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Les Oubliés : L'armée de l'air polonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, Adam Zamoyski


Les Oubliés : L'armée de l'air polonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, Adam Zamoyski

Les Oubliés : L'armée de l'air polonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, Adam Zamoyski

Le rôle des pilotes de chasse polonais dans la bataille d'Angleterre est maintenant très bien connu, mais l'histoire plus large de l'armée de l'air polonaise est beaucoup moins familière. Le travail de Zamoyski devrait aider à combler cette lacune dans nos connaissances, retraçant l'histoire de l'armée de l'air polonaise depuis la campagne de Pologne en 1939 jusqu'à sa dispersion éventuelle en Grande-Bretagne après la guerre.

Il devient vite évident que la contribution polonaise à la guerre aérienne était bien plus importante que je ne l'avais imaginé. Une très grande partie du personnel de l'armée de l'air s'est échappé de Pologne en 1939 et a finalement rejoint la France, où ils ont été presque immédiatement déçus par ce qu'ils ont trouvé. Après la chute de la France, la plupart se sont enfuis en Grande-Bretagne et une expérience plus positive, étant accueillis en héros par la population assiégée. Après une certaine frustration, les équipages aériens et les équipages au sol polonais sont rapidement entrés en action et ont rapidement prouvé leur valeur.

J'étais au courant de la contribution polonaise à la Fighter Campaign, mais pas de l'ampleur de leur contribution au Bomber Command, où les équipages polonais ont piloté 10 % des avions lors du premier raid de 1 000 bombardiers. Les Polonais ont également payé le coût de leur implication, ayant l'escadron qui a subi les pertes les plus élevées de tous les Bomber Command.

Le ton du livre change lentement à mesure que la guerre s'étendait et la contribution polonaise diminuait au fur et à mesure que les Soviétiques et les Américains entraient en guerre (la même chose s'est produite pour la contribution britannique, et un changement de ton similaire peut être détecté dans l'histoire de Churchill de la guerre). Naturellement, le gouvernement britannique ne voulait pas offenser ses alliés soviétiques pendant la guerre (et craignait souvent que les Soviétiques ne parviennent à une paix séparée avec Hitler, reflétant le pacte nazi-soviétique de 1939). Malheureusement, cela s'est manifesté par un niveau croissant d'hostilité envers les Polonais, en particulier de la part d'individus et de groupes de gauche qui ont écouté lorsque Staline les a dénoncés comme « fascistes » alors qu'il tentait de faire reconnaître son propre gouvernement polonais. Heureusement, il s'agissait d'incidents relativement isolés, mais combinés au triste sort de la Pologne, ils ont dû laisser un goût amer dans la bouche de la plupart des aviateurs polonais en 1945.

La grande valeur de ce livre est sa couverture de toute l'histoire, en regardant la guerre en Pologne et en France, Fighter, Bomber and Coastal Commands, le personnel au sol polonais, les dimensions politiques de l'armée de l'air et de son organisation, et le poste immédiat -des années de guerre lorsqu'il est devenu évident que les dizaines de milliers de Polonais en Grande-Bretagne ne pouvaient pas retourner en toute sécurité en Pologne.

Chapitres
1 chevaliers errants
2 ailes de croissance
3 septembre noir
4 Farce balkanique
5 Fiasco français
6 Brume et règlements
7 La légende de 303
8 Se battre
9 Bombardement
dix Une famille grandissante
11 Le front intérieur
12 Pas de victoire
13 Redondance

Auteur : Adam Zamoyski
Édition : Broché
Pages : 239
Editeur : Pen & Sword Aviation
Année : 2010 édition de l'original de 1995



Oublié peu

Au début de 1941, une armée de l'air polonaise à part entière opérait aux côtés de la RAF. Avec 14 escadrons, il était plus grand que n'importe quel autre membre de l'armée de l'air de l'Europe occupée par les nazis qui avait rejoint les Alliés. Plus de 17 000 hommes et femmes ont gravi les échelons de l'armée de l'air polonaise alors qu'elle était stationnée au Royaume-Uni. Ils ont abattu 745 avions ennemis, et 175 autres non confirmés. Ils ont largué des milliers de bombes et posé des centaines de mines, réalisant 102 486 sorties totalisant 290 895 heures de vol opérationnel. Ils y sont parvenus au prix de 1 973 tués et 1 388 blessés. Ils ont remporté 342 prix de galanterie britanniques.


Forgotten Few : The Polish Air Force in the Second World War d'Adam Zamoyski (1995, Relié)

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Description du livre Broché. Condition: Nouveau. Réimpression. Langue: français. Tout nouveau livre. Au début de 1941, une armée de l'air polonaise à part entière opérait aux côtés de la RAF. Avec 14 escadrons, il était plus grand que n'importe quel autre membre de l'armée de l'air de l'Europe occupée par les nazis qui avait rejoint les Alliés. Plus de 17 000 hommes et femmes ont traversé les rangs de l'armée de l'air polonaise alors qu'elle était stationnée au Royaume-Uni. Ils ont abattu 745 avions ennemis, et 175 autres n'ont pas été confirmés. Ils ont largué des milliers de bombes et posé des centaines de mines, réalisant 102 486 sorties totalisant 290 895 heures de vol opérationnel. Ils y sont parvenus au prix de 1 973 tués et 1 388 blessés. Ils ont remporté 342 prix de galanterie britanniques. Numéro d'inventaire du vendeur AAZ9781848841963


Les quelques oubliés : les aviateurs polonais se sont battus pendant la bataille d'Angleterre

Des membres du 303e Escadron de la Royal Air Force reviennent d'une mission en septembre 1940, dont (de gauche à droite) John A. Kent, Bohdan Grzesczcak, Jerzy Radomski, Jan Zumbach, Witold Lokuciewski, Zdzislaw Henneberg, Jan Rogowski et Eugeniusz Szaposznikow.

Les aviateurs polonais se sont battus vaillamment contre les Messerschmitts en maraude pendant la bataille d'Angleterre, pour voir leurs contributions largement ignorées à la fin de la guerre alors que la Pologne était absorbée dans le bloc communiste

La bataille d'Angleterre prenait encore de l'ampleur lorsqu'un vol de jeunes pilotes de la Royal Air Force monta à bord de leurs Hawker Hurricane le matin du 8 août 1940. À l'arrière de la formation se trouvait un jeune pilote polonais, Witold Urbanowicz, qui s'était échappé son pays lorsque les Allemands et leurs alliés soviétiques l'ont envahi en septembre 1939. Affecté à la position vulnérable « de queue Charlie », il savait que si l'ennemi attaquait, il serait probablement leur première cible, mais il s'en fichait. Il était reconnaissant au-delà des mots pour toute opportunité de riposter contre les nazis.

Urbanowicz s'est demandé comment les Britanniques pouvaient maintenir leur formation serrée avec leurs bouts d'ailes presque se touchant tout en surveillant le Luftwaffe. Seul à l'arrière, il avait moins de raisons de s'inquiéter des collisions en vol, et il fut le premier à repérer une ribambelle d'avions allemands venant de l'est. Les chasseurs Messerschmitt Me-109E tenaient une position de protection au-dessus d'une formation de bombardiers, et Urbanowicz, parlant un anglais approximatif, adressa avec enthousiasme un avertissement par radio au commandant de l'escadron. Le cœur battant, le Polonais a vérifié ses mitrailleuses, son viseur, son masque à oxygène et ses lunettes. Il ne voulait pas que quoi que ce soit interfère avec cette chance de vengeance.


Le chef d'escadron Witold Urbanowicz reçoit la Distinguished Flying Cross par le maréchal de l'Air Sholto Douglas le 15 décembre 1940. Zdzisław Henneberg, Jan "Donald Duck" Zumbach et Mirosław "Ox" Ferić ont également été décorés ce jour-là. (IWM CH 1839)

Lorsqu'il a vu quatre autres Allemands s'approcher de l'ouest, il a pensé qu'ils revenaient probablement d'une mission et, espérons-le, à court de carburant et de munitions. Il se tourna instantanément vers les quatre Me-109 et les attaqua de front. Trois se sont dispersés dans des directions différentes, mais l'un s'est engagé dans un combat aérien avec le Hurricane, et l'Allemand s'est soudainement précipité dans une plongée abrupte avec le Polonais qui le suivait. Fixé sur sa proie, Urbanowicz réalisa soudain qu'il plongeait à travers une plus grande formation d'avions ennemis. Il a dit plus tard que voir autant de croix noires lui donnait l'impression d'être « dans un cimetière aéroporté ». Pourtant, il est resté fidèle à sa cible.

Essayant de se débarrasser de son poursuivant acharné, le pilote allemand a tiré son avion vers l'ouest et s'est dirigé vers la terre ferme à l'altitude du sommet de la vague, mais a dû s'arrêter lorsqu'il a atteint les falaises crayeuses de Douvres. A cet instant, Urbanowicz ouvrit le feu à bout portant. Le Messerschmitt a explosé en une boule de feu bouillonnante, s'est renversé sur le dos et a éclaboussé dans la Manche, éclaboussant le pare-brise d'Urbanowicz d'huile et d'eau de mer. Épuisé mais exalté par son premier meurtre en tant que pilote de la RAF, le jeune Polonais est retourné à sa base de Tangmere, s'est effondré sur un lit de camp dans la tente de dispersion et s'est immédiatement endormi.

Urbanowicz était instructeur de vol lorsque l'Allemagne nazie envahit son pays le 1er septembre 1939, et il avait été l'un des nombreux aviateurs polonais ébranlés par la qualité largement supérieure du Luftwaffe des avions qui ont saccagé les escadrons dépassés et dépassés en nombre, s'opposant désespérément à eux dans leurs vieux chasseurs PZL P-11 et P-7. L'Escadron de poursuite de Varsovie a réussi à détruire 34 Luftwaffe avions et en a endommagé 29 de plus, mais au prix de 36 de ses propres avions. Bientôt, toute la Pologne se trouva sans défense sous l'assaut nazi alors que la blitzkrieg inaugurait une nouvelle ère de guerre, avec la puissance aérienne comme élément majeur.

Entre le 18 et le 24 juin 1940, environ 30 000 militaires polonais - dont environ 8 500 dans l'armée de l'air - ont fui la France par divers itinéraires et se sont dirigés vers l'Angleterre, où le nouveau Premier ministre Winston Churchill les a informés, " Nous vaincrons ensemble ou nous mourrons ensemble. Désespérés mais déterminés, les aviateurs polonais se sont rapidement armés pour se battre non seulement pour leur propre pays vaincu, mais aussi pour ce royaume qu'ils appelaient tristement « l'île du dernier espoir ». avait recouvert le pays même après le Parlement le 3 septembre 1939, la déclaration de guerre à l'Allemagne. Malgré la gravité évidente de la situation, cependant, les Britanniques ont d'abord traité avec mépris les arrivants polonais hagards, essayant de les affecter à des unités de bombardiers. Bien que certains des Polonais aient accepté à contrecœur de se convertir aux bombardiers, la plupart étaient déterminés à remplir le rôle d'intercepteur. En commençant par le chef du Fighter Command, l'Air Marshal Sir Hugh Dowding, Urbanowicz l'a clairement fait savoir au haut commandement de la RAF. Lui et la plupart de ses hommes étaient diplômés de l'académie de l'armée de l'air polonaise à Deblin, l'une des installations de formation au pilotage les plus exigeantes au monde. Tout ce dont ils avaient besoin était de s'habituer aux avions britanniques.

Leur entraînement était inévitablement précipité, car le Luftwaffe mobilisé pour balayer la RAF de ses cieux en préparation de l'opération Sea Lion, l'invasion planifiée des îles britanniques. La plupart des pilotes polonais ont été affectés au nouvel escadron n° 303 de la RAF, commandé par le chef d'escadron Ronald Kellett. Avec une mère française, Kellett a été particulièrement affligé par la réponse militaire imprudente de ce pays à l'agression nazie. Pourtant, il était à peu près d'accord avec le capitaine d'aviation canadien John Kent, l'un des deux commandants de bord de la RAF affectés au 303e Escadron, qui a déclaré : Luftwaffe, et je n'avais aucune raison de supposer qu'il brillerait plus brillamment en opérant depuis l'Angleterre.

Kellett s'inquiétait également du fait que le contingent polonais soit affecté à la garde de la station vitale du secteur RAF à Northolt, à seulement 14 miles du centre-ville de Londres. L'autre unité polonaise, le No. 302 Squadron, fut envoyée à la base moins importante de Leconfield dans le Yorkshire. Le numéro 303 était l'un des 21 escadrons qui défendraient la capitale ainsi que les ports maritimes cruciaux et tout le sud-est de l'Angleterre.

Kellett, qui à 31 ans était plus âgé que la plupart des hommes qui voleraient contre le Luftwaffe dans les mois à venir, n'était pas enthousiaste à l'idée d'être aux prises avec un groupe d'étrangers inconnus dont les performances passées contre l'ennemi avaient, dans son esprit, laissé à désirer. La tension entre les pilotes polonais et britanniques était aggravée par la barrière de la langue. Incapables d'exprimer leurs différences et leurs incertitudes, ils coexistaient dans un silence gêné.

Le commandant suprême de la puissance aérienne de l'Allemagne nazie, le Reichsmarschall Hermann Göring, désigné le 13 août 1940, comme Balise Adler — "Le jour de l'aigle". À ce moment-là le Luftwaffe est descendu dans sa force totale sur la Grande-Bretagne. "Nous avons atteint le point décisif de notre guerre aérienne contre la Grande-Bretagne", a annoncé Göring. "Notre premier objectif doit être la destruction des combattants ennemis."

Entre le 8 et le 18 août, 154 pilotes de la RAF ont été tués, paralysés ou portés disparus au combat. Le 19, le ministère de l'Air réduisit le temps de formation des recrues à deux semaines (la formation d'avant-guerre avait duré six mois). Les cadets avaient 14 jours pour apprendre à voler et à se battre à des vitesses de plus de 300 mph dans une arène de combat gigantesque en trois dimensions. Les Polonais, cependant, étaient déjà rompus au combat aérien.

Le Fighter Command était encore lent à utiliser ses aviateurs polonais, mais à 4h15 dans l'après-midi du 30 août, le 303e Escadron effectuait des manœuvres au-dessus du Hertfordshire lorsque le Flying Officer Ludwik Paszkiewicz a repéré un grand vol de bombardiers et de chasseurs allemands à environ 1 000 pieds sur sa formation. À ce stade, les Polonais avaient mémorisé certaines commandes de bataille en anglais, alors Paszkiewicz a envoyé par radio à Kellett, "Hullo, Apany Leader, bandits at 10 heures." Kellett n'a pas daigné répondre. Son escadron avait reçu l'ordre de s'entraîner, pas de se battre.

