cette liste avec plus de 10 000 victimes.

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Statistiques de Gettysburg

Total des troupes Nord et ndash 93 921 Sud et ndash 71 699

Victimes : Nord &ndash 23 055 Sud &ndash 23 231 Total &ndash 46 286

Le général Robert E. Lee avait de grands espoirs pour la campagne de Gettysburg. Son armée de Virginie du Nord avait le vent en poupe après le succès de Chancellorsville en mai, et il espérait pousser le principal théâtre de combats vers le nord en Pennsylvanie. Ses espoirs étaient que si davantage de combats étaient menés dans le Nord, les partisans de l'Union commenceraient à perdre confiance dans le combat.

C'est ce qui s'est passé. Au lieu de cela, la bataille de Gettysburg fit rage pendant trois jours et fut un massacre des deux côtés. Du point de vue des pertes, comme vous pouvez le voir d'après les chiffres, les deux côtés sont sortis à peu près égaux.

Du point de vue de l'élan, cependant, c'était une perte plate pour Lee et son armée. Le plus grand échec est survenu le troisième jour de combat lorsque Lee a mené sa cavalerie, forte d'environ 12 000 hommes, dans une attaque directe de la ligne de l'Union. Elle fut repoussée et mena directement à la retraite de l'armée de Lee&rsquos.

Les historiens diffèrent sur l'impact que Gettysburg a eu sur la fin ultime de la guerre civile. Certains soutiennent que c'est le tournant de la guerre, car il a repoussé Lee du Nord et a permis une avance plus structurée de l'Union dans le Sud profond. Cependant, d'autres soutiennent qu'il n'y a pas de tournant unique et que Gettysburg n'est qu'une bataille qui a joué un rôle dans la chute ultime du Sud.

Les chiffres pour cette seule bataille se rapprochent de certains des totaux de guerres entières dans lesquelles les États-Unis ont combattu tout au long de leur histoire. Gettysburg a eu une telle influence dans la guerre que le président Abraham Lincoln a utilisé le site de la bataille comme lieu pour prononcer un discours en novembre 1863, l'un des discours les plus célèbres jamais prononcés par un président américain en exercice.


Suite de la bataille d'Antietam

La bataille d'Antietam a été le jour le plus sanglant de l'histoire militaire américaine. Les pertes de l'Union s'élevaient à 2 108 tués, 9 540 blessés et 753 capturés/disparus tandis que les confédérés ont subi 1 546 tués, 7 752 blessés et 1 018 capturés/disparus. Le lendemain, Lee s'est préparé à une autre attaque de l'Union, mais McClellan, croyant toujours qu'il était en infériorité numérique, n'a rien fait. Désireux de s'échapper, Lee a traversé le Potomac pour revenir en Virginie. Une victoire stratégique, Antietam a permis au président Abraham Lincoln de publier la proclamation d'émancipation qui a libéré les personnes asservies sur le territoire confédéré. Restant inactif à Antietam jusqu'à la fin octobre, malgré les demandes du ministère de la Guerre de poursuivre Lee, McClellan est démis de ses fonctions le 5 novembre et remplacé par Burnside deux jours plus tard.


Les soldats avaient tous des familles

C'est l'une de ces choses que tout le monde sait, mais qui mérite en quelque sorte d'être dite. Tous les soldats de cette bataille étaient des personnes, pas seulement des numéros sur une liste de victimes. Tous avaient des familles, et bon nombre des récits de la bataille proviennent de lettres. Beaucoup d'entre eux manquaient à tout le monde à la maison, ne voulant guère plus que les revoir, espérant des lettres et le bonheur qu'ils recevaient de pouvoir les entendre, à tout le moins (via le National Park Service). Plusieurs fois, ces lettres incluaient également des choses individuelles à dire à différentes personnes à la maison – des réponses personnelles et plus intimes.

Et il y a des histoires remplies de beaucoup de nostalgie. William Child a écrit à sa femme à propos d'un rêve qu'il avait fait, où il était de retour à la maison, de retour dans sa vie normale, se sentant comme si le rêve était réel. Cela se lit un peu comme une scène de film, s'attardant un peu sur le moment où il a pu être avec sa femme – quand elle l'a embrassé et lui a dit qu'elle l'aimait. C'est intime et doux-amer, un rêve au milieu de lui s'occupant de tant de blessés.

Un autre soldat a également écrit à la maison, non pas triste ou désespéré de ses blessures, mais du fait que quelqu'un lui avait volé quelque chose d'inestimable : un livre contenant une mèche de cheveux de sa femme.


Enterré à la hâte dans des tombes peu profondes

Tant de soldats des deux côtés sont morts pendant la bataille d'Antietam. Les victimes ont parfois été enterrées à la hâte dans des tombes peu profondes et n'ont jamais été transférées dans des cimetières officiels. Pas plus tard qu'en 2009, les restes des soldats qui ont été enterrés sur le terrain, leurs derniers lieux de repos oubliés, ont été redécouverts. Bien qu'il soit le plus souvent impossible d'identifier spécifiquement les restes, il a été déterminé qu'un soldat appartenait à un régiment de New York qui a combattu dans le champ de maïs. Son nom ne sera jamais connu cependant, les boutons de sa veste identifiaient son pays d'origine. Les restes ont reçu tous les honneurs militaires et sont retournés dans un cimetière de New York pour l'enterrement.

Commentaires

Une horrible perte de vie, beaucoup d'immigrants irlandais sont morts sur leurs champs de bataille, par exemple le 69e.