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Bataille de Perpignan, 17 juillet 1793


Bataille de Perpignan, 17 juillet 1793

La bataille de Perpignan (17 juillet 1793) fut le premier échec important des Espagnols lors de leur campagne à l'extrémité orientale des Pyrénées pendant la guerre de la Convention. En avril, une armée espagnole du général Ricardos traversa les montagnes et, le 20 avril, força les Français à abandonner Céret. Ricardos était un général prudent, et au lieu d'avancer sur Perpignan alors que la ville était faiblement défendue, il décida d'attendre des renforts. Quand ils arrivèrent, il avança vers la ville et chassa les Français de leur camp fortifié à Mas-d'Ru, à sept milles de la ville, mais une fois de plus il manqua une chance de capturer la ville, et retourna au sud et gaspilla une mois en capturant les forteresses françaises restantes dans la vallée de la Tech. Ce n'est qu'après la chute de Bellegarde le 25 juin que Ricardos se tourna vers le nord et tenta de s'emparer de Perpignan.

Les Espagnols prévoyaient d'attaquer en cinq colonnes, avec l'intention d'encercler complètement la ville. La première colonne, à droite, devait avancer jusqu'à Cabestany, au sud-est de Perpignan. La deuxième colonne, sous le marquis de Las Maraillas, devait attaquer Orles, à trois milles au sud-ouest de la ville, en avançant via Nyles et Canohoes. La troisième colonne devait avancer jusqu'à Pezilla, sur la Têt à l'ouest de Perpignan, depuis Truillas et Thuir. Les quatrième et cinquième colonnes furent toutes deux envoyées pour traverser la Têt à Millas, à dix milles à l'ouest. La quatrième colonne devait ensuite avancer vers l'est jusqu'à Saint-Estéve, juste à l'ouest de la ville, tandis que la cinquième colonne, sous le commandement du général La Union, devait avancer vers le nord-est pour s'emparer du pont sur l'Agly à Rivesaltes et bloquer la route côtière à Salses-le-Château. Au total, les Espagnols disposaient d'environ 15 000 hommes pour attaquer.

Au début de la campagne, la plupart des défenseurs de Perpignan étaient de nouvelles recrues inexpérimentées, mais depuis lors, le commandant de l'armée des Pyrénées-Orientales, le général Charles de Flers, s'était concentré sur la formation de ses hommes et sur la construction de fortifications autour de la ville. . Au moment où les Espagnols attaquèrent, Flers s'était assuré que la plupart de ses hommes seraient capables de se battre derrière des fortifications. Bien qu'il n'ait pas beaucoup de canons, ceux qui étaient disponibles étaient équipés par des artilleurs expérimentés des nombreuses fortifications côtières de la région.

Le plan espagnol avait le même défaut que de nombreux plans autrichiens de la même période. Les cinq colonnes étaient trop éloignées les unes des autres pour se soutenir, donc même si elles étaient toutes arrivées à leurs destinations prévues, les Français les auraient quand même vaincues en détail. Au début, les choses se sont bien passées, car les Espagnols ont repoussé les avant-postes français. La troisième colonne s'empara de quelques hauteurs à l'ouest de la ville et mit en place de l'artillerie, mais la deuxième colonne, censée les soutenir, n'arriva pas. Flers avait attendu une occasion de se retourner contre l'une des colonnes espagnoles isolées, et il mena maintenant une attaque contre la troisième colonne, qui fut repoussée dans un certain désordre. Le général La Union, dont la colonne n'avait pas beaucoup progressé, fait demi-tour et rétablit temporairement la situation, mais Flers mène une contre-attaque et les colonnes espagnoles se brisent et prennent la fuite.

Ricardos a perdu 1 000 hommes dans l'attaque ratée de Perpignan et a abandonné toute idée de tenter de prendre d'assaut les défenses françaises. Au lieu de cela, il a décidé d'entourer la ville d'une série de camps fortifiés et de tenter de mener un siège régulier. Les Français ont également abandonné toute idée de monter une offensive majeure dans la région, et pendant un certain temps les combats à l'extrémité orientale des Pyrénées ont stagné.

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Charlotte Corday assassine le révolutionnaire français Jean-Paul Marat

Jean-Paul Marat, l'un des dirigeants les plus virulents de la Révolution française, est poignardé à mort dans son bain par Charlotte Corday, une sympathisante royaliste.

Médecin à l'origine, Marat a fondé la revue L&# x2019Ami du Peuple en 1789, et ses vives critiques à l'encontre du pouvoir contribuèrent au tournant sanglant de la Révolution de 1792. Avec l'arrestation du roi en août de la même année, Marat fut élu député de Paris à la Convention. En France&# x2019s législature révolutionnaire, Marat s'est opposé aux Girondins&# x2013une faction composée de républicains modérés qui ont préconisé un gouvernement constitutionnel et la guerre continentale.