Paszkiewicz, cependant, a ouvert sa manette des gaz et a pointé le nez de son avion vers le haut. Les Allemands étaient déjà attaqués par quelques Hurricanes, et "Paszko" rejoignit un autre chasseur qui s'était accroché à la queue d'un bimoteur Messerschmitt Me-110 du 4e Staffel, Zerstörergeschwader 76 (4/ZG.76). Les pilotes du Hurricane ont ouvert le feu simultanément, envoyant le Me-110 dans une plongée mortelle fulgurante.

Ce soir-là, alors que Paszkiewicz se saoulait glorieusement en célébrant sa première victoire, Kellett téléphona au quartier général du Fighter Command. Considérant que la RAF avait perdu près de 100 pilotes au cours de la seule semaine précédente, Dowding n'était pas en désaccord lorsque Kellett lui a dit: "Dans les circonstances, monsieur, je pense que nous pourrions les appeler opérationnels."

Dans l'après-midi du 31 août, veille du premier anniversaire de l'invasion nazie, les Polonais du No.Le 303e Escadron faisait partie de plusieurs vols de la RAF qui allaient à travers une formation massive de plus de 200 Luftwaffe avion ciblant la station du secteur pivot à Biggin Hill. En seulement 15 minutes de combat, Kellett et cinq de ses hommes abattent chacun un Messerschmitt sans subir de pertes. Cette nuit-là, le chef d'état-major de la Force aérienne, Sir Cyril Newall, appela l'escadron et s'exclama : « Magnifique combat, 303e Escadron ! Je suis ravi!"

Le 2 septembre, les vols A et B de l'escadron se sont précipités pour intercepter deux formations allemandes au-dessus du Kent. Encore tristes de leur réception dans cette zone trois jours plus tôt, les Allemands étaient aux aguets, et lorsque les Polonais ont tiré leurs Hurricanes vers le ciel, 10 Me-109s du 4th Staffel, Jagdgeschwader 77 (4/JG.77), décollé dans l'espoir d'attaquer les Polonais à l'abri du soleil. Le sergent Jan Rogowski, 20 ans, a repéré les bandits en train de plonger, a fait tourner son avion et a chargé directement sur eux, les armes à feu flamboyantes. La réaction de Rogowski a à la fois dispersé la formation allemande et averti ses camarades de l'approche de l'ennemi.

Les Allemands se séparent bientôt et retournent vers la France. Miroslaw Feric et Zdzislaw Henneberg ont poursuivi les Messerschmitt jusque dans l'espace aérien français. Après que l'avion de Feric ait été touché, il a réussi à traverser la Manche, puis s'est écrasé dans une prairie juste à l'intérieur des falaises de Douvres.

Le 5 septembre, Göring a lancé 22 missions distinctes pour bombarder des usines, des aérodromes et des villes à travers l'Angleterre. Kellett a dirigé la section rouge du 303e Escadron contre un vol approchant le front de mer de la Tamise à Londres. Suivi par deux ailiers polonais, Kellett a été le premier à bondir sur les bombardiers, et les trois pilotes du Hurricane ont rapidement renversé les avions. Le sergent Stanislaw Karubin s'est ensuite détaché de Kellett et s'est attaché à la queue d'un Me-109 légèrement au-dessus. Flamboyant avec ses mitrailleuses, Karubin força le Messerschmitt à descendre de plus en plus bas. Quand il a manqué de balles, il a poursuivi sa carrière au niveau de la cime des arbres, chargeant dans une tentative apparente de percuter le 109. Karubin a raté de quelques pieds seulement sur un passage, et l'Allemand est tombé encore plus bas et s'est écrasé.

Dirigée par le Britannique Atholl Forbes, la section bleue de l'escadron a abattu trois bombardiers et un chasseur, pour porter la prise polonaise du jour à huit avions, 20 pour cent du total des victimes de la RAF pour le 5 septembre. L'escadron n'avait toujours pas perdu un seul homme, mais l'invasion aérienne nazie ne faisait que commencer.

Le matin du 6, l'escadron a rejoint l'ensemble du groupe 11 pour intercepter une flotte massive d'Allemands, entre 300 et 400 avions sur un front de 20 milles de large, visant des cibles dans toute la Grande-Bretagne. À la recherche de l'avantage crucial de l'altitude, les Polonais, aveuglés par le soleil, ont volé directement dans une formation de bombardiers escortés par des Me-109. Un combat aérien tentaculaire s'ensuivit.

A la tête de la Section Jaune, le Major Zdzislaw Krasnodebski fixa un bombardier dans sa ligne de mire, mais un 109 qu'il n'avait pas remarqué derrière lui ouvrit le feu. Les obus de canon allemands de 20 mm ont touché le réservoir de carburant du pôle, renversant de l'essence brûlante dans le cockpit. Aveuglé par le feu, Krasnodebski a réussi à retourner son engin sur le dos et à détacher son harnais de sécurité, à arracher son masque à oxygène et à ouvrir la verrière. Il a pris soin de ne pas tirer sur son lanceur jusqu'à ce qu'il se soit éloigné de la zone de combat, de peur que les Allemands ne lui tirent dessus alors qu'il pendait sans défense dans son parachute. Quand il était à environ 10 000 pieds, il a essayé d'ouvrir son parachute, mais au début, il n'a pas pu trouver le cordon de déclenchement. Il trouva enfin la poignée et la tira de toutes ses forces.

Quelques secondes après que le parachute se soit ouvert, il a entendu le cri d'un chasseur qui s'approchait et craignait qu'un Allemand ne le vise même après sa longue chute libre. Ce pilote avait en effet l'intention de viser le parachutiste qui pendait, mais ce n'était pas un avion allemand, c'était un Hurricane piloté par Urbanowicz, qui a vu au dernier moment le gilet de sauvetage jaune distinctif Mae West porté par les pilotes de la RAF et a viré. Urbanowicz a fait le tour du parachute jusqu'en bas, ne réalisant pas qu'il protégeait l'un de ses frères Polonais.

Krasnodebski a atterri à l'extérieur de Farnborough, où des membres âgés de la Home Guard locale l'ont entouré et ont pointé leurs fusils. Bien que le pilote blessé parlait peu anglais, les vieillards pouvaient dire que ce n'était pas de l'allemand qu'il marmonnait, et ils ont appelé une ambulance qui l'a emmené à l'hôpital local.

Kellett était là aussi. Après avoir été heurté lors d'un atterrissage forcé dans son avion paralysé au combat, il s'est présenté à l'hôpital pour être examiné. Bien que l'escadron polonais ait perdu quatre avions et que les quatre pilotes aient été blessés à des degrés divers, il avait abattu sept Luftwaffe Avions. Pourtant, les blessures invalidantes de Krasnodebski ont été un coup dur. Surnommé « le roi » par ses hommes en raison de son attitude impérieuse, il était l'officier supérieur polonais et avait façonné l'unité en une équipe de combat cohésive. "Il n'a pas marqué beaucoup de victoires dans les airs", a expliqué Urbanowicz. "Sa victoire était sur le terrain — dans la formation et l'éducation des jeunes officiers sous son commandement." Les médecins britanniques ont déclaré qu'il passerait des mois, voire des années, à l'hôpital et ont prédit qu'il ne volerait plus jamais.

L'attentat à la bombe du 7 septembre a d'abord semblé typique de ceux qui se préparaient depuis un mois, mais les comploteurs et les observateurs au sol ont vite remarqué une différence. Les raids aériens semblaient interminables. La RAF alarmée a immédiatement envoyé 11 escadrons après l'armada aéroportée, et un pilote dégrisé a raconté plus tard : « Je n'en ai jamais vu autant. Autant que vous puissiez voir, il n'y avait que des avions allemands qui arrivaient, vague après vague. »

Contournant leurs cibles précédemment privilégiées de Biggin Hill, Manston, Kenly et d'autres aérodromes rafistolés, les raiders se sont dirigés directement vers Londres. Après quelques incidents antérieurs lors de la dispersion Luftwaffe les bombardiers se sont égarés et ont déversé leurs charges sur la capitale, un Churchill furieux a ordonné des frappes de représailles sur Berlin et d'autres villes allemandes. Un Hitler enragé a crié : « S'ils attaquent nos villes, nous effacerons simplement les leurs !

En raison de leurs lourdes attaques contre les installations radar et les aérodromes en août et la première semaine de septembre, les nazis semblaient avoir la RAF dans les cordes. Comme Churchill l'a écrit plus tard, « Si l'ennemi avait persisté dans de lourdes attaques contre [les installations et les communications de la RAF], toute l'organisation complexe du Fighter Command aurait pu s'effondrer. La RAF avait désespérément besoin de temps pour se regrouper, se réparer, se reconstituer et se ressusciter. En abandonnant les frappes stratégiques pour les bombardements terroristes, Hitler a donné ce répit au Fighter Command. Pourtant, pendant les huit prochains mois, les habitants de Londres paieraient le prix du sursis de la RAF.

Avec des trous dans leurs rangs comblés par des pilotes canadiens en prêt, les escadrons polonais n'ont jamais faibli dans leur détermination. Le 7 septembre seulement, les escadrons nos 302 et 303 ont abattu 14 ennemis et avaient quatre probables. Leur habitude de charger comme des taureaux fous dans les vols allemands a brisé les formations. Les bombardiers survivants rentraient souvent chez eux sans lâcher leurs bombes.

Ne croyant pas aux déclarations de mort faites par les aviateurs polonais, le commandant de la station de Northolt, Stanley Vincent, a décollé subrepticement dans un ouragan et a suivi les escadrons en mission. Volant à plus haute altitude, il a décrit plus tard avoir été abasourdi par la férocité des Polonais au combat alors qu'ils plongeaient dans le Luftwaffe vol « avec une impulsion quasi suicidaire ». Notant à quel point le ciel "était plein d'avions en feu, de parachutes et de morceaux d'ailes en train de se désintégrer", Vincent a essayé de se lancer dans le combat aérien avant que toutes les cibles ne soient parties, mais chaque fois qu'il tirait une perle sur un bombardier, un Polonais dévalait. devant lui et emballer l'avion lui-même. Après avoir atterri à Northolt, il a balbutié à son officier du renseignement : « Mon Dieu, ils le font !

À ce moment-là, le n° 302 s'appelait l'escadron de Poznán, tandis que l'escadron n° 303 s'appelait maintenant Kosciuszko, en l'honneur du soldat polonais Tadeusz Kosciuszko, qui avait combattu la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine. Maintenant, une génération ultérieure de splendides guerriers polonais était venue en aide au Royaume-Uni, ayant abattu près de 40 avions de guerre allemands en une semaine. Le Fighter Command a présenté une caisse de whisky aux Polonais, et d'éminents Britanniques du roi George VI jusqu'en bas ont envoyé leurs meilleurs vœux.

À cette époque, les renseignements allemands et alliés étaient sérieusement inexacts dans leurs estimations des pertes de chacun. Estimations anglaises du nombre d'hommes et de machines perdus par les Luftwaffe étaient environ le double du nombre réel, mais l'estimation par les Allemands des pertes britanniques était cinq fois trop élevée. En supposant que la RAF était kaput et avec Hitler impatient de lancer l'opération Sea Lion, Göring a programmé les attaques les plus lourdes à ce jour pour le 15 septembre, s'attendant à ce que ce soit la dernière goutte pour le Fighter Command vraisemblablement chancelant.


Trois chasseurs Hawker Hurricane préparent une autre sortie des équipes au sol depuis leur base de la RAF Northolt, près de Londres. (Presse centrale/Getty Images)

Les deux unités polonaises ont rejoint 17 escadrons de chasse de la RAF qui sont montés dans le ciel cet après-midi inhabituellement chaud pour intercepter des vagues successives d'avions allemands près de la côte de la Manche. Alors que le ciel au-dessus du sud-est de la Grande-Bretagne était rempli d'un vaste combat aérien, Churchill, à l'intérieur d'un complexe d'opérations souterrain sous Uxbridge, a demandé au vice-maréchal de l'Air Keith Park : « Quelles autres réserves avons-nous ? "Il n'y en a pas", a déclaré le Premier ministre sobre.

Trois heures après les premières attaques, les Allemands reviennent en force. De nouveau, les escadrons de Poznán et de Kosciuszko se sont précipités dans la mêlée. Au-dessus de Gravesend, Kellett a mené huit de ses Polonais dans un assaut contre une formation ennemie estimée à 400 avions. Heureusement pour ce petit groupe d'intercepteurs, peu de temps après le début de la mêlée, un autre escadron britannique a rejoint le fracas. Tant d'hommes ont abandonné des avions paralysés, et le ciel était si encombré de parachutes, que les aviateurs (des deux côtés) qui dérivaient vers le bas craignaient que les seniors notoirement heureux de la gâchette de la Home Guard ne les confondent avec une division de parachutistes allemands envahissants et, comme Un pilote de Kosciuszko a fait remarquer plus tard : « Tire-nous avec un tir de canard ou attrape-nous sur une hallebarde pendant que nous atterrissions ».

Les aviateurs polonais ont perdu deux avions ce jour-là, avec un pilote, le sergent Michal Brzezowski, tué, mais ils ont abattu 16 ennemis, dispersé les formations de bombardiers et les ont chassés à travers la Manche avec leurs soutes à bombes toujours pleines.

Soixante-dix Polonais, près de 20 pour cent de la force de combat totale de la RAF, ont participé au combat critique du 15 septembre. Churchill a décrit la journée de combat comme « l'une des batailles les plus décisives de la guerre ». Göring avait jeté pratiquement toute son armée de l'air sur les îles et n'a pas réussi à obtenir la supériorité aérienne en préparation de l'invasion d'Hitler. Les LuftwaffeL'aura d'invincibilité avait été ternie, et deux jours plus tard, le Führer a reporté indéfiniment l'invasion de la Grande-Bretagne.

