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La bataille du Jutland : le plus grand affrontement naval de la Première Guerre mondiale


La bataille du Jutland, qui a eu lieu du 31 mai au 1er juin 1916, a vu les plus grandes flottes de combat du monde s'affronter dans ce qui était destiné à devenir leur chant du cygne.

L'intention de la flotte allemande de haute mer, comprenant 22 cuirassés, 5 croiseurs de bataille et un grand nombre de croiseurs, de destroyers et de petits navires de guerre, était d'attirer une partie de la Grande Flotte britannique dans un piège et de les détruire.

Malheureusement pour eux, au lieu d'entraîner une partie de la Grande Flotte au large et un certain anéantissement, ils se sont retrouvés face à l'ensemble de la Grande Flotte - comprenant 28 cuirassés, 8 cuirassés avec croiseurs, destroyers, etc. sous le commandement de l'amiral. Gelée. En fait, la flotte de combat britannique du 31 mai 1916 était la plus grande concentration de puissance de feu navale que le monde ait jamais connue.

La Grande Flotte naviguant en colonnes parallèles pendant la Première Guerre mondiale.

Les premières salves

La stratégie d'ouverture impliquait les escadrons de croiseurs de bataille, les Britanniques du vice-amiral Beatty et les Allemands commandés par le vice-amiral Hipper. Malgré un léger avantage numérique, les Britanniques étaient loin de l'efficacité des Allemands. Dans les trois minutes suivant l'engagement, trois croiseurs de bataille britanniques avaient été touchés et gravement endommagés, tandis que les tirs britanniques étaient si mauvais qu'au début, leurs tirs tombaient dans la mer jusqu'à un mile au-delà de la ligne allemande.

Finalement, environ sept minutes après avoir ouvert le feu, HMS Queen Mary a marqué deux coups sûrs sur l'Allemand Seydlitz, mais le contrôle des dommages allemand, bien supérieur aux britanniques, a contenu les dommages à la tourelle qui avait été touchée et le navire est resté en bon état de combat.

Avec une inefficacité incroyable, les canons britanniques ont continué à tirer sur les protagonistes allemands avec peu d'effet. En revanche, les navires britanniques ont beaucoup souffert. Infatigable, engagé avec l'allemand Von der Tann, était à la réception de trois obus qui, transperçant son armure, s'enfonçaient profondément dans ses entrailles. Gravement endommagé, il a abandonné la ligne de bataille, puis, frappé par une autre salve, il a disparu dans une explosion massive – emportant avec lui tous ses 1 017 membres d'équipage, sauf 2.

Naufrage infatigable après avoir été touché par des obus de Von der Tann.

Le 5e escadron de combat entre dans la mêlée

À l'exception de HMS Queen Mary, Les navires battant pavillon de Beatty avaient été gravement endommagés et leurs perspectives étaient sombres. Mais le soulagement était à portée de main avec l'arrivée des quatre puissants cuirassés du 5e Battle Squadron avec leurs superbes canons de 15 pouces.

Contrairement aux croiseurs de bataille grossièrement inefficaces, ils trouvèrent immédiatement le champ de tir et leurs canons parlèrent très bien, marquant coup après coup sur les Allemands. Cela aurait dû être désastreux pour Hipper mais, comme le dit le proverbe, "il ne pleut jamais mais il pleut".

Il y avait un grave défaut de conception avec les obus britanniques de 15 pouces qui, au lieu de percer le blindage allemand et d'exploser à l'intérieur la cible, se désintégraient à l'impact, dépensant leur énergie de manière relativement inoffensive à l'extérieur la cible. Les matériaux britanniques étaient une terrible déception.

Maintenant, c'était au tour du succès jusqu'ici Reine Marie manquer de chance. Trois obus l'ont frappée, provoquant une énorme explosion qui a déchiré le grand navire. Avec sa poupe s'élevant dans les airs, il y a eu une autre explosion massive et elle a coulé hors de vue, emportant avec elle les 1 266 membres de son équipage.

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Avantage Allemagne

Il était temps pour Beatty de battre en retraite avec les restes de son escadron mutilé. Commander le 5e Battle Squadron à suivre, il a transformé son vaisseau amiral en 180o tour en ordonnant aux navires suivants de tourner successivement.

Il s'agissait d'une grave erreur tactique et condamnait les navires à naviguer en file indienne au point où le Flagship avait manœuvré pour tourner 180o, et ce à portée des canons ennemis. Les navires britanniques se rendirent obligeamment à l'endroit exact et les Allemands n'eurent qu'à concentrer leur feu sur celui-ci.

Avec les cuirassés du 5e L'escadron emboîtant le pas, les obus jaillissent du ciel. Les deux HMS Barham et HMS Vaillant ont été touchés et ont subi des pertes, tandis que les HMS Malaya, le dernier de la file passant par cet enfer, recevait une salve toutes les dix secondes. Remarquablement, elle n'a subi que 100 pertes et son armure principale est restée intacte.

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Un revers de fortune

Avec l'obscurité qui tombe, Barham et Vaillant étaient en mesure d'engager les croiseurs de bataille allemands, leur infligeant de graves dommages. Là où les hommes des cuirassés allemands avaient méprisé l'artillerie de mauvaise qualité de Beatty, quand, à la réception du feu des cuirassés, ils ont rapidement reconsidéré leur décision.

Pendant ce temps, les principales flottes de combat manœuvraient pour s'engager, mais Jellicoe manquait d'informations. À maintes reprises, ses croiseurs et destroyers ne l'ont pas tenu informé, de sorte que la plupart du temps, il n'était absolument pas au courant de ce que faisaient les Allemands ni même de l'endroit où ils se trouvaient. Il y avait des engagements décousus de temps en temps mais pas la bataille sérieuse que Jellicoe voulait.

Finalement, en raison de ce manque de communication et de l'obscurité grandissante, la flotte de haute mer a pu se retirer dans l'obscurité et gagner le sanctuaire de sa base avec beaucoup moins de dégâts que ce qui aurait dû lui être infligé.

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Conclusion

De brillantes tactiques d'ouverture de la part de Jellicoe avaient livré l'ennemi entre ses mains, mais une absence d'initiative de ses subordonnés, de graves erreurs tactiques, une artillerie misérable et des dysfonctionnements matériels, tout conspirait pour le priver d'une victoire exceptionnelle.

Les deux camps ont revendiqué la victoire. Les Allemands estimaient avoir infligé aux Britanniques des pertes bien plus importantes qu'ils n'en avaient eux-mêmes subis. Les Britanniques revendiquèrent une grande victoire, car plus jamais la flotte de haute mer ne tentera de prendre le commandement des mers. À partir du 1er juin 1916, la Grande Flotte était aux commandes complètes et incontestées. La marine allemande totalement intimidée a été obligée de se tourner vers son service sous-marin pour tenter de rétablir l'équilibre.

Gerald Toghill est entré dans la Royal Navy à l'âge de 15 ans avec le HMS Vincent. Il a servi à bord de divers navires avant de se retirer de la Marine après vingt-cinq ans de service, poursuivant par la suite diverses carrières civiles. Il est passionné par l'histoire navale. ‘Dreadnoughts: An Illustrated History‘, est son premier livre, publié le 15 mai 2019 par Amberley Publishing


Jutland : la bataille qui a remporté la Première Guerre mondiale

La presse britannique déclara que c'était une défaite désastreuse, et le public désespéra. Mais, soutient Nick Hewitt, la bataille du Jutland, qui s'est déroulée en mer du Nord en mai 1916, a permis à l'Allemagne de ne jamais l'emporter pendant la Première Guerre mondiale.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 27 mai 2021 à 7h05

Entre la fin d'après-midi brumeuse du 31 mai 1916 et l'aube grise du 1er juin, plus de 100 000 marins britanniques et allemands à bord de 250 navires de guerre se sont livrés à un combat naval brutal. Ils se battaient pour le contrôle de la mer du Nord, le commerce océanique mondial et, finalement, la victoire dans la Première Guerre mondiale. Pour les Britanniques, c'est devenu la bataille du Jutland. Pour les Allemands, c'était le Skagerrak. À la fin, 25 navires avaient coulé, près d'un marin sur 10 était mort et le sort de l'Europe était décidé.

Pour les deux camps, cette bataille a été une nouvelle expérience. Les Britanniques étaient les maîtres incontestés des mers depuis la fin des guerres napoléoniennes, plus de 100 ans plus tôt. Cependant, la dernière fois que la Royal Navy avait livré une bataille navale contre une flotte ennemie, elle était entrée dans la mêlée avec des voiliers en bois armés de canons à chargement par la bouche. Le service est maintenant allé à la guerre dans des navires blindés en acier, propulsés par des moteurs à vapeur et armés de canons rayés à chargement par la culasse dans des tourelles tournantes. La paix ininterrompue en Europe occidentale avait sans doute conduit à la complaisance, à l'échec de l'imagination et à la stagnation tactique. Néanmoins, la Royal Navy était toujours la marine la plus puissante du monde.

Les Kaiserliche Marine, ou Marine impériale allemande, n'existait que depuis l'unification de l'Allemagne à partir d'une multitude de royaumes et de principautés en un seul État dominé par la Prusse en 1871. Le kaiser allemand, Guillaume II, était déterminé à faire de l'Allemagne une puissance mondiale, et en 1897 il avait nommé le contre-amiral (plus tard grand) amiral Alfred von Tirpitz au poste de secrétaire d'État de la Reichsmarineamt, ou Bureau de la Marine impériale. Tirpitz était un ardent défenseur de la nécessité d'une marine plus importante et, en un an, il avait persuadé le parlement allemand d'adopter le premier d'une série de projets de loi sur la marine appelant à la construction de 19 cuirassés et de 50 croiseurs. Les Britanniques ont répondu en nature, et une course aux armements coûteuse entre les deux puissances s'est ensuivie, soutenue avec véhémence des deux côtés de la mer du Nord par le lobbying nationaliste populaire.

En 1906, les Britanniques relancent la course aux armements. Sous la direction dynamique du visionnaire First Sea Lord, l'amiral Sir John "Jackie" Fisher, ils ont résolument répondu au défi allemand en lançant le cuirassé révolutionnaire HMS. Dreadnought – plus rapide et avec un meilleur blindage et des canons plus lourds que tout ce qui flotte à flot. Dans le même temps, Fisher développa un nouveau type de navire, le croiseur de bataille, avec des canons lourds mais un blindage léger pour permettre une vitesse exceptionnelle, destiné à surpasser les croiseurs ennemis mais capable d'utiliser sa vitesse pour échapper aux cuirassés ennemis. D'un seul coup, les flottes de combat britanniques et allemandes existantes ont été rendues obsolètes. C'était un pari, mais il découlait de la confiance absolue que la Grande-Bretagne pourrait surpasser l'Allemagne, qui tentait en même temps de maintenir la plus grande armée d'Europe.

La bataille du Jutland : faits en bref

Quoi? Le Jutland, la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale, a opposé les flottes britanniques et allemandes en mer du Nord à environ 75 milles des côtes danoises.

Pourquoi? Les Allemands espéraient réduire la supériorité numérique de la Royal Navy en tendant une embuscade à un détachement isolé. Les Britanniques avaient enfreint le code allemand et naviguaient à pleine puissance pour les rencontrer.

Lorsque? La plupart des combats ont eu lieu le 31 mai 1916. La flotte allemande a été terrassée et s'est échappée cette nuit-là, arrivant dans la sécurité de ses propres champs de mines après l'aube du 1er juin.

Qui? C'était presque la plus grande bataille navale jamais livrée. Les Britanniques, sous l'amiral Sir John Jellicoe, avaient 151 navires de guerre, le vice-amiral allemand Reinhard Scheer en avait environ 93.

Puissance de feu britannique

Une nouvelle course aux armements encore plus coûteuse a suivi, les deux parties construisant des « dreadnoughts », au fur et à mesure que les nouveaux cuirassés étaient connus. Mais les Britanniques avaient bien jugé. Entre 1905 et 1914, le budget de la défense de l'Allemagne a augmenté de 142%, mais lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre le 4 août 1914, les Britanniques avaient 28 cuirassés et neuf croiseurs de bataille. Les Allemands n'avaient que 16 cuirassés et cinq croiseurs de bataille. La bataille du Jutland a été essentiellement décidée deux ans avant que les premiers coups de feu n'aient été tirés.

Le plan de guerre britannique était de concentrer les navires de guerre les plus modernes de la Royal Navy dans une grande flotte à Scapa Flow, dans les îles Orcades, d'où elle pourrait surveiller de près la mer du Nord et bloquer le commerce allemand. Le blocus a mis fin aux importations vitales de nourriture et de matières premières, y compris les nitrates d'Amérique du Sud, essentiels à la production d'engrais et d'explosifs. L'Allemand Hochseeflotte (High Seas Fleet) était essentiellement assigné à résidence, capable de patrouiller la mer du Nord mais incapable d'avoir un impact significatif sur la guerre.

Le statu quo favorisait la Grande-Bretagne, qui n'avait vraiment rien à faire pour s'assurer d'affamer progressivement son ennemi, laissant les Français, son allié continental, mener la campagne terrestre contre un ennemi de plus en plus démoralisé et plus faible. Il incombait aux Allemands de vaincre la Grande Flotte bien plus importante, de déverrouiller la porte du commerce mondial et de changer l'issue de la guerre.

Les deux premières années de la guerre en mer ont été caractérisées par des affrontements qui n'étaient guère plus que des escarmouches, en mer du Nord et au-delà, la Royal Navy rassemblant et détruisant les petites forces navales allemandes d'outre-mer. La flotte allemande était limitée par la réticence du kaiser à risquer ses cuirassés coûteux.

Mais en janvier 1916, un nouvel officier plus énergique prit le commandement de la flotte de haute mer : le vice-amiral Reinhard Scheer, qui persuada le Kaiser d'approuver une stratégie plus agressive. Scheer a proposé un plan pour donner aux Allemands leur Saint Graal : Kräfteausgleich – l'égalisation des forces, la parité numérique qui était un préalable indispensable à la victoire. Les croiseurs de bataille du vice-amiral Franz von Hipper devaient menacer les convois commerciaux britanniques vers la Norvège neutre, dans l'espoir de provoquer une riposte. Scheer a supposé que les Britanniques répondraient en force, mais il a également supposé que la force de croiseur de bataille britannique, dirigée par le vice-amiral Sir David Beatty, atteindrait le champ de bataille de son choix avant la Grande Flotte parce que la première était basée à Rosyth sur le Firth of Forth – plus près que les îles Orcades. Scheer pariait qu'il pourrait détruire les escadrons de Beatty, qui avaient été renforcés par les quatre dreadnoughts les plus récents et les plus puissants de la Royal Navy, lui donnant Kräfteausgleich au moment où la Grande Flotte, dirigée par l'amiral Sir John Jellicoe, est arrivée.

Explosion célèbre

Le plan de Scheer a échoué. Beatty et Hipper se sont rencontrés au Jutland Bank au large des côtes danoises tard dans l'après-midi du 31 mai, et Hipper se tourna consciencieusement pour mener son adversaire vers le sud jusqu'aux canons de Scheer. Les premiers signes étaient bons pour les Allemands : les erreurs de signalisation et d'artillerie des Britanniques donnaient à leur ennemi un avantage tactique. Deux croiseurs de bataille britanniques, le HMS Reine Marie et HMS Infatigable, a explosé et a coulé, en partie grâce à de mauvaises procédures de manipulation des munitions. Reine MarieLa perte dramatique de Beatty a provoqué la célèbre explosion de Beatty : « Il semble y avoir quelque chose qui ne va pas avec nos foutus navires aujourd'hui ! Mais dès que Beatty a aperçu la principale flotte allemande, il a inversé le cap, ramenant les Allemands vers la Grande Flotte beaucoup plus puissante de Jellicoe. Lorsque Scheer a vu son ennemi en mer à pleine puissance, il s'est rendu compte que sa seule chance de victoire était passée. Bien qu'une demi-heure de combat acharné ait vu ses navires couler un autre croiseur de bataille britannique, Invincible, et trois grands croiseurs blindés obsolètes, il a été contraint de se retirer dans la brume et de rentrer chez lui. Les Britanniques étaient mal préparés pour les combats de nuit et, bien que la bataille se soit poursuivie avec une série d'escarmouches vicieuses dans l'obscurité, la flotte de haute mer est revenue en toute sécurité.

Les Allemands sont rentrés les premiers et les journaux ont annoncé une victoire allemande. Le 5 juin, le Kaiser Wilhelm se rend à Wilhelmshaven pour proclamer que : « Les Anglais ont été battus. Le charme de Trafalgar a été rompu. Vous avez commencé un nouveau chapitre de l'histoire du monde. La Grande Flotte rentra chez elle, enterrant ses morts en chemin. Le public britannique avait été conditionné pendant un siècle à s'attendre à un autre Trafalgar, se terminant par la flotte de son ennemi dispersée, coulée ou capturée, et ils étaient déconcertés et amèrement déçus que cela ne se produise pas.

L'Amirauté a exacerbé la situation en publiant un communiqué d'une honnêteté douloureuse sur les pertes britanniques et étrangement vague sur les pertes allemandes. Il est sorti le 3 juin, après que des rumeurs aient déjà commencé à se répandre comme une traînée de poudre depuis les chantiers navals, et après que la publication du compte allemand ait été – incroyablement – ​​autorisée. Le communiqué commençait : « Dans l'après-midi du mercredi 31 mai, un engagement naval a eu lieu au large des côtes du Jutland. Les navires britanniques sur lesquels tomba le plus gros des combats étaient la Battle Cruiser Fleet et quelques croiseurs et croiseurs légers, soutenus par quatre cuirassés rapides. Parmi ceux-ci, les pertes étaient lourdes.

Les journaux britanniques n'ont pas tardé à déclarer que la bataille était un désastre, et les hommes de la Grande Flotte ont rencontré un accueil très différent de celui reçu par leurs homologues allemands. Aspirant Henry Fancourt du croiseur de bataille Princesse royale s'est souvenu d'avoir débarqué à Rosyth et d'avoir rencontré des gens qui ont demandé : « Qu'est-ce que la marine fait ?

Il est sans doute vrai que les Britanniques ont perdu plus de navires, et beaucoup plus d'hommes : 6 094 morts, contre 2 551 Allemands. Mais déclarer la bataille comme une défaite sur la base d'une simple comparaison des pertes revenait à simplifier à l'excès ce qui était une situation stratégique complexe et subtile. Le Jutland a été une bataille maladroitement livrée et coûteuse, suivie d'un désastre dans les relations publiques, mais ce fut une nette victoire pour la Grande-Bretagne. Jellicoe n'était pas Nelson, et le Jutland n'était certainement pas Trafalgar. Mais en 1916, la Grande-Bretagne n'avait pas besoin de Trafalgar. Jellicoe, décrit par Churchill comme « le seul homme de chaque côté qui pouvait perdre la guerre en un après-midi », savait exactement ce qu'il fallait – et l'a livré. Nelson a peut-être remporté une victoire plus spectaculaire et convaincante, mais Jellicoe toujours livré une victoire. Des observateurs plus perspicaces, comme le journal de Londres Le globe, a convenu : « Le peuple [allemand] qui crie et brandit le drapeau recevra-t-il encore le cuivre, le caoutchouc et le coton dont leur gouvernement a tant besoin ? Pas par une livre. La viande et le beurre seront-ils moins chers à Berlin ? Pas par un pfennig. Il y a une épreuve, et une seule, de la victoire. Qui tenait le champ de bataille à la fin du combat ?

Vol du terrain

De l'autre côté de la mer du Nord, les Allemands informés n'avaient aucun doute sur les implications de la fuite de la flotte de haute mer du « terrain ». Georg von Hase a combattu au Jutland à bord du croiseur de bataille Derfflinger et écrivit par la suite que : « La flotte anglaise… par sa simple existence continue, avait jusqu'à présent… rempli la tâche qui lui était assignée. L'amiral Scheer a convenu, écrivant dans un rapport confidentiel soumis le 4 juillet que : « Les inconvénients de notre position militaro-géographique, et la grande supériorité matérielle de l'ennemi, ne peuvent pas être compensés [for] par notre flotte dans la mesure où nous serons en mesure de surmonter le blocus.