En 1793, Charlotte Corday, fille d'un aristocrate appauvri et alliée des Girondins en Normandie, en vint à considérer Marat comme l'ennemi impie de la France et complota son assassinat. Quittant son Caen natal pour Paris, elle avait prévu de tuer Marat lors du défilé du 14 juillet mais a été contrainte de le chercher chez lui lorsque les festivités ont été annulées. Le 13 juillet, elle obtient une audience avec Marat en promettant de trahir les Girondins de Caen. Marat, qui souffrait d'une maladie de peau persistante, travaillait comme d'habitude dans son bain lorsque Corday a sorti un couteau de son corsage et l'a poignardé dans la poitrine. Il est décédé presque immédiatement et Corday a attendu calmement que la police vienne l'arrêter. Elle a été guillotinée quatre jours plus tard.


L'esclavage arrive en Amérique du Nord, 1619

Pour satisfaire les besoins en main-d'œuvre des colonies nord-américaines en croissance rapide, les colons européens blancs sont passés au début du XVIIe siècle de serviteurs sous contrat (principalement des Européens plus pauvres) à une source de main-d'œuvre moins chère et plus abondante : les Africains réduits en esclavage. Après 1619, lorsqu'un navire hollandais débarqua 20 Africains dans la colonie britannique de Jamestown, en Virginie, l'esclavage se répandit rapidement dans les colonies américaines. Bien qu'il soit impossible de donner des chiffres précis, certains historiens ont estimé que 6 à 7 millions d'esclaves ont été importés dans le Nouveau Monde au cours du seul XVIIIe siècle, privant le continent africain de sa ressource la plus précieuse - ses hommes et femmes les plus sains et les plus capables.

Après la Révolution américaine, de nombreux colons (en particulier dans le Nord, où l'esclavage était relativement peu important pour l'économie) ont commencé à lier l'oppression des esclaves africains à leur propre oppression par les Britanniques. Bien que des dirigeants tels que George Washington et Thomas Jefferson, tous deux propriétaires d'esclaves de Virginie, aient pris des mesures prudentes pour limiter l'esclavage dans la nation nouvellement indépendante, la Constitution a tacitement reconnu l'institution, garantissant le droit de reprendre possession de toute personne détenue pour servir ou travailler. (un euphémisme évident pour l'esclavage). 

De nombreux États du Nord avaient aboli l'esclavage à la fin du XVIIIe siècle, mais l'institution était absolument vitale pour le Sud, où les Noirs constituaient une grande minorité de la population et l'économie reposait sur la production de cultures comme le tabac et le coton. Le Congrès a interdit l'importation de nouveaux esclaves en 1808, mais la population d'esclaves aux États-Unis a presque triplé au cours des 50 années suivantes, et en 1860, elle avait atteint près de 4 millions de personnes, dont plus de la moitié vivaient dans les États producteurs de coton du Sud. .


Le compromis de 1790

Hamilton, Alexandre. Peinture de John Trumbull (copie). (Relevés des commissions du pouvoir législatif, Archives nationales)

Le 20 juin 1790, alors que le Congrès se réunissait temporairement à New York, le secrétaire d'État Thomas Jefferson a organisé un dîner. Étaient présents le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton et le représentant de Virginia James Madison.

Gardez à l'esprit que ces hommes étaient aux extrémités opposées du spectre politique. Hamilton, un fédéraliste, voulait que le gouvernement fédéral détienne l'essentiel du pouvoir politique et économique. Madison et Jefferson, les républicains, voulaient que ce pouvoir reste aux États.

Néanmoins, les trois hommes se sont rencontrés pour discuter d'une impasse prolongée au Congrès, et cette réunion a été un tournant décisif dans ce qui est connu sous le nom de « Compromis de 1790 ».

En janvier 1790, Hamilton avait remis son « Premier rapport sur le crédit public » au Congrès. L'une des questions les plus controversées du rapport était la recommandation de Hamilton que le gouvernement fédéral assume les dettes substantielles de la guerre d'indépendance des États.

James Madison. (Identifiant des archives nationales 532836)

Hamilton croyait que cela était nécessaire pour établir le crédit des États-Unis et promouvoir l'investissement. De plus, la dette reposait entre les mains d'un petit nombre de citoyens riches. Hamilton savait que ces hommes s'intéresseraient vivement au succès d'un pays qui leur devait de l'argent.