Le 26 septembre, un roi George reconnaissant a rendu visite aux unités aériennes polonaises. Alors que Sa Majesté et les héros étrangers luttaient pour communiquer, les sirènes des raids aériens ont recommencé à hurler et les pilotes ont sprinté vers leurs avions. Dirigés vers Portsmouth, les escadrons ont plongé à l'abri du soleil dans un vol allemand sans méfiance, abattant 11 avions et en marquant un probable sans perte. Bien que l'escadron de Kosciuszko soit, après un temps d'action absurdement court, se rapprochant de sa 100e victoire, la tension physique et mentale inévitable d'un combat presque constant commençait à se manifester.


Les pilotes du 303e Escadron de la RAF posent devant la queue de l'un de leurs Hawker Hurricane à Northolt, Middlesex, le 20 octobre 1940. Ils sont (de gauche à droite) : l'officier pilote Mirosław "Ox" Ferić, l'officier d'aviation Bogdan Grzeszczak, l'officier d'aviation Jan "Donald Duck" Zumbach, le Flying Officer Zdzisław Henneberg et le Flight Lieutenant John A Kent "Kentowski", un Canadien qui commandait le 'A' Flight. (IWM CH 1533)

Le 27, le sergent Tadeusz Andruszków et le Flying Officer Ludwik Paszkiewicz - dont le score personnel était alors de six - ont été tués et le Flying Officer Walerian Zak a été grièvement brûlé dans un combat aérien au-dessus de Horsham. Le 8 octobre, Jozef Frantisek, le pilote le plus performant du 303e Escadron et l'as de chasse de la RAF le plus performant de toute la bataille d'Angleterre, avec 17 victoires, a été tué dans un mystérieux accident sans combat près du ville d'Ewell. Frantisek était le seul tchèque de l'escadron Kosciuszko, et ses camarades avaient remarqué que ses nerfs semblaient à vif. Il avait dit à un frère pilote que la seule fois où il n'était pas terrifié, c'était lorsqu'il volait. Certains soupçonnaient que sa mort était un suicide.

À ce stade, l'escadron Kosciuszko a été envoyé dans le centre de la Grande-Bretagne pour un repos indispensable. En seulement six semaines, ces hommes avaient abattu 126 avions allemands, plus de deux fois plus que n'importe quel autre escadron de la RAF au cours de cette période. Neuf des 34 aviateurs polonais avaient abattu cinq avions ou plus. En décembre, cinq d'entre eux ont reçu la Distinguished Flying Cross.

La date généralement acceptée comme la fin de la bataille d'Angleterre est le 31 octobre 1940. Bien que Luftwaffe les frappes sur des cibles britanniques se sont poursuivies jusqu'au printemps suivant, la férocité de l'assaut aérien nazi a commencé à décliner alors qu'Hitler commençait les préparatifs de son invasion de l'Union soviétique et commença à transférer ses unités aériennes vers l'est. Entre le 10 juillet et le 31 octobre 1940, la RAF avait perdu 915 combattants en combat aérien. Les Luftwaffe ne se remettrait jamais complètement de la perte de 1 733 avions lors de la tentative de maîtriser l’armée de l’air britannique. La RAF, cependant, ne cesserait de se renforcer.


Le 26 août 1942, des pilotes se rassemblent autour de la dérive de leur 178e victime, un Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)

Les 142 pilotes polonais bien entraînés et aguerris au combat pourraient bien avoir été le facteur décisif pour repousser la campagne aérienne nazie. Lors des combats importants du 26 septembre, la poignée de Polonais participants avait abattu 48% des avions allemands détruits ce jour-là. Après le Luftwaffe a commencé à disparaître du ciel anglais, a déclaré Sir Hugh Dowding : « N'eut été du magnifique [travail] des escadrons polonais et de leur bravoure inégalée, j'hésite à dire que le résultat de la bataille aurait été le même.

À la fin de 1940, la RAF avait établi cinq autres escadrons de chasse et deux escadrons de bombardiers pilotés par des aviateurs polonais. Au printemps 1941, il y avait six autres escadrons de chasse polonais et les unités polonaises n'avaient plus besoin d'avoir des chefs britanniques. À la fin de la guerre, certains escadrons britanniques avaient des commandants polonais.

Les Polonais étaient reconnaissants envers les Britanniques. L'auteur polonais Antoni Slonimski écrira plus tard : « L'Angleterre nous a fait sentir la force et la droiture de notre cause commune. Nous n'oublierons pas les idéaux et l'honnêteté par lesquels cette grande nation est guidée. Malheureusement, lors de la partition de l'Europe d'après-guerre, ces idéaux ne se sont pas étendus à une Pologne libre, indépendante de l'influence soviétique. La Grande-Bretagne et les autres Alliés ont cédé à Josef Staline, et les contributions des pilotes polonais ont été presque oubliées. Les aviateurs polonais n'étaient même pas autorisés à participer au défilé de la victoire à Londres après la fin de la guerre.

Cet article a été écrit par Kelly Bell et initialement publié dans le numéro de mai 2007 de Histoire de l'aviation magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à Histoire de l'aviation magazine aujourd'hui !


Le ciel de la Grande-Bretagne, le 15 septembre 1940, a vu l'une des plus grandes batailles aériennes de l'histoire. Le jour, maintenant connu sous le nom de Battle of Britain Day, est celui où l'armée de l'air allemande, la formidable Luftwaffe et jusqu'à présent invaincue, a mené ses attaques les plus importantes et les plus concentrées contre Londres dans le cadre de ce qui est maintenant, et était déjà alors, appelé la bataille d'Angleterre.

Une véritable armada d'environ 1 500 avions allemands rassemblés à partir de leurs bases en France occupée, en Belgique, aux Pays-Bas et en Norvège, a traversé les côtes britanniques en deux grandes vagues, une en fin de matinée et une autre dans l'après-midi, pour tenter d'engager l'ensemble du British Fighter Command, une partie de la Royal Air Force (RAF) responsable de la défense aérienne de la Grande-Bretagne sous le commandement de l'Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding.

Parmi les escadrons déployés ce jour-là pour défendre le ciel britannique, il y avait deux escadrons de chasse de l'armée de l'air polonaise volant aux côtés de la RAF : les Nos 303 (« Ville de Varsovie – Tadeusz Kościuszko », 11e Groupe, opérant à partir de Northolt, au nord-ouest de Londres), et 302 (« Ville de Poznań », 12e groupe, opérant à partir de l'aérodrome de Leconfield dans l'East Riding of Yorkshire), ainsi qu'un nombre important de pilotes de chasse polonais dispersés et volant avec divers escadrons britanniques.

Les deux escadrons polonais pilotaient le Hawker Hurricane Mk. 1, un avion de chasse relativement moderne de conception britannique auquel les aviateurs polonais ne pouvaient que souhaiter avoir accès lors de la désastreuse campagne de septembre en Pologne un an plus tôt. Contrairement à leurs avions polonais précédents, les machines britanniques étaient presque à la hauteur des Messerschitt, Heinkel, Dornier et Junkers allemands, et les aviateurs polonais expérimentés en faisaient un excellent usage pour détruire l'avion ennemi.

Hawker Hurricane Mk. IIc du Battle of Britain Memorial Flight (BBMF) - l'un des rares avions encore en état de navigabilité de ce type (Source: Wikipedia)

Les deux escadrons polonais, ayant fait au moins 28 morts, 7 avions probablement détruits et 3 endommagés, ont respectivement pris la première et la troisième place du tableau de bord du Fighter Command ce jour-là, ne perdant que deux pilotes tués et deux autres abattus. .

L'escadron 303 était déjà célèbre auprès du grand public britannique pour ses exploits contre les Allemands. La propagande britannique utilisait régulièrement les victoires de l'escadron pour remonter le moral de ses citoyens. La position de l'escadron au sommet du tableau de bord quotidien de tous les Fighter Command était alors une apparition régulière. Cela était en partie dû au fait que leur base de Northolt était proche du centre d'action au-dessus de Londres, ce qui leur donnait une chance de s'engager plus souvent, et en grande partie grâce à leur expérience au combat, leurs tactiques supérieures, leurs compétences et leur détermination à tuer autant de Huns. comme ils pourraient le faire.

303 pilotes d'escadron en 1940. De gauche à droite : F/O Ferić, F/Lt Lt Kent, F/O Grzeszczak, P/O Radomski, P/O Zumbach, P/O Łokuciewski, F/O Henneberg, Sgt Rogowski, Sgt Szaposznikow. (Source : Wikipédia)

Les pilotes de l'escadrille polonaise 302 ont également participé à ce succès, malgré leur stationnement à l'écart de l'action, et le handicap opérationnel que leur imposait la tactique britannique rigide et inflexible, notamment celles prônées par le vice-maréchal de l'air Trafford Leigh Mallory, qui – alors qu'il commandait le groupe n°12 – a littéralement entraîné les Polonais dans son célèbre concept de « Big Wing », que les pilotes polonais très expérimentés ont ouvertement qualifié de désastreux.Voler dans une telle formation limitait leurs capacités individuelles et rendait l'ensemble du groupe moins maniable, lent et inefficace. [1] Malgré ce handicap, ils ont montré de quoi ils étaient capables lorsqu'on leur en donnait l'occasion.

L'emblème de l'Escadron 302, « Ville de Poznań » (Source : Wikipédia)

Ainsi, la date du 15 septembre 1940 est devenue un jalon dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Comme s'il sentait l'importance de ce dimanche, Winston Churchill s'était rendu au quartier général du 11e Groupe Figher à Uxbridge et avait passé toute la journée à observer le déroulement de la bataille depuis la salle des opérations, laissant assez impressionné.

La contribution polonaise au succès de la RAF est devenue légendaire, bien que plus tard largement oubliée. Ce n'était pas seulement le nombre brut d'avions ennemis détruits, aussi impressionnant soit-il, mais - comme l'a souligné un pilote britannique - les Polonais étaient particulièrement efficaces pour briser et chasser les formations ennemies, les empêchant de réaliser leurs objectifs de bombarder des cibles au sol, ce qui était le point principal. De plus, lorsqu'ils volaient ensemble en formation, les bombardiers ennemis pouvaient se défendre avec leur puissance de feu combinée, mais lorsqu'ils étaient dispersés, ils étaient beaucoup plus vulnérables aux attaques à courte portée préférées des Polonais.

La Grande-Bretagne et le Commonwealth britannique étaient à l'époque la seule grande puissance à faire obstacle à une Europe dominée par les Allemands. Les lourdes pertes de la Luftwaffe ce jour-là ont persuadé Hitler de reporter l'opération Lion de mer d'envahir la Grande-Bretagne, et finalement de l'annuler complètement. La défaite de la Luftwaffe a eu des conséquences de grande envergure pour le reste de la guerre.

L'armée de l'air allemande était censée acquérir puis maintenir une supériorité aérienne sur la zone d'invasion et neutraliser la puissante Royal Navy britannique, ce qui rendrait le travail d'invasion de la Grande-Bretagne très difficile. Le chef de la Luftwaffe, le Reichsmarshal Herman Göring, dans sa bruyante confiance en lui, croyait que son armée de l'air pouvait à elle seule détruire les Britanniques et les forcer à se soumettre. Il a à peu près promis à Hitler de détruire la RAF en quelques semaines, voire quelques jours.

Bombardier moyen allemand Heinkel 111 (Source : Aircraftaces.com)

Les raisons de l'échec de la Luftwaffe sont nombreuses. L'incompétence militaire, le manque de vision et l'impatience d'Hitler, ainsi que l'excès de confiance de Göring, ont joué un rôle majeur. L'imprécision des renseignements allemands, qui pensaient que la RAF était au bord de l'effondrement, et leur sous-estimation de la détermination et de la détermination des Alliés, ont également joué un rôle. La bravoure des pilotes polonais, le dévouement du personnel au sol polonais et leur détermination collective à vaincre les nazis, les envahisseurs de leur patrie, ont été cruciaux. Avec leurs collègues de la RAF, ils se sont battus avec bravoure, sans relâche, en nombre important et avec une efficacité redoutable.

Les Allemands ne lançant leurs raids que lorsque le temps était favorable et les prévisions pour le 15 septembre étant ensoleillées et claires, la RAF aurait pu prévoir l'attaque. Être capable d'intercepter et de déchiffrer les communications secrètes allemandes - en grande partie grâce au travail des cryptographes polonais avant la guerre - a également beaucoup aidé à s'y préparer.

Ensuite, il y a eu les accidents de l'histoire, comme le malheureux bombardier Heinkel, s'étant égaré sur le territoire ennemi et largué son plein de bombes sur Londres - jusqu'alors interdit aux bombardiers de la Luftwaffe - qui ont enragé le Premier ministre britannique. Winston Churchill, qui a ordonné un bombardement sur Berlin, qui à son tour a rendu Hitler furieux et l'a incité à prendre une décision fatidique… déplacé le poids de leurs attaques à Londres plutôt que de continuer à paralyser les aérodromes et les infrastructures militaires. Bien que les attaques aient eu un effet dévastateur sur la ville et ses habitants, elles ont donné à la RAF le temps de se rétablir et de se renforcer.

Les batailles aériennes du 15 septembre ont été les combats les plus intenses des deux côtés jusqu'à présent et, bien que la bataille d'Angleterre soit loin d'être terminée, ont montré quelques fissures dans la réputation d'invincibilité de la Luftwaffe. Bien qu'elle soit considérée aujourd'hui comme un tournant majeur de la Bataille, la signification de cette journée n'était en aucun cas évidente pour les participants à l'époque. La guerre a continué et d'énormes formations d'avions allemands ont continué à attaquer Londres pendant des semaines – jusqu'à ce que le temps se détériore. [2] Il semblait que l'invasion allemande n'était qu'une question de jours. Aujourd'hui, nous savons que les Allemands ont abandonné ce plan à la mi-septembre.

L'emblème de l'escadron polonais 303, « Ville de Varsovie – Tadeusz Kościuszko ». Source : Wikipédia

Andrzej (Andrew) Woźniewicz

Photo principale : Bentley Priory Museum, cteinté par Doug Banks

L'article a d'abord été publié dans Kuryer Polski.

Les « Peu » polonais - Aviateurs polonais dans la bataille d'Angleterre, Peter Sikora, Pen & Sword Aviation, 2014

The Forgotten Few - L'armée de l'air polonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, Adam Zamoyski, Pen & Sword Military, 2018

Udział Polaków avec Bitwie o Anglię, Jan Jokiel, Institut Wydawniczy PAX, 1968

Polskie dywizjony lotnicze avec Wielkiej Brytanii 1940-1945, Wacław Król, Wydawnictwo MON, 1982

Ailes polonaises à l'Ouest/Polskie skrzydła na Zachodzie, Bohdan Arct, Interpress, 1970


Les Oubliés : L'armée de l'air polonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, Adam Zamoyski - Histoire

(POLSKIE SILY POWIETRZNE)

en Ecosse pendant la Seconde Guerre mondiale

Introd

introduction

Armée de l'Air polonaise

Les aviateurs de six pays européens occupés ont trouvé refuge en Grande-Bretagne en 1940 et ont mené leur guerre depuis le sol britannique. Parmi les forces aériennes alliées, l'armée de l'air polonaise joua un rôle des plus importants.