La Grande Flotte était un couteau tenu en permanence à la gorge de l'Allemagne, poussant fermement contre la jugulaire nationale, et rien de ce qui s'est passé au Jutland n'a changé cette situation.La Grande Flotte était à nouveau prête à l'action le lendemain, aussi forte qu'avant, et sa taille augmenta rapidement grâce à un flux constant de navires neufs et réaménagés rejoignant la flotte. La marine impériale allemande devait à nouveau prendre l'initiative, mais de nombreux navires allemands ont mis des mois à réparer et, même lorsque la flotte de haute mer était à nouveau prête au combat, les Allemands ont été tellement secoués par le poids de la réponse britannique qu'ils n'ont jamais organisé un autre défi sérieux. La construction navale allemande, incapable de rivaliser avant la guerre, ne pouvait plus espérer le faire maintenant.

Le blocus britannique s'est poursuivi sans relâche, entraînant finalement une réduction de 50 % des approvisionnements alimentaires allemands et de terribles privations pour les civils allemands. Certaines régions ont frôlé la famine grâce à un système de rationnement injuste et inefficace : un rapport du renseignement britannique sur la région de Strasbourg en juillet 1917 notait sinistrement que « leurs enfants meurent comme des mouches et la production de charbon est en baisse de 30 % ». Après février 1917, les Allemands ont essayé d'utiliser des sous-marins (U-boot) pour affamer les Britanniques jusqu'à ce qu'ils se soumettent. Au plus fort de leurs attaques en avril 1917, les sous-marins ont coulé en moyenne 13 navires par jour à un moment donné au début de 1918, la Grande-Bretagne a été réduite à des réserves équivalentes à seulement deux semaines de nourriture. Mais à la fin, les attaques de sous-marins contre des navires neutres ont contribué à amener les États-Unis dans la guerre aux côtés des Alliés, hâtant la défaite de l'Allemagne.

Le blocus a continué son érosion impitoyable de la volonté allemande de se battre. De nombreux Allemands sont devenus affamés, las de la guerre et ouverts à la propagande anti-guerre communiste, déclenchant une révolution qui a commencé les 29-30 octobre 1918. Le soulèvement a commencé, à juste titre, parmi les marins démoralisés de la flotte de haute mer, qui se sont mutinés sur ordre pour effectuer une dernière opération. Le 21 novembre 1918, ils firent cuire leurs navires à la vapeur pour se rendre et être internés à Scapa Flow, et le 21 juin 1919, les navires furent sabordés dans un acte de défi contre leurs geôliers britanniques. C'était la fin du rêve du kaiser de pouvoir mondial.

Les conséquences stratégiques à long terme du Jutland étaient complexes et difficiles à expliquer à un public britannique imprégné des traditions de Trafalgar. Le débat, centré sur les rôles respectifs joués par Jellicoe et Beatty, a fait rage jusque dans l'entre-deux-guerres, et soulève encore aujourd'hui la gueule des historiens. Cela dépendait de la question de savoir si une victoire écrasante avait échappé aux Britanniques en raison de la prudence, de l'inflexibilité et du manque d'initiative présumés de Jellicoe, ou de l'impétuosité, de la vanité et de la recherche de gloire présumées de Beatty.

Les deux amiraux, à leur honneur, sont restés largement à l'écart (au moins publiquement) de ce conflit interne empoisonné, qui a été mené principalement à travers les effusions parfois au vitriol de leurs amis et partisans. La femme de Beatty était plus franche, écrivant à un ami de la famille le 10 juillet 1916 : mort de peur au cas où il perdrait un B. navire. Je pense que la vraie vérité, il était dans un funk mortel.

Il ne fait aucun doute que, pour la Royal Navy en général et la Grande Flotte en particulier, ce qui est devenu connu sous le nom de « Controverse du Jutland » a rapidement dépassé la considération objective de la bataille, les deux parties acceptant largement le mythe de la défaite pour renforcer les arguments contre leurs rivaux. Peut-être inévitablement, la défaite est-elle lentement devenue la perception populaire et, au fil des décennies, la bataille a été largement écartée comme l'un des symboles clés de la Première Guerre mondiale, engloutie par un torrent de littérature, de poésie et d'art, puisant presque exclusivement dans la tragédie, le sacrifice et triomphe ultime de la guerre des tranchées sur le front occidental.

Le rejet de la bataille en Grande-Bretagne a peut-être été encouragé par sa célébration publique en Allemagne, où la « victoire » du Skagerrak a été utilisé pour compenser la « honte » de la mutinerie navale de 1918 et comme fondement d'une nouvelle tradition navale. Skagerraktag (Jour du Skagerrak) a été observé en Allemagne jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale et, lorsque le réarmement allemand s'est accéléré dans les années 1930, le « cuirassé de poche » Amiral Scheer, croiseur Amiral Hipper et un certain nombre de destroyers ont été nommés d'après leurs héros du Jutland. En Grande-Bretagne, le Jutland a progressivement commencé à être considéré comme un simple appendice de l'histoire de la course aux armements : une impasse sans conséquence qui n'a pas justifié l'énorme investissement britannique dans les cuirassés avant 1914.

Une réévaluation du Jutland est attendue depuis longtemps. Il est sûrement grand temps que cette rencontre extraordinaire, sans doute la plus grande bataille navale de l'histoire et à la fois un triomphe et une tragédie à l'échelle épique, soit remise au cœur du lexique de la Première Guerre mondiale. C'est, tout simplement, la bataille oubliée – l'affrontement par lequel la Royal Navy a gagné la guerre.

Nick Hewitt est responsable du développement du patrimoine au National Museum of the Royal Navy. Ses livres comprennent Les pirates du Kaiser (Stylo et épée, 2014)


L'aviation navale dans la bataille du Jutland

La bataille du Jutland, qui s'est déroulée il y a un siècle, est principalement connue comme le plus grand affrontement de cuirassés de tous les temps, l'un des derniers hourras des puissantes flottes de surface avant que la puissance aérienne ne commence à avoir un impact majeur sur les engagements navals. Mais le Jutland a également été l'un des premiers, sinon le premier, engagement de flotte où l'aéronavale a joué un rôle. Les deux parties ont utilisé des moyens aériens embryonnaires - avec des philosophies radicalement différentes - pour les aider à mener la bataille, et bien qu'il n'y ait pas eu de pensée que les avions impliqués participeraient aux combats, ils ont semé les graines de futurs conflits.

La Grande Flotte britannique en mai 1916 a inclus deux porte-hydravions dans son ordre de bataille. Les expériences de la Royal Navy avec le pilotage d'avions à partir de navires avaient commencé avec le vieux croiseur HMS Hermes, qui avait été converti en hydravion en 1913. Au début de la guerre, Hermes avait été reconverti en navire de guerre standard. Au fur et à mesure que les capacités et les performances des avions augmentaient rapidement, le potentiel de les utiliser en conjonction avec les navires de la flotte est devenu de plus en plus évident. Les avions pouvaient effectuer des reconnaissances, être capables de voir plus loin et de voyager plus vite même que les destroyers. Les avions pouvaient projeter la puissance de la flotte sur terre, en larguant des bombes hors de portée de l'artillerie navale. Les avions pouvaient repérer la chute de tir des armes principales de la flotte, les gros canons. Comme Dan Snow l'a découvert dans le récent documentaire de la BBC, The Battle of Jutland: The Navy’s Bloodiest Day, utiliser un télémètre optique non stabilisé pour évaluer finement la distance sur des kilomètres de mer n'est pas facile. Tenez compte de la visibilité généralement médiocre de la mer du Nord et des immenses volumes de fumée émanant des moteurs au charbon et au mazout à pleine puissance, et il est facile de voir comment un avion, capable de voler au-dessus de l'obscurité, entre les flottes opposées, pourrait aider le les artilleurs ciblent leurs armes.


Un Short 184 et le personnel du Royal Navy Air Service de la base d'hydravions de South Shields

En 1914, Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, typiquement offensif, ordonna la création de quatre porte-hydravions en vue d'effectuer des raids aériens sur les hangars Zeppelin à Cuxhaven, alors hors de portée des aéronefs basés au sol. Les dirigeables Zeppelin de la marine allemande étaient sans doute les moyens aéronavals les plus avancés et les plus capables de la première moitié de la guerre. Pendant toute la durée de la guerre, la Royal Navy a tenté de développer des dirigeables rigides, sans succès, pour correspondre à ceux que la marine allemande pouvait aligner régulièrement. La force de dirigeables de la Royal Navy se composait d'engins non rigides à plus courte portée, qui atteignaient un niveau de sophistication assez élevé à la fin de la guerre, mais ne pouvaient pas égaler l'aspect pratique des Zeppelins rigides pour la reconnaissance à longue distance.

Les moyens aériens les plus capables de la Grande Flotte ont en fait raté la bataille. Le HMS Campania avait été converti à partir d'un paquebot construit en 1892. Il avait en fait été mis à la retraite et vendu à un démolisseur, avant d'être secouru en 1914 par la Royal Navy, qui était à la recherche de navires à convertir en navires marchands armés. La RN avait commencé la conversion lorsque Churchill a commandé les quatre porte-hydravions. La Campanie, la plus grande des conversions, avait un grand hangar en acier construit sur son pont arrière, dans lequel jusqu'à onze avions de différents types pouvaient être logés, et un pont d'envol à l'avant. Le décollage du pont était une solution soignée au problème du lancement d'hydravions en haute mer. Les plus petits exemplaires monoplaces des biplans relativement légers et fragiles alors en service pourraient décoller sur un chariot à roues d'un pont d'envol court plus facilement et en toute sécurité qu'ils ne le pourraient d'une mer agitée, bien que les plus gros hydravions Short à deux places aient encore besoin à décoller de l'eau à pleine charge. Le 12 avril 1916, la Campanie rejoint la Grande Flotte et le commandant en chef, l'amiral Sir John Jellicoe, est enthousiasmé par les possibilités offertes par ses hydravions.

Malheureusement, il y a eu une panne de communication lorsque la flotte a quitté son mouillage et la Campanie n'a pas navigué. Lorsque le capitaine s'est rendu compte que la flotte était partie, il a levé l'ancre et a poursuivi les navires de guerre, mais Jellicoe s'est inquiété de la vulnérabilité d'un seul navire avec peu de protection et lui a ordonné de retourner au port.

Le commandant de la Battle Cruiser Force, le vice-amiral David Beatty, avait avec lui le plus petit porte-hydravions HMS Engadine au Jutland. L'Engadine, un ancien ferry transmanche, était un autre des quatre porte-hydravions créés à la demande de Churchill. L'Engadine était plus petite que la Campanie et n'avait initialement qu'un hangar en toile pour protéger son avion, mais celui-ci a été remplacé par une structure permanente en 1915. Elle transportait quatre avions - deux bombardiers de reconnaissance Short 184 et deux éclaireurs Sopwith Baby. Ses turbines à vapeur permettaient une vitesse de 21,5 nœuds, soit environ deux nœuds plus rapide que les moteurs alternatifs de Campanie offerts au plus gros navire.


Le reste du Short 184 n°8359 qui a été piloté par Rutland et Trewin à la bataille du Jutland, le 31 mai 1916. L'avion a été conservé à l'IWM mais endommagé lors d'un raid aérien pendant la Seconde Guerre mondiale et le fuselage avant est maintenant tout qui reste

Lorsque le croiseur HMS Galatea a signalé pour la première fois des navires de guerre ennemis à 14 h 39 le 31 mai 1916, Beatty a rapidement décidé d'envoyer l'un des avions de l'Engadine pour avoir une meilleure vue des forces auxquelles il pourrait être confronté. À 14 h 47, il a commandé un avion, bien que le capitaine du porte-hydravions ait précédemment averti Beatty que les conditions étaient dangereuses pour les opérations d'hydravion. La brume recouvrant la mer rendait difficile pour le pilote de juger de leur hauteur lors de l'atterrissage. Le porte-hydravions s'est arrêté et a treuillé le Short 184 �’ sur le côté, avec un équipage du commandant de bord FJ Rutland (ci-après connu sous le nom de ‘Rutland of Jutland’) et de l'assistant paymaster GS Trewin RNR. A 15h08, Rutland décolle. Un peu plus de 20 minutes plus tard, malgré les nuages ​​épais et la brume qui ont forcé Rutland à rester en dessous de 1 000 pieds, les croiseurs légers et destroyers allemands à courte vue se dirigent vers le nord-ouest et ont communiqué la découverte par radio à 15 h 31, sous le feu nourri des navires ennemis.

À l'insu de Rutland et Trewin, leur signal, bien qu'ayant été reçu par l'Engadine, n'avait pas été vu par Beatty. L'Engadine a observé l'interdiction de la communication sans fil de navire à navire (imposée pour empêcher les Allemands d'utiliser les relèvements des signaux pour localiser la flotte) et a tenté de transmettre le renseignement via une lampe de signalisation. Pas pour la dernière fois ce jour-là, la méthode s'est avérée inadéquate, et le vaisseau amiral, Lion, n'a pas vu le signal.

Dans ce qui a dû être un moment bouleversant pour Rutland et Trewin, une conduite de carburant sur leur Short s'est détachée pendant le vol, et Rutland a dû déposer l'hydravion entre les deux escadrons de croiseurs de combat opposés. Trewin a communiqué par radio à l'Engadine et a désespérément essayé de sémaphore un croiseur britannique qui passait avec l'emplacement de la flotte ennemie. Heureusement pour les aviateurs, l'Engadine les localise rapidement, et à 16h00, le Short est récupéré à bord. Les 52 minutes entre le décollage et la récupération des Short’s ont marqué la première fois qu'une reconnaissance plus lourde que l'air avait joué un rôle lors d'une bataille navale. L'avion et son équipage avaient parfaitement joué leur rôle - leur efficacité n'avait été limitée que par la communication navire-navire inadéquate qui a entravé la force britannique tout au long de la bataille. L'aéronavale britannique n'a joué aucun autre rôle.


Le Zeppelin L31 de la marine allemande et le cuirassé SMS Ostfriesland. La marine allemande a déployé de nombreux Zeppelins du 31 mai au 1er juin 1916 mais un seul, le L-11, a pris contact, et cela après la fin de la bataille (IWM)

Pendant ce temps, pas moins de cinq Zeppelins de la marine allemande étaient dans les airs pour tenter de localiser les navires britanniques. En grande partie en raison de la mauvaise visibilité, aucun des dirigeables n'a pris contact avec l'une ou l'autre flotte, et ils ont été rappelés en fin d'après-midi. Le lendemain matin, d'autres furent envoyés, et aux premières lueurs du jour, L-11 localisa la principale force britannique. À ce moment-là, la bataille était terminée, mais l'observation de la Grande Flotte a empêché d'autres ratissages qui auraient pu localiser certains des navires allemands endommagés qui tentaient de rentrer chez eux en boitant.

En fin de compte, l'aéronavale n'a joué qu'un petit rôle dans la bataille du Jutland, mais l'écriture était sur le mur.

Un autre navire à Jutland avec une connexion aéronavale était le HMS Caroline, le croiseur de la Première Guerre mondiale maintenant conservé à Belfast – voir un blog sur l'histoire de l'aviation navale de Caroline ici


Contenu

Planification allemande Modifier

Avec 16 cuirassés de type dreadnought, contre 28 pour la Royal Navy, la flotte allemande de haute mer avait peu de chances de remporter un duel. Les Allemands ont donc adopté une stratégie de diviser pour régner. Ils organiseraient des raids dans la mer du Nord et bombarderaient la côte anglaise, dans le but d'attirer de petits escadrons et piquets britanniques, qui pourraient ensuite être détruits par des forces supérieures ou des sous-marins.

En janvier 1916, l'amiral von Pohl, commandant de la flotte allemande, tombe malade. Il a été remplacé par Scheer, qui croyait que la flotte avait été utilisée trop défensivement, avait de meilleurs navires et hommes que les Britanniques, et devrait leur porter la guerre. [11] Selon Scheer, la stratégie navale allemande devrait être :

endommager la flotte anglaise par des raids offensifs contre les forces navales engagées dans la surveillance et le blocus de la baie allemande, ainsi que par la pose de mines sur la côte britannique et l'attaque sous-marine, dans la mesure du possible. Après qu'une égalité de forces eut été réalisée à la suite de ces opérations, et que toutes nos forces eurent été préparées et concentrées, une tentative devait être faite avec notre flotte pour chercher la bataille dans des circonstances défavorables à l'ennemi.

Le 25 avril 1916, l'Amirauté impériale allemande décida de mettre fin aux attaques aveugles de sous-marins contre la marine marchande. Cela faisait suite aux protestations de pays neutres, notamment des États-Unis, selon lesquels leurs ressortissants avaient été victimes d'attentats. L'Allemagne a convenu que les futures attaques n'auraient lieu qu'en accord avec les règles de prise convenues au niveau international, qui exigeaient qu'un attaquant donne un avertissement et laisse le temps aux équipages des navires de s'échapper, et n'attaque pas du tout les navires neutres. Scheer croyait qu'il ne serait pas possible de poursuivre les attaques dans ces conditions, ce qui enlevait l'avantage de l'approche secrète des sous-marins et les laissait vulnérables aux canons même relativement petits sur les navires cibles. Au lieu de cela, il s'est mis à déployer la flotte de sous-marins contre des navires militaires. [12]

On espérait qu'à la suite d'une attaque réussie de sous-marins allemands, des escortes britanniques rapides, telles que des destroyers, seraient immobilisées par des opérations anti-sous-marines. Si les Allemands pouvaient attraper les Britanniques aux endroits attendus, on pensait qu'il existait de bonnes perspectives de rétablir au moins partiellement l'équilibre des forces entre les flottes. « Après la sortie des Britanniques en réponse aux raids de la force d'attaque », les instincts séculaires de la Royal Navy pour l'action agressive pourraient être exploités pour attirer ses unités affaiblies vers la flotte allemande principale sous Scheer. L'espoir était que Scheer serait ainsi capable de tendre une embuscade à une partie de la flotte britannique et de la détruire. [13]

Déploiements de sous-marins Modifier

Un plan a été conçu pour stationner des sous-marins au large des bases navales britanniques, puis organiser une action qui attirerait les navires britanniques vers les sous-marins en attente. Le SMS du croiseur de bataille Seydlitz avait été endommagé lors d'un engagement précédent, mais devait être réparé à la mi-mai, une opération était donc prévue pour le 17 mai 1916. Début mai, des difficultés avec les condensateurs ont été découvertes sur les navires du troisième escadron de cuirassés, donc l'opération a été reporté au 23 mai. Dix sous-marins—U-24, U-32, U-43, U-44, UC-47, U-51, U-52, U-63, U-66, et U-70— ont reçu l'ordre de patrouiller d'abord dans le centre de la mer du Nord entre le 17 et le 22 mai, puis de prendre des positions d'attente. U-43 et U-44 étaient stationnés dans le Pentland Firth, que la Grande Flotte était susceptible de traverser en quittant Scapa Flow, tandis que le reste se dirigeait vers le Firth of Forth, en attendant les croiseurs de bataille au départ de Rosyth. Chaque bateau avait une zone allouée, à l'intérieur de laquelle il pouvait se déplacer selon les besoins pour éviter d'être détecté, mais avait pour instruction de rester à l'intérieur. Au cours de la patrouille initiale de la mer du Nord, les bateaux ont reçu l'ordre de naviguer uniquement nord-sud afin que tout ennemi qui en rencontrerait un puisse croire qu'il partait ou revenait des opérations sur la côte ouest (ce qui les obligeait à contourner le nord de la Grande-Bretagne) . Une fois arrivés à leur position finale, les bateaux étaient soumis à des ordres stricts pour éviter une détection prématurée qui pourrait trahir l'opération. Il a été convenu qu'un signal codé serait transmis pour alerter les sous-marins exactement au début de l'opération : « Tenir compte des forces ennemies pouvant prendre la mer ». [14]

En outre, UB-27 a été envoyé le 20 mai avec des instructions pour se frayer un chemin dans le Firth of Forth après l'île de mai. U-46 a reçu l'ordre de patrouiller la côte de Sunderland, qui avait été choisie pour l'attaque de diversion, mais en raison de problèmes de moteur, il n'a pas pu quitter le port et U-47 a été affecté à cette tâche. Le 13 mai, U-72 a été envoyé pour poser des mines dans le Firth of Forth le 23, U-74 est parti pour poser des mines dans le Moray Firth et le 24, U-75 a été envoyé de la même manière à l'ouest des îles Orcades. UB-21 et UB-22 ont été envoyés pour patrouiller le Humber, où des rapports (incorrects) avaient suggéré la présence de navires de guerre britanniques. U-22, U-46 et U-67 étaient positionnés au nord de Terschelling pour se protéger contre l'intervention des forces légères britanniques stationnées à Harwich. [15]

Le 22 mai 1916, on découvrit que Seydlitz n'était toujours pas étanche après réparations et ne serait pas prêt avant le 29. Les sous-marins d'embuscade étaient maintenant à poste et connaissaient eux-mêmes des difficultés : la visibilité près de la côte était souvent mauvaise à cause du brouillard, et les conditions de mer étaient soit si calmes que la moindre ondulation, comme le périscope, pouvait révéler leur position, soit si agitées. de manière à rendre très difficile le maintien du navire à une profondeur constante. Les Britanniques avaient pris conscience d'une activité sous-marine inhabituelle et avaient commencé des contre-patrouilles qui ont forcé les sous-marins à quitter leur position. UB-27 passé Bell Rock dans la nuit du 23 mai sur son chemin dans le Firth of Forth comme prévu, mais a été arrêté par des problèmes de moteur. Après des réparations, il a continué à s'approcher, suivant derrière des navires marchands, et a atteint la baie de Largo le 25 mai. Là, le bateau s'est empêtré dans des filets qui ont encrassé l'une des hélices, l'obligeant à abandonner l'opération et à rentrer chez lui. U-74 a été détecté par quatre chalutiers armés le 27 mai et coulé à 25 mi (22 nmi 40 km) au sud-est de Peterhead. U-75 a posé ses mines au large des îles Orcades, qui, bien qu'elles n'aient joué aucun rôle dans la bataille, étaient plus tard responsables du naufrage du croiseur Hampshire transportant Lord Kitchener (chef de l'armée) en mission en Russie le 5 juin. U-72 a été contraint d'abandonner sa mission sans poser de mines lorsqu'une fuite de pétrole signifiait qu'il laissait une trace de surface visible à l'arrière. [16]

Zeppelins Modifier

Les Allemands entretenaient une flotte de Zeppelins qu'ils utilisaient pour des reconnaissances aériennes et des bombardements occasionnels. Le raid prévu sur Sunderland avait pour but d'utiliser des Zeppelins pour surveiller la flotte britannique venant du nord, ce qui pourrait autrement surprendre les raiders.