La question de l'hypothèse avait été débattue au Congrès pendant des mois. Les membres du Nord l'ont soutenu parce que leurs dettes étaient en grande partie impayées, mais les membres du Sud, y compris Madison, s'y sont opposés parce que les États du Sud avaient remboursé une partie importante de leur dette.

Dans le même temps, le Congrès était au point mort sur l'emplacement de la capitale permanente. Bien que la Constitution ait mandaté un siège du gouvernement fédéral, elle n'avait pas spécifié d'emplacement exact. Le Congrès, au cours de sa première année, avait envisagé plus d'une douzaine d'emplacements potentiels.

La loi de financement, 1790 (version du projet de loi). (Documents du Sénat américain, Archives nationales)

Lorsque le sénateur Pierce Butler de Caroline du Sud a présenté un nouveau projet de loi sur la résidence le 31 mai 1790, il a laissé l'emplacement vide. L'impasse s'est poursuivie en juin, lorsque le Sénat n'a pas réussi à adopter une motion pour combler la place avec « la rive est du Patomack ». Les motions ultérieures désignant Baltimore, MD, et Wilmington, DE, ont également échoué.

D'où le dîner-rencontre. La clé était un marché dans lequel Madison acceptait de ne pas bloquer la prise en charge de la dette de l'État et de convaincre suffisamment de membres du Sud de la soutenir. En échange, le Congrès adopterait d'abord une loi situant la capitale sur le Potomac, après un déménagement temporaire de 10 ans à Philadelphie.

C'est peut-être l'un des premiers exemples de « logrolling » législatif ou d'échange de votes au Congrès. Bien qu'il ne soit pas contesté que cette réunion a eu lieu, les historiens ont été sceptiques quant à l'ampleur qu'elle avait eue sur le compromis éventuel.

Néanmoins, le Congrès a adopté la loi sur la résidence en juillet, établissant la capitale permanente dans ce qui allait devenir Washington, DC. Et le mois suivant, le Congrès a adopté la loi sur le financement, qui prévoyait la prise en charge de la dette des États.

La loi sur la résidence, introduite le 31 mai 1790 (version du projet de loi). (Documents du Sénat américain, Archives nationales)


Bataille de Perpignan, 17 juillet 1793 - Histoire

L 'été de 1776 fut une période éprouvante pour les colonies britanniques d'Amérique. Une guerre ouverte avec la mère patrie avait éclaté un an plus tôt et l'avenir était rempli d'incertitudes politiques et militaires.

Le Comité présente son projet
de la déclaration d'indépendance
au Congrès Continental
Dans ce climat tendu, le Congrès continental s'est réuni à Philadelphie avec l'intention de voter pour l'indépendance de l'Angleterre. En prévision de ce vote, le Congrès a choisi une commission pour rédiger une déclaration d'indépendance. Le comité, composé de John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston et Roger Sherman, a à son tour chargé Thomas Jefferson de rédiger la déclaration.

Jefferson a commencé son travail le 11 juin et a travaillé dans l'isolement à écrire un certain nombre de brouillons. Après avoir présenté son projet final, le comité a révisé le document et l'a soumis au Congrès continental le 28 juin. Le 2 juillet, le Congrès continental a voté pour l'indépendance et affiné sa déclaration d'indépendance avant de la rendre publique le 4 juillet.

La Déclaration d'Indépendance, avec le deuxième discours inaugural de Lincoln, est l'un des documents officiels les plus nobles des États-Unis. En 1822, John Adams a écrit une lettre à Timothy Pickering en réponse aux questions de Pickering sur la rédaction de la Déclaration d'indépendance. Les lettres d'Adams ont été publiées en 1850 :

Le sous-comité s'est réuni. Jefferson m'a proposé de faire le brouillon. J'ai dit : 'Je ne le ferai pas', 'Tu devrais le faire.' 'Oh! non.' « Pourquoi ne le ferez-vous pas ? Vous devriez le faire. 'Je ne vais pas.' 'Pourquoi?' « Des raisons suffisantes. » « Quelles peuvent être vos raisons ? » — Raison d'abord, vous êtes Virginien, et un Virginien doit paraître à la tête de cette affaire. Deuxième raison, je suis odieux, suspect et impopulaire. Vous êtes bien autrement. Troisième raison, vous pouvez écrire dix fois mieux que moi. — Eh bien, dit Jefferson, si vous êtes décidé, je ferai de mon mieux. 'Très bien. Quand vous l'aurez rédigé, nous aurons une réunion.