En septembre 1939, l'armée de l'air polonaise, bien que largement inférieure en nombre à la Luftwaffe, combattit avec distinction.

L'armée de l'air polonaise a été recréée en France à partir d'équipages qui avaient réussi à se frayer un chemin via la Roumanie et d'autres routes vers le sol français et, en juin 1940, elle comptait 7 000 personnes et environ 90 avions opérationnels. Fin 1939, les autorités britanniques avaient déjà accepté de prendre en charge 2 000 aviateurs et ils avaient été incorporés dans le Réserve de volontaires de la Royal Air Force. A cette époque, les Britanniques n'étaient pas disposés à permettre la formation d'unités polonaises indépendantes sous commandement polonais.

Suite à la capitulation de la France, les aviateurs de l'armée de l'air polonaise repartent et une grande majorité d'entre eux se retrouve en Angleterre suite à leur évacuation de France et d'Afrique du Nord.

Avec la signature de l'accord militaire polono-britannique au début d'août 1940, la formation de l'armée de l'air polonaise sous le contrôle opérationnel de la RAF a été autorisée.

Ces aviateurs-pilotes, équipages aériens et personnels au sol ont apporté d'importantes contributions militaires à l'effort aérien allié, en particulier pendant la Bataille d'Angleterre où deux escadrons de chasse polonais - 302 et 303 et des pilotes polonais servant dans de nombreux autres escadrons de chasse de la RAF se sont particulièrement distingués, mais aussi dans d'autres opérations aériennes.

Des équipages de bombardiers polonais, dont beaucoup opéraient à partir de bases du Lincolnshire, participèrent à l'offensive de bombardement sur l'Allemagne, faisant de lourdes pertes au cours de cette longue et dangereuse bataille.

Entre autres opérations, l'armée de l'air polonaise a fourni une couverture aérienne lors du débarquement de Dieppe en 1942, a participé à la défense aérienne de la Grande-Bretagne, a participé à des opérations en Afrique du Nord, à l'invasion de la Normandie et de l'Europe du Nord, en Italie et à l'aide à l'armée de l'intérieur polonaise et à la Insurrection de Varsovie en 1944. Les équipages polonais étaient également engagés dans des patrouilles anti-sous-marines et des missions de convoi.

Les pilotes et l'équipage polonais ont également servi dans le Ferry Command plus tard absorbé par le Transport Command, l'Atlantic Ferry Organization (ATFERO), (Prestwick était une importante base de ferry transatlantique à travers laquelle des milliers d'avions construits en Amérique du Nord sont arrivés) et l'Air Transport Auxiliary (ATA ) - et les états-majors techniques au sol dans les unités de la RAF.

Après la bataille d'Angleterre, d'autres escadrons polonais ont été formés. À la fin de 1943, un total de 14 escadrons polonais, dont 10 escadrons de chasse et une infrastructure complète, existaient, faisant de l'armée de l'air polonaise la quatrième plus grande force aérienne alliée, comptant au 1er décembre 1943 - 11 638 personnes. En mai 1945, l'effectif s'élevait à 19 400 et quatorze escadrons polonais, dont la plupart étaient basés au Royaume-Uni (Air Defence of Great Britain) ou dans le nord-ouest de l'Europe.

En 1943, un WAAF polonais modelé sur les lignes du WAAF a été formé. Ces femmes ont occupé divers postes.

À l'automne 1946, l'armée de l'air polonaise commença à démanteler ses escadrons. Au début de 1947 , quelque 11 000 personnes avaient rejoint l' Air Resettlement Corps dont les camps étaient situés en Angleterre . En juillet 1948, les forces polonaises avaient été officiellement dissoutes et l'Air Resettlememt Corps dissous en octobre 1948. En raison de l'Accord de Yalta en février 1945 et des événements politiques en Pologne, la plupart des aviateurs ne pouvaient ou ne voulaient pas retourner après la guerre dans un pays soviétique. dominé la Pologne.

Avec le retour de la démocratie en Pologne, le symbole de l'armée de l'air polonaise en Occident - l'étendard de l'armée de l'air polonaise a été rendu en septembre 1992 à la Pologne et remis à l'armée de l'air polonaise actuelle.

Pendant et immédiatement après la guerre, certains aérodromes écossais abritaient les aviateurs de l'armée de l'air polonaise.


Histoires de la bataille d'Angleterre 1940

Le lundi 30 septembre a vu le dernier grand attentat de jour contre Londres. Avant midi, les Allemands ont envoyé deux grandes formations de 200 à 300 avions vers Londres. Les deux raids ont été interceptés par un grand nombre de combattants de la RAF. De violents combats ont eu lieu dans le Kent et les deux attaques ont été repoussées avant d'avoir pu atteindre la capitale.

Avec une débâcle similaire du 27 septembre fraîchement dans la mémoire, ce fut une autre journée amèrement décevante pour la Luftwaffe. La force et la confiance supérieures de la RAF dans les airs étaient évidentes, même pour de nombreux pilotes ordinaires. Plusieurs d'entre eux ont signalé qu'une partie de l'escorte de chasse allemande ne descendrait pas pour défendre leurs bombardiers. Ceci malgré le fait que la Luftwaffe effectuait 1 000 sorties de chasseurs contre 173 bombardiers ce jour-là, un ratio chasseur-bombardier record de près de 8:1 !

D'autres unités de la RAF n'ont pas eu cette chance. L'escadron n° 303 (polonais) de Northolt s'est séparé dans les nuages ​​de la « grande aile » qu'il était censé former avec les escadrons n° 1 et n° 229. Perçant le nuage, les Polonais ont volé droit dans un essaim de 150 à 200 Bf 109 et Bf 110. Dans la confusion qui en résulta, les Polonais eurent la plus grande difficulté à se désengager de l'ennemi supérieur. Seule la couverture nuageuse a sauvé l'escadron de lourdes pertes.

Pilotes du 303e Escadron (polonais)
[CAF]

Une autre attaque majeure a été tentée dans l'après-midi, lorsqu'une force de 180 avions a de nouveau tenté d'atteindre la capitale. Heureusement pour les défenseurs, cette attaque a également été repoussée - seuls une trentaine d'avions allemands ont réussi à se rendre à Londres.

Les pertes de la Luftwaffe pour la journée étaient de 43 avions avec 11 endommagés, tandis que la RAF n'en a perdu que 16 avec 17 autres endommagés. Plus important encore, les chasseurs britanniques ont perdu pas moins de 27 Messerchmitts Bf 109 alors qu'ils n'ont perdu que sept des leurs. C'était le premier jour de la bataille lorsque les Spitfires et les Hurricanes de la RAF ont considérablement surpassé leurs adversaires de chasse.

Il était maintenant évident, même pour le grand public, que la RAF gagnait sa bataille décisive. Le journaliste Noel Monks a écrit sur les pages du Daily Mail :

“La RAF a du temps avec le passage de septembre, le ‘mois de crise’ de la guerre. Le premier du mois qui se termine aujourd'hui, un haut fonctionnaire du ministère de l'Air m'a dit : « En ce qui concerne la RAF, c'est le mois critique de la guerre : je serai heureux quand il sera passé.

Maintenant il est passé. Et la RAF, qui a repoussé toutes les attaques lancées contre eux, les aviateurs qui ont détruit plus de 1 000 avions allemands pour la perte de seulement 286 de leurs propres combattants, sont arrivés en tête.

Une prise de conscience similaire prédominait également du côté allemand. Adolf Galland a déclaré à Goering le 27 septembre :

« Malgré les lourdes pertes que nous infligeons aux combattants ennemis, aucune diminution décisive de leur nombre ou de leur efficacité au combat n'a été constatée. »

Après la débâcle du 30 septembre, les bombardements de la Luftwaffe ont régulièrement diminué. Le bombardier massif "Valhallas" n'est plus jamais apparu au-dessus du Kent, étant remplacé par des raids plus petits et des assauts insaisissables de chasseurs-bombardiers. L'Air Chief Marshal Dowding a fait une analyse appropriée de la situation :

« À la fin du mois, il est devenu évident que les Allemands ne pouvaient plus faire face au gaspillage de bombardiers qu'ils avaient subi.

Après un autre blâme ardent sur ses pilotes de chasse, Reichsmarschall Goering a pris la décision d'annuler les opérations de jour en raison de la détérioration des conditions météorologiques. La vraie raison était, cependant, que la Luftwaffe ne pouvait plus supporter les pertes, la lassitude, la détérioration du moral et la suffisance du leadership.

Ainsi se termina l'offensive de jour contre Londres qui avait commencé trois semaines auparavant.

La bataille d'Angleterre avait été finalement et irréversiblement perdue pour la Luftwaffe.


Discussion de groupe sur la seconde guerre mondiale

Salut tout le monde,
Veuillez donner vos recommandations sur les biographies d'aviateurs de la Seconde Guerre mondiale, qu'ils soient alliés ou de l'Axe, ou même de pays neutres, tant qu'il s'agit de la période de la Seconde Guerre mondiale. Si le livre a une page de bonnes lectures, veuillez également indiquer le lien.
Je veux juste agrandir ma wishlist :D

Permettez-moi d'abord de recommander deux livres sur Greg "Pappy" Boyington, commandant du Black Sheep Squadron du UNITED STATES MARINE CORPS. Pappy Boyington a certainement eu diverses expériences pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment :

- service avec les Flying Tigers en Chine avant même que les États-Unis ne soient officiellement en guerre
- service dans le Pacifique Sud en tant que commandant du Black Sheep, au cours duquel il a abattu 14 avions ennemis en 32 jours. Il a finalement abattu un total de 26.
- lui-même abattu en janvier 1944 et capturé par un sous-marin japonais. il passa le reste de la guerre dans un camp de prisonniers près de Tokyo.
- Une fois libéré, il a reçu la Medal of Honor, qui est la plus haute distinction militaire des États-Unis

Plus sur Pappy, de Wikipédia :

Voici le lien vers son autobigraphie BAA BAA BLACK SHEEP, qui est le livre le plus célèbre à son sujet. Ce fut plus tard la base d'une émission de télévision américaine :

Voici le lien vers une biographie plus récente et équilibrée à son sujet : BLACK SHEEP ONE de Bruce Gamble.

Pappy était un vrai franc-tireur et il avait tendance à exagérer ou à omettre des détails comme bon lui semblait, donc lire les deux livres pourrait être utile pour avoir une idée de sa personnalité et de la vérité sur ce qui s'est réellement passé.

Ces livres ne devraient pas être trop difficiles à trouver. Les deux ont été publiés dans des éditions de poche grand public.

CARL "TOOEY" SPAATZ. Spaatz était le commandant américain de la huitième force aérienne américaine dans les campagnes d'Afrique du Nord, et devint plus tard le chef de la force aérienne stratégique américaine en Europe, servant sous Eisenhower et dirigeant les campagnes de bombardement stratégique contre l'Allemagne. En 1945, alors que la fin de la guerre sur le théâtre européen est imminente, il est muté à un poste similaire dans le Pacifique et dirige les dernières étapes du bombardement stratégique contre le Japon, y compris le largage des deux bombes atomiques. Eisenhower aurait classé Spaatz comme le meilleur chef de combat américain en Europe, bien que je ne puisse pas le vérifier - il doit y avoir un certain contexte à cette déclaration qui me manque.

Quoi qu'il en soit, voici Wikipédia sur Spaatz :

Voici un lien utile vers une entrée sur Spaatz de l'Air University de l'US Air Force (cet article décrit également les forces et les faiblesses des biographies disponibles sur Spaatz) :

Voici un lien Goodread vers le livre MASTER OF AIRPOWER, que j'ai dans ma collection :

C'est un maillon assez faible, alors voici plus sur le même livre sur Amazon :

Ignorez ce prix Amazon - je l'ai trouvé dans une librairie d'occasion à Brisbane pour environ 5 $ US lors du déploiement - vous devriez pouvoir le trouver bon marché.

Plus tard. C'est un sujet fantastique.

Merci beaucoup Patrick,
laissez-les venir :)

Hier, après les avoir publiés, j'ai écrit à un ami de Goodreads qui est un ancien pilote militaire et lui ai également demandé des recommandations.

Il existe une tonne d'options, mais la plupart de mes recommandations concerneront les aviateurs américains et peut-être certains aviateurs britanniques.

Le meilleur livre que je connaisse pour l'expérience allemande est LUFTWAFFE: Strategy for Defeat de Williamson Murray. Voici deux éditions.

Ceci est souvent une lecture obligatoire pour les professionnels militaires américains dans nos branches de l'aviation (en plus de notre US Air Force, notre armée, notre marine et notre corps des Marines ont tous leur propre bras d'aviation interne).

Je ne sais pas à quel point le livre de Murray aborde les expériences individuelles des Allemands, mais il pourrait y avoir de bonnes suggestions dans la bibliographie.

Au fait, comment avez-vous développé votre intérêt pour cela ?

Et cherchez-vous quelque chose qui traite de l'aviation pendant la Seconde Guerre mondiale, ou voulez-vous simplement des biographies d'aviateurs individuels ? La plupart de ce que j'ai vu là-bas est l'histoire d'une unité ou d'une campagne aérienne, plutôt qu'une biographie ou une autobiographie. Mais je pense qu'ils sont tout aussi utiles et convaincants pour vous que les histoires d'aviateurs individuels.

Voici les biographies que j'ai ou que j'ai lues sur des dépliants de la Seconde Guerre mondiale :

Reach for the Sky - Biographie de Douglas Bader par Paul Brickhill (britannique)
Le Grand Spectacle - Pierre Clostermann. Un pilote français avec la RAF
J'étais un Kamikaze - Ryuji Nagatsuka
No Passing Glory - biographie de Lenard Cheshire V.C. (Britannique) - Andrew Boyle
Dambuster - biographie de Guy Gibson (britannique) par Susan Ottaway

De qualité littéraire variable et d'âge depuis la première publication, mais tous intéressants et disponibles sur Amazon.