Le 28 mai, des vents forts du nord-est signifiaient qu'il ne serait pas possible d'envoyer les Zeppelins, de sorte que le raid dut à nouveau être reporté. Les sous-marins ne pouvaient rester à poste que jusqu'au 1er juin avant que leurs approvisionnements ne soient épuisés et ils devaient revenir, donc une décision devait être prise rapidement au sujet du raid.

Il a été décidé d'utiliser un plan alternatif, en abandonnant l'attaque sur Sunderland mais en envoyant à la place une patrouille de croiseurs de bataille sur le Skagerrak, où il était probable qu'ils rencontreraient des navires marchands transportant des cargaisons britanniques et des patrouilles de croiseurs britanniques. On pensait que cela pouvait être fait sans soutien aérien, car l'action serait maintenant beaucoup plus proche de l'Allemagne, s'appuyant plutôt sur des patrouilles de croiseurs et de torpilleurs pour la reconnaissance.

Les commandes pour le plan alternatif ont été émises le 28 mai, même si l'on espérait toujours que des améliorations météorologiques de dernière minute permettraient au plan initial d'aller de l'avant. La flotte allemande s'est rassemblée dans la rivière de Jade et à Wilhelmshaven et a reçu l'ordre de lever la vapeur et d'être prête pour l'action à partir de minuit le 28 mai. [17]

À 14h00 le 30 mai, le vent était encore trop fort et la décision finale a été prise d'utiliser le plan alternatif. Le signal codé "31 May G.G.2490" a été transmis aux navires de la flotte pour les informer que l'attaque du Skagerrak commencerait le 31 mai. Le signal préétabli aux sous-marins en attente a été transmis tout au long de la journée depuis la station de radio E-Dienst à Bruges et l'appel d'offres du sous-marin Arcona ancré à Emden. Seuls deux des sous-marins en attente, U-66 et U-32, a reçu la commande. [18]

Réponse britannique Modifier

Malheureusement pour le plan allemand, les Britanniques avaient obtenu une copie du principal livre de codes allemand du croiseur léger SMS Magdebourg, qui avait été arraisonné par la marine russe après que le navire s'est échoué dans les eaux territoriales russes en 1914. Les communications radio de la marine allemande pouvaient donc souvent être rapidement déchiffrées, et l'Amirauté britannique était généralement au courant des activités allemandes.

La salle 40 de l'Amirauté britannique maintenait la radiogoniométrie et l'interception des signaux de la marine allemande. Il avait intercepté et décrypté un signal allemand le 28 mai qui fournissait « une preuve suffisante que la flotte allemande s'agitait en mer du Nord ». [19] D'autres signaux ont été interceptés, et bien qu'ils n'aient pas été déchiffrés, il était clair qu'une opération majeure était probable. A 11h00 le 30 mai, Jellicoe a été averti que la flotte allemande semblait prête à naviguer le lendemain matin. À 17h00, l'Amirauté avait intercepté le signal de Scheer, "31 May G.G.2490", indiquant clairement que quelque chose d'important était imminent. [20]

Ne connaissant pas l'objectif des Allemands, Jellicoe et son état-major décidèrent de positionner la flotte pour parer à toute tentative des Allemands d'entrer dans l'Atlantique Nord ou la Baltique par le Skagerrak, en prenant position au large de la Norvège où ils pourraient potentiellement couper tout raid allemand dans les voies de navigation de l'Atlantique ou empêcher les Allemands de se diriger vers la Baltique. Une position plus à l'ouest n'était pas nécessaire, car cette zone de la mer du Nord pouvait être patrouillée par voie aérienne à l'aide de dirigeables et d'avions de reconnaissance. [ citation requise ]

Par conséquent, l'amiral Jellicoe a dirigé les seize cuirassés dreadnought des 1er et 4e escadrons de bataille de la Grande Flotte et trois croiseurs de bataille du 3e escadron de croiseurs de bataille vers l'est à partir de Scapa Flow à 22h30 le 30 mai. Il devait rencontrer le 2nd Battle Squadron de huit cuirassés dreadnought commandé par le vice-amiral Martyn Jerram en provenance de Cromarty. La force de raid de Hipper n'a quitté les Outer Jade Roads qu'à 01h00 le 31 mai, se dirigeant à l'ouest de l'île Helgoland en suivant un canal dégagé à travers les champs de mines, se dirigeant vers le nord à 16 nœuds (30 km/h 18 mph). La flotte principale allemande de seize cuirassés dreadnoughts des 1er et 3e escadrons de bataille a quitté le Jade à 02h30, rejointe au large d'Helgoland à 04h00 par les six pré-dreadnoughts du 2e escadron de bataille venant de l'Elbe. La force plus rapide de Beatty composée de six navires des 1er et 2e escadrons de croiseurs de bataille plus le 5e escadron de bataille de quatre cuirassés rapides ont quitté le Firth of Forth le jour suivant [ citation requise ] Jellicoe avait l'intention de le rejoindre à 90 mi (78 nmi 140 km) à l'ouest de l'embouchure du Skagerrak au large des côtes du Jutland et d'attendre que les Allemands apparaissent ou que leurs intentions se précisent. La position prévue lui donnerait le plus large éventail de réponses aux mouvements allemands probables. [21]

Le principe de concentration des forces était fondamental pour les tactiques de la flotte de cette époque (comme dans les périodes précédentes). La doctrine tactique prévoyait qu'une flotte approchant de la bataille soit constituée d'une formation compacte de colonnes parallèles, permettant des manœuvres relativement faciles et offrant des lignes de vue raccourcies au sein de la formation, ce qui simplifiait le passage des signaux nécessaires au commandement et au contrôle. [22]

Une flotte formée en plusieurs colonnes courtes pouvait changer de cap plus rapidement qu'une flotte formée en une seule longue colonne. Étant donné que la plupart des signaux de commandement étaient faits avec des drapeaux ou des lampes de signalisation entre les navires, le vaisseau amiral était généralement placé en tête de la colonne centrale afin que ses signaux puissent être plus facilement vus par les nombreux navires de la formation. La télégraphie sans fil était utilisée, bien que la sécurité (radiogoniométrie), le cryptage et la limitation des postes radio aient rendu leur utilisation intensive plus problématique. Le commandement et le contrôle de ces énormes flottes restaient difficiles. [22] [23]

Ainsi, cela peut prendre très longtemps pour qu'un signal du vaisseau amiral soit relayé à l'ensemble de la formation. Il était généralement nécessaire qu'un signal soit confirmé par chaque navire avant de pouvoir être relayé à d'autres navires, et un ordre de mouvement de flotte devrait être reçu et reconnu par chaque navire avant de pouvoir être exécuté. Dans une grande formation à colonne unique, un signal pouvait prendre 10 minutes ou plus pour passer d'un bout à l'autre de la ligne, alors que dans une formation de colonnes parallèles, la visibilité à travers les diagonales était souvent meilleure (et toujours plus courte) que dans une seule longue colonne, et les diagonales donnaient une "redondance" du signal, augmentant la probabilité qu'un message soit rapidement vu et correctement interprété. [22]

Cependant, avant que la bataille ne commence, les unités lourdes de la flotte se déploieraient, si possible, en une seule colonne. Pour former la ligne de bataille dans la bonne orientation par rapport à l'ennemi, l'amiral commandant devait connaître la distance, le cap, le cap et la vitesse de la flotte ennemie. C'était la tâche des forces de reconnaissance, composées principalement de croiseurs de bataille et de croiseurs, de trouver l'ennemi et de rapporter ces informations en temps utile et, si possible, de refuser aux forces de reconnaissance ennemies la possibilité d'obtenir des informations équivalentes. [22]

Idéalement, la ligne de bataille traverserait la trajectoire prévue de la colonne ennemie afin que le nombre maximum de canons puisse être utilisé, tandis que l'ennemi ne pourrait tirer qu'avec les canons avancés des navires de tête, une manœuvre connue sous le nom de "traverser le T ". L'amiral Tōgō, commandant de la flotte de cuirassés japonais, avait réussi cela contre les cuirassés russes de l'amiral Zinovy ​​Rozhestvensky en 1905 à la bataille de Tsushima, avec des résultats dévastateurs. [24] Jellicoe a réussi cela deux fois en une heure contre la Flotte de Haute Mer à Jutland, mais dans les deux cas, Scheer a réussi à se détourner et à se désengager, évitant ainsi une action décisive.

Conception de navire Modifier

Dans les limites technologiques existantes, un compromis a dû être fait entre le poids et la taille des canons, le poids du blindage protégeant le navire et la vitesse maximale. Les cuirassés sacrifiaient la vitesse pour le blindage et les canons navals lourds (11 pouces (280 mm) ou plus). Les croiseurs de bataille britanniques ont sacrifié le poids de leur blindage pour une plus grande vitesse, tandis que leurs homologues allemands étaient armés de canons plus légers et de blindages plus lourds. Ces économies de poids leur ont permis d'échapper au danger ou d'attraper d'autres navires. Généralement, les plus gros canons montés sur les navires britanniques permettaient un engagement à plus grande distance. En théorie, un navire légèrement blindé pourrait rester hors de portée d'un adversaire plus lent tout en marquant des coups. Le rythme rapide du développement dans les années d'avant-guerre signifiait que toutes les quelques années, une nouvelle génération de navires rendait ses prédécesseurs obsolètes. Ainsi, des navires assez jeunes pouvaient encore être obsolètes par rapport aux navires les plus récents, et se débrouiller mal dans un engagement contre eux. [25]

L'amiral John Fisher, responsable de la reconstruction de la flotte britannique avant la guerre, privilégiait les gros canons, le mazout et la vitesse. L'amiral Tirpitz, responsable de la flotte allemande, a favorisé la capacité de survie des navires et a choisi de sacrifier une certaine taille de canon pour un blindage amélioré. Le croiseur de bataille allemand SMS Derfflinger avait une armure de ceinture équivalente en épaisseur - mais pas aussi complète - au cuirassé britannique HMS duc de fer, nettement mieux que sur les croiseurs de bataille britanniques tels que tigre. Les navires allemands avaient une meilleure subdivision interne et avaient moins de portes et d'autres points faibles dans leurs cloisons, mais avec l'inconvénient que l'espace pour l'équipage était considérablement réduit. [25] Comme ils n'étaient conçus que pour des sorties en mer du Nord, ils n'avaient pas besoin d'être aussi habitables que les navires britanniques et leurs équipages pouvaient vivre dans des casernes à terre lorsqu'ils étaient dans le port. [26]

Britanique Allemand
Dreadnought
cuirassés
28 16
Pré-dreadnoughts 0 6
Croiseurs de bataille 9 5
Croiseurs blindés 8 0
Croiseurs légers 26 11
Destructeurs 79 61
Porte-hydravions 1 0

Les navires de guerre de l'époque étaient armés de canons tirant des projectiles de poids variable, portant des ogives explosives. La somme totale du poids de tous les projectiles tirés par tous les canons de bordée du navire est appelée « poids de bordée ». Au Jutland, le poids total des bordées des navires britanniques était de 332 360 lb (150 760 kg), tandis que le total de la flotte allemande était de 134 216 lb (60 879 kg). [27] Cela ne prend pas en considération la capacité de certains navires et de leurs équipages à tirer plus ou moins rapidement que d'autres, ce qui augmenterait ou diminuerait la quantité de feu qu'un combattant était capable d'exercer sur son adversaire pendant n'importe quelle durée de temps.

La Grande Flotte de Jellicoe a été divisée en deux sections. La flotte de combat de dreadnought, avec laquelle il naviguait, formait la force principale et était composée de 24 cuirassés et de trois croiseurs de bataille. Les cuirassés ont été formés en trois escadrons de huit navires, subdivisés en divisions de quatre, chacune dirigée par un officier général. Ils étaient accompagnés de huit croiseurs cuirassés (classés par la Royal Navy depuis 1913 comme « croiseurs »), huit croiseurs légers, quatre croiseurs éclaireurs, 51 destroyers et un destroyer mouilleur de mines. [28]

La Grande Flotte a navigué sans trois de ses cuirassés : Empereur des Indes en radoub à Invergordon, reine Elizabeth en cale sèche à Rosyth et Dreadnought en radoub à Devonport. Le tout nouveau Souverain Royal a été laissé pour compte avec seulement trois semaines de service, son équipage non formé a été jugé non prêt pour la bataille. [29]

La reconnaissance britannique a été fournie par la flotte de croiseurs de bataille sous David Beatty : six croiseurs de bataille, quatre rapides reine Elizabeth-cuirassés de classe, 14 croiseurs légers et 27 destroyers. Le repérage aérien était assuré par la fixation de l'hydravion annexe HMS Engadine, l'un des premiers porte-avions de l'histoire à participer à un engagement naval. [30]

La flotte allemande de haute mer sous Scheer a également été divisée en une force principale et une force de reconnaissance distincte. La flotte de combat principale de Scheer était composée de 16 cuirassés et de six cuirassés pré-dreadnought disposés de manière identique aux Britanniques. Avec eux se trouvaient six croiseurs légers et 31 torpilleurs (ce dernier étant à peu près l'équivalent d'un destroyer britannique).

La force de reconnaissance allemande, commandée par Franz Hipper, se composait de cinq croiseurs de bataille, cinq croiseurs légers et 30 torpilleurs. Les Allemands n'avaient pas d'équivalent Engadine et aucun avion plus lourd que l'air pour opérer avec la flotte, mais la force de dirigeables rigides du service impérial allemand de dirigeables navals était disponible pour patrouiller la mer du Nord. [ citation requise ]

Tous les cuirassés et croiseurs de bataille des deux côtés portaient des torpilles de différentes tailles, tout comme les embarcations plus légères. [30] Les cuirassés britanniques transportaient trois ou quatre tubes lance-torpilles sous-marins. Les croiseurs de bataille transportaient de deux à cinq. Tous mesuraient 18 pouces ou 21 pouces de diamètre. Les cuirassés allemands transportaient cinq ou six tubes lance-torpilles sous-marins de trois tailles allant de 18 à 21 pouces et les croiseurs de bataille transportaient quatre ou cinq tubes. [ citation requise ]

La flotte de combat allemande était entravée par la vitesse lente et l'armement relativement médiocre des six pré-dreadnoughts du IIe Escadron, qui limitaient la vitesse maximale de la flotte à 18 nœuds (33 km/h 21 mph), par rapport à la vitesse maximale de la flotte britannique de 21 nœuds. (39 km/h 24 mph). [31] Du côté britannique, les huit croiseurs blindés manquaient à la fois de vitesse et de protection blindée. [32] Ces deux escadrons obsolètes étaient notamment vulnérables aux attaques des navires ennemis plus modernes. [ citation requise ]

L'itinéraire de la flotte de cuirassés britanniques l'a amenée à travers le secteur de patrouille attribué à U-32. Après avoir reçu l'ordre de commencer l'opération, le sous-marin s'est déplacé vers une position à 80 mi (70 milles nautiques à 130 km) à l'est de l'île de mai à l'aube du 31 mai. A 03h40, il a aperçu les croiseurs HMS Galatée et Phaéton laissant le Forth à 18 nœuds (33 km/h 21 mph). Il a lancé une torpille sur le croiseur de tête à une distance de 1 000 verges (910 m), mais son périscope s'est bloqué, révélant la position du sous-marin alors qu'il manœuvrait pour en tirer un second. Le croiseur de tête s'est détourné pour esquiver la torpille, tandis que le second s'est tourné vers le sous-marin, essayant de percuter. U-32 crash a plongé, et en relevant son périscope à 04h10, il a vu deux croiseurs de bataille (le 2nd Battlecruiser Squadron) se diriger vers le sud-est. Ils étaient trop loin pour attaquer, mais Kapitänleutnant von Spiegel a signalé l'observation de deux cuirassés et deux croiseurs en Allemagne. [33]

U-66 était également censé patrouiller au large du Firth of Forth, mais avait été contraint au nord à une position de 60 mi (52 nmi 97 km) au large de Peterhead en patrouillant des navires britanniques. Cela le met alors en contact avec le 2nd Battle Squadron, venant du Moray Firth. À 05h00, il a dû plonger lorsque le croiseur Duc d'Édimbourg est apparu de la brume se dirigeant vers elle. Il a été suivi par un autre croiseur, Boadicea, et huit cuirassés. U-66 est arrivé à moins de 350 verges (320 m) des cuirassés se préparant à tirer, mais a été contraint de plonger par un destroyer qui approchait et a raté l'occasion. À 06h35, il a signalé huit cuirassés et croiseurs se dirigeant vers le nord. [34]

Les parcours signalés par les deux sous-marins étaient incorrects, car ils reflétaient une jambe d'un zigzag utilisé par les navires britanniques pour éviter les sous-marins. Pris avec une interception sans fil de plus de navires quittant Scapa Flow plus tôt dans la nuit, ils ont créé l'impression dans le haut commandement allemand que la flotte britannique, quoi qu'elle fasse, était divisée en sections séparées se séparant, ce qui était exactement comme le souhaitaient les Allemands. pour le rencontrer. [35]

Les navires de Jellicoe ont procédé à leur rendez-vous en bon état et sans être découverts. Cependant, il est maintenant induit en erreur par un rapport de renseignement de l'Amirauté indiquant que la flotte de combat principale allemande est toujours au port. [36] Le directeur de la division des opérations, le contre-amiral Thomas Jackson, avait demandé à la division du renseignement, salle 40, l'emplacement actuel de l'indicatif d'appel allemand DK, utilisé par l'amiral Scheer. Ils avaient répondu qu'il transmettait actuellement depuis Wilhelmshaven. L'état-major du renseignement savait que Scheer utilisait délibérément un indicatif d'appel différent lorsqu'il était en mer, mais personne n'a demandé cette information ou n'a expliqué la raison de la requête - pour localiser la flotte allemande. [37]

Les croiseurs de bataille allemands ont nettoyé les champs de mines entourant le canal balayé d'Amrum à 09h00. Ils ont ensuite procédé au nord-ouest, passant à 35 mi (30 nmi 56 km) à l'ouest du bateau-phare de Horn's Reef en direction du Little Fisher Bank à l'embouchure du Skagerrak. La flotte de haute mer suivait à environ 50 mi (43 nmi 80 km) derrière. Les croiseurs de bataille étaient alignés devant, avec les quatre croiseurs du IIe groupe de reconnaissance ainsi que les torpilleurs de soutien disposés dans un arc de 8 mi (7,0 nmi 13 km) devant et de chaque côté. La flottille de torpilleurs IX formait un soutien rapproché entourant immédiatement les croiseurs de bataille. La flotte de haute mer a également adopté une formation en ligne, avec un écran rapproché par des torpilleurs de chaque côté et un écran supplémentaire de cinq croiseurs entourant la colonne à 5-8 mi (4,3-7,0 nmi 8,0-12,9 km). Le vent s'était finalement modéré pour que les Zeppelins puissent être utilisés, et à 11h30, cinq avaient été envoyés : L14 au Skagerrak, L23 240 mi (210 nmi 390 km) à l'est de Noss Head dans le Pentland Firth, L21 120 mi (100 nmi 190 km) au large de Peterhead, L9 100 mi (87 nmi 160 km) au large de Sunderland, et L16 80 mi (70 nmi 130 km) à l'est de Flamborough Head. La visibilité, cependant, était toujours mauvaise, avec des nuages ​​jusqu'à 1 000 pieds (300 m). [38]

Contact Modifier

Vers 14h00, les navires de Beatty se dirigeaient vers l'est à peu près à la même latitude que l'escadron de Hipper, qui se dirigeait vers le nord. Si les cours étaient restés inchangés, Beatty serait passé entre les deux flottes allemandes, 40 mi (35 nmi 64 km) au sud des croiseurs de bataille et 20 mi (17 nmi 32 km) au nord de la flotte de haute mer vers 16h30, peut-être piégeant ses navires comme le plan allemand l'envisageait. Ses ordres étaient d'arrêter sa patrouille de reconnaissance lorsqu'il a atteint un point à 260 mi (230 nmi 420 km) à l'est de la Grande-Bretagne, puis de tourner vers le nord pour rencontrer Jellicoe, ce qu'il a fait à ce moment-là. Les navires de Beatty étaient divisés en trois colonnes, les deux escadrons de croiseurs de bataille menant en lignes parallèles à 3 mi (2,6 nmi 4,8 km) l'un de l'autre. Le 5e escadron de bataille était stationné à 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) au nord-ouest, du côté le plus éloigné de tout contact ennemi attendu, tandis qu'un écran de croiseurs et de destroyers était réparti au sud-est des croiseurs de bataille. Après le virage, le 5e escadron de bataille menait maintenant les navires britanniques dans la colonne la plus à l'ouest, et l'escadron de Beatty était au centre et à l'arrière, avec le 2e BCS à l'ouest. [39]

À 14h20 le 31 mai, malgré une brume épaisse et des brouillards de brouillard donnant une mauvaise visibilité, [40] les éclaireurs de la force de Beatty ont signalé des navires ennemis au sud-est des unités légères britanniques, enquêtant sur un vapeur danois neutre (Fjord NJ), qui s'est arrêté entre les deux flottes, avait trouvé deux destroyers allemands engagés dans la même mission (B109 et B110). Les premiers coups de feu de la bataille ont été tirés à 14h28 lorsque Galatée et Phaéton du 1st Light Cruiser Squadron britannique a ouvert ses portes sur les torpilleurs allemands, qui se sont retirés vers leurs croiseurs légers qui approchaient. A 14h36, les Allemands ont marqué le premier coup sûr de la bataille lorsque SMS Elbe, du groupe de reconnaissance II du contre-amiral Friedrich Boedicker, a frappé son homologue britannique Galatée à portée extrême. [41]

Beatty a commencé à déplacer ses croiseurs de bataille et ses forces de soutien vers le sud-est puis vers l'est pour couper les navires allemands de leur base et a ordonné Engadine de lancer un hydravion pour essayer d'obtenir plus d'informations sur la taille et l'emplacement des forces allemandes. C'était la première fois dans l'histoire qu'un avion embarqué était utilisé pour la reconnaissance dans le combat naval. Engadine L'avion a localisé et signalé des croiseurs légers allemands juste avant 15h30 et a subi des tirs antiaériens, mais les tentatives de relayer les rapports de l'avion ont échoué. [42]

Malheureusement pour Beatty, ses changements de cap initiaux à 14h32 n'ont pas été reçus par le 5th Battle Squadron de Sir Hugh Evan-Thomas (la distance étant trop grande pour lire ses drapeaux), car le croiseur de bataille HMS tigre- le dernier navire de sa colonne - n'était plus en mesure de relayer les signaux par projecteur à Evan-Thomas, comme on lui avait précédemment ordonné de le faire. Alors qu'avant le virage nord, tigre avait été le navire le plus proche d'Evan-Thomas, il était maintenant plus loin que Beatty dans Lion. Les choses se sont aggravées parce qu'Evan-Thomas n'avait pas été informé des ordres permanents au sein de l'escadron de Beatty, car son escadron opérait normalement avec la Grand Fleet. Les navires de la flotte devaient obéir avec précision aux ordres de mouvement et ne pas s'en écarter. Les instructions permanentes de Beatty attendaient de ses officiers qu'ils fassent preuve d'initiative et restent en position avec le vaisseau amiral. [43] En conséquence, les quatre reine ElizabethLes cuirassés de classe - qui étaient les plus rapides et les plus lourdement armés au monde à l'époque - sont restés sur le parcours précédent pendant plusieurs minutes, se retrouvant à 10 mi (8,7 nmi 16 km) derrière au lieu de cinq. [44] Beatty a également eu l'occasion au cours des heures précédentes de concentrer ses forces, et aucune raison de ne pas le faire, alors qu'il a avancé à toute vitesse, plus vite que les cuirassés ne pouvaient le faire. La division de la force a eu de graves conséquences pour les Britanniques, leur coûtant ce qui aurait été un avantage écrasant en navires et en puissance de feu pendant la première demi-heure de la bataille à venir. [42]

Avec une visibilité favorable aux Allemands, les croiseurs de bataille de Hipper à 15h22, naviguant approximativement au nord-ouest, ont aperçu l'escadron de Beatty à une distance d'environ 15 mi (13 nmi 24 km), tandis que les forces de Beatty n'ont identifié les croiseurs de bataille de Hipper qu'à 15h30. (position 1 sur la carte) . A 15h45, Hipper a tourné vers le sud-est pour conduire Beatty vers Scheer, qui était à 46 mi (40 nmi 74 km) au sud-est avec la force principale de la flotte de haute mer. [45]

Courir vers le sud Modifier

La conduite de Beatty au cours des 15 minutes suivantes a reçu de nombreuses critiques, car ses navires dépassaient la portée et le nombre de l'escadre allemande, mais il a tenu le feu pendant plus de 10 minutes avec les navires allemands à portée. Il n'a pas non plus utilisé le temps disponible pour réorganiser ses croiseurs de bataille en une formation de combat, de sorte qu'ils manœuvraient encore lorsque la bataille a commencé. [46]

A 15h48, avec les forces opposées à peu près parallèles à 15 000 yd (14 000 m), avec les Britanniques au sud-ouest des Allemands (c'est-à-dire sur le côté droit), Hipper a ouvert le feu, suivi par les navires britanniques comme leur les canons se sont appuyés sur des cibles (position 2) . Ainsi commença la phase d'ouverture de l'action des croiseurs de bataille, connue sous le nom de Courir vers le sud, dans lequel les Britanniques ont chassé les Allemands, et Hipper a intentionnellement conduit Beatty vers Scheer. Pendant les premières minutes de la bataille qui s'ensuit, tous les navires britanniques, à l'exception Princesse royale ont tiré loin au-dessus de leurs adversaires allemands, en raison de conditions de visibilité défavorables, avant d'obtenir enfin la portée. Seul Lion et Princesse royale s'étaient installés en formation, de sorte que les quatre autres navires ont été gênés dans leur visée par leur propre virage. Beatty était au vent de Hipper, et donc la fumée de l'entonnoir et des canons de ses propres navires avait tendance à obscurcir ses cibles, tandis que la fumée de Hipper soufflait clairement. De plus, le ciel à l'est était couvert et les navires allemands gris étaient indistincts et difficiles à repérer. [47]

Beatty avait ordonné à ses navires de s'engager dans une ligne, un navire britannique s'engageant avec un Allemand et son navire amiral HMS Lion doublant sur le SMS phare allemand Lützow. Cependant, en raison d'une autre erreur de signalisation par drapeau, et peut-être parce que Reine Marie et tigre étaient incapables de voir le navire de tête allemand à cause de la fumée, [48] le deuxième navire allemand, Derfflinger, a été laissé non engagé et libre de tirer sans interruption. SMS Moltke a tiré le feu de deux des croiseurs de bataille de Beatty, mais a tout de même tiré avec une grande précision pendant ce temps, frappant tigre 9 fois dans les 12 premières minutes. Les Allemands ont tiré le premier sang. Aidés par une visibilité supérieure, les cinq croiseurs de bataille de Hipper ont rapidement enregistré des coups sur trois des six croiseurs de bataille britanniques. Sept minutes se sont écoulées avant que les Britanniques parviennent à marquer leur premier coup sûr. [49]

Le premier quasi-tuer de la course vers le sud s'est produit à 16h00, lorsqu'un obus de 30,5 cm (12,0 po) de Lützow détruit la tourelle "Q" au milieu du navire sur le vaisseau amiral de Beatty Lion. Des dizaines de membres d'équipage ont été tués sur le coup, mais des destructions bien plus importantes ont été évitées lorsque le commandant de la tourelle mortellement blessé - le major Francis Harvey des Royal Marines - a rapidement ordonné la fermeture des portes du magasin et l'inondation du magasin. Cela a empêché l'explosion d'un chargeur à 16h28, lorsqu'un éclair a allumé des charges de cordite prêtes sous la tourelle et a tué tout le monde dans les chambres à l'extérieur du magazine "Q". Lion a été sauvé. [50] HMS Infatigable n'a pas eu cette chance à 16h02, juste 14 minutes après le début de l'échange d'artillerie, elle a été touchée à l'arrière par trois obus de 28 cm (11 in) de SMS Von der Tann, causant des dommages suffisants pour le faire sortir de la ligne et faire exploser le chargeur "X" à l'arrière. Peu de temps après, malgré la portée presque maximale, Von der Tann mettre une autre coquille de 28 cm (11 po) sur Infatigable ' s "A" tourelle en avant. Les obus plongeants ont probablement percé la fine armure supérieure, et quelques secondes plus tard Infatigable a été déchiré par une autre explosion de magazine, coulant immédiatement avec son équipage de 1 019 officiers et hommes, ne laissant que deux survivants. [51] (position 3) .

La position de Hipper s'est quelque peu détériorée à 16 h 15 lorsque le 5e escadron de bataille est finalement arrivé à portée, de sorte qu'il a dû faire face aux tirs des quatre cuirassés à l'arrière ainsi que des cinq croiseurs de bataille restants de Beatty à tribord. Mais il savait que sa mission d'appâtage était presque terminée, car sa force se rapprochait rapidement du corps principal de Scheer. A 16h08, le cuirassé de tête du 5th Battle Squadron, HMS Barham, a rattrapé Hipper et a ouvert le feu à une distance extrême, marquant un coup de 15 po (380 mm) sur Von der Tann dans les 60 secondes. Pourtant, il était 16h15 avant que tous les cuirassés du 5th ne puissent s'engager pleinement à longue distance. [52]

A 16h25, l'action du croiseur de bataille s'intensifia à nouveau lorsque le HMS Reine Marie a été touché par ce qui a pu être une salve combinée de Derfflinger et Seydlitz il s'est désintégré lorsque les deux chargeurs avant ont explosé, coulant avec la perte de tout sauf neuf de ses 1 275 hommes d'équipage. [53] (position 4) . Commandant von Hase, le premier officier d'artillerie à bord Derfflingler, c'est noté:

L'ennemi tirait superbement. Deux fois le Derfflinger subissait leur grêle infernale et à chaque fois elle était touchée. Mais le Reine Marie passait un mauvais moment engagé par le Seydlitz aussi bien que Derfflinger, elle a rencontré son destin à 1626. Une flamme rouge vif a jailli de son avant-corps puis est venue une explosion vers l'avant, suivie d'une explosion beaucoup plus lourde au milieu du navire. Immédiatement après, elle a explosé avec une explosion terrible, les mâts s'effondrant vers l'intérieur et la fumée cachant tout. [54]

Au cours de la course vers le sud, de 15 h 48 à 16 h 54, les croiseurs de bataille allemands ont fait un total estimé de quarante-deux coups de 28 et 30,5 cm (11,0 et 12,0 po) sur les croiseurs de bataille britanniques (neuf sur Lion, six sur Princesse royale, sept sur Reine Marie, 14 sur tigre, un sur Nouvelle-Zélande, cinq sur Infatigable), et deux autres sur le cuirassé Barham, contre seulement onze coups de 13,5 pouces (340 mm) par les croiseurs de bataille britanniques (quatre sur Lützow, quatre sur Seydlitz, deux sur Moltke, un sur von der Tann), et six coups de 380 mm (15 po) par les cuirassés (un sur Seydlitz, quatre sur Moltke, un sur von der Tann). [55]

Peu après 16h26, une salve a frappé sur ou autour du HMS Princesse royale, qui a été obscurci par les embruns et la fumée des éclats d'obus. Un signaleur a rapidement sauté sur le pont de Lion et a annoncé "Princesse royale ' s explosé, monsieur." Beatty s'est tourné vers son capitaine de pavillon, en disant " Chatfield, il semble y avoir quelque chose qui ne va pas avec nos foutus navires aujourd'hui. " (Dans la légende populaire, Beatty a également immédiatement ordonné à ses navires de " tourner deux points vers port", c'est-à-dire deux points plus près de l'ennemi, mais il n'y a aucune trace officielle d'un tel commandement ou d'un changement de cap.) [56] Princesse royale, il s'est avéré qu'il flottait encore après que les embruns se soient dissipés.

A 16h30, les principaux cuirassés de Scheer aperçurent l'action lointaine du croiseur de bataille peu après, le HMS Southampton du 2nd Light Cruiser Squadron de Beatty dirigé par le commodore William Goodenough a aperçu le corps principal de la flotte de haute mer de Scheer, esquivant de nombreuses salves de gros calibre pour rapporter en détail la force allemande : 16 dreadnoughts avec six cuirassés plus anciens. C'était la première nouvelle que Beatty et Jellicoe avaient que Scheer et sa flotte de combat étaient même en mer. Simultanément, une action de destroyers tous azimuts faisait rage dans l'espace entre les forces de croiseurs de bataille opposées, alors que les destroyers britanniques et allemands se battaient les uns contre les autres et tentaient de torpiller les plus gros navires ennemis. Chaque camp a tiré de nombreuses torpilles, mais les deux forces de croiseurs de bataille se sont détournées des attaques et toutes ont échappé aux dommages, sauf Seydlitz, qui a été touché vers l'avant à 16h57 par une torpille tirée par le destroyer britannique HMS Pétard. Bien que prenant de l'eau, Seydlitz vitesse maintenue. Le destroyer HMS Nestor, sous le commandement du capitaine Barry Bingham, mena les attaques britanniques. Les Britanniques ont désactivé le torpilleur allemand V27, que les Allemands ont rapidement abandonné et coulé, et Pétard puis torpillé et coulé V29, son deuxième score de la journée. S35 et V26 sauvé les équipages de leurs navires jumeaux coulés. Mais Nestor et un autre destroyer britannique – le HMS Nomade – ont été immobilisés par des obus et ont ensuite été coulés par les dreadnoughts de Scheer. Bingham a été sauvé et a reçu la Croix de Victoria pour son leadership dans l'action contre les destroyers. [57]

Courir vers le nord Modifier

Dès qu'il a lui-même aperçu l'avant-garde de la ligne de cuirassé lointaine de Scheer à 12 mi (10 nmi 19 km), à 16h40, Beatty a tourné sa force de cuirassé de 180°, se dirigeant vers le nord pour attirer les Allemands vers Jellicoe. [58] (position 5) . Le retrait de Beatty vers Jellicoe s'appelle la "Run vers le Nord", dans lequel les rôles ont tourné et les Allemands ont chassé les Britanniques. Parce que Beatty n'a encore une fois pas signalé ses intentions de manière adéquate, les cuirassés du 5e escadron de bataille - qui étaient trop loin derrière pour lire ses drapeaux - se sont retrouvés à dépasser les croiseurs de bataille sur une route opposée et se dirigeant directement vers le corps principal approchant de la haute mer. Flotte. À 16h48, à une distance extrême, les principaux cuirassés de Scheer ont ouvert le feu. [59]

Pendant ce temps, à 16h47, ayant reçu le signal de Goodenough et sachant que Beatty menait maintenant la flotte de combat allemande au nord vers lui, Jellicoe a signalé à ses propres forces que l'action de la flotte qu'elles avaient attendue si longtemps était enfin imminente à 16h51, par radio, il en informe l'Amirauté à Londres. [60]

Les difficultés du 5e escadron de combat se sont aggravées lorsque Beatty a donné l'ordre à Evan-Thomas de « tourner successivement » (plutôt que de « tourner ensemble ») à 16h48 alors que les cuirassés le dépassaient. Evan-Thomas a reconnu le signal, mais le capitaine de corvette Ralph Seymour, le lieutenant de drapeau de Beatty, a aggravé la situation lorsqu'il n'a pas hissé les drapeaux (pour exécuter le signal) pendant quelques minutes. À 16h55, alors que le 5BS s'était déplacé à portée des cuirassés ennemis, Evan-Thomas a émis son propre ordre de drapeau avertissant son escadron de s'attendre à des manœuvres soudaines et de suivre son exemple, avant de commencer à virer de sa propre initiative. L'ordre de virer successivement aurait eu pour résultat que les quatre navires auraient viré dans la même zone de mer lorsqu'ils l'avaient atteint un par un, donnant à la flotte de haute mer l'occasion répétée d'avoir amplement le temps de trouver la bonne distance. Cependant, le capitaine du navire suiveur (HMS Malaisie) a tourné tôt, atténuant les résultats défavorables. [59] [61]

Pendant l'heure suivante, le 5e escadron de combat agit comme l'arrière-garde de Beatty, tirant le feu de tous les navires allemands à portée, tandis qu'à 17 h 10, Beatty avait délibérément placé son propre escadron hors de portée de la force de cuirassés désormais supérieure de Hipper. [62] Puisque la visibilité et la puissance de feu favorisaient maintenant les Allemands, Beatty n'avait aucune incitation à risquer d'autres pertes de croiseur de bataille lorsque sa propre artillerie ne pouvait pas être efficace. Illustrant le déséquilibre, les croiseurs de bataille de Beatty n'ont marqué aucun coup sur les Allemands dans cette phase jusqu'à 17h45, [63] mais ils en avaient rapidement reçu cinq autres avant qu'il n'ouvre le champ de tir (quatre sur Lion, dont trois par Lützow, et un sur tigre par Seydlitz). [64] Désormais, les seules cibles que les Allemands pouvaient atteindre, les navires du 5e escadron de bataille, recevaient des tirs simultanés des croiseurs de bataille de Hipper à l'est (que le HMS Barham et Vaillant engagés) et les principaux cuirassés de Scheer au sud-est (que le HMS Warspite et Malaisie engagé). [65] Trois ont pris des coups : Barham (quatre par Derfflinger), Warspite (deux par Seydlitz), et Malaisie (sept par les cuirassés allemands). Seul Vaillant était indemne. [66]

Les quatre cuirassés étaient bien mieux adaptés pour encaisser ce genre de coups que les croiseurs de bataille, et aucun n'a été perdu, bien que Malaisie a subi de lourds dommages, un feu de munitions et de lourdes pertes d'équipage. Dans le même temps, le tir de 15 pouces (380 mm) des quatre navires britanniques était précis et efficace. Alors que les deux escadrons britanniques se dirigeaient vers le nord à toute vitesse, poursuivis avec impatience par toute la flotte allemande, le 5e escadron de combat a marqué 13 coups sur les croiseurs de bataille ennemis (quatre sur Lützow, trois sur Derfflinger, six sur Seydlitz) et cinq sur les cuirassés (bien qu'un seul, sur SMS Markgraf, n'a causé aucun dommage grave). [67] (position 6) .

Les flottes convergent Modifier

Jellicoe savait maintenant que l'engagement total de la flotte était proche, mais n'avait pas suffisamment d'informations sur la position et la trajectoire des Allemands. Pour aider Beatty, au début de la bataille vers 16h05, Jellicoe avait ordonné au 3e escadron de croiseurs de bataille du contre-amiral Horace Hood d'accélérer pour trouver et soutenir la force de Beatty, et Hood courait maintenant SSE bien avant la force nord de Jellicoe. [68] Le 1er escadron de croiseurs du contre-amiral Arbuthnot a patrouillé le fourgon de la principale force de cuirassés de Jellicoe alors qu'il avançait régulièrement vers le sud-est.

A 17h33, le croiseur cuirassé HMS Prince Noir de l'escadron d'Arbuthnot, sur le flanc sud-ouest de la force de Jellicoe, est venu en vue du HMS Falmouth, qui était à environ 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) d'avance sur Beatty avec le 3rd Light Cruiser Squadron, établissant le premier lien visuel entre les corps convergents de la Grande Flotte. [69] A 17h38, le croiseur éclaireur HMS Chester, masquant les croiseurs de bataille venant en sens inverse de Hood, a été intercepté par le fourgon des forces de reconnaissance allemandes commandées par le contre-amiral Boedicker. [70]

Largement dépassé en nombre par les quatre croiseurs légers de Boedicker, Chester a été pilonné avant d'être relevé par les unités lourdes de Hood, qui ont basculé vers l'ouest à cette fin. Le HMS phare de Hood Invincible désactivé le SMS du croiseur léger Wiesbaden peu après 17h56. Wiesbaden est devenu une cible permanente pour la plupart de la flotte britannique au cours de l'heure suivante, mais est resté à flot et a tiré des torpilles sur les cuirassés ennemis qui passaient à longue distance. Pendant ce temps, les autres navires de Boedicker se sont tournés vers Hipper et Scheer, croyant à tort que Hood dirigeait une plus grande force de navires capitaux britanniques du nord et de l'est. Une action chaotique de destroyer dans la brume et la fumée s'ensuivit alors que les torpilleurs allemands tentaient d'émousser l'arrivée de cette nouvelle formation, mais les croiseurs de bataille de Hood esquivèrent toutes les torpilles qui leur tiraient dessus. Dans cette action, après avoir mené une contre-attaque de torpilles, le destroyer britannique HMS Requin a été désactivé, mais a continué à riposter sur de nombreux navires ennemis qui passaient pendant l'heure suivante. [71]

Déploiement Modifier

Pendant ce temps, Beatty et Evan-Thomas avaient repris leur engagement avec les croiseurs de bataille de Hipper, cette fois avec les conditions visuelles à leur avantage.Avec plusieurs de ses navires endommagés, Hipper a fait demi-tour vers Scheer vers 18h00, tout comme le vaisseau amiral de Beatty Lion a finalement été aperçu du vaisseau amiral de Jellicoe duc de fer. Jellicoe a demandé à deux reprises la dernière position de la flotte de combat allemande à Beatty, qui n'a pas pu voir les cuirassés allemands et n'a répondu à la question qu'à 18h14. Pendant ce temps, Jellicoe a reçu des rapports d'observation confus de précision variable et d'utilité limitée de croiseurs légers et de cuirassés sur le flanc tribord (sud) de sa force. [72]

Jellicoe était dans une position inquiétante. Il avait besoin de connaître l'emplacement de la flotte allemande pour juger quand et comment déployer ses cuirassés à partir de leur formation de croisière (six colonnes de quatre navires chacune) en une seule ligne de bataille. Le déploiement pouvait se faire sur la colonne la plus à l'ouest ou la plus à l'est et devait être effectué avant l'arrivée des Allemands, mais un déploiement précoce pouvait signifier perdre toute chance d'une rencontre décisive. Le déploiement à l'ouest rapprocherait sa flotte de Scheer, gagnant un temps précieux à l'approche du crépuscule, mais les Allemands pourraient arriver avant la fin de la manœuvre. Le déploiement à l'est éloignerait la force de Scheer, mais les navires de Jellicoe pourraient être capables de traverser le "T", et la visibilité favoriserait fortement l'artillerie britannique - les forces de Scheer se découperaient sur le soleil couchant à l'ouest, tandis que la Grande Flotte serait indistincte contre les cieux sombres au nord et à l'est, et serait caché par la réflexion de la faible lumière du soleil sur la brume et la fumée intermédiaires. Le déploiement allait prendre vingt minutes irremplaçables, et les flottes se rapprochaient à toute allure. Dans l'une des décisions de commandement tactique les plus critiques et les plus difficiles de toute la guerre, Jellicoe a ordonné le déploiement vers l'est à 18h15. [72] [73]

Coin venteux Modifier

Pendant ce temps, Hipper avait rejoint Scheer, et la flotte combinée de haute mer se dirigeait vers le nord, directement vers Jellicoe. Scheer n'avait aucune indication que Jellicoe était en mer, encore moins qu'il descendait du nord-ouest, et a été distrait par l'intervention des navires de Hood au nord et à l'est. Les quatre croiseurs de bataille survivants de Beatty traversaient maintenant le fourgon des cuirassés britanniques pour rejoindre les trois croiseurs de bataille de Hood, le vaisseau amiral d'Arbuthnot, le croiseur cuirassé HMS La défense, et son coéquipier HMS guerrier tous deux chargés à travers les arcs de Beatty, et Lion évité de justesse une collision avec guerrier. [74] À proximité, de nombreux croiseurs légers et destroyers britanniques sur le flanc sud-ouest des cuirassés en déploiement se croisaient également pour tenter d'atteindre leurs stations respectives, échappant souvent à peine aux collisions et sous le feu de certains des navires allemands qui approchaient. . Cette période de péril et de trafic intense qui accompagne la fusion et le déploiement des forces britanniques est plus tard connue sous le nom de "Windy Corner". [75]

Arbuthnot a été attiré par la coque dérivante de l'infirme Wiesbaden. Avec guerrier, La défense fermé pour la mise à mort, seulement pour faire une gaffe directement dans le viseur des vaisseaux capitaux venant en sens inverse de Hipper et Scheer. La défense a été inondé par des tirs de gros calibre de nombreux cuirassés allemands, qui ont fait exploser ses chargeurs dans une explosion spectaculaire vue par la plupart de la Grande Flotte en déploiement. Il coula de toutes les mains (903 officiers et hommes). guerrier a également été durement touché, mais a été épargné par un incident sur le cuirassé voisin Warspite. Warspite son appareil à gouverner a surchauffé et s'est bloqué sous une lourde charge à grande vitesse alors que le 5e escadron de combat effectuait un virage vers le nord à 18 h 19. [76] Vapeur à grande vitesse en larges cercles, Warspite a attiré l'attention des cuirassés allemands et a pris 13 coups, tirant par inadvertance le feu loin du malheureux guerrier. Warspite a été ramené sous contrôle et a survécu à l'assaut, mais a été gravement endommagé, a dû réduire sa vitesse et s'est retiré plus tard vers le nord (à 21h07), elle a été ordonnée de rentrer au port par Evan-Thomas. [77] Warspite poursuivit une longue et illustre carrière, servant également pendant la Seconde Guerre mondiale. guerrier, d'autre part, a été abandonné et a coulé le lendemain après le décollage de son équipage à 08h25 le 1er juin par Engadine, qui a remorqué le croiseur blindé en train de couler à 100 mi (87 nmi 160 km) pendant la nuit. [78]

Comme La défense a coulé et Warspite encerclé, à environ 18h19, Hipper s'est déplacé à portée du 3e escadron de croiseurs de bataille de Hood, mais était toujours aussi à portée des navires de Beatty. Dans un premier temps, la visibilité a favorisé les Britanniques : HMS Indomptable frappé Derfflinger trois fois et Seydlitz une fois, [79] pendant que Lützow a rapidement pris 10 coups de Lion, Inflexible et Invincible, y compris deux coups sous la ligne de flottaison vers l'avant par Invincible cela condamnerait finalement le vaisseau amiral de Hipper. [80] Mais à 18h30, Invincible est soudainement apparu comme une cible claire avant Lützow et Derfflinger. Les deux navires allemands ont ensuite tiré trois salves chacun sur Invincible, et l'a coulé en 90 secondes. Un obus de 30,5 cm (12,0 po) de la troisième salve frappé Invincible La tourelle Q au milieu du navire, faisant exploser les chargeurs en dessous et la faisant exploser et couler. Tous sauf six de son équipage de 1 032 officiers et hommes, y compris le contre-amiral Hood, ont été tués. [81] Parmi les croiseurs de bataille britanniques restants, seuls Princesse royale reçu des coups de gros calibre à ce moment (deux 30,5 cm (12,0 po) par le cuirassé Markgraf). Lützow, se précipitant vers l'avant et incapable de communiquer par radio, était maintenant hors de combat et a commencé à tenter de se retirer. Hipper a donc quitté son navire amiral et a été transféré sur le torpilleur SMS G39, dans l'espoir d'embarquer plus tard sur l'un des autres croiseurs de bataille.

Traverser le T Modifier

À 18h30, l'action de la flotte de combat principale a été rejointe pour la première fois, avec Jellicoe effectivement "traversant le T de Scheer". Les officiers des cuirassés allemands de tête, et Scheer lui-même, ont été complètement pris par surprise lorsqu'ils ont émergé des nuages ​​​​dérivant de brume fumeuse pour se retrouver soudainement face à la puissance de feu massive de l'ensemble de la ligne de bataille principale de la Grande Flotte, dont ils ne savaient même pas qu'elle était en mer. [82] Le vaisseau amiral de Jellicoe duc de fer a rapidement marqué sept coups sûrs sur le dreadnought allemand de tête, SMS Konig, mais dans ce bref échange, qui n'a duré que quelques minutes, aussi peu que 10 des 24 cuirassés de la Grande Flotte ont ouvert le feu. [83] Les Allemands ont été gênés par une mauvaise visibilité, en plus d'être dans une position tactique défavorable, tout comme Jellicoe l'avait prévu. Réalisant qu'il se dirigeait vers un piège mortel, Scheer a ordonné à sa flotte de faire demi-tour et de se désengager à 18h33. Sous un voile de fumée et de brume, les forces de Scheer réussissent à se dégager par un virage à 180° habilement exécuté à l'unisson (« battle about turn to tribord », allemand Gefechtskehrtwendung nach Steuerbord), qui était une manœuvre d'urgence bien pratiquée de la flotte de haute mer. [84] Scheer a déclaré :

Il était maintenant évident que nous étions confrontés à une grande partie de la flotte anglaise. L'arc entier s'étendant du nord à l'est était une mer de feu. L'éclair des bouches des canons était distinctement visible à travers la brume et la fumée à l'horizon, bien que les navires eux-mêmes ne fussent pas distinguables. [82]

Conscient des risques que représentent pour ses vaisseaux capitaux les torpilles, Jellicoe ne poursuit pas directement mais se dirige vers le sud, déterminé à garder la flotte de haute mer à l'ouest de lui. À partir de 18h40, les cuirassés à l'arrière de la ligne de Jellicoe aperçoivent et évitent en fait des torpilles, et à 18h54 le HMS Marlborough a été touché par une torpille (probablement du handicapé Wiesbaden), ce qui a réduit sa vitesse à 16 nœuds (30 km/h 18 mph). [85] Pendant ce temps, Scheer, sachant qu'il ne faisait pas encore assez noir pour s'échapper et que sa flotte souffrirait terriblement dans une poursuite sévère, a doublé vers l'est à 18h55. Dans ses mémoires, il écrit : « la manœuvre ne manquera pas de surprendre l'ennemi, de bouleverser ses plans pour le reste de la journée, et si le coup tombait lourdement, cela faciliterait le déchaînement de nuit ». Mais le virage vers l'est a amené ses navires, encore une fois, directement vers la ligne de bataille entièrement déployée de Jellicoe. [86]

Simultanément, le destroyer britannique désactivé HMS Requin combattu désespérément contre un groupe de quatre torpilleurs allemands et désemparés V48 avec des coups de feu, mais a finalement été torpillé et coulé à 19h02 par le destroyer allemand S54. Requin Le capitaine Loftus Jones a reçu la Croix de Victoria pour son héroïsme en continuant à se battre contre vents et marées. [87]

Gefechtskehrtwendung Éditer

Le 2e escadron de croiseurs légers du commodore Goodenough esquiva une seconde fois le feu des cuirassés allemands pour rétablir le contact avec la flotte de haute mer peu après 19h00. À 19h15, Jellicoe avait à nouveau croisé le "T" de Scheer. Cette fois, son arc de tir était plus serré et plus meurtrier, causant de graves dommages aux cuirassés allemands, en particulier au 3e escadron de tête du contre-amiral Behncke (SMS Konig, Grosser Kurfürst, Markgraf, et kaiser tous étant touchés, avec SMS Helgoland du 1st Squadron), [88] alors que du côté britannique, seul le cuirassé HMS Colosse a été touché (deux fois, par Seydlitz mais avec peu de dégâts). [89]

A 19h17, pour la deuxième fois en moins d'une heure, Scheer a tourné sa flotte en infériorité numérique et en armes vers l'ouest en utilisant la « bataille autour du virage » (allemand : Gefechtskehrtwendung), mais cette fois, il n'a été exécuté qu'avec difficulté, car les escadrons de tête de la flotte de haute mer ont commencé à perdre leur formation sous des tirs concentrés. [90] Pour dissuader une poursuite britannique, Scheer a ordonné une attaque de torpille majeure par ses destroyers et une charge potentiellement sacrificielle par les quatre croiseurs de bataille restants du Groupe de reconnaissance I. Hipper était toujours à bord du torpilleur G39 et était incapable de commander son escadron pour cette attaque. [91] Par conséquent, Derfflinger, sous le commandement du capitaine Hartog, mena les croiseurs de bataille allemands déjà gravement endommagés directement dans « la plus grande concentration de tirs navals jamais affrontés par un commandant de flotte », à des distances allant jusqu'à 4 mi (3,5 nmi 6,4 km). [92]

Dans ce qui est devenu connu sous le nom de " chevauchée de la mort ", tous les croiseurs de bataille, à l'exception Moltke ont été touchés et encore endommagés, car 18 des cuirassés britanniques ont tiré sur eux simultanément. [88] [93] Derfflinger avait détruit deux tourelles principales. Les équipages du Scouting Group I ont subi de lourdes pertes, mais ont survécu au pilonnage et se sont éloignés avec les autres cuirassés une fois que Scheer n'a pas été en difficulté et que les destroyers allemands se sont déplacés pour attaquer. [92] Dans cette partie brève mais intense de l'engagement, d'environ 19h05 à environ 19h30, les Allemands ont subi un total de 37 coups lourds tout en n'infligeant que deux Derfflinger seul en a reçu 14. [88] [94]

Alors que ses cuirassés attiraient le feu de la flotte britannique, Scheer s'éclipsait, posant des écrans de fumée. Pendant ce temps, d'environ 19h16 à environ 19h40, les cuirassés britanniques engageaient également les torpilleurs de Scheer, qui ont exécuté plusieurs vagues d'attaques à la torpille pour couvrir son retrait. Les navires de Jellicoe se sont détournés des attaques et ont réussi à échapper aux 31 torpilles lancées sur eux - bien que, dans plusieurs cas, à peine - et ont coulé le destroyer allemand S35, attribué à une salve de duc de fer. Les forces légères britanniques ont également coulé V48, qui avait été précédemment désactivé par HMS Requin. [95] [96] Cette action, et le détournement, ont coûté aux Britanniques un temps et une portée critiques à la dernière heure du jour – comme l'avait prévu Scheer, lui permettant de mettre ses navires lourds hors de danger immédiat.

Les derniers échanges majeurs entre les navires capitaux dans cette bataille ont eu lieu juste après le coucher du soleil, d'environ 20h19 à environ 20h35, alors que les croiseurs de bataille britanniques survivants ont rattrapé leurs homologues allemands, qui ont été brièvement soulagés par le contre-amiral Mauve's pré obsolète -dreadnoughts (le 2e escadron allemand). [97] Les Britanniques ont reçu un coup lourd sur Princesse royale mais a marqué cinq autres sur Seydlitz et trois sur d'autres navires allemands. [98] Alors que le crépuscule s'estompa et que le HMS Le roi George V échangé quelques clichés finaux par SMS Westfalen, [ citation requise ] aucune des deux parties n'aurait pu imaginer que la seule rencontre entre les cuirassés britanniques et allemands de toute la guerre était déjà terminée. [ citation requise ]

A 21h00, Jellicoe, conscient des lacunes de la Grande Flotte dans les combats de nuit, a décidé d'essayer d'éviter un engagement majeur jusqu'à l'aube. [99] Il a placé un écran de croiseurs et de destroyers à 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) derrière sa flotte de combat pour patrouiller à l'arrière alors qu'il se dirigeait vers le sud pour garder la voie d'évacuation attendue de Scheer. [100] En réalité, Scheer a choisi de traverser le sillage de Jellicoe et de s'échapper via Horns Reef. Heureusement pour Scheer, la plupart des forces légères de l'arrière-garde de Jellicoe n'ont pas signalé les sept rencontres distinctes avec la flotte allemande au cours de la nuit [101] [102] les très rares rapports radio envoyés au navire amiral britannique n'ont jamais été reçus, peut-être parce que les Allemands brouillaient les fréquences britanniques. [103] Beaucoup de destroyers n'ont pas tiré le meilleur parti de leurs opportunités d'attaquer les navires découverts, malgré les attentes de Jellicoe que les forces de destroyers seraient, si nécessaire, capables de bloquer le chemin de la flotte allemande. [104]

Jellicoe et ses commandants ne comprenaient pas que les coups de feu furieux et les explosions au nord (vus et entendus pendant des heures par tous les cuirassés britanniques) indiquaient que les navires lourds allemands brisaient l'écran à l'arrière de la flotte britannique. [101] Au lieu de cela, on croyait que les combats étaient le résultat d'attaques nocturnes par des destroyers allemands. [105] Les navires britanniques les plus puissants de tous (les canons de 15 pouces du 5e escadron de bataille) ont directement observé des cuirassés allemands traversant à l'arrière d'eux en action avec les forces légères britanniques, à des distances de 3 mi (2,6 nmi 4,8 km) ou moins, et artilleurs sur HMS Malaisie s'est préparé à tirer, mais son capitaine a refusé, [106] s'en remettant à l'autorité du contre-amiral Evan-Thomas - et aucun des commandants n'a signalé les observations à Jellicoe, supposant qu'il pouvait voir par lui-même et que révélant la position de la flotte par des signaux radio ou les coups de feu étaient imprudents.

Alors que la nature de l'évasion de Scheer et l'inaction de Jellicoe indiquent la supériorité globale des Allemands dans les combats de nuit, les résultats de l'action de nuit n'étaient pas plus clairs que ceux de la bataille dans son ensemble. Dans la première des nombreuses rencontres surprises de navires obscurcis à bout portant, Southampton, le vaisseau amiral du commodore Goodenough, qui avait si bien fait ses reconnaissances, a été lourdement endommagé au combat avec un groupe de reconnaissance allemand composé de croiseurs légers, mais a réussi à torpiller des SMS Frauenlob, qui s'abat à 22h23 de toutes parts (320 officiers et hommes). [107]

De 23h20 à environ 02h15, plusieurs flottilles de destroyers britanniques ont lancé des attaques à la torpille sur la flotte de combat allemande dans une série d'engagements violents et chaotiques à une portée extrêmement courte (souvent moins de 0,5 mi (0,80 km)). [108] Au prix de cinq destroyers coulés et quelques autres endommagés, ils parviennent à torpiller le croiseur léger SMS Rostock, qui a coulé quelques heures plus tard, et le SMS pré-dreadnought Pommern, qui a explosé et coulé de toutes les mains (839 officiers et hommes) à 03h10 lors de la dernière vague d'attentats avant l'aube. [108] Trois des destroyers britanniques sont entrés en collision dans le chaos, et le cuirassé allemand SMS Nassau éperonné le destroyer britannique HMS cracheur de feu, soufflant la plupart de la superstructure du navire britannique simplement avec le souffle de la bouche de ses gros canons, qui ne pouvaient pas être dirigés assez bas pour toucher le navire. Nassau s'est retrouvée avec un trou de 11 pi (3,4 m) sur le côté, réduisant sa vitesse maximale à 15 nœuds (28 km/h 17 mph), tandis que le placage retiré a été laissé sur cracheur de feu le pont. [109] cracheur de feu survécu et regagna le port. [110] Un autre croiseur allemand, Elbe, a été accidentellement percuté par le dreadnought Posen et abandonné, coulant tôt le lendemain. Parmi les destroyers britanniques, le HMS Tipperary, Ardent, Fortune, Épervier et Turbulent ont été perdus au cours des combats de nuit.

Juste après minuit le 1er juin, SMS Thuringe et d'autres cuirassés allemands ont coulé Prince Noir du malheureux 1er escadron de croiseurs, qui s'était introduit dans la ligne de bataille allemande. Déployé dans le cadre d'une force de blindage plusieurs milles en avant de la force principale de la Grande Flotte, Prince Noir avait perdu le contact dans l'obscurité et avait pris position près de ce qu'elle pensait être la ligne britannique. Les Allemands ont rapidement identifié le nouvel ajout à leur ligne et ont ouvert le feu. Accablé par des coups de feu à bout portant, Prince Noir a explosé, (toutes les mains - 857 officiers et hommes - ont été perdus), comme son chef d'escadron La défense avait fait des heures plus tôt. [111] Perdus dans les ténèbres, les croiseurs de bataille Moltke et Seydlitz ont eu des rencontres similaires à bout portant avec la ligne de bataille britannique et ont été reconnus, mais ont été épargnés du sort de Prince Noir lorsque les capitaines des navires britanniques, à nouveau, ont refusé d'ouvrir le feu, réticents à révéler la position de leur flotte. [112]

A 01h45, le cuirassé qui coule Lützow – mortellement endommagé par Invincible pendant l'action principale - a été torpillé par le destroyer G38 sur ordre de Lützow ' s Capitaine Viktor von Harder après que l'équipage survivant de 1 150 personnes ait été transféré sur les destroyers qui l'ont accosté. [113] A 02h15, le torpilleur allemand V4 a soudainement son arc arraché V2 et V6 s'est approché et a enlevé le reste de l'équipage, et le V2 puis a coulé la carcasse. Comme il n'y avait pas d'ennemi à proximité, on a supposé qu'il avait touché une mine ou avait été torpillé par un sous-marin. [114]

À 02h15, cinq navires britanniques de la 13e flottille de destroyers commandés par le capitaine James Uchtred Farie se sont regroupés et se sont dirigés vers le sud. A 02h25, ils aperçoivent l'arrière de la ligne allemande. HMS Buteur demanda le chef Champion quant à savoir s'il pensait qu'il s'agissait de navires britanniques ou allemands. Répondant qu'il pensait qu'ils étaient allemands, Farie vira alors vers l'est et s'éloigna de la ligne allemande. Tout sauf Moresby à l'arrière suivit, alors que dans la pénombre, elle aperçut ce qu'elle pensait être quatre cuirassés pré-dreadnought à 2 mi (1,7 nmi 3,2 km). Il a hissé un signal de drapeau indiquant que l'ennemi était à l'ouest, puis s'est rapproché du champ de tir, lâchant une torpille réglée pour une course élevée à 02h37, puis a viré pour rejoindre sa flottille. Les quatre cuirassés pré-dreadnought étaient en fait deux pré-dreadnoughts, Schleswig-Holstein et Schlesien, et les croiseurs de bataille Von der Tann et Derfflinger. Von der Tann a aperçu la torpille et a été obligé de se diriger brusquement vers tribord pour l'éviter alors qu'il passait près de ses étraves. Moresby rejoint Champion convaincu qu'elle avait marqué un coup sûr. [114]

Enfin, à 05h20, alors que la flotte de Scheer rentrait chez elle en toute sécurité, le cuirassé SMS Frise orientale a heurté une mine britannique sur son côté tribord, tuant un homme et en blessant dix, mais a pu faire bâbord. [115] Seydlitz, gravement endommagé et presque en train de couler, a à peine survécu au voyage de retour : après avoir échoué et pris encore plus d'eau le soir du 1er juin, il a dû être aidé par la poupe d'abord dans le port, où il a jeté l'ancre à 07h30 du matin du 2 juin. [116]

Les Allemands ont été aidés dans leur évasion par l'échec de l'Amirauté britannique à Londres à transmettre sept interceptions radio critiques obtenues par le renseignement naval indiquant la véritable position, le cap et les intentions de la flotte de haute mer pendant la nuit. [117] Un message a été transmis à Jellicoe à 23h15 qui rapportait avec précision le cap et la vitesse de la flotte allemande à 21h14. Cependant, le signal erroné de plus tôt dans la journée qui signalait que la flotte allemande était toujours au port, et un signal de renseignement reçu à 22h45 donnant une autre position improbable pour la flotte allemande, avaient réduit sa confiance dans les rapports de renseignement. Si les autres messages avaient été transmis, qui confirmaient les informations reçues à 23h15, ou si les navires britanniques avaient signalé avec précision les observations et les engagements avec les destroyers, les croiseurs et les cuirassés allemands, alors Jellicoe aurait pu changer de cap pour intercepter Scheer au Horns Reef. Les messages interceptés non envoyés avaient été dûment classés par l'officier subalterne laissé en service cette nuit-là, qui n'a pas compris leur importance. [118] Au moment où Jellicoe a finalement appris où se trouvait Scheer à 04h15, la flotte allemande était trop loin pour attraper et il était clair que la bataille ne pouvait plus reprendre.

Comme la Grande Flotte et la Flotte de haute mer pouvaient prétendre avoir au moins partiellement atteint leurs objectifs, la Grande-Bretagne et l'Allemagne ont à divers moments revendiqué la victoire dans la bataille du Jutland. Quelle nation était réellement victorieuse, ou s'il y avait effectivement un vainqueur, reste controversée à ce jour et il n'y a pas de consensus unique sur le résultat.

Rapport Modifier

Le 2 juin à midi, les autorités allemandes ont publié un communiqué de presse affirmant une victoire, comprenant la destruction d'un cuirassé, de deux cuirassés, de deux croiseurs cuirassés, d'un croiseur léger, d'un sous-marin et de plusieurs destroyers, pour la perte de Pommern et Wiesbaden. Nouvelles que Lützow, Elbe et Rostock avait été sabordé a été retenu, au motif que cette information ne serait pas connue de l'ennemi. La victoire du Skagerrak a été célébrée dans la presse, les enfants ont eu des vacances et la nation a été célébrée. Le Kaiser a annoncé un nouveau chapitre de l'histoire du monde. Après-guerre, l'histoire officielle allemande a salué la bataille comme une victoire et elle a continué à être célébrée jusqu'après la Seconde Guerre mondiale. [119]

En Grande-Bretagne, les premières nouvelles officielles sont venues des émissions radio allemandes. Les navires ont commencé à arriver au port, leurs équipages envoyant des messages à leurs amis et parents à la fois sur leur survie et la perte de quelque 6 000 autres. Les autorités ont envisagé de supprimer la nouvelle, mais celle-ci s'était déjà largement répandue. Certains équipages débarquant ont découvert que des rumeurs les avaient déjà signalés morts à des proches, tandis que d'autres ont été raillés pour la défaite qu'ils avaient subie. [40] À 19:00 le 2 juin, l'Amirauté a publié une déclaration basée sur des informations de Jellicoe contenant les nouvelles nues des pertes de chaque côté. Le lendemain, les journaux britanniques ont rapporté une victoire allemande. [120] Le Daily Mirror a décrit le directeur allemand du Département de la marine en disant au Reichstag: "Le résultat des combats est un succès significatif pour nos forces contre un adversaire beaucoup plus fort". [121] La population britannique a été choquée que la bataille tant attendue ait été une victoire pour l'Allemagne. Le 3 juin, l'Amirauté a publié une nouvelle déclaration développant les pertes allemandes, et une autre le lendemain avec des affirmations exagérées. Cependant, le 7 juin, l'aveu allemand des pertes de Lützow et Rostock commencé à redresser le sens de la bataille comme une perte. La perception internationale de la bataille a commencé à changer vers une victoire britannique qualifiée, la tentative allemande de changer l'équilibre des forces en mer du Nord ayant été repoussée. En juillet, les mauvaises nouvelles de la campagne de la Somme balayèrent les inquiétudes concernant le Jutland de la conscience britannique. [122]

Évaluations Modifier

Au Jutland, les Allemands, avec une flotte de 99 hommes, ont coulé 115 000 tonnes longues (117 000 t) de navires britanniques, tandis qu'une flotte britannique de 151 hommes a coulé 62 000 tonnes longues (63 000 t) de navires allemands. Les Britanniques ont perdu 6 094 marins les Allemands 2 551. Plusieurs autres navires ont été gravement endommagés, comme le Lion et Seydlitz.

À partir de l'été 1916, la stratégie de la flotte de haute mer était de réduire l'avantage numérique de la Royal Navy en mettant toute sa force contre des escadrons isolés de vaisseaux capitaux ennemis tout en refusant d'être entraîné dans une bataille générale de la flotte jusqu'à ce qu'elle ait atteint quelque chose qui ressemble à la parité dans les navires lourds. En termes tactiques, la flotte de haute mer avait clairement infligé des pertes beaucoup plus importantes à la Grande Flotte qu'elle ne l'avait subie elle-même au Jutland, et les Allemands n'ont jamais eu l'intention de tenter de tenir le site de la bataille, [123] donc certains historiens soutiennent la revendication allemande de la victoire au Jutland.

Cependant, Scheer semble avoir rapidement réalisé que d'autres batailles avec un taux d'attrition similaire épuiseraient la flotte de haute mer bien avant de réduire la Grande Flotte. [124] De plus, après que l'avance du 19 août ait été presque interceptée par la Grande Flotte, il ne croyait plus qu'il serait possible de piéger un seul escadron de navires de guerre de la Royal Navy sans que la Grande Flotte n'intervienne avant qu'il ne puisse retourner au port. Par conséquent, la flotte de haute mer a abandonné ses incursions dans la mer du Nord et a tourné son attention vers la Baltique pendant la majeure partie de 1917, tandis que Scheer a changé de tactique contre la Grande-Bretagne pour une guerre sous-marine sans restriction dans l'Atlantique.

Au niveau stratégique, le résultat a fait l'objet d'une énorme quantité de littérature sans consensus clair. La bataille a été largement considérée comme indécise dans l'immédiat après, et ce point de vue reste influent.

Malgré la supériorité numérique, les Britanniques avaient été déçus dans leurs espoirs d'une bataille décisive [ citation requise ] comparable à Trafalgar et l'objectif des doctrines stratégiques influentes d'Alfred Mahan. La flotte de haute mer a survécu en tant que flotte. La plupart de ses pertes ont été compensées en un mois – même Seydlitz, le navire le plus endommagé à avoir survécu à la bataille, a été réparé en octobre et officiellement remis en service en novembre. Cependant, les Allemands avaient échoué dans leur objectif de détruire une partie substantielle de la flotte britannique, et aucun progrès n'avait été fait vers l'objectif de permettre à la flotte de haute mer d'opérer dans l'océan Atlantique.

Par la suite, il y a eu un soutien considérable pour la vision du Jutland comme une victoire stratégique pour les Britanniques. Alors que les Britanniques n'avaient pas détruit la flotte allemande et avaient perdu plus de navires que leur ennemi, les Allemands s'étaient retirés dans un port à la fin de la bataille, les Britanniques commandaient la région. La Grande-Bretagne a imposé le blocus, réduisant les importations vitales de l'Allemagne à 55%, affectant la capacité de l'Allemagne à mener la guerre. [125] [126]

La flotte allemande ne sortira que trois fois de plus dans la mer du Nord, avec un raid le 19 août, un en octobre 1916 et un autre en avril 1918. Tous les trois n'ont reçu aucune opposition de navires de ligne et ont rapidement avorté car aucune des deux parties n'était prête à prendre les risques. de mines et de sous-marins.

En dehors de ces trois opérations avortées, la flotte de haute mer - ne voulant pas risquer une autre rencontre avec la flotte britannique - a limité ses activités à la mer Baltique pour le reste de la guerre. Jellicoe a émis un ordre interdisant à la Grande Flotte de naviguer au sud de la ligne de Horns Reef en raison de la menace des mines et des sous-marins. [127] Un expert naval allemand, écrivant publiquement sur le Jutland en novembre 1918, a commenté : « Les pertes de notre flotte étaient sévères. Le 1er juin 1916, il était clair pour toute personne réfléchie que cette bataille devait et serait la dernière. . [128]

Il existe également un soutien important pour considérer la bataille comme une victoire tactique allemande, en raison des pertes beaucoup plus élevées subies par les Britanniques. [129] Les Allemands ont déclaré une grande victoire immédiatement après, tandis que les Britanniques, en revanche, n'avaient rapporté que des résultats courts et simples. En réponse à l'indignation du public, le premier lord de l'amirauté Arthur Balfour a demandé à Winston Churchill d'écrire un deuxième rapport plus positif et plus détaillé. [130]

A la fin de la bataille, les Britanniques avaient maintenu leur supériorité numérique et disposaient de 23 dreadnoughts prêts et de quatre cuirassés encore capables de combattre, alors que les Allemands n'avaient que 10 dreadnoughts. [131] Un mois après la bataille, la Grande Flotte était plus forte qu'elle ne l'avait été avant de naviguer vers le Jutland. [131] Warspite était en cale sèche à Rosyth, retournant à la flotte le 22 juillet, tandis que Malaisie a été réparé dans le dock flottant à Invergordon, retournant au devoir le 11 juillet. Barham a été amarré pendant un mois à Devonport avant de subir des essais de vitesse et de retourner à Scapa Flow le 8 juillet. Princesse royale est resté d'abord à Rosyth mais a été transféré en cale sèche à Portsmouth avant de reprendre son service à Rosyth le 21 juillet. tigre était en cale sèche à Rosyth et prêt à être mis en service le 2 juillet. reine Elizabeth, Empereur des Indes et HMAS Australie, qui était en maintenance au moment de la bataille, est revenu immédiatement à la flotte, suivi peu après par Résolution et Ramillies. Lion D'abord resté prêt pour le service en mer malgré la tourelle endommagée, puis a subi des réparations d'un mois en juillet lorsque la tourelle Q a été temporairement retirée et remplacée en septembre. [132]

Un troisième point de vue, présenté dans un certain nombre d'évaluations récentes, est que le Jutland, la dernière grande action de flotte entre cuirassés, a illustré l'inutilité des flottes de cuirassés suite au développement du sous-marin, de la mine et de la torpille. [133] De ce point de vue, la conséquence la plus importante du Jutland a été la décision des Allemands de s'engager dans une guerre sous-marine sans restriction. Bien qu'un grand nombre de cuirassés aient été construits au cours des décennies d'entre-deux-guerres, il a été avancé que ce résultat reflétait la domination sociale parmi les décideurs navals des défenseurs des cuirassés qui ont contraint les choix technologiques à s'adapter aux paradigmes traditionnels d'action de la flotte. [134] Les cuirassés ont joué un rôle relativement mineur dans la Seconde Guerre mondiale, dans laquelle le sous-marin et le porte-avions ont émergé comme les armes offensives dominantes de la guerre navale. [135]

Autocritique britannique Modifier

L'examen officiel de l'Amirauté britannique sur les performances de la Grande Flotte a reconnu deux problèmes principaux :

  • Les obus perforants britanniques ont explosé à l'extérieur du blindage allemand plutôt que de pénétrer et d'exploser à l'intérieur. En conséquence, certains navires allemands avec un blindage de seulement 8 pouces (20 cm) d'épaisseur ont survécu aux coups de projectiles de 15 pouces (38 cm). Si ces obus avaient pénétré le blindage puis explosé, les pertes allemandes auraient probablement été bien plus importantes. [citation requise]
  • La communication entre les navires et le commandant en chef britannique était relativement mauvaise. Pendant la majeure partie de la bataille, Jellicoe n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient les navires allemands, même si les navires britanniques étaient en contact. Ils ont omis de signaler les positions ennemies, contrairement au plan de bataille de la Grande Flotte. Certaines des signalisations les plus importantes ont été effectuées uniquement par drapeau au lieu de sans fil ou en utilisant des méthodes redondantes pour assurer les communications - une procédure discutable, étant donné le mélange de brume et de fumée qui obscurcissait le champ de bataille, et un présage d'échecs similaires par habitude et des officiers professionnels à l'esprit conservateur pour tirer parti des nouvelles technologies de la Seconde Guerre mondiale. [citation requise]

Performances de la coque Modifier

Les obus perforants allemands étaient bien plus efficaces que les obus britanniques, qui souvent ne réussissaient pas à pénétrer les blindages lourds. [136] Le problème concernait particulièrement les obus frappant à des angles obliques, ce qui est devenu de plus en plus le cas à longue portée. [137] L'Allemagne avait adopté le trinitrotoluène (TNT) comme charge explosive pour les obus d'artillerie en 1902, tandis que le Royaume-Uni utilisait encore un mélange d'acide picrique (Lyddite). Le choc de l'impact d'un obus contre le blindage a souvent fait exploser prématurément la Lyddite avant la fonction de la fusée, tandis que la détonation du TNT pouvait être retardée jusqu'à ce que l'obus ait pénétré et que la fusée ait fonctionné dans la zone vulnérable derrière la plaque de blindage. [138] Quelque 17 obus britanniques ont touché le blindage latéral des cuirassés ou croiseurs de bataille allemands. Parmi ceux-ci, quatre n'auraient en aucun cas pénétré. Sur les 13 autres, un a pénétré l'armure et a explosé à l'intérieur. Cela montrait une probabilité de 7,5 % de bon fonctionnement des obus du côté britannique, en raison d'obus trop cassants et d'une explosion de Lyddite trop tôt. [139]

Le problème des obus peu performants était connu de Jellicoe, qui, en tant que Third Sea Lord de 1908 à 1910, avait commandé la conception de nouveaux obus. Cependant, l'affaire n'avait pas abouti après son affectation en mer et les nouveaux obus n'avaient jamais été testés à fond. [140] Beatty a découvert le problème lors d'une fête à bord Lion peu de temps après la bataille, alors qu'un officier de la marine suédoise était présent. Il s'était récemment rendu à Berlin, où la marine allemande s'était moquée de la façon dont les obus britanniques s'étaient brisés sur le blindage de leurs navires. [141] La question de l'efficacité des obus avait également été soulevée après la bataille de Dogger Bank, mais aucune mesure n'avait été prise. [142] Hipper a commenté plus tard, "Ce n'était rien d'autre que la mauvaise qualité de leurs charges d'éclatement qui nous a sauvés du désastre." [143]

L'amiral Dreyer, écrivant plus tard sur la bataille, au cours de laquelle il avait été capitaine du navire amiral britannique duc de fer, a estimé que des obus efficaces tels qu'ils ont été introduits plus tard auraient conduit au naufrage de six autres navires de guerre allemands, sur la base du nombre réel de coups obtenus au cours de la bataille. [144] Le système de test des obus, qui resta en vigueur jusqu'en 1944, signifiait que, statistiquement, un lot d'obus dont 70 % étaient défectueux avait une chance égale d'être accepté. En effet, même les obus qui ont échoué à ce test relativement doux avaient quand même été distribués aux navires. L'analyse des résultats des tests par la suite par l'Ordnance Board a suggéré la probabilité que 30 à 70 % des obus n'auraient pas réussi le test de pénétration standard spécifié par l'Amirauté. [142]

Les efforts pour remplacer les obus ont d'abord été repoussés par l'Amirauté, et aucune mesure n'a été prise jusqu'à ce que Jellicoe devienne First Sea Lord en décembre 1916. En guise de réponse initiale, les pires obus existants ont été retirés des navires au début de 1917 et remplacés par les réserves de ravitaillement. . [145] De nouveaux obus ont été conçus, mais ne sont arrivés qu'en avril 1918 et n'ont jamais été utilisés en action. [141]

Pertes du croiseur de bataille Modifier

Les croiseurs de bataille britanniques ont été conçus pour chasser et détruire les croiseurs ennemis hors de portée de ces navires. Ils n'étaient pas conçus pour être des navires de ligne et échanger des bordées avec l'ennemi. Un croiseur de bataille allemand et trois britanniques ont été coulés, mais aucun n'a été détruit par des obus ennemis pénétrant le blindage de la ceinture et faisant exploser les chargeurs. Chacun des croiseurs de bataille britanniques a été pénétré par un toit de tourelle et ses magasins ont été allumés par des tirs éclair traversant la tourelle et les salles de manipulation des obus. [146] Lützow a subi 24 coups et son inondation n'a pas pu être contenue. Elle a finalement été coulée par les torpilles de ses escortes après que la plupart de son équipage ait été retiré en toute sécurité (bien que six chauffeurs piégés soient morts lorsque le navire a été sabordé [147] ). Derfflinger et Seydlitz a subi 22 coups chacun mais a atteint le port (bien que dans Seydlitz's cas seulement). [148]

La caractéristique inquiétante de l'action des croiseurs de bataille est le fait que cinq croiseurs de bataille allemands engageant six navires britanniques de cette classe, soutenus après les vingt premières minutes, bien qu'à grande distance, par le feu de quatre cuirassés de la classe "Queen Elizabeth", étaient encore capables de couler 'Queen Mary' et 'Indefatigable'. Les faits qui ont contribué aux pertes britanniques, d'abord, étaient la protection indifférente du blindage de nos croiseurs de bataille, en particulier en ce qui concerne le blindage de la tourelle, et, deuxièmement, le bordé de pont et le désavantage sous lequel nos navires ont travaillé en ce qui concerne la lumière. De cela, il ne peut être question. Mais il ne fait aucun doute que l'artillerie des croiseurs de bataille allemands au début était d'un très haut niveau.

Jellicoe et Beatty, ainsi que d'autres officiers supérieurs, ont donné l'impression que la perte des croiseurs de bataille était causée par un blindage faible, malgré les rapports de deux comités et les déclarations antérieures de Jellicoe et d'autres officiers supérieurs que Cordite et sa direction étaient à blâmer. Cela a conduit à des appels à l'augmentation du blindage, et 1 pouce supplémentaire (2,5 cm) a été placé sur les ponts relativement minces au-dessus des magasins. Pour compenser l'augmentation de poids, les navires devaient transporter en conséquence moins de carburant, d'eau et d'autres fournitures. Que le blindage de pont mince soit ou non une faiblesse potentielle des navires britanniques, la bataille n'a fourni aucune preuve que c'était le cas. Au moins parmi les navires survivants, aucun obus ennemi n'a pénétré le blindage du pont où que ce soit. [150] La conception du nouveau cuirassé HMS capuche (qui avait commencé à se construire au moment de la bataille) a été modifié pour lui donner 5 000 tonnes longues (5 100 t) de blindage supplémentaire. [151]

Manipulation des munitions Modifier

Les frais de propulsion britanniques et allemands différaient en termes d'emballage, de manutention et de chimie. Le propergol britannique était de deux types, MK1 et MD. La cordite Mark 1 avait une formule de 37% de nitrocellulose, 58% de nitroglycérine et 5% de vaseline. C'était un bon propulseur mais brûlait à chaud et causait un problème d'érosion dans les canons des armes à feu. La vaseline servait à la fois de lubrifiant et de stabilisant. Cordite MD a été développé pour réduire l'usure du canon, sa formule étant de 65% de nitrocellulose, 30% de nitroglycérine et 5% de vaseline. Alors que la cordite MD a résolu le problème de l'érosion du canon des armes à feu, elle n'a rien fait pour améliorer ses propriétés de stockage, qui étaient médiocres. La cordite était très sensible aux variations de température, et la propagation de l'acide/la détérioration de la cordite se produirait à un rythme très rapide. Cordite MD libère également des particules de micro-poussière de nitrocellulose et de pyrite de fer. [152] Alors que le propulseur de cordite était gérable, il a exigé un officier d'artillerie vigilant, un contrôle strict des lots de cordite et des tests fréquents des lots de cordite dans les magasins des navires. [153]

Le propulseur cordite britannique (lorsqu'il est déballé et exposé dans le sac en soie) avait tendance à brûler violemment, provoquant des « flash fires » incontrôlables lorsqu'il était allumé par des obus à proximité. En 1945, un test a été mené par l'U.S.N. Bureau of Ordnance (Bulletin of Ordnance Information, No.245, pp.54-60) [154] testant la sensibilité de la cordite aux poudres propulsives de la marine américaine alors en vigueur par rapport à une source flash mesurable et reproductible. Il a constaté que la cordite s'enflammerait à 530 mm/22" du flash, la poudre américaine actuelle à 120 mm, /5", et la poudre sans flash américaine à 25 mm./1"/

Cela signifiait qu'environ 75 fois le propulseur s'enflammerait immédiatement lorsqu'il était exposé au flash, par rapport à la poudre américaine. Les navires britanniques avaient une protection inadéquate contre ces feux éclair. propulseur allemand (PR C/12, manipulé dans des douilles en laiton) était moins vulnérable et de composition moins volatile. [155] Les propulseurs allemands n'étaient pas si différents en composition de la cordite - à une exception majeure : la centralite. Il s'agissait de diéthyl diphényl urée symétrique, qui servait de stabilisant supérieur à la vaseline utilisée dans la pratique britannique. Il s'est mieux stocké et a brûlé mais n'a pas explosé. Stocké et utilisé dans des boîtiers en laiton, il s'est avéré beaucoup moins sensible au flash. Le RP C/12 était composé de 64,13 % de nitrocellulose, 29,77 % de nitroglycérine, 5,75 % de centralite, 0,25 % d'oxyde de magnésium et 0,10 % de graphite. [152]

La flotte de croiseurs de bataille de la Royal Navy avait également mis l'accent sur la vitesse de manipulation des munitions par rapport au protocole de sécurité établi. Dans les exercices pratiques, la cordite ne pouvait pas être fournie aux canons assez rapidement par les palans et les trappes. Pour amener le propulseur à temps pour charger pour la prochaine bordée, de nombreuses portes de sécurité ont été maintenues ouvertes qui auraient dû être fermées pour se protéger contre les incendies instantanés. Des sacs de cordite ont également été stockés et conservés localement, créant une panne totale des caractéristiques de conception de sécurité. En mettant en place des charges dans les chambres entre la tourelle du canon et le chargeur, la Royal Navy a amélioré sa cadence de tir mais a laissé ses navires vulnérables aux tirs de munitions à réaction en chaîne et aux explosions de chargeurs. [153] [156] Cette « mauvaise habitude de sécurité » s'est perpétuée dans les pratiques de combat réelles. [153] Par ailleurs, la doctrine de la cadence de tir élevée a également conduit à la décision en 1913 d'augmenter de 50 % le stock d'obus et de cordite détenus sur les navires britanniques, de peur de manquer de munitions. Lorsque cela dépassait la capacité des magasins des navires, la cordite était stockée dans des endroits peu sûrs. [157]

Les charges de cordite britanniques étaient stockées dans deux sacs de soie dans un conteneur cylindrique en métal, avec une charge d'allumage de poudre à canon de 16 onces, qui était recouverte d'une épaisse liasse de papier, quatre charges étant utilisées sur chaque projectile. Les équipes d'artillerie retiraient les charges de leurs conteneurs et enlevaient le papier recouvrant les charges de l'allumeur à poudre. L'effet d'avoir huit charges prêtes était d'avoir 4 tonnes courtes (3 600 kg) d'explosif exposé, chaque charge laissant échapper de petites quantités de poudre à canon des sacs d'allumage. En effet, les équipes d'artillerie avaient déposé un train d'explosifs de la tourelle aux magasins, et un seul obus sur la tourelle d'un croiseur de bataille était suffisant pour mettre fin à un navire. [158]

Une expédition de plongée au cours de l'été 2003 a permis de corroborer cette pratique. Il a examiné les épaves de Invincible, Reine Marie, La défense, et Lützow enquêter sur la cause de la tendance des navires britanniques à souffrir d'explosions internes. À partir de ces preuves, une grande partie du blâme peut être imputée à la manipulation laxiste du propulseur cordite pour les obus des canons principaux. L'épave du Reine Marie a révélé des conteneurs de cordite empilés dans la chambre de travail de la tourelle X au lieu du magasin. [159]

Il y avait une autre différence dans le propulseur lui-même. Alors que l'Allemand PR C/12 brûlé lorsqu'il est exposé au feu, il n'a pas explosé, contrairement à la cordite. PR C/12 a été largement étudié par les Britanniques et, après la Première Guerre mondiale, formerait la base du dernier Cordite SC. [160]

Les mémoires d'Alexander Grant, Gunner on Lion, suggèrent que certains officiers britanniques étaient conscients des dangers d'une manipulation négligente de la cordite :

Avec l'introduction de la cordite pour remplacer la poudre pour les fusils de tir, les réglementations concernant les précautions nécessaires pour la manipulation des explosifs se sont considérablement assouplies inconsciemment, même je regrette de le dire, à un degré dangereux dans tout le Service. La disparition progressive de la réglementation à bord des navires semble être due à deux facteurs. Premièrement, la cordite est un explosif beaucoup plus sûr à manipuler que la poudre à canon. Deuxièmement, mais plus important, la construction modifiée des magasins à bord a conduit à un sentiment de fausse sécurité. Le pont de fer ou d'acier, la disparition du revêtement de bois, les lumières électriques installées à l'intérieur, les portes d'acier, ouvertes parce qu'il n'y avait plus de goulotte pour faire passer les cartouches, tout cela donnait aux officiers et aux hommes une relative facilité d'esprit quant aux précautions à prendre avec matière explosive. [161]

Grant avait déjà introduit des mesures à bord Lion limiter le nombre de cartouches conservées à l'extérieur du magasin et s'assurer que les portes restent fermées, contribuant probablement à sa survie. [162]

Le 5 juin 1916, le Premier Lord de l'Amirauté a informé les membres du Cabinet que les trois croiseurs de bataille avaient été perdus en raison d'une gestion dangereuse de la cordite. [163]

Le 22 novembre 1916, à la suite d'entretiens détaillés avec les survivants des croiseurs de bataille détruits, le Third Sea Lord, le contre-amiral Tudor, publia un rapport détaillant l'empilement des charges par les équipages des canons dans les salles de manutention pour accélérer le chargement des canons. [163]

Après la bataille, le B.C.F. Le Gunnery Committee a publié un rapport (sous le commandement de l'amiral David Beatty) préconisant des changements immédiats dans la protection contre les flashs et la gestion des charges. Il rapportait, entre autres, que :

  • Certaines plaques d'aération dans les magasins permettaient de flasher dans les magasins et devraient être adaptées à une nouvelle norme.
  • Cloisons dans HMS Lion Le magazine a montré un flambage dû au feu sous pression (surpression) - bien qu'il soit inondé et donc soutenu par la pression de l'eau - et doit être renforcé.
  • Les portes s'ouvrant vers l'intérieur des magasins étaient un danger extrême.
  • Les conceptions actuelles des tourelles ne pouvaient pas empêcher le flash des éclats d'obus dans la tourelle d'atteindre les salles de manutention.
  • Les plaquettes d'allumage ne doivent pas être attachées aux charges mais être placées juste avant l'enfoncement.
  • De meilleures méthodes doivent être trouvées pour le stockage sûr des charges prêtes que la méthode actuelle.
  • Une méthode pour noyer rapidement les charges déjà présentes sur le trajet de manutention doit être mise au point.
  • Des écoutillons de manutention (accessoires spéciaux à l'épreuve des éclairs pour déplacer les charges propulsives à travers les cloisons du navire), conçus pour gérer la surpression, doivent être installés. [164]

La marine des États-Unis disposait en 1939 de quantités de Cordite N, un propulseur canadien bien amélioré, mais son Bureau of Ordnance s'est fortement opposé à son utilisation à bord des navires de guerre américains, le considérant inadapté comme propulseur naval en raison de son inclusion de nitroglycérine. [152]

Artillerie Modifier

Les systèmes de contrôle de l'artillerie britannique, basés sur les tables de Dreyer, étaient bien en avance sur ceux allemands, comme en témoigne la proportion de coups de gros calibre effectués sur la flotte allemande. En raison de ses avantages démontrés, il a été installé sur les navires au fur et à mesure que la guerre avançait, avait été installé sur la majorité des navires de ligne britanniques en mai 1916 et avait été installé sur les canons principaux de tous les navires de la Grande Flotte, sauf deux. . [165] La Royal Navy utilisait des systèmes de contrôle de tir centralisés sur ses vaisseaux capitaux, dirigés à partir d'un point haut sur le navire où la chute des obus était le mieux visible, utilisant un viseur directeur pour l'entraînement et l'élévation des canons. En revanche, les croiseurs de bataille allemands contrôlaient le tir des tourelles à l'aide d'un directeur d'entraînement uniquement, qui n'a pas non plus tiré les canons en même temps. Le reste des navires capitaux allemands étaient sans même cette innovation. L'équipement de télémétrie allemand était généralement supérieur au FT24 britannique de 9 pi (2,7 m), car ses opérateurs étaient formés à un niveau plus élevé en raison de la complexité des télémètres Zeiss de 3 m (9,8 pi). Leur conception stéréoscopique signifiait que dans certaines conditions, ils pouvaient atteindre une cible enveloppée de fumée. [166] L'équipement allemand n'était pas supérieur en portée au télémètre britannique Barr & Stroud 15 pieds (4,6 m) trouvé dans les plus récents navires de guerre britanniques, et, contrairement aux télémètres britanniques, les télémètres allemands devaient être remplacés aussi souvent toutes les trente minutes, au fur et à mesure que leur vue se détériorait, affectant les portées fournies à leur équipement de tir. [167]

Les résultats de la bataille ont confirmé l'intérêt des tirs de canons par directeur centralisé. La bataille a incité la Royal Navy à installer des systèmes de tir directeur dans les croiseurs et les destroyers, où il n'avait pas encore été utilisé, et pour l'armement secondaire sur les cuirassés. [168]

Les navires allemands étaient considérés comme ayant été plus rapides dans la détermination de la distance correcte par rapport aux cibles, obtenant ainsi un avantage précoce. Les Britanniques utilisaient un « système de support », selon lequel une salve était tirée à la meilleure portée et, selon l'endroit où elle atterrissait, la portée était progressivement corrigée vers le haut ou vers le bas jusqu'à ce que des tirs successifs atterrissent devant et derrière l'ennemi. Les Allemands utilisaient un « système d'échelle », dans lequel une volée initiale de trois coups à différentes distances était utilisée, avec le coup central à la meilleure distance. Le système d'échelle a permis aux artilleurs d'obtenir des informations de distance à partir des trois tirs plus rapidement que le système de support, ce qui nécessitait d'attendre entre les tirs pour voir comment le dernier avait atterri. Les navires britanniques adoptèrent le système allemand. [169]

Il a été déterminé que les télémètres de 9 pieds (2,7 m) du type fourni à la plupart des navires britanniques n'étaient pas adéquats à longue portée et ne fonctionnaient pas aussi bien que les télémètres de 15 pieds (4,6 m) sur certains des plus modernes. navires. En 1917, des télémètres de longueurs de base de 25 et 30 pieds (7,6 et 9,1 m) ont été introduits sur les cuirassés pour améliorer la précision. [170]

Signalisation Modifier

Tout au long de la bataille, les navires britanniques ont connu des difficultés de communication, tandis que les Allemands n'ont pas connu de tels problèmes. Les Britanniques préféraient la signalisation utilisant des signaux de drapeau et de lampe de navire à navire, évitant le sans fil, tandis que les Allemands utilisaient le sans fil avec succès. Une conclusion tirée était que les signaux de pavillon n'étaient pas un moyen satisfaisant de contrôler la flotte. L'expérience de l'utilisation de lampes, en particulier la nuit pour lancer des défis à d'autres navires, a démontré qu'il s'agissait d'un excellent moyen d'annoncer votre emplacement précis à un ennemi, en invitant une réponse par des coups de feu. Les signaux de reconnaissance par lampe, une fois vus, pourraient également être facilement copiés lors d'engagements futurs. [171]

Les navires britanniques ont tous deux omis de signaler des engagements avec l'ennemi mais également, dans le cas des croiseurs et des destroyers, n'ont pas recherché activement l'ennemi. Une culture était née au sein de la flotte de ne pas agir sans ordres, ce qui pouvait s'avérer fatal lorsque des circonstances empêchaient l'envoi ou la réception d'ordres. Les commandants n'ont pas engagé l'ennemi parce qu'ils pensaient que d'autres officiers supérieurs devaient également être conscients de l'ennemi à proximité et auraient donné l'ordre d'agir si cela avait été prévu. Le sans fil, le moyen le plus direct de transmettre des messages à travers la flotte (bien qu'il soit brouillé par les navires allemands), a été évité soit pour des raisons perçues de ne pas révéler la présence de navires ou par peur d'encombrer les ondes avec des rapports inutiles. [172]

Ordres permanents de la flotte Modifier

Les opérations navales étaient régies par des ordres permanents délivrés à tous les navires. Celles-ci tentaient de définir ce que les navires devraient faire en toutes circonstances, en particulier dans les situations où les navires devraient réagir sans se référer à une autorité supérieure, ou lorsque les communications échouaient. Un certain nombre de changements ont été introduits à la suite de l'expérience acquise dans la bataille.

Un nouveau signal a été introduit demandant aux commandants d'escadron d'agir de manière indépendante comme ils l'entendaient le mieux tout en soutenant la flotte principale, en particulier pour une utilisation lorsque les circonstances rendraient difficile l'envoi d'ordres détaillés. La description soulignait que ce n'était pas censé être le seul moment où les commandants pouvaient prendre des mesures indépendantes, mais qu'il s'agissait de faire en sorte que les moments soient clairs où ils le devraient certainement. De même, les instructions sur ce qu'il faut faire si la flotte était chargée de prendre des mesures d'évitement contre les torpilles ont été modifiées. Les commandants avaient la discrétion que si leur partie de la flotte n'était pas sous attaque immédiate, ils devraient continuer à engager l'ennemi plutôt que de se détourner avec le reste de la flotte. Dans cette bataille, lorsque la flotte s'est détournée de l'attaque du destroyer de Scheer couvrant sa retraite, tous les navires britanniques n'avaient pas été touchés et auraient pu continuer à engager l'ennemi. [173]

Un certain nombre d'occasions d'attaquer des navires ennemis à la torpille s'étaient présentées mais avaient été manquées. Tous les navires, non seulement les destroyers armés principalement de torpilles mais aussi les cuirassés, ont été rappelés qu'ils transportaient des torpilles destinées à être utilisées chaque fois que l'occasion se présentait. Les destroyers ont reçu l'ordre de fermer la flotte ennemie pour tirer des torpilles dès que les engagements entre les navires principaux de chaque côté maintiendraient les canons ennemis occupés dirigés vers des cibles plus importantes. Les destroyers doivent également être prêts à engager immédiatement les destroyers ennemis s'ils lancent une attaque, en s'efforçant de perturber leurs chances de lancer des torpilles et de les tenir à l'écart de la flotte principale. [174]

Pour ajouter une certaine flexibilité lors du déploiement pour l'attaque, un nouveau signal a été fourni pour déployer la flotte au centre, plutôt que comme auparavant uniquement à gauche ou à droite de la formation fermée standard pour le déplacement. Le 5e escadron de combat rapide et puissant a été déplacé à l'avant de la formation de croisière afin qu'il ait la possibilité de se déployer à gauche ou à droite en fonction de la position ennemie. En cas d'engagements de nuit, bien que la flotte préférait toujours éviter les combats de nuit, un escadron de destroyers et de croiseurs serait spécifiquement chargé de rechercher l'ennemi et de lancer des attaques de destroyers. [175]

À l'époque, Jellicoe a été critiqué pour sa prudence et pour avoir permis à Scheer de s'échapper. [176] Beatty, en particulier, était convaincu que Jellicoe avait raté une formidable opportunité d'annihiler la flotte de haute mer [177] et de gagner ce qui équivaudrait à un autre Trafalgar. Jellicoe a été promu hors du commandement actif pour devenir First Sea Lord, le chef professionnel de la Royal Navy, tandis que Beatty l'a remplacé en tant que commandant de la Grand Fleet.

La controverse a fait rage au sein de la marine et en public pendant environ une décennie après la guerre. Les critiques se sont concentrées sur la décision de Jellicoe à 19h15. Scheer avait ordonné à ses croiseurs et destroyers d'avancer dans une attaque à la torpille pour couvrir le détournement de ses cuirassés. Jellicoe a choisi de se tourner vers le sud-est, et ainsi de rester hors de portée des torpilles. Les partisans de Jellicoe, dont l'historien Cyril Falls, ont souligné la folie de risquer la défaite au combat quand on a déjà le commandement de la mer. [178] Jellicoe lui-même, dans une lettre à l'Amirauté dix-sept mois avant la bataille, a déclaré qu'il avait l'intention de détourner sa flotte de toute attaque de torpille de masse (c'est-à-dire la réponse tactique universellement acceptée à de telles attaques, pratiquée par tous les principaux marines du monde [178] ). Il a dit que, dans le cas d'un engagement de la flotte dans lequel l'ennemi se détournait, il supposerait qu'ils avaient l'intention de l'attirer sur des mines ou des sous-marins, et il refuserait d'être ainsi attiré. L'Amirauté approuva ce plan et exprima sa pleine confiance en Jellicoe à l'époque (octobre 1914). [179]

Les enjeux étaient élevés, la pression sur Jellicoe immense et sa prudence certainement compréhensible. Son jugement aurait pu être que même 90 % de chances en sa faveur n'étaient pas assez bonnes pour parier sur l'Empire britannique. Churchill a déclaré à propos de la bataille que Jellicoe « était le seul homme de chaque côté qui aurait pu perdre la guerre en un après-midi ». [180]

La critique de Jellicoe ne donne pas non plus suffisamment de crédit à Scheer, qui était déterminé à préserver sa flotte en évitant toute la ligne de bataille britannique, et qui a fait preuve d'une grande habileté pour s'échapper. [181]

Les actions de Beatty Modifier

D'autre part, certains des partisans de Jellicoe ont condamné les actions de Beatty pour l'échec britannique à remporter une victoire complète. [182] Bien que Beatty ait été indéniablement courageux, sa mauvaise gestion de la rencontre initiale avec l'escadron de Hipper et la flotte de haute mer a coûté un avantage considérable dans les premières heures de la bataille. [183] ​​Son échec le plus flagrant a été de ne pas fournir à Jellicoe des informations périodiques sur la position, le cap et la vitesse de la flotte de haute mer. [184] Beatty, à bord du croiseur de bataille Lion, a laissé derrière lui les quatre cuirassés rapides du 5e escadron de combat - les navires de guerre les plus puissants du monde à l'époque - s'engageant avec six navires alors qu'un meilleur contrôle lui en aurait donné 10 contre cinq pour Hipper. Bien que les plus gros canons de 13,5 pouces (340 mm) de Beatty dépassaient les canons de Hipper de 11 et 12 pouces (280 et 300 mm) de milliers de mètres, Beatty a tenu son feu pendant 10 minutes et a fermé l'escadron allemand jusqu'à ce qu'il soit à portée du supérieur allemand. l'artillerie, dans des conditions d'éclairage favorables aux Allemands. [185] La plupart des pertes britanniques en tonnage se sont produites dans la force de Beatty.

Le total des pertes en vies humaines des deux côtés était de 9 823 personnes : les pertes britanniques étaient de 6 784 et les allemandes de 3 039. [186] Les pertes britanniques comptaient deux membres de la Marine royale australienne et un membre de la Marine royale canadienne. Six ressortissants australiens servant dans la Royal Navy ont également été tués. [187]

Britannique Modifier

  • Croiseurs de bataille Infatigable, Reine Marie, Invincible
  • Croiseurs blindés Prince Noir, guerrier, La défense
  • Chef de flottille Tipperary
  • Destructeurs Requin, Épervier, Turbulent, Ardent, Fortune, Nomade, Nestor

Allemand Modifier

  • Croiseur de bataille Lützow
  • Pré-dreadnought Pommern
  • Croiseurs légers Frauenlob, Elbe, Rostock, Wiesbaden
  • Destroyers (Torpilleurs lourds) V48, S35, V27, V4, V29

La Croix de Victoria est la plus haute décoration militaire décernée pour bravoure « face à l'ennemi » aux membres des forces armées de l'Empire britannique. L'Ordre pour le Mérite était le royaume de Prusse et par conséquent le plus haut ordre militaire de l'Empire allemand jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

Pour le Mérite Modifier

Croix de Victoria Modifier

Dans les années qui ont suivi la bataille, les épaves ont été lentement découvertes. Invincible a été trouvé par le dragueur de mines de la Royal Navy HMS Oakley en 1919. [188] Après la Seconde Guerre mondiale, certaines épaves semblent avoir été récupérées commercialement. Par exemple, l'enregistrement du Service hydrographique pour SMS Lützow (No.32344) montre que des opérations de sauvetage avaient lieu sur l'épave en 1960. [189]

Au cours de la période 2000-2016, une série d'expéditions de plongée et d'études marines impliquant l'historienne et archéologue vétéran des épaves Innes McCartney a localisé toutes les épaves coulées au cours de la bataille. On a découvert que plus de 60 % d'entre eux avaient été victimes de vol de métal. [190] En 2003, McCartney a mené une étude détaillée des épaves pour le documentaire de Channel 4 "Clash of the Dreadnoughts". [191] Le film a examiné les dernières minutes des navires perdus et a révélé pour la première fois comment les tourelles « P » et « Q » de Invincible avait été éjecté du navire et jeté à la mer avant qu'il ne se brise en deux. Cela a été suivi par le documentaire de Channel 4 "Jutland: WWI's Greatest Sea Battle", [192] diffusé en mai 2016, qui montrait comment plusieurs des pertes majeures au Jutland s'étaient réellement produites et à quel point le "Harper Record" était précis.

À l'occasion du 90e anniversaire de la bataille, en 2006, le ministère britannique de la Défense a annoncé tardivement que les 14 navires britanniques perdus dans la bataille étaient désignés comme lieux protégés en vertu de la loi de 1986 sur la protection des restes militaires. Cette législation ne concerne que les navires et les citoyens britanniques et n'offre pratiquement aucune protection contre les sauveteurs non britanniques des sites d'épaves. [193] En mai 2016, un certain nombre de journaux britanniques ont nommé la société de sauvetage néerlandaise « Friendship Offshore » comme l'un des principaux sauveteurs des épaves du Jutland ces dernières années et ont décrit des fuites de photographies révélant l'étendue de leurs activités sur l'épave du Reine Marie. [194]

Le dernier vétéran survivant de la bataille, Henry Allingham, un aviateur britannique de la RAF (à l'origine RNAS), est décédé le 18 juillet 2009, à l'âge de 113 ans, date à laquelle il était l'homme documenté le plus âgé au monde et l'un des derniers vétérans survivants de la bataille. toute la guerre. [195] Parmi les combattants figurait également le Prince Albert, alors âgé de 20 ans, servant comme officier subalterne à bord du HMS Collingwood. Il était deuxième dans la lignée du trône, mais deviendrait roi sous le nom de George VI après l'abdication de son frère Edward en 1936. [196]

Un navire de la bataille survit et est toujours (en 2021) à flot : le croiseur léger HMS Caroline. Désarmé en 2011, il est amarré à la cale sèche Alexandra à Belfast, en Irlande du Nord et est un navire-musée. [197]

La bataille du Jutland a été célébrée chaque année comme une grande victoire de l'aile droite à Weimar en Allemagne. Cette victoire a été utilisée pour réprimer le souvenir du déclenchement par la marine allemande de la Révolution allemande de 1918-1919, ainsi que le souvenir de la défaite de la Première Guerre mondiale en général. (Les célébrations de la bataille de Tannenberg ont joué un rôle similaire.) Cela est particulièrement vrai pour la ville de Wilhelmshaven, où des cérémonies de dépôt de couronnes et des défilés aux flambeaux ont été organisés jusqu'à la fin des années 1960. [198]

En 1916, le contre-amiral Friedrich von Kühlwetter (1865-1931) a écrit une analyse détaillée de la bataille et l'a publiée dans un livre sous le titre « Skagerrak » (d'abord publié de manière anonyme), qui a été réimprimé en grand nombre jusqu'après la Seconde Guerre mondiale et a eu une énorme influence en gardant la bataille dans la mémoire publique parmi les Allemands car elle n'était pas entachée par l'idéologie du Troisième Reich. Kühlwetter a construit l'école des officiers de marine à Mürwik près de Flensburg, où on se souvient encore de lui. [199]

En mai 2016, la commémoration du 100e anniversaire de la bataille du Jutland a eu lieu. Le 29 mai, un service commémoratif a eu lieu à l'église St Mary, Wimbledon, où l'enseigne du HMS Inflexible est en exposition permanente. Le 31 mai, le service principal a eu lieu à la cathédrale St Magnus des Orcades, en présence du Premier ministre britannique, David Cameron, et du président allemand, Joachim Gauck, ainsi que de la princesse Anne et du vice-amiral Sir Tim Laurence. [200] Une exposition centenaire s'est tenue au Deutsches Marinemuseum de Wilhemshaven du 29 mai 2016 au 28 février 2017. [201]


Cette offensive massive dans le nord de la France a fait plus d'un million de victimes britanniques, françaises et allemandes. Près de 20 000 soldats britanniques ont été tués le jour de l'ouverture, les 24 heures les plus sanglantes de l'histoire militaire britannique.

Importance : La bataille de la Somme était le principal assaut allié en 1916. Il s'agissait d'une attaque offensive des Britanniques dans un endroit où deux autres batailles allemandes avaient eu lieu. Importance : La bataille ne s'est pas bien passée pour les Britanniques et ils ont finalement dû mettre fin à la bataille en novembre.


Sommaire

Résultats stratégiques de la bataille

Les cuirassés britanniques ont fait un meilleur spectacle. Ils pouvaient frapper les cuirassés allemands 27 fois. Les Allemands étaient plus précis et alors que la flotte britannique se rapprochait, les artilleurs allemands ont frappé les navires britanniques et 3 cuirassés britanniques ont été perdus.

Bien que les pertes britanniques aient été le double de celles des Allemands, la flotte allemande n'a pas pu briser le blocus.

Les amiraux britanniques avaient le principe de base de la guerre, c'est-à-dire la concentration des forces en leur faveur, mais n'ont pas réussi à battre la flotte allemande de manière décisive. Les deux parties ont revendiqué la victoire mais en termes stratégiques, la bataille du Jutland n'a pas réussi à changer l'équation navale entre l'Allemagne et les Britanniques.


Jutland 1916 : L'archéologie d'un champ de bataille naval

La bataille du Jutland a été la plus grande bataille navale et le seul affrontement à grande échelle de cuirassés de la Première Guerre mondiale. Pendant des années, la myriade de facteurs ayant contribué à la perte de nombreux navires est restée un mystère, sujet uniquement à la spéculation et à la théorie.

Dans ce livre, l'archéologue et historienne de la marine Dr Innes McCartney révèle pour la première fois ce qu'il est advenu des navires de guerre qui ont disparu dans la nuit du 31 mai 1916, en examinant les circonstances de la perte de chaque navire et en conciliant ce qui était connu en 1916 avec ce que le l'archéologie est aujourd'hui révélatrice. La connaissance de ce qui était présent a été transformée en 2015 par une étude révolutionnaire utilisant la technologie moderne du multifaisceau. Cela a grandement aidé à élucider les détails de plusieurs énigmes du Jutland, notamment les explosions dévastatrices qui ont coûté la vie à cinq grands navires de guerre britanniques, les détails des épaves des 13 destroyers perdus dans la bataille et les navires de guerre allemands sabordés pendant la phase nocturne.

C'est le premier livre à identifier les emplacements de nombreuses épaves et – scandaleusement – ​​comment plus de la moitié de ces sites ont été illégalement pillés pour être récupérés, malgré leur statut de sépultures de guerre. Une lecture essentielle et révélatrice pour quiconque s'intéresse à l'histoire navale et à l'archéologie marine.


La bataille du Jutland : le plus grand affrontement naval de la Première Guerre mondiale - Histoire

Le Jutland, la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale, a été l'engagement le plus controversé de l'histoire de la Royal Navy. Bien en deçà de la victoire totale attendue par le public, il a rapidement déclenché des disputes et des mécontentements au sein de la Marine et des désaccords parmi ses échelons les plus élevés, dont beaucoup avaient été directement impliqués dans la bataille. La première tentative de produire même un dossier objectif a été retardée et fortement censurée, mais elle a été suivie d'un projet plus ambitieux consistant à rédiger une critique sans restriction des performances de la flotte à utiliser dans la formation des futurs officiers du Naval Staff College. C'est devenu la désormais tristement célèbre appréciation de l'état-major de la marine, qui a finalement été jugée trop dommageable, sa publication annulée et toutes les copies d'épreuve commandées détruites.

Mentionné dans pratiquement tous les livres sur le Jutland depuis, mais inaccessible à leurs auteurs, il a développé le statut presque légendaire d'un livre trop explosif pour être publié. Cependant, malgré les commandes, quelques exemplaires ont survécu, et transcrit de l'un d'eux cette œuvre longtemps cachée est ici révélée pour la première fois. Désormais, tous ceux qui s'intéressent au Jutland peuvent le lire et juger par eux-mêmes, avec un commentaire d'expert moderne et des notes explicatives pour le replacer dans son contexte.


Bataille de la mer de Corail, du 4 au 8 mai 1942.

La bataille de la mer de Corail a vu 27 navires de la marine américaine et de la marine australienne affronter 53 navires de la marine impériale japonaise.

Ce fut la première bataille de l'histoire navale dans laquelle des porte-avions se sont affrontés. En fait, la plupart des combats ont été menés par voie aérienne.

Les alliés disposaient de deux porte-avions avec 128 appareils et les Japonais avaient trois porte-avions avec 127 appareils.

Cinq mois seulement après l'attaque de Pearl Harbor, les Japonais avaient décidé d'envahir Port Moresby dans le sud-est de la Nouvelle-Guinée et Tulagi dans le sud des Salomon. Après avoir appris l'existence de la flotte d'invasion, les Alliés ont envoyé une force d'interception.

Après de légères escarmouches, les flottes se retrouvent dans la matinée du 7 mai. S'ensuit une bataille relativement peu concluante, mais qui peut être considérée comme une victoire stratégique des Alliés.

L'avion japonais a réussi à couler trois navires, dont le porte-avions USS Lexington. L'autre transporteur, USS Yorktown, a été lourdement endommagé, 69 avions ont été perdus et plus de 600 militaires américains ont été tués.

Les Alliés ont coulé un porte-avions japonais et quatre autres navires. Trois autres navires ont été endommagés, dont le porte-avions Shōkaku. 92 avions ont été perdus - tellement que le troisième transporteur du Japon, Zuikaku, a perdu toute son escadre aérienne et plus de 900 militaires ont été tués.

La force d'invasion japonaise a annulé leur invasion de Port Moresby et trois de leurs porte-avions étaient hors d'usage.


Mémorial naval de Portsmouth

L'un des trois grands mémoriaux navals construits par la CWGC qui commémore les disparus de la marine royale des deux guerres mondiales. Ici à Portsmouth sont nommés plus de 24 000 militaires qui n'ont d'autre tombe que la mer.

Plus de 45 000 hommes et femmes sont morts alors qu'ils servaient dans la Royal Navy pendant la Première Guerre mondiale. La plupart ont été perdus en mer et n'avaient pas de sépulture connue. Une manière appropriée de les commémorer était nécessaire.

Lorsqu'une personne rejoignait la Royal Navy, elle était affectée à un « port d'équipage » particulier à des fins administratives. L'Amirauté et la Commission ont décidé que les trois ports d'équipage en Grande-Bretagne - Plymouth, Chatham et Portsmouth - devraient avoir chacun un mémorial identique pour porter les noms de leur personnel naval sans tombe que la mer. La Commission a construit des obélisques indubitables qui seraient vus par tous les navires utilisant ces ports, gardant les morts en vue quotidiennement.

Seulement quinze ans après leur dévoilement, la Marine a été appelée à mener une autre guerre mondiale. Des centaines de milliers d'hommes et de femmes se sont joints, et près de 60 000 membres du personnel naval sont morts en service entre 1939 et 1945. Les monuments commémoratifs existants ont été agrandis pour accueillir les morts de la Seconde Guerre mondiale, et aujourd'hui le Mémorial naval de Portsmouth commémore par nom plus de 24 500 militaires de la marine du Commonwealth et femmes - plus de 9 600 de la Première Guerre mondiale et près de 15 000 de la Seconde.

En savoir plus

Lorsque la guerre éclata en août 1914, la Grande-Bretagne et son effort de guerre dépendaient de la force de la Royal Navy. Au cours des quatre années suivantes, le personnel de la Royal Naval de Grande-Bretagne et de son empire a joué un rôle actif et vital dans l'effort de guerre des Alliés et a subi d'importantes pertes dans le monde entier. Ils ont bloqué les voies de navigation allemandes et ont mené d'importantes actions navales au large des côtes du Chili et des îles Falkland en 1914, et dans la mer du Nord en 1915 et 1916. La Royal Navy a également fourni à l'armée un soutien crucial pendant la campagne des Dardanelles en 1915 et , tout au long de la guerre, protégea les transports de troupes alliés et la marine marchande en escortant des convois, face à une nouvelle arme redoutable et efficace : les U-boot à torpilles.

Les recrues de la Royal Navy forent à Portsmouth, v. 1917. IWM Q 22469

La plus grande action navale de la guerre, la bataille du Jutland, a vu la Grande Flotte britannique et la flotte allemande de haute mer s'affronter au large des côtes du Danemark le 31 mai-1er juin 1916. La bataille a duré plus de 72 heures, engageant plus de 100 000 Britanniques et Personnel de la marine allemande dans 250 navires. Au total, plus de la moitié de tout le personnel britannique perdu au Jutland, quelque 3 400 hommes, est commémoré ici à Portsmouth. Cela inclut la plupart des équipages des HMS Queen Mary, Invincible et Black Prince.

Cuirassés de la Grande Flotte britannique croisant en ligne dans la mer du Nord à la veille de la bataille du Jutland, mai 1916. IWM Q 18121

Le Queen Mary échangeait des tirs avec les cuirassés allemands Seydlitz et Derfflinger lorsque son chargeur a explosé. 1 268 membres d'équipage ont été perdus, dont 1 081 sont commémorés ici. Invincible, le premier croiseur de bataille au monde, a dirigé le 3e escadron de croiseurs de bataille au Jutland. Au cours d'une rencontre rapprochée avec des cuirassés allemands, un obus a frappé une tourelle et un magasin de munitions. L'explosion qui s'ensuivit brisa le navire en deux. L'amiral Hood, le capitaine Cay et 879 membres d'équipage sur les 1 021 perdus ce jour-là sont commémorés ici.

Une explosion engloutit le HMS Invincible. Musée national de la Royal Navy, 1984-640 9-8-4

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la marine a de nouveau protégé des convois vitaux de nourriture, de fournitures et de troupes alliées, et a engagé l'ennemi en mer. Les effectifs sont passés de seulement 129 000 dans les années 1930 à plus de 860 000 en 1945. Des hommes et des femmes de toute la Grande-Bretagne et de l'Empire ont servi dans une grande variété de rôles et de navires, des chalutiers de pêche convertis aux sous-marins, d'immenses cuirassés et porte-avions, et à terre établissements.

Aucune action de flotte majeure comme le Jutland n'a eu lieu entre les marines britannique et allemande, mais il y a eu de nombreuses rencontres entre les navires. Le 24 mai 1941, l'orgueil de la flotte britannique, le HMS Hood, fut coulé par le cuirassé allemand Bismarck et le croiseur Prinz Eugen lors de la bataille du détroit du Danemark alors qu'ils tentaient d'empêcher les navires allemands d'atteindre l'Atlantique. 1415 hommes, dont l'amiral Holland et le capitaine Kerr, ont été perdus : la plus grande perte jamais enregistrée sur un navire de la Royal Navy. 1.384 de son équipage sont commémorés ici.

Membres d'équipage du HMS Hood, début 1941

Qu'il s'agisse de patrouiller dans les eaux côtières britanniques, d'attaquer les sous-marins et les navires de l'Axe, de participer à des invasions maritimes telles que le débarquement de Normandie ou d'escorter des navires marchands à travers l'Arctique ou l'Atlantique, les hommes en mer vivaient avec la menace constante d'une frappe de torpille. Plus d'un tiers des personnes commémorées sur les panneaux de la Seconde Guerre mondiale à Portsmouth ont perdu la vie lorsque leurs navires ont été attaqués par des sous-marins. Six semaines seulement après la déclaration de guerre, le cuirassé HMS Royal Oak a été torpillé à Scapa Flow. 834 hommes, dont le capitaine Benn, ont été perdus, dont 785 sont commémorés ici. Une perte de vie aussi importante, dans les eaux territoriales et à peine six semaines après le début de la guerre, a été un coup dur pour la Royal Navy et pour plus de 30 familles de Portsmouth qui ont perdu un mari ou un fils.

Recherche dans la liste des survivants de Royal Oak publiée à Portsmouth, octobre 1939. IWM HU 2687


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