Une réunion que nous avons eue en conséquence, et a escroqué le papier. J'étais ravi de son ton haut et des envolées oratoires dont il abondait, en particulier celui concernant l'esclavage des Noirs, auquel, bien que je sache que ses frères du Sud ne souffriraient jamais de passer au Congrès, je ne m'y opposerais certainement jamais. Il y avait d'autres expressions que je n'aurais pas insérées si je l'avais rédigée, notamment celle qui appelait le roi tyran. Je trouvais cela trop personnel, car je n'ai jamais cru que George était un tyran de caractère et de nature, je l'ai toujours cru trompé par ses courtisans des deux côtés de l'Atlantique, et en sa qualité officielle, seulement, cruel. Je trouvais l'expression trop passionnée, et trop semblable à une réprimande, pour un document si grave et solennel, mais comme Franklin et Sherman devaient l'inspecter par la suite, j'ai pensé qu'il ne me conviendrait pas de le rayer. J'ai consenti à le rapporter, et je ne me souviens plus avoir fait ou suggéré une seule modification.

Thomas Jefferson
Nous l'avons signalé au comité des cinq. Il a été lu, et je ne me souviens pas que Franklin ou Sherman critiquaient quoi que ce soit. Nous étions tous pressés. Le congrès était impatient, et l'instrument a été rapporté, comme je crois, dans l'écriture de Jefferson, comme il l'a dessiné pour la première fois. Le Congrès en a coupé environ un quart, comme je m'y attendais, mais ils en ont effacé une partie du meilleur et laissé tout ce qui était exceptionnel, s'il y avait quelque chose dedans. Je me suis longtemps demandé si le projet original n'avait pas été publié. Je suppose que la raison en est la véhémence philippique contre l'esclavage des Noirs.

Comme vous l'observez à juste titre, il n'y a pas d'idée là-dedans, mais ce qui avait été galvaudé au Congrès pendant deux ans auparavant. La substance en est contenue dans la déclaration des droits et la violation de ces droits dans les Journaux du Congrès en 1774. En effet, l'essentiel en est contenu dans une brochure, votée et imprimée par la ville de Boston, avant le premier Congrès. rencontré, composé par James Otis, comme je suppose, dans l'un de ses intervalles lucides, et élagué et poli par Samuel Adams."


En ces temps : Vivre en Grande-Bretagne à travers les guerres de Napoléon, 1793-1815

Une histoire magnifiquement observée du front intérieur britannique pendant les guerres napoléoniennes par un historien célèbre

Nous connaissons les histoires passionnantes et terribles des batailles des guerres napoléoniennes, mais qu'en est-il de ceux qui restent ? Les habitants d'une ferme du Norfolk, d'un moulin du Yorkshire, d'une fonderie de fer galloise, d'un village irlandais, d'une banque londonienne, d'une montagne écossaise ? Les aristocrates et les pauvres, les vieux et les jeunes, les bouchers et les boulangers et les fabricants de chandeliers, comment la guerre a-t-elle touché leur vie ?
Jenny Uglow, l'auteure primée de Les hommes lunaires et graveur de la nature, suit les va-et-vient captivants de la première guerre mondiale, mais bouleverse l'actualité en voyant comment elle a atteint le peuple. Illustré par les satires de Gillray et Rowlandson et les peintures de Turner et Constable, et combinant les voix familières d'Austen, Wordsworth, Scott et Byron avec d'autres perdues dans la foule, En ces temps plonge dans les archives pour raconter l'histoire émouvante de la façon dont les gens vivaient, aimaient, chantaient et écrivaient, traversant des moments difficiles et ouvrant de nouveaux horizons qui allaient changer leur pays pendant un siècle.

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Très bonne lecture sur un aspect quelque peu négligé de l'expérience et de la perspective britanniques à l'époque napoléonienne. Informatif concernant tous les niveaux de l'ordre social britannique dans la période. итать есь отзыв

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Habilement fait bien sûr, et plein de touches humaines, mais un tout petit peu. Elle va de haut en bas de la société britannique mais l'effet est finalement un patchwork, comme une anthologie de nouvelles ou un roman à lettres. Ses « hommes lunaires » ont donné une histoire interconnectée plus cohérente. итать есь отзыв


Proclamation de neutralité

Le 22 avril 1793, le président George Washington a publié une proclamation de neutralité pour définir la politique des États-Unis en réponse à la propagation de la guerre en Europe. « Le devoir et l'intérêt des États-Unis exigent, » la Proclamation a déclaré, « qu'ils [les États-Unis] devraient avec sincérité et bonne foi adopter et poursuivre une conduite amicale et impartiale envers les puissances belligérantes. » La Proclamation a averti les Américains que le gouvernement fédéral poursuivrait toute violation de cette politique par ses citoyens, et ne les protégerait pas s'ils étaient jugés par une nation belligérante. Cette déclaration de politique a déclenché une réaction féroce de ceux qui la considéraient comme une braderie de l'âme révolutionnaire de la nation pour le gain financier de la classe marchande. « La cause de la France est la cause de l'homme, et la neutralité est la désertion », écrit un correspondant anonyme au président. Les critiques pensaient que la Proclamation marquait une trahison déshonorante de notre allié le plus ancien et le plus cher et d'une alliance sacrée conclue aux heures les plus sombres de la Révolution américaine. La proclamation était importante pour le précédent constitutionnel qu'elle a établi dans l'exercice du pouvoir exécutif dans le domaine de la politique étrangère, ainsi que pour l'excitation des passions partisanes qui ont été à l'origine de la création de partis politiques dans le premier système de partis.

Plusieurs développements récents importants aux États-Unis et en Europe ont conduit à la proclamation de la neutralité de Washington. La Révolution française se radicalise lorsqu'elle décapite le roi Louis XVI en janvier 1793. Dix jours plus tard, la France révolutionnaire, combattant déjà l'Autriche et la Prusse, déclare la guerre à l'Angleterre, la Hollande et l'Espagne, entraînant tout le continent européen dans un conflit. Enfin, le 8 avril 1793, le nouveau ministre français, Edmond Genet, arrive à Charleston, en Caroline du Sud. Genet a été un succès instantané auprès du peuple américain qui a afflué en grand nombre pour saluer les Français bouillants alors qu'il se dirigeait vers le nord de la capitale à Philadelphie. Plus inquiétant, cependant, était le fait que Genet, armé de commissions et de lettres de marque de son gouvernement, recrutait activement des Américains pour lutter pour la France révolutionnaire.

Profondément préoccupé par la popularité contagieuse de Genet et ses appels directs au peuple américain pour aider la France, et incertain des limites de ses propres pouvoirs constitutionnels, Washington a réuni son cabinet le 19 avril 1793 pour solliciter leur avis. Malgré certains désaccords entre le secrétaire d'État Thomas Jefferson et le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton sur d'autres questions connexes, les quatre membres du cabinet ont convenu à l'unanimité que le président pouvait et devait publier une déclaration affirmant la neutralité des États-Unis dans la guerre à l'échelle européenne. , et que son gouvernement devrait recevoir Genet comme ministre français, malgré son hostilité à l'autorité du gouvernement fédéral. Le procureur général Edmund Randolph a écrit la proclamation de 293 mots pour la signature du président.

La proclamation a déclenché une tempête de critiques. Une grande partie de la population américaine sympathisait avec la cause de la France révolutionnaire. Dans une série de lettres écrites sous le pseudonyme de Pacificus, Alexander Hamilton s'est chargé de défendre l'administration dans la presse en arguant que la neutralité était dans le meilleur intérêt des États-Unis. De plus, Hamilton a affirmé que le traité d'alliance de 1778 était un arrangement défensif qui n'était pas applicable en 1793 parce que la France avait déclaré la guerre à ses ennemis, un acte offensif. Aggravé par les prétentions d'Hamilton à un large pouvoir exécutif et frustré par le langage du projet final de la Proclamation de Randolph, Thomas Jefferson organisa une réponse à Pacificus. Sur la plaidoirie de son ami et secrétaire d'État, l'ancien collaborateur de Hamilton aux Federalist Papers, James Madison, a pris la cause de l'opposition dans une série de lettres sous le pseudonyme d'Helivicus qui contredisaient les arguments de Pacificus. Madison et Hamilton ont fourni de chaque côté du gouffre partisan croissant entre les fédéralistes et les démocrates-républicains des points de discussion puissants.

La controverse est passée des pages des journaux aux tribunaux lorsque le gouvernement fédéral a accusé Gideon Henfield, un citoyen américain qui a rejoint un équipage de corsaire français, d'avoir violé la proclamation de neutralité lorsqu'il a fait naviguer un navire de prix britannique capturé dans le port de Philadelphie. Le ministre Genet a défendu la cause Henfield et a financé une équipe juridique très talentueuse pour le défendre. Le jury a statué que Henfield n'était pas coupable parce que l'accusé n'avait violé aucune loi. En d'autres termes, le jury a considéré la Proclamation comme un énoncé de politique qui n'avait pas force de loi. Le procureur général Randolph n'a pas perdu de temps pour exprimer la position de l'administration selon laquelle, malgré l'issue embarrassante du procès, la politique de neutralité de plus en plus impopulaire était toujours en vigueur.

L'opinion publique changea radicalement en juillet 1793 lorsque Genet refusa de reconnaître l'autorité du gouvernement fédéral en transformant un navire britannique capturé en navire de guerre français aux États-Unis. Lors d'une réunion avec le secrétaire d'État, Genet a même menacé de faire appel directement au peuple américain pour qu'il agisse contre Washington. Hamilton a divulgué ces informations préjudiciables à des alliés politiques à New York qui les ont publiées. Genet était allé trop loin. Le sentiment populaire s'est rallié en faveur du président.

Le Congrès a remédié à la situation du vide juridique de la Proclamation en 1794 en adoptant le Neutrality Act, qui a donné force de loi à la politique du président Washington. La loi a marqué une reconnaissance par le pouvoir législatif que la politique étrangère résidait en grande partie dans le domaine constitutionnel de l'exécutif. Une fois les questions juridiques et constitutionnelles réglées, les querelles partisanes sur la Révolution française et la politique étrangère se sont dirigées vers d'autres questions, telles que le débat encore plus amer sur le traité de Jay&rsquos l'année suivante. Le 7 juillet 1798, lors de la crise de quasi-guerre sous la présidence de John Adams, le Congrès annula autrefois le traité d'alliance avec la France, vieux de vingt ans.

Grégory J. Dehler
Collège communautaire Front Range

McDonald, Forêt. La présidence de George Washington . Lawrence : University Press of Kansas, 1974.

Patrick, Christine S. et John C. Pinheiro, éd. Les papiers de George Washington : la série présidentielle . Vol 12. Charlottesville : University of Virginia Press, 2005.

Young, Christopher J. &ldquoConnecting the President and the People: Washington&rsquos Neutrality, Genet&rsquos Challenge, and Hamilton&rsquos Fight for Public Support.&rdquo Journal de la Première République 31 (automne 2011) : 436-466.

Bois, Gordon S. Empire de la liberté : une histoire de la première république, 1789-1815 . New York : Oxford University Press, 2009.


Révolution française

17 juin - Le Tiers État (les roturiers) déclare l'Assemblée nationale.

20 juin - Les membres du Tiers prêtent serment sur le terrain de tennis en exigeant certains droits du roi.


La prise de la Bastille
Le début de la Révolution française
Auteur inconnu

14 juillet - La Révolution française commence avec la prise de la Bastille.

26 août - L'Assemblée nationale adopte le Déclaration des droits de l'homme et du citoyen.

5 octobre - Un grand groupe de femmes (et d'hommes) marche de Paris à Versailles pour réclamer une baisse des prix du pain. Ils forcent le roi et la reine à revenir à Paris.

6 octobre - Le Club des Jacobins est formé. Ses membres deviennent parmi les leaders les plus radicaux de la Révolution française.

20-21 juin - La "Fuite à Varennes" se produit lorsque la famille royale, dont le roi Louis XVI et la reine Marie-Antoinette, tente de fuir la France. Ils sont capturés et renvoyés en France.

14 septembre - Le roi Louis XVI signe formellement la nouvelle constitution.

octobre 1 - L'Assemblée législative est constituée.

le 20 mars - La guillotine devient le mode d'exécution officiel.

20 avril - La France déclare la guerre à l'Autriche.

septembre - Les massacres de septembre ont lieu entre le 2 et le 7 septembre. Des milliers de prisonniers politiques sont tués avant d'être libérés par les troupes royalistes.

20 septembre - La Convention Nationale est établie.

22 septembre - La Première République française est fondée.

21 janvier - Le roi Louis XVI est exécuté par guillotine.

7 mars - La guerre civile éclate en Vendée entre révolutionnaires et royalistes.

6 avril - Le Comité de Salut Public est formé. Il gouvernera la France pendant le règne de la Terreur.

13 juillet - Le journaliste radical Jean-Paul Marat est assassiné par Charlotte Corday.


Maximilien de Robespierre (1758-1794)
Auteur : Peintre français inconnu

5 septembre - Le règne de la terreur commence lorsque Robespierre, le chef du Comité de salut public, déclare que la terreur sera « l'ordre du jour » pour le gouvernement révolutionnaire.

17 septembre - La loi des suspects est décrétée. Toute personne soupçonnée de s'opposer au gouvernement révolutionnaire est arrêtée. Des milliers de personnes seront exécutées au cours de l'année prochaine.

16 octobre - La reine Marie-Antoinette est exécutée par guillotine.

27 juillet - Le règne de la terreur prend fin lorsque Robespierre est renversé.

28 juillet - Robespierre est exécuté par guillotine.

8 mai - Le célèbre chimiste Antoine Lavoisier, le "père de la chimie moderne", est exécuté pour traître.

14 juillet - "La Marseillaise" est adopté comme hymne national de la France.

2 novembre - Le Directoire est constitué et prend le contrôle du gouvernement de la France.

9 novembre - Napoléon renverse le Directoire et établit le Consulat de France avec Napoléon comme chef de la France. Cela met fin à la Révolution française.


Bataille de Perpignan, 17 juillet 1793 - Histoire

Le roi Louis XVI avait besoin d'argent. Sa crise financière a forcé le monarque français à convoquer à contrecœur les États généraux afin de lever un nouvel impôt foncier qui, espérons-le, résoudrait ses problèmes monétaires. Cela faisait 175 ans depuis la dernière réunion de cet organe délibérant qui comprenait des représentants de trois États : le premier composé du clergé, le second composé de la noblesse et le troisième composé des classes moyennes et inférieures.

Une représentation allégorique
de la Révolution
Les États ont commencé leur réunion à Versailles le 5 mai 1789 et sont rapidement entrés dans une lutte de pouvoir. Le Tiers État se proclama bientôt une « Assemblée nationale » représentative du peuple. Cette nouvelle Assemblée nationale a exprimé sa volonté d'inclure les deux autres États dans ses délibérations mais a également précisé qu'elle était déterminée à aller de l'avant sans eux. Louis a tenté de fermer l'Assemblée nationale, mais le 20 juin, ses membres ont déclaré qu'ils ne se dissoudraient pas tant qu'ils n'auraient pas rédigé une nouvelle constitution pour la France.

La tension a augmenté, exacerbée par les mauvaises récoltes massives qui ont entraîné une pénurie de nourriture. A Paris, des foules envahissent les rues de la ville. La crainte se répandit que le roi riposterait par la force. Le 14 juillet, la foule prend la Bastille pour se procurer des armes. L'attaque a lancé la nation sur une voie qui conduirait finalement à la destruction de la monarchie et à l'exécution de Louis XVI.

« . . . à cet instant, une décharge de la Bastille a tué quatre personnes. »

Thomas Jefferson était ministre des États-Unis en France en 1789. Alors que les tensions augmentaient et que la violence éclatait, Jefferson se rendit à Versailles et à Paris pour observer les événements de première main. Il a rapporté son expérience dans une série de lettres au secrétaire d'État américain, John Jay. Nous nous joignons à l'histoire de Jefferson alors que les tensions dégénèrent en violence le 12 juillet :

Les gens s'armaient maintenant des armes qu'ils pouvaient trouver dans les magasins d'armuriers et les maisons privées, et de matraques, et erraient toute la nuit dans toutes les parties de la ville sans aucun but décidé et réalisable.

Le lendemain, les États pressent le roi de renvoyer les troupes, de permettre à la bourgeoisie de Paris de s'armer pour le maintien de l'ordre dans la ville, et offrent d'envoyer une députation de leur corps pour les tranquilliser. Il refuse toutes leurs propositions. Un comité de magistrats et d'électeurs de la ville est nommé, par leurs organes, pour assumer son gouvernement.

La foule, maintenant ouvertement jointe par les gardes françaises, force les prisons de Saint-Lazare, libère tous les prisonniers, et prend une grande provision de blé, qu'elle porte au marché aux blés. Ici, ils obtiennent des armes et les gardes françaises commencent à les former et à les entraîner. Le comité municipal décide d'élever 48.000 Bourgeois, ou plutôt de restreindre leur nombre à 48.000.

Le "serment du court de tennis".
Obligé de se retrouver sur un court de tennis,
l'Assemblée nationale s'engage à
continuer à se rencontrer jusqu'à ce qu'ils écrivent
une nouvelle constitution. 20 juin 1789
Le 14, ils envoient un de leurs membres (M. de Corny, que nous avons connu en Amérique) à l'hôtel des Invalides pour demander des armes à leur garde bourgeoise. Il était suivi, ou il y trouvait, une grande foule. Le gouverneur des Invalides est sorti et a représenté l'impossibilité de livrer ses armes sans les ordres de ceux de qui il les a reçues.

De Corney conseilla alors au peuple de se retirer, se retira lui-même, et le peuple prit possession des armes. Il est remarquable que non seulement les invalides eux-mêmes ne s'y opposent pas, mais qu'un corps de 5 000 soldats étrangers, campé à moins de 400 mètres, ne bouge jamais.

M. de Corny et cinq autres furent alors envoyés demander les armes à M. de Launai, gouverneur de la Bastille. Ils trouvèrent un grand nombre de personnes déjà devant la place, et ils plantèrent immédiatement un drapeau de trêve, auquel répondit un drapeau semblable hissé sur le parapet. La députation décida le peuple à reculer un peu, s'avança pour faire sa demande au gouverneur, et à cet instant une décharge de la Bastille tua les personnes les plus proches des députés. Les députés se retirèrent, le peuple se précipita contre la place, et fut presque en un instant en possession d'une fortification, défendue par cent hommes, d'une force infinie, qui en d'autres temps avait tenu plusieurs sièges réguliers et n'avait jamais été prise. Comment ils sont entrés, a encore été impossible à découvrir. Ceux qui prétendent avoir été du parti racontent tant d'histoires différentes qu'elles en ruinent toutes le crédit.

Ils prirent toutes les armes, libérèrent les prisonniers et ceux de la garnison qui n'étaient pas tués dans le premier moment de fureur, emportèrent le gouverneur et le lieutenant-gouverneur à la Greve (le lieu d'exécution publique), leur coupèrent la tête et leur firent passer la ville en triomphe au Palais royal.

Vers le même instant, une correspondance déloyale ayant été découverte chez M. de Flesselles prévôt des marchands, on le saisit à l'hôtel de ville, où il était dans l'exercice de sa charge, et on lui coupa la tête.

These events carried imperfectly to Versailles were the subject of two successive deputations from the States to the King, to both of which he gave dry and hard answers, for it has transpired that it had been proposed and agitated in Council to seize on the principal members of the States general, to march the whole army down upon Paris and to suppress it's tumults by the sword. But at night the Duke de Liancourt forced his way into the king's bedchamber, and obliged him to hear a full and animated detail of the disasters of the day in Paris. He went to bed deeply impressed.

The decapitation of de Launai worked powerfully thro' the night on the whole Aristocratical party, insomuch that in the morning those of the greatest influence on the Count d'Artois represented to him the absolute necessity that the king should give up every thing to the states. This according well enough with the dispositions of the king, he went about 11 oclock, accompanied only by his brothers, to the States general, and there read to them a speech, in which he asked their interposition to re-establish order. . . Tho this be couched in terms of some caution, yet the manner in which it was delivered made it evident that it was meant as a surrender at discretion.

The storming of the Bastille
. . . The demolition of the Bastille was now ordered, and begun. A body of the Swiss guards, of the regiment of Ventimille, and the city horse guards join the people. The alarm at Versailles increases instead of abating. They believed that the Aristocrats of Paris were under pillage and carnage, that 150,000 men were in arms coming to Versailles to massacre the Royal family, the court, the ministers and all connected with them, their practices and principles.

The Aristocrats of the Nobles and Clergy in the States general vied with each other in declaring how sincerely they were converted to the justice of voting by persons, and how determined to go with the nation all it's lengths.

The foreign troops were ordered off instantly.

Every minister resigned . . . and that night and the next morning the Count d'Artois and a Monsieur de Montesson (a deputy) connected with him, Madame de Polignac, Madame de Guiche and the Count de Vaudreuil favorites of the queen, the Abbe de Vermont her confessor, the Prince of Conde and Duke de Bourbon, all fled, we know not whither.

The king came to Paris, leaving the queen in consternation for his return . . .the king's carriage was in the center, on each side of it the States general, in two ranks, afoot, at their head the Marquis de la Fayette as commander in chief, on horseback, and Bourgeois guards before and behind.

About 60,000 citizens of all forms and colours, armed with the muskets of the Bastille and Invalids as far as they would go, the rest with pistols, swords, pikes, pruning hooks, scythes &c. lined all the streets thro' which the procession passed, and, with the crowds of people in the streets, doors and windows, saluted them every where with cries of 'vive la nation.' But not a single 'vive Ie roy' was heard.

The king landed at the Hotel de ville. There, Monsieur Bailly presented and put into his hat the popular cockade, and addressed him. The king being unprepared and unable to answer, Bailly went to him, gathered from him some scraps of sentences, and made out an answer, which he delivered to the Audience as from the king.

On their return, the popular cries were 'vive le roy et la nation.' He was conducted by a garde Bourgeoise to his palace at Versailles, and thus concluded such an Amende honorable as no sovereign ever made and no people ever received."

References:
Jefferson's account appears in: Boyd, Julian (ed.), The Papers of Thomas Jefferson, vol 15 (1958) Hibbert, Christopher, The Days of the French Revolution (1981).


Find out more

The British Armed Nation 1793-1815 by John Cookson (Oxford University Press, 1997)

Britons: Forging the Nation 1707-1837 by Linda Colley (Yale University Press, 1992)

Britain and the French Revolution edited by H T Dickinson (Macmillan, 1989)

Partners in Revolution: The United Irishmen and France by Marianne Elliot (Yale University Press, 1982)

The Friends of Liberty by Albert Goodwin, Hutcheson, 1979

An Oxford Companion to the Romantic Age 1776-1832 by Iain McCalman (Oxford University Press, 1999)

Britain in the Age of the French Revolution by Jennifer Mori (Longman, 2000)

The French Revolution and British Popular Politics by Mark Philp (Cambridge University Press, 1991)


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