Le livre le plus récent que j'ai lu dans cette catégorie était "The Few" de Kershaw.

Il s'est concentré sur les volontaires américains qui sont arrivés en Angleterre assez tôt pour participer à la bataille d'Angleterre.

C'est un peu aléatoire et souffre d'un centrisme américain (voir les autres discussions d'Ambrose). Apparemment, Hollywood travaille sur une adaptation cinématographique.

Merci les gars, je n'aurais jamais pensé qu'il y en aurait autant :)
@Patrick : C'est juste pour le plaisir, entièrement pour le plaisir. Je ne suis pas historien. Je viens de lire des livres. Ce que je veux c'est une biographie ou une autobiographie d'aviateurs, pas un récit de batailles ou des théories de combats aériens etc. Mais encore une fois, je vous remercie pour vos recommandations.
Actuellement, je n'ai que The Blond Knight of Germany de Raymond Toliver et Auto Biography de Jean Zumbach, et j'ai lu The Wild Blue de Stephen Ambrose. Maintenant j'en veux plus :D

Vous n'avez donc pas lu Flyboys de James Bradley ? Je pense que c'est le best-seller populaire le plus récent ici aux États-Unis sur ce sujet. Bradley écrit dans un style similaire à Ambrose, en se concentrant principalement sur les gens et leurs expériences personnelles. Voici le lien:

Il existe des centaines, voire des milliers de livres sur ce sujet. L'une des raisons est que tant de personnes à travers le monde ont été impliquées dans la Seconde Guerre mondiale en tant que participants. Une autre raison est que les forces de l'aviation se sont développées rapidement et énormément pour répondre aux nouvelles exigences de cette guerre, et donc beaucoup de gars très normaux et réguliers qui ont fait preuve d'intelligence et de bons réflexes ont été envoyés de leurs camps d'induction des forces terrestres à la formation aéronautique sans tenir compte des précédents expérience, tests d'aptitude ou diplômes universitaires.

Il y avait donc beaucoup de Joes réguliers qui ont fini par voler pendant la Seconde Guerre mondiale – depuis lors, presque tous les services aéronautiques de chaque pays ont resserré leurs programmes de recrutement et de formation initiale. Après la guerre, alors que chaque pays réduisait son service aérien, ces types se sont retrouvés tout de suite hors de l'armée et la plupart n'ont plus jamais été impliqués dans l'aviation.

La Seconde Guerre mondiale a été une période vraiment unique pour l'histoire de l'aviation militaire. Le combat aérien, le bombardement stratégique et d'autres fonctions de l'aviation militaire avaient à peine été développés lors de la guerre précédente - la Première Guerre mondiale en Europe, de sorte que les possibilités étaient inexploitées et que les chefs militaires et gouvernementaux n'avaient pas réalisé le potentiel que présentait l'aviation. pour le soutien des opérations militaires.

dans les vingt ans de l'entre-deux-guerres, la plupart des théories sur ce que pouvaient faire les services aériens ont été élaborées et popularisées, principalement par un Italien nommé Douhet mais aussi par des officiers militaires qui avaient brièvement servi dans l'aviation pendant les derniers jours de la guerre, tels que l'Américain Billy Mitchell.

Mais les gouvernements étaient à court d'argent et l'opinion populaire ne soutenait aucune expansion ou recherche et développement de nouveaux concepts militaires, donc l'aviation militaire languissait pendant cette période, tout comme d'autres nouveaux développements tels que les chars, les camions et les pièces d'artillerie plus grosses.

Le bombardement incendiaire allemand de cibles pendant la guerre civile espagnole est ce qui a vraiment attiré l'attention des gouvernements du monde, et leur a fait comprendre que l'aviation serait une composante majeure des futures opérations militaires, qui étaient maintenant clairement à l'horizon.

Même ainsi, il y avait peu de sentiment populaire pour l'expansion de l'armée d'un pays jusqu'à juste avant que les nazis ne commencent à s'emparer des pays voisins. Puis, une fois que l'opinion s'est rapidement retournée et que la préparation à la guerre est devenue la priorité absolue, l'expansion des services aériens s'est produite à peu près du jour au lendemain pour faire face à l'urgence. En conséquence, les services aériens ont pratiquement attrapé tous ceux qu'ils pensaient avoir du potentiel et qui étaient prêts à se porter volontaires juste pour répondre à leurs besoins en main-d'œuvre.

Juste mes réflexions sur les raisons pour lesquelles il existe tant de bons récits personnels de l'expérience de l'aviation pendant la Seconde Guerre mondiale.

Si quelqu'un qui lit ceci veut développer ce que j'ai dit, n'hésitez pas - je sais que j'ai oublié beaucoup de détails !


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Réarmement et premières annexions

Après la mort de Józef Piłsudski en 1935, le gouvernement de Sanation de ses partisans politiques, avec le président Ignacy Mościcki, s'est lancé dans une réforme militaire et le réarmement de l'armée polonaise face à l'évolution du climat politique en Europe. Grâce en partie à un prêt financier de la France, la nouvelle région industrielle centrale de Pologne a participé au projet à partir de 1936 dans une tentative de rattraper le développement d'armes avancées par les voisins les plus riches de la Pologne. Le ministre des Affaires étrangères Józef Beck a continué de résister à la pression croissante exercée par l'Occident sur la Pologne pour qu'elle coopère avec l'Union soviétique afin de contenir l'Allemagne. [2] [3] [4] Contre la force militaire allemande en croissance rapide, la Pologne non seulement ne possédait aucune quantité comparable de ressources techniques, mais manquait aussi des connaissances et des concepts de développement de la guerre moderne. [5]

Le réarmement allemand officiellement poursuivi a commencé en 1935 sous Adolf Hitler, contrairement aux dispositions du traité de Versailles - le fondement de l'ordre international de l'après-guerre. Incapables d'empêcher la remilitarisation de la Rhénanie par Hitler, le Royaume-Uni et la France ont également poursuivi le réarmement. Pendant ce temps, l'expansion territoriale allemande en Europe centrale a commencé sérieusement avec le Anschluss d'Autriche en mars 1938. La Pologne envoya des groupes de diversion spéciaux dans la zone contestée de Zaolzie (Silésie tchèque) dans l'espoir d'accélérer le démembrement de la Tchécoslovaquie et de regagner le territoire. L'accord de Munich du 30 septembre 1938 a été suivi par l'incorporation par l'Allemagne des Sudètes. Face à la menace d'une annexion totale de la Tchécoslovaquie, les puissances occidentales entérinent la partition allemande du pays. [6] [7]

La Pologne a demandé avec insistance un statut de grande puissance, mais n'a pas été invitée à participer à la conférence de Munich. Le ministre Beck, déçu par le manque de reconnaissance, a lancé un ultimatum le jour de l'accord de Munich au gouvernement de la Tchécoslovaquie, exigeant un retour immédiat en Pologne de la région frontalière contestée de Zaolzie. Le gouvernement tchécoslovaque en détresse s'exécuta et des unités militaires polonaises prirent le contrôle de la région. Le mouvement a été reçu négativement à la fois en Occident et en Union soviétique, et il a contribué à l'aggravation de la situation géopolitique de la Pologne. En novembre, le gouvernement polonais a également annexé une petite région frontalière en conflit avec le nouvel État autonome de Slovaquie et a apporté son soutien à l'expansion de la Hongrie dans les Carpates-Ukraine, située dans la Tchécoslovaquie désormais fédérale. [7] [8] [9]

Suite de l'accord de Munich

Les accords de Munich de 1938 n'ont pas duré longtemps. En mars 1939, l'occupation allemande de la Tchécoslovaquie a commencé avec l'invasion de la Bohême et de la Moravie, laissant la Slovaquie comme un État fantoche allemand. La Lituanie a été contrainte d'abandonner sa région de Klaipėda (Memelland). Des demandes formelles ont été faites pour le retour de la ville libre de Dantzig à l'Allemagne, même si son statut était garanti par la Société des Nations. Au début de 1939, Hitler proposa à la Pologne une alliance aux conditions allemandes, dans l'attente d'un respect. Le gouvernement polonais devrait accepter l'incorporation de Dantzig par le Reich et un passage routier extraterritorial reliant la Prusse orientale au reste de l'Allemagne à travers le soi-disant corridor polonais (une zone reliant le continent polonais à la mer Baltique). La Pologne rejoindrait une alliance antisoviétique et coordonnerait sa politique étrangère avec l'Allemagne, devenant ainsi un État client. Le gouvernement polonais indépendantiste a été alarmé et une garantie britannique de l'indépendance de la Pologne a été publiée le 31 mars 1939. Réagissant à cet acte et au rejet effectif de la Pologne des demandes allemandes, Hitler a renoncé au pacte de non-agression germano-polonais existant le 28 avril. .[4] [10]

En août 1939, des négociations ont eu lieu à Moscou, lancées par les groupes de travail concurrents alliés-soviétiques et nazis-soviétiques, chacun tentant d'enrôler la puissante armée de Staline à ses côtés. Le soir du 23 août 1939, l'offre de l'Allemagne fut acceptée par défaut, car le refus des dirigeants polonais de coopérer militairement avec les Soviétiques empêchait la possibilité d'une issue alternative. Le pacte de non-agression Molotov-Ribbentrop est signé. En prévision d'une attaque et d'une occupation de la Pologne par l'Allemagne nazie, le pacte comportait des dispositions secrètes qui délimitaient le découpage de certaines parties de l'Europe de l'Est en sphères d'influence des deux signataires. La ligne de démarcation traversait le territoire du centre-est de la Pologne. L'"opportunité du maintien d'un État polonais indépendant" a été laissée à "l'évolution politique ultérieure" d'un commun accord, selon le texte, qui a été découvert des années plus tard. [4] [l]

Alliances militaires

L'Union soviétique, ayant ses propres raisons de craindre l'expansionnisme allemand vers l'Est, a négocié à plusieurs reprises avec la France et le Royaume-Uni, et à travers eux, a fait une offre à la Pologne d'une alliance anti-allemande, similaire à celle faite précédemment à la Tchécoslovaquie. Les Britanniques et les Français ont cherché à former un puissant bloc politico-militaire, comprenant l'Union soviétique, la Pologne et la Roumanie à l'est, et la France et la Grande-Bretagne à l'ouest. [4] En mai 1939, les conditions soviétiques pour signer un accord avec la Grande-Bretagne et la France étaient les suivantes : le droit des troupes de l'Armée rouge de traverser le territoire polonais, la fin de l'alliance polono-roumaine et la limitation de la Garantie britannique à la Pologne de ne couvrir que la frontière occidentale de la Pologne avec l'Allemagne. Les dirigeants polonais croyaient qu'une fois sur le territoire polonais, les troupes soviétiques ne partiraient pas et tout au long de 1939, ils refusèrent d'accepter tout arrangement qui permettrait aux troupes soviétiques d'entrer en Pologne. [11]

La réticence polonaise à accepter la dangereuse offre soviétique d'entrée gratuite est illustrée par la citation du maréchal Edward Rydz-Śmigły, commandant en chef des forces armées polonaises, qui a déclaré : « Avec les Allemands, nous risquons de perdre notre liberté. . Avec les Russes nous perdrons notre âme". [12] L'attitude des dirigeants polonais a également été reflétée par le ministre des Affaires étrangères Józef Beck, qui, apparemment confiant dans les déclarations de soutien de la France et de la Grande-Bretagne, a affirmé que la sécurité de la Pologne n'allait pas être garantie par un "soviétique ou tout autre Russie". Les Soviétiques se sont alors tournés vers la conclusion de l'offre allemande d'un traité et le pacte Molotov-Ribbentrop a été signé. La coopération soviéto-nazie progressait depuis mai 1939, lorsque Viatcheslav Molotov devint ministre soviétique des Affaires étrangères. [dix]

L'armée allemande a utilisé un système de code automatisé pour le transfert secret de messages basé sur la machine Enigma. Le schéma de code constamment généré et modifié a été brisé par des mathématiciens polonais dirigés par Marian Rejewski et la découverte a été partagée avec les Français et les Britanniques avant le déclenchement de la guerre. La cryptanalyse de l'Enigma a été une contribution polonaise extrêmement importante à l'effort de guerre, car elle s'est poursuivie tout au long de la guerre en Grande-Bretagne et a privé les Allemands sans méfiance du secret dans leurs communications cruciales. [13]

Fin août, les obligations de l'alliance polono-britannique et polono-française ont été mises à jour. La Pologne, encerclée par la coalition dirigée par les nazis, était partiellement mobilisée militairement mais mal préparée à la guerre. [4] [p] La pleine mobilisation (générale) a été empêchée par la pression des gouvernements britannique et français, qui ont cherché une solution pacifique de dernière minute au conflit polono-allemand imminent. Le 1er septembre 1939, la Pologne est envahie par l'Allemagne nazie. La Grande-Bretagne et la France, liées par des alliances militaires avec la Pologne, ont déclaré la guerre à l'Allemagne deux jours plus tard. [6] [14] [15]

Invasion allemande

Le 1er septembre 1939, sans déclaration formelle de guerre, l'Allemagne nazie envahit la Pologne sous le prétexte de l'incident de Gleiwitz, une provocation (une parmi tant d'autres) [16] mise en scène par les Allemands, qui prétendaient que les troupes polonaises avaient attaqué un poste le long de la –Frontière polonaise. [4] [10] Pendant les jours et les semaines suivants, les forces allemandes techniquement, logistiquement et numériquement supérieures ont rapidement avancé dans le territoire polonais. [17] Sécurisées par le Pacte Molotov-Ribbentrop, les troupes soviétiques envahissent également la Pologne le 17 septembre 1939. Avant la fin du mois, la majeure partie de la Pologne est divisée entre les Allemands et les Soviétiques. [18]

L'armée polonaise n'avait pas anticipé l'attaque allemande. Après 1926, Józef Piłsudski a conduit l'armée à interrompre les préparatifs de défense de la frontière occidentale. Ils ont été repris en mars 1939. [19] Par la suite, les Forces armées polonaises ont été organisées pour la défense du pays. Selon l'historien Andrzej Leon Sowa, le niveau technique et organisationnel des forces polonaises correspondait à celui de la période de la Première Guerre mondiale. [20] La position stratégique des forces armées a été rendue plus désespérée par la récente occupation allemande de la Tchécoslovaquie. La Pologne était maintenant entourée sur trois côtés par les territoires allemands de Poméranie, de Silésie et de Prusse orientale, et par la Tchécoslovaquie sous contrôle allemand. [21] L'état slovaque nouvellement formé a aidé leurs alliés allemands en attaquant la Pologne du sud. [5] Les forces polonaises ont été bloquées sur la côte baltique par la marine allemande. Le public polonais, conditionné par la propagande gouvernementale, n'était pas conscient de la gravité de la situation et s'attendait à une victoire rapide et facile de l'alliance polono-française-britannique. [22]

Le "concept d'anéantissement" allemand (Vernichtungsgedanke) qui a évolué plus tard dans le Guerre éclair (« guerre éclair ») prévoyait une avance rapide des divisions Panzer (blindées), des bombardements en piqué (pour briser les concentrations de troupes et détruire les aéroports, les voies ferrées et les gares, les routes et les ponts, ce qui a entraîné la mort d'un grand nombre de réfugiés entassés dans le moyens de transport) et les bombardements aériens de villes non défendues pour saper le moral des civils. [21] Des bombardements délibérés de civils ont eu lieu à grande échelle dès le premier jour de la guerre, également dans des zones très éloignées de toute autre activité militaire. [22] Les forces allemandes, sommées par Hitler d'agir avec la plus grande cruauté, se sont massivement engagées dans le meurtre de civils polonais. [23] L'armée, l'aviation et la marine polonaises disposaient d'équipements modernes insuffisants pour faire face à l'assaut. [24]

Chacune des cinq armées allemandes impliquées dans l'attaque de la Pologne était accompagnée d'un groupe de sécurité spécial chargé de terroriser la population polonaise. Certains citoyens polonais de nationalité allemande avaient été formés en Allemagne pour aider à l'invasion, formant la cinquième colonne. [21] De nombreux dirigeants allemands en Pologne et militants communistes ont été internés par les autorités polonaises après le 1er septembre. [16] [24] 10 à 15 000 Allemands ethniques ont été arrêtés et ont marché de force vers Kutno peu après le début des hostilités. Parmi eux, environ 2 000 ont été tués par des Polonais en colère, et d'autres meurtres d'Allemands de souche ont eu lieu ailleurs. Plusieurs fois plus de civils polonais avaient été tués par la Wehrmacht tout au long de la « campagne de septembre ». [25]

58 divisions allemandes, dont 9 divisions Panzer, ont été déployées contre la Pologne. [26] L'Allemagne commandait 1,5 million d'hommes, 187 000 véhicules à moteur, 15 000 pièces d'artillerie, 2 600 chars, 1 300 véhicules blindés, 52 000 mitrailleuses et 363 000 chevaux. 1 390 avions de combat de la Luftwaffe ont été utilisés pour attaquer des cibles polonaises. Le 1er septembre, la marine allemande positionne son ancien cuirassé Schleswig-Holstein pour bombarder Westerplatte, une section de la ville libre de Dantzig, une enclave défendue séparée de la ville principale et attribuée à la Pologne par le traité de Versailles en 1919. 53 navires de la marine ont été désignés pour une action contre la Pologne. [16] [27]

Selon Antoni Czubiński, 1,2 million de soldats polonais avaient été mobilisés, mais certains n'avaient même pas de fusils. Il y avait 30 divisions d'infanterie, 11 brigades de cavalerie, 31 régiments d'artillerie légère, 10 régiments d'artillerie lourde et 6 régiments aériens. Ils possédaient 3 600 pièces d'artillerie (pour la plupart régulières, avec seulement quelques centaines d'unités anti-blindés ou anti-aériennes), et 600 chars, [5] dont 120 de type 7TP avancé. Les régiments de l'armée de l'air comprenaient 422 avions [5], dont 160 PZL P.11c, 31 PZL P.7a et 20 P.11a, 120 bombardiers de reconnaissance PZL.23 Karaś et 45 bombardiers moyens PZL.37 Łoś. Les avions de combat de la série P de fabrication polonaise devenaient obsolètes. Des P-24 à la pointe de la technologie ont été construits mais vendus à l'étranger pour générer de la monnaie. Les bombardiers Łoś étaient modernes et rapides. [28] La participation de la marine a été limitée par le retrait de grands navires au Royaume-Uni pour empêcher leur destruction, et leur liaison avec la Royal Navy (connu sous le nom de Plan de Pékin). La marine se composait de quatre destroyers (dont trois étaient partis pour l'Angleterre), d'un mouilleur de mines, de cinq sous-marins et de quelques navires plus petits, dont six nouveaux dragueurs de mines.

Bien que le Royaume-Uni et la France aient déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre, peu de mouvements ont eu lieu sur le front occidental. L'offensive à l'Ouest que les Polonais ont compris qu'on leur avait promis ne se matérialisait pas [29] et, selon Norman Davies, elle n'était même pas immédiatement réalisable ou pratique. [21] En raison de l'inaction occidentale, des protocoles secrets du traité germano-soviétique et d'autres facteurs, y compris son manque de renseignements, le gouvernement polonais n'était initialement pas pleinement conscient du degré d'isolement du pays et du désespoir de sa situation. . [5] Les forces britanniques et françaises combinées étaient fortes en principe, mais pas prêtes pour une offensive pour un certain nombre de raisons. Les quelques raids aériens limités tentés par les Britanniques ont été inefficaces et ont causé des pertes en vies humaines et en matériel. L'abandon des tracts de propagande était désormais devenu leur mode d'action privilégié, au grand désarroi de l'opinion polonaise, qui était amenée à croire qu'une véritable guerre sur deux fronts et une défaite du IIIe Reich s'annonçaient. [30]

Les différentes armées polonaises défendaient le pays en trois principales concentrations de troupes, qui n'avaient pas de structure de commandement territorial propre et opéraient directement sous les ordres du maréchal Edward Rydz-Śmigły, cela s'est avéré être une grave lacune logistique. [31] Les armées étaient positionnées le long de la frontière en demi-cercle, ce qui prévoyait une faible défense, car les Allemands concentraient leurs forces dans les directions d'attaque choisies. [5] Le corps blindé allemand a rapidement déjoué toutes les tentatives de résistance organisée et les 3 et 4 septembre, les défenses frontalières polonaises ont été brisées le long de tous les axes d'attaque. Des foules de réfugiés civils fuyant vers l'est ont bloqué les routes et les ponts. Les Allemands ont également pu contourner d'autres concentrations de l'armée polonaise et arriver à l'arrière des formations polonaises. [24]

Alors que les armées polonaises étaient détruites ou en retraite, les Allemands prirent Częstochowa le 4 septembre, Cracovie et Kielce le 6 septembre. Le gouvernement polonais a été évacué en Volhynie et le commandant militaire suprême Rydz-Śmigły a quitté Varsovie dans la nuit du 6 septembre et s'est dirigé vers l'est en direction de Brześć. Le général Walerian Czuma prend le relais et organise la défense de la capitale. [17] Selon Halik Kochanski, Rydz-Śmigły a fui la capitale et le haut commandement polonais a laissé tomber son armée. [25] Le départ de Rydz-Śmigły a eu des effets désastreux tant sur le moral des forces armées polonaises que sur sa capacité à exercer un commandement global efficace. [32]

Les Allemands commencèrent à encercler Varsovie le 9 septembre. [21] Le président de la ville Stefan Starzyński a joué un rôle particulièrement important dans sa défense. [17] La ​​plus grande bataille de la campagne de la Bzura a eu lieu à l'ouest de la moyenne Vistule du 9 au 21 septembre. De violents combats ont également eu lieu dans un certain nombre d'autres endroits, y compris la région de Tomaszów Lubelski (jusqu'au 26 septembre), et une défense déterminée de Lwów a été montée (contre les forces allemandes jusqu'au 22 septembre, lorsque les défenseurs se sont rendus aux Soviétiques sur leur arrivée).Le 13 septembre, le maréchal Rydz-Śmigły a ordonné à toutes les forces polonaises de se retirer vers la soi-disant tête de pont roumaine dans le sud-est de la Pologne, à côté des frontières roumaine et soviétique, la zone qu'il a désignée comme le dernier bastion de défense. [17] [18] [21] [27] [33]

Le 11 septembre, le ministre des Affaires étrangères Józef Beck a demandé à la France d'accorder l'asile au gouvernement polonais et à la Roumanie d'autoriser le transfert des membres du gouvernement à travers son territoire. Le 12 septembre, le Conseil suprême de guerre anglo-français délibérant à Abbeville, en France, conclut que la campagne militaire polonaise était déjà résolue et qu'il ne servait à rien de lancer une expédition de secours anti-allemande. Les dirigeants polonais n'étaient pas au courant de la décision et attendaient toujours une offensive occidentale. [17]

Invasion soviétique

À partir du 3 septembre, l'Allemagne a exhorté l'Union soviétique à engager ses troupes contre l'État polonais [34], mais le commandement soviétique a continué à caler [21] en attendant l'issue de la confrontation germano-polonaise [34] et de voir ce que les Français et les les Britanniques allaient faire. [35] L'Union soviétique a assuré à l'Allemagne que l'avance de l'Armée rouge en Pologne suivrait plus tard à un moment approprié. [34]

Pour la "motivation politique" optimale (un effondrement de la Pologne ayant eu lieu), Molotov souhaite maintenir l'intervention soviétique jusqu'à la chute de Varsovie, mais la prise de la ville par les Allemands est retardée en raison de son effort de défense déterminé (jusqu'au 27 septembre ). Les troupes soviétiques ont marché le 17 septembre sur la Pologne, que l'Union soviétique prétendait de toute façon inexistante (selon l'historien Richard Overy, la Pologne a été vaincue par l'Allemagne dans les deux semaines suivant le 1er septembre). [6] [34] L'invasion soviétique de la Pologne a été justifiée par les Soviétiques par leurs propres préoccupations de sécurité et par la nécessité de protéger les populations ethniquement biélorusses et ukrainiennes. [36] L'invasion a été coordonnée avec le mouvement de l'armée allemande, [34] et a rencontré une résistance limitée des forces polonaises. Les formations militaires polonaises disponibles dans la partie orientale du pays ont été commandées par le haut commandement, qui était alors à la frontière roumaine, [18] pour éviter d'engager les Soviétiques, [35] [c] mais quelques combats entre les unités soviétiques et polonaises a eu lieu (comme la bataille de Szack menée par le Corps de protection des frontières). [37] Les forces soviétiques se sont déplacées à l'ouest (jusqu'à la rivière Bug) et au sud pour remplir la zone qui leur est attribuée par le protocole secret du pacte Molotov-Ribbentrop. Ils ont pris des mesures pour bloquer les voies d'évacuation potentielles de la Pologne vers la Lituanie, la Lettonie, la Roumanie et la Hongrie. [18] [21]

Environ 13,4 millions de citoyens polonais vivaient dans les zones saisies par l'Union soviétique. Parmi eux, environ 8,7 millions étaient des Ukrainiens, des Biélorusses et des Juifs. Les relations des minorités avec les autorités polonaises étaient généralement mauvaises et nombre de leurs membres saluaient et soutenaient l'arrivée des troupes de l'Armée rouge en tant que libérateurs. [38] Les réponses britanniques et françaises à l'empiétement soviétique « pas inattendu » ont été atténuées. [33] [35]

Sans le traité germano-soviétique et l'invasion soviétique, toute la Pologne d'avant-guerre aurait probablement été capturée par l'Allemagne nazie dès 1939. [39]

Fin de campagne

Le processus du traité nazi-soviétique s'est poursuivi avec le traité de frontière germano-soviétique signé le 28 septembre. Il a ajusté et finalisé la division territoriale, plaçant la Lituanie dans la sphère soviétique et déplaçant la frontière soviétique-allemande à l'est de la Vistule à la rivière Bug [40] et a autorisé une action conjointe supplémentaire pour contrôler la Pologne occupée. [21] L'idée de conserver un État polonais résiduel, envisagée plus tôt, a été abandonnée. [34] [38]

Le gouvernement polonais et le haut commandement militaire se sont retirés dans le sud-est du territoire roumain de la tête de pont et ont traversé la Roumanie neutre dans la nuit du 17 septembre. Depuis la Roumanie, le 18 septembre, le président Ignacy Mościcki et le maréchal Rydz-Śmigły ont émis des déclarations et des ordonnances qui ont violé leur statut de personnes de passage dans un pays neutre. L'Allemagne a fait pression sur la Roumanie pour qu'elle ne permette pas aux autorités polonaises de partir (leur destination prévue était la France) et le groupe a été interné. L'ambassadeur de Pologne en Roumanie a aidé le général Władysław Sikorski, membre de l'opposition polonaise à qui une mission militaire a été refusée et qui est également entré en Roumanie, à acquérir les documents de départ et le général est parti pour la France. [18]

La résistance a continué dans de nombreux endroits. Varsovie a finalement été bombardée jusqu'à la soumission. L'événement qui a déclenché sa reddition le 27 septembre a été les dommages causés par les bombardements au système d'approvisionnement en eau causés par le ciblage délibéré des installations hydrauliques. [32] Varsovie a subi les plus gros dégâts et pertes civiles (40 000 tués), déjà en septembre 1939. [41] [s] La forteresse de Modlin capitule le 29 septembre, la bataille de Hel se poursuit jusqu'au 2 octobre, et la bataille de Kock est combattu jusqu'au 4 octobre. [18] Dans les forêts du pays, les unités de l'armée ont commencé la résistance souterraine presque immédiatement. [21] Le major "Hubal" et son régiment ont été les pionniers de ce mouvement. Au cours de la campagne de septembre, l'armée polonaise a perdu environ 66 000 soldats sur le front allemand, environ 400 000 sont devenus prisonniers de l'Allemagne et environ 230 000 de l'Union soviétique. [e] 80 000 ont réussi à quitter le pays. 16 600 soldats allemands ont été tués et 3 400 sont portés disparus. 1000 chars ou véhicules blindés allemands et 600 avions ont été détruits. L'armée soviétique a perdu entre 2 500 et 3 000 soldats, tandis que 6 000 à 7 000 défenseurs polonais ont été tués dans l'est. Plus de 12 000 citoyens polonais exécutés par les nazis faisaient partie des quelque 100 000 victimes civiles de la campagne. [18] [33]

Plusieurs navires de la marine polonaise ont atteint le Royaume-Uni et des dizaines de milliers de soldats se sont échappés par la Hongrie, la Roumanie, la Lituanie et la Suède pour continuer le combat. [42] De nombreux Polonais ont participé à la bataille de France, à la bataille d'Angleterre et, alliés aux forces britanniques, à d'autres opérations (voir la contribution polonaise à la Seconde Guerre mondiale). [43]

Pologne occupée par les Allemands

La plus grande ampleur des déprédations et de la terreur infligées et subies par les Polonais résultait de l'occupation allemande. La série d'événements la plus catastrophique a été l'extermination des Juifs connue sous le nom d'Holocauste. [44]

Environ un sixième des citoyens polonais ont perdu la vie dans la guerre, [45] [46] et la plupart des pertes civiles ont résulté de diverses actions ciblées et délibérées. Le plan allemand impliquait non seulement l'annexion du territoire polonais, mais aussi une destruction totale de la culture polonaise et de la nation polonaise. (Plan Général Ost).

Aux termes de deux décrets d'Hitler (8 octobre et 12 octobre 1939), de vastes régions de la Pologne occidentale ont été annexées à l'Allemagne. Ceux-ci comprenaient tous les territoires que l'Allemagne avait perdus en vertu du traité de Versailles de 1919, tels que le corridor polonais, la Prusse occidentale et la Haute-Silésie, mais aussi une vaste zone incontestablement polonaise à l'est de ces territoires, y compris la ville de ódź.

Les zones annexées de la Pologne ont été divisées en unités administratives suivantes:

    (initialement Reichsgau Posen), qui comprenait l'ensemble de la voïvodie de Poznań, la plupart de la voïvodie de Łódź, cinq comtés de la voïvodie de Poméranie et un comté de la voïvodie de Varsovie
  • le reste de la voïvodie de Poméranie, qui a été incorporée dans le district de Reichsgau Danzig-West Prusse (initialement Reichsgau Westpreussen) (Regierungsbezirk Zichenau) composé de cinq comtés du nord de la voïvodie de Varsovie (Płock, Płońsk, Sierpc, Ciechanów et Mława), qui sont devenus une partie de la Prusse orientale (Regierungsbezirk Kattowitz) ou, officieusement, la Haute-Silésie orientale (Ost-Oberschlesien), qui comprenait la voïvodie de Silésie, les comtés de Sosnowiec, Będzin, Chrzanów, Oświęcim et Zawiercie, et des parties des comtés d'Olkusz et de Żywiec, qui sont devenus une partie de la province de Haute-Silésie.

La superficie de ces territoires annexés était de 92 500 kilomètres carrés et la population était d'environ 10,6 millions, [42] dont une grande majorité étaient des Polonais.

Dans les districts de Poméranie, les tribunaux sommaires allemands ont condamné à mort 11 000 Polonais à la fin de 1939 et au début de 1940. [42] Un total de 30 000 Polonais y ont déjà été exécutés en 1939, avec 10 000 supplémentaires en Grande Pologne et 1 500 en Silésie. [47] Les Juifs ont été expulsés des zones annexées et placés dans des ghettos tels que le ghetto de Varsovie ou le ghetto de Łódź. [48] ​​[49] Les prêtres catholiques sont devenus des cibles de campagnes de meurtre et de déportation à grande échelle. [50] La population des territoires annexés a été soumise à un dépistage racial intense et à une germanisation. [21] Les Polonais ont subi des confiscations de propriété et une grave discrimination. 100 000 ont été expulsés de la seule ville portuaire de Gdynia déjà en octobre 1939. le Gouvernement Général, ou aux camps de concentration. [42] [49] Avec le nettoyage de certaines régions de la Pologne occidentale pour la réinstallation allemande, les nazis ont lancé les politiques de nettoyage ethnique. [51] Environ un million de Polonais ont été retirés de force de leurs habitations et remplacés par plus de 386 000 Allemands ethniques amenés de lieux éloignés. [47]

Aux termes du pacte Molotov-Ribbentrop et du traité de frontière germano-soviétique, l'Union soviétique a annexé tout le territoire polonais à l'est de la ligne des rivières Pise, Narew, Bug et San, à l'exception de la zone autour de Vilnius (connue en polonais sous le nom de Wilno), qui a été donné à la Lituanie, et la région de Suwałki, qui a été annexée par l'Allemagne. Ces territoires étaient en grande partie habités par des Ukrainiens et des Biélorusses, avec des minorités de Polonais et de Juifs (pour les chiffres, voir Curzon Line). La superficie totale, y compris la superficie attribuée à la Lituanie, était de 201 000 kilomètres carrés, avec une population de 13,2 millions d'habitants. [42] Une petite bande de terre qui faisait partie de la Hongrie avant 1914 a été donnée à la Slovaquie.

Après l'attaque allemande contre l'Union soviétique en juin 1941, les territoires polonais précédemment occupés par les Soviétiques étaient organisés comme suit :

    (District de Białystok), qui comprenait les comtés de Białystok, Bielsk Podlaski, Grajewo, Łomża, Sokółka, Wołkowysk et Grodno, était « rattaché » à (mais non incorporé à) la Prusse orientale
  • Bezirke Litauen und Weißrussland — la partie polonaise de la Russie blanche (aujourd'hui la Biélorussie occidentale) et la province de Vilnius ont été incorporées au Reichskommissariat Ostland
  • Bezirk Wolhynien-Podolien — la province polonaise de Volhynie, a été incorporée au Reichskommissariat Ukraine , Galicie orientale, a été incorporée au gouvernement général et est devenue son cinquième district. [52]

Le bloc de territoire restant a été placé sous une administration allemande appelée le gouvernement général (en allemand Generalgouvernement für die besetzten polnischen Gebiete), avec sa capitale à Cracovie. Il est devenu une partie de la Grande Allemagne (Grossdeutsches Reich). [53] Le gouvernement général était à l'origine subdivisé en quatre districts, Varsovie, Lublin, Radom et Cracovie, auxquels la Galicie orientale et une partie de la Volhynie ont été ajoutées en tant que district en 1941. [54] (Pour plus de détails sur la division territoriale de cette zone, voir Gouvernement général.) Le gouvernement général était la partie la plus proche de l'Allemagne du plan Lebensraum ou « l'espace vital » allemand à l'est, et a constitué le début de la mise en œuvre du plan d'ingénierie humaine grandiose et génocidaire nazi. [48]

Un avocat allemand et éminent nazi, Hans Frank, a été nommé gouverneur général du gouvernement général le 26 octobre 1939. Frank a supervisé la ségrégation des Juifs dans les ghettos dans les grandes villes, y compris Varsovie, et l'utilisation de civils polonais pour le travail obligatoire. dans les industries de guerre allemandes.

Certaines institutions polonaises, y compris la police (le nombre de la soi-disant police bleue a atteint environ 12 500 en 1943), ont été conservées dans le gouvernement général. Plus de 40 000 Polonais travaillaient dans l'administration du Gouvernement général, supervisés par plus de 10 000 Allemands. [47] L'activité politique était interdite et seule l'éducation polonaise de base était autorisée. Des professeurs d'université de Cracovie ont été envoyés dans un camp de concentration et à Lviv ont été abattus. [55] [d] Les Polonais ethniques devaient être progressivement éliminés. Les Juifs, destinés à une extermination plus immédiate, sont parqués dans des ghettos et sévèrement réprimés. Les conseils juifs des ghettos devaient suivre la politique allemande. De nombreux Juifs se sont enfuis vers l'Union soviétique (ils faisaient partie des 300 000 à 400 000 réfugiés estimés qui y sont arrivés de la Pologne occupée par les Allemands) [56] et certains ont été hébergés par des familles polonaises. [42]

La population du territoire du gouvernement général était initialement d'environ 11,5 millions d'habitants sur une superficie de 95 500 km 2 , [42] mais cela a augmenté à mesure qu'environ 860 000 Polonais et Juifs ont été expulsés des zones annexées par l'Allemagne et « réinstallés » dans le gouvernement général. Après l'opération Barbarossa, la superficie du Gouvernement général était de 141 000 km 2 , avec 17,4 millions d'habitants. [54]

Des dizaines de milliers de personnes ont été assassinées lors de la campagne allemande d'extermination de l'intelligentsia polonaise et d'autres éléments susceptibles de résister (par exemple, l'opération Tannenberg et Aktion AB). Le clergé catholique était généralement emprisonné ou autrement persécuté et beaucoup finissaient par être envoyés à la mort dans des camps de concentration. [57] [58] Des dizaines de milliers de résistants et d'autres ont été torturés et exécutés à la prison de Pawiak à Varsovie. [59] À partir de 1941, la maladie et la faim ont également commencé à réduire la population, alors que l'exploitation des ressources et du travail, la terreur et la germanisation ont atteint une plus grande intensité après l'attaque contre l'Union soviétique. [44] Les Polonais ont également été déportés en grand nombre pour travailler comme travail forcé en Allemagne, ou emmenés dans des camps de concentration. [42] Environ deux millions ont été transportés en Allemagne pour travailler comme esclaves et beaucoup y sont morts. [54] [je] apanka ou les rafles aléatoires, dans les rues ou ailleurs, étaient l'une des méthodes pratiquées par les nazis pour attraper des prisonniers pour le travail. [60] Plusieurs centaines de bordels de la Wehrmacht, pour lesquels des femmes locales non allemandes ont été recrutées de force, ont fonctionné dans tout le Reich. [61] Contrairement aux politiques nazies en Europe occidentale occupée, les Allemands ont traité les Polonais avec une hostilité intense et toutes les propriétés de l'État polonais et les entreprises industrielles privées ont été reprises par l'État allemand. [62] [63] La Pologne a été pillée et soumise à une exploitation économique extrême tout au long de la période de guerre. [64]

Le sort futur de la Pologne et des Polonais était stipulé dans Plan général Ost, un plan nazi visant à s'engager dans le génocide et le nettoyage ethnique des territoires occupés par l'Allemagne en Europe de l'Est afin d'exterminer les peuples slaves. Des dizaines de millions devaient être éliminés, d'autres réinstallés en Sibérie ou transformés en populations esclaves. [54] Les territoires dégagés devaient être réinstallés par les Allemands. Un essai d'évacuation de tous les Polonais a été tenté dans la région de Zamość en 1942 et 1943. 121 000 Polonais ont été retirés de leurs villages et remplacés par 10 000 colons allemands. [65]

Dans le cadre du programme Lebensborn, environ 200 000 enfants polonais ont été kidnappés par les Allemands pour être testés pour des caractéristiques raciales qui les rendraient aptes à la germanisation. De ce nombre (beaucoup ont été jugés inaptes et tués), seulement 15 à 20 % ont été renvoyés en Pologne après la guerre. [65] [66]

Lorsque l'occupation allemande s'est étendue aux territoires de l'Est de Kresy après leur prise de l'Union soviétique à l'été 1941, les nazis y ont déclenché leur politique génocidaire antijuive. Ils ont mené des campagnes de terreur dirigées contre les Polonais de souche, notamment contre des groupes tels que l'intelligentsia ou le clergé catholique. Les Ukrainiens ethniques, les Biélorusses et les Lituaniens, bien qu'ils soient eux-mêmes soumis à une occupation brutale, ont généralement reçu un traitement plus favorable de la part des nazis. Leurs nationalistes et autres ont été utilisés par l'occupant dans des actions contre les Polonais de souche, ou autorisés à mener eux-mêmes des activités anti-polonaises. Les membres des quatre ethnies ont été encouragés à agir contre les Juifs et ont participé à des pogroms et à d'autres cas de meurtre de Juifs. [67] [68]

Différents segments de la société polonaise ont connu différents degrés de souffrance sous l'occupation allemande. Les habitants des villages ruraux et des petites villes ont généralement mieux réussi que les habitants des grandes villes, tandis que la classe des propriétaires terriens (ziemiaństwo ou szlachta), privilégié dans la Pologne indépendante, prospéra aussi pendant la guerre. [69]

Dans les procès de Nuremberg d'après-guerre, le Tribunal militaire international déclara : « L'extermination massive des Juifs et aussi des Polonais avait toutes les caractéristiques d'un génocide au sens biologique de ce terme ». [70]

Selon une estimation de 2009 de l'Institut de la mémoire nationale (IPN), entre 5,62 millions et 5,82 millions de citoyens polonais (y compris les Juifs polonais) sont morts à cause de l'occupation allemande. [45] [46]

Pologne occupée par les Soviétiques

À la fin de l'invasion soviétique, l'Union soviétique occupait 50,1 % du territoire de la Pologne (195 300 km 2 ), avec 12 662 000 personnes. [42] Les estimations de population varient, une analyse donne les chiffres suivants en ce qui concerne la composition ethnique de ces régions à l'époque : 38 % de Polonais, 37 % d'Ukrainiens, 14,5 % de Biélorusses, 8,4 % de Juifs, 0,9 % de Russes et 0,6 % d'Allemands. Il y avait aussi 336 000 réfugiés des régions occupées par l'Allemagne, pour la plupart des Juifs (198 000). [71] Les zones occupées par l'Union soviétique ont été annexées au territoire soviétique, à l'exception de la région de Wilno/Vilnius, qui a été transférée à la République de Lituanie. La majorité des habitants de langue polonaise de la région de Vilnius se sont rapidement retrouvés soumis aux politiques de lithuanisation des autorités lituaniennes, ce qui a conduit à des conflits ethniques durables dans la région. [72] La Lituanie, y compris la région contestée de Vilnius, a été elle-même constituée par l'Union soviétique à l'été 1940 et est devenue la République socialiste soviétique de Lituanie.

Les Soviétiques considéraient les territoires de Kresy (Pologne orientale d'avant-guerre) comme colonisés par les Polonais et l'Armée rouge fut proclamée libératrice des nationalités conquises. De nombreux Juifs, Ukrainiens, Biélorusses et Lituaniens partagent ce point de vue et coopèrent avec les nouvelles autorités pour réprimer les Polonais. [42] [56] Les administrateurs soviétiques ont utilisé des slogans sur la lutte des classes et la dictature du prolétariat, [73] alors qu'ils appliquaient les politiques du stalinisme et de la soviétisation dans la Pologne orientale occupée. [74] [75] Les 22 et 26 octobre 1939, les Soviétiques ont organisé des élections aux Soviets suprêmes contrôlés par Moscou (organes législatifs) des provinces nouvellement créées de l'Ukraine occidentale et de la Biélorussie occidentale pour légitimer la domination soviétique. [76] Les nouvelles assemblées ont ensuite appelé à l'incorporation à l'Union soviétique, et le Soviet suprême de l'Union soviétique a annexé les deux territoires aux républiques soviétiques déjà existantes (la République socialiste soviétique d'Ukraine et la République socialiste soviétique de Biélorussie) le 2 novembre. .[42] [56]

Toutes les institutions de l'État polonais démantelé ont été fermées et rouvertes avec de nouveaux directeurs qui étaient pour la plupart russes et, dans de rares cas, ukrainiens ou polonais. [71] L'université de Lviv et d'autres écoles ont redémarré en tant qu'institutions soviétiques. [71] Certains départements, tels que le droit et les sciences humaines ont été abolis de nouveaux sujets, y compris le darwinisme, le léninisme et le stalinisme ont été enseignés par les départements réorganisés. Les frais de scolarité étaient gratuits et des allocations monétaires étaient offertes aux étudiants. [58]

Les autorités soviétiques ont tenté d'éliminer tous les signes de l'existence et de l'activité polonaises dans la région. [71] Le 21 décembre, la monnaie polonaise a été retirée de la circulation avec un échange limité au rouble nouvellement introduit. [77] [78] Dans les écoles, des livres de langue polonaise ont été brûlés. [71]

Tous les médias sont devenus contrôlés par Moscou. L'occupation soviétique a mis en œuvre un régime politique de type état policier, [79] [80] [81] [82] basé sur la terreur. Tous les partis et organisations polonais ont été dissous. Seuls le parti communiste et les organisations subordonnées étaient autorisés à exister. Les enseignants soviétiques dans les écoles ont encouragé les enfants à espionner leurs parents. [71]

Les organisations sociales ukrainiennes et biélorusses, fermées par le gouvernement polonais dans les années 1930, ont été rouvertes. Dans les écoles, la langue d'enseignement a été changée en ukrainien ou en biélorusse. [58]

Les églises catholiques romaines et grecques catholiques ont été persécutées, ont perdu de nombreux domaines, séminaires et organisations sociales affiliées, mais ont gardé la plupart de leurs installations primaires (maisons de culte) ouvertes et ont pu fournir des services religieux et organiser des pèlerinages. Les prêtres étaient discriminés par les autorités et soumis à des taxes élevées, à des conscriptions militaires, à des arrestations et à des déportations. [71] [78]

De nombreuses entreprises ont été reprises par l'État ou ont échoué, les petits magasins de commerce et de production ont dû adhérer à des coopératives, mais seule une faible proportion de l'agriculture paysanne a été rendue collective (plus de dix pour cent de la surface arable) au début de la guerre avec l'Allemagne. [78] Parmi les installations industrielles démantelées et envoyées à l'est se trouvaient la plupart des usines de l'industrie textile de Białystok. [58] Les résultats des politiques économiques soviétiques ont rapidement entraîné de graves difficultés, car les magasins manquaient de marchandises, la nourriture était rare et les gens étaient menacés par la famine. [71] Néanmoins, les conditions étaient meilleures sous les Soviétiques que dans le gouvernement général dirigé par les Allemands. L'industrie s'est développée à Lviv et ailleurs et le chômage a été officiellement éliminé au printemps 1940. Le niveau de vie, après l'effondrement initial, a continué à s'améliorer progressivement, de nombreux services étaient gratuits ou bon marché et les pauvres et les personnes ayant une formation technique s'en sortaient mieux que sous le domination polonaise. Les villes, dont Lviv et Białystok étaient particulièrement bien entretenues par les autorités soviétiques, étaient en bien meilleur état que la campagne. La situation était très difficile pour les retraités polonais, privés de leurs pensions, et pour les dizaines de milliers de réfugiés de guerre qui ont fui la Pologne occupée par les Allemands et se sont installés dans les villes de l'Est. [78]

Selon la loi soviétique du 29 novembre 1939, [56] tous les résidents de la zone annexée, appelés citoyens de ancienne Pologne, [83] a acquis automatiquement la citoyenneté soviétique. Les résidents étaient toujours obligés et contraints de consentir [84] et ceux qui refusaient (la plupart des Polonais ne voulaient pas abandonner la citoyenneté polonaise) [42] étaient menacés de rapatriement vers les territoires polonais contrôlés par les nazis. [36] [85] [86]

Les Soviétiques ont exploité les tensions ethniques passées entre les Polonais et d'autres groupes ethniques, incitant et encourageant la violence contre les Polonais en appelant les minorités à « rectifier les torts qu'elles avaient subis pendant vingt ans de domination polonaise ». [87] La ​​propagande hostile a donné lieu à des cas de répression sanglante. [88]

Une partie de la population ukrainienne a initialement salué la fin de la domination polonaise [90] et le phénomène a été renforcé par une réforme agraire. Les autorités soviétiques ont également lancé une campagne de collectivisation limitée. [78] Il y avait de grands groupes de citoyens polonais d'avant-guerre, notamment des jeunes juifs et, dans une moindre mesure, des paysans ukrainiens, qui voyaient le pouvoir soviétique comme une opportunité de démarrer une activité politique ou sociale en dehors de leurs groupes ethniques ou culturels traditionnels. Leur enthousiasme s'est estompé avec le temps lorsqu'il est devenu évident que les répressions soviétiques affectaient tout le monde. [91] L'organisation des Ukrainiens désirant une Ukraine indépendante (l'OUN) a été persécutée comme « antisoviétique ». [56]

Un régime de terreur a été instauré par le NKVD et d'autres agences soviétiques. Les premières victimes furent les quelque 230 000 prisonniers de guerre polonais. [18] L'Union soviétique n'avait signé aucune convention internationale sur les règles de la guerre et on leur a refusé le statut de prisonniers de guerre. Lorsque les Soviétiques ont mené des activités de recrutement parmi l'armée polonaise, une écrasante majorité des officiers capturés ont refusé de coopérer, ils étaient considérés comme des ennemis de l'Union soviétique et une décision a été prise par le Politburo soviétique (5 mars 1940) de les exécuter secrètement (22 000 officiers et d'autres). [92] Les officiers et un grand nombre de soldats ordinaires [93] ont ensuite été assassinés (voir massacre de Katyn) ou envoyés au Goulag. [94] Sur les 10 000 à 12 000 Polonais envoyés à Kolyma en 1940-1941, principalement des prisonniers de guerre, seuls 583 hommes ont survécu, libérés en 1941-1942 pour rejoindre les forces armées polonaises à l'Est. [95]

Des politiques de terreur ont également été appliquées à la population civile. Les autorités soviétiques considéraient le service pour l'État polonais d'avant-guerre comme un « crime contre la révolution » [96] et une « activité contre-révolutionnaire », [97] et ont par la suite commencé à arrêter un grand nombre d'intelligentsia polonaise, d'hommes politiques, de fonctionnaires et de scientifiques, mais aussi des gens ordinaires soupçonnés de constituer une menace pour le régime soviétique. Des écoliers aussi jeunes que 10 ou 12 ans qui se moquaient de la propagande soviétique présentée dans les écoles ont été envoyés dans des prisons, parfois jusqu'à 10 ans. [71]

Les prisons sont rapidement devenues gravement surpeuplées de détenus soupçonnés d'activités antisoviétiques et le NKVD a dû ouvrir des dizaines de sites pénitentiaires ad hoc dans presque toutes les villes de la région. [76] [91] La vague d'arrestations a conduit à la réinstallation forcée de grandes catégories de personnes (koulaks, fonctionnaires polonais, ouvriers forestiers, professeurs d'université ou osadniks, par exemple) vers les camps de travail du Goulag. [75] On estime que 30 à 40 000 citoyens polonais ont été détenus dans les camps de travail en 1939-1941. [78] Les citoyens polonais et anciennement polonais, dont une grande partie étaient des minorités ethniques, ont été déportés pour la plupart en 1940, généralement vers le nord de la Russie, le Kazakhstan et la Sibérie. [42] [98] Selon les données du NKVD, sur les 107 000 citoyens polonais de différentes ethnies arrêtés en juin 1941, 39 000 ont été jugés et condamnés pour diverses transgressions, dont 1 200 condamnés à mort. À cette époque, 40 000 étaient emprisonnés dans les prisons du NKVD et environ 10 000 d'entre eux ont été assassinés par les Soviétiques lors de l'évacuation de la prison après l'attaque allemande. [78] [99]

Parmi les Polonais qui ont décidé de coopérer avec les autorités soviétiques figuraient Wanda Wasilewska, qui a été autorisée à publier un périodique en langue polonaise à Lviv, et Zygmunt Berling, qui, à partir de 1940, a dirigé un petit groupe d'officiers polonais travaillant sur le concept de formation d'un division en Union soviétique. Wasilewska, un leader informel des communistes polonais, a été reçu par Staline au Kremlin le 28 juin 1940. L'événement a marqué un début de réorientation de la politique soviétique à l'égard des Polonais, qui aurait des conséquences capitales pour le prochain demi-siècle et au-delà. Les Soviétiques ont pris un certain nombre de mesures de conciliation, telles que l'organisation de célébrations du 85e anniversaire de la mort du poète Adam Mickiewicz en novembre 1940 à Moscou, Lviv et dans d'autres concentrations de population polonaise, ou l'expansion des activités d'enseignement général et supérieur en langue polonaise. dans les territoires sous contrôle soviétique. Wasilewska et Berling poussèrent à nouveau pour la division polonaise en septembre 1942, mais l'autorisation soviétique de construire une force armée polonaise alliée à l'URSS ne fut accordée qu'après la rupture des relations diplomatiques entre l'Union soviétique et le gouvernement polonais en exil en avril 1943. [42] [78] [100]

Contrairement à la Pologne occupée par les Allemands, où la coopération ouverte avec l'occupant était rare parmi les élites polonaises, de nombreux intellectuels, artistes, personnalités littéraires et journalistes polonais ont coopéré avec les Soviétiques et leur activité comprenait souvent la participation à des entreprises de propagande soviétique. [101]

À la suite de l'opération Barbarossa et de l'accord Sikorski-Mayski, à l'été 1941, les Polonais exilés ont été libérés en vertu de l'amnistie déclarée. Plusieurs milliers de personnes ont marché vers le sud pour rejoindre la nouvelle armée polonaise, mais des milliers de personnes étaient trop faibles pour terminer le voyage ou ont péri peu de temps après. [102]

Selon une estimation de 2009 de l'IPN, environ 150 000 citoyens polonais sont morts à cause de l'occupation soviétique. [45] [46] Le nombre de déportés est estimé à environ 320 000. [45] [46]

Collaboration avec les occupants

En Pologne occupée, il n'y a eu aucune collaboration officielle ni au niveau politique ni au niveau économique. [103] [104] Les puissances occupantes avaient l'intention d'éliminer définitivement les structures gouvernementales polonaises et les élites dirigeantes et n'ont donc pas recherché ce type de coopération. [64] [105] Les Polonais n'ont pas reçu de positions d'autorité significative. [103] [104] La grande majorité des citoyens d'avant-guerre collaborant avec les nazis provenaient de la minorité allemande en Pologne, dont les membres se voyaient proposer plusieurs classes de la Volksdeutsche IDENTIFIANT. Pendant la guerre, environ 3 millions d'anciens citoyens polonais d'origine allemande ont signé le Deutsche Volksliste. [104]

Selon une définition de la collaboration (et d'un citoyen polonais, y compris les considérations d'ethnicité et de statut de minorité), les chercheurs estiment le nombre de « collaborateurs polonais » à environ plusieurs milliers sur une population d'environ 35 millions d'habitants (ce nombre est soutenu par le gouvernement israélien Commission des crimes de guerre). [103] [104] [106] [107] L'estimation est basée principalement sur le nombre de condamnations à mort pour trahison par les tribunaux spéciaux de l'État souterrain polonais. [106] Les tribunaux souterrains ont condamné 10 000 Polonais, dont 200 condamnations à mort. [108] John Connelly a cité un historien polonais (Leszek Gondek) qualifiant le phénomène de collaboration polonaise de « marginal » et a écrit que « seulement un pourcentage relativement faible de la population polonaise s'est engagé dans des activités qui peuvent être décrites comme une collaboration dans le contexte des l'histoire du monde". [106] Certains chercheurs donnent des nombres de collaborateurs beaucoup plus élevés, notamment lorsqu'il s'agit de dénoncer les Juifs. [109]

En octobre 1939, les nazis ordonnent une mobilisation de la police polonaise d'avant-guerre au service des autorités d'occupation. Les policiers devaient se présenter au travail ou encourir la peine de mort. [110] La soi-disant police bleue a été formée. À son apogée en 1943, il comptait environ 16 000 personnes. [108] [111] Sa tâche principale était d'agir en tant que force de police régulière et de traiter les activités criminelles, mais ils ont également été utilisés par les Allemands pour lutter contre la contrebande et patrouiller dans les ghettos juifs. [108] De nombreux membres de la police bleue ont suivi les ordres allemands à contrecœur, leur ont souvent désobéi ou même risqué la mort en agissant contre eux. [36] [112] [113] Beaucoup de membres de la Police Bleue étaient des agents doubles pour la résistance polonaise [114] [115] un grand pourcentage a coopéré avec l'Armée de l'Intérieur. [108] Certains de ses officiers ont finalement reçu les prix des Justes parmi les nations pour avoir sauvé des Juifs. [116] Cependant, la position morale des policiers polonais était souvent compromise par une nécessité de coopération, voire de collaboration, avec l'occupant. [57] Selon Timothy Snyder, agissant en sa qualité de force collaborationniste, la police bleue pourrait avoir tué plus de 50 000 Juifs. [117] La ​​police a aidé les nazis dans des tâches telles que le rassemblement de Polonais pour le travail forcé en Allemagne. [60]

Au cours de l'opération Barbarossa de l'Allemagne nazie contre l'Union soviétique en juin 1941, les forces allemandes ont rapidement envahi la moitié orientale de la Pologne contrôlée par l'Armée rouge depuis 1939. Nouveau Reichskommissariats se sont formés dans la macrorégion de Kresy. Au fur et à mesure que la guerre soviéto-allemande progressait, l'armée de l'intérieur luttait contre les deux envahisseurs, y compris les partisans soviétiques, qui considéraient souvent la clandestinité polonaise comme des ennemis au même titre que les Allemands et à partir de juin 1943 étaient autorisés par leur commandement à les dénoncer aux nazis. . En raison de l'intensification, à l'automne 1943, de la guerre entre l'armée de l'intérieur et les partisans soviétiques en Pologne, quelques commandants polonais ont accepté des armes et des munitions des Allemands pour combattre les forces communistes. [118] En 1944, les Allemands ont armé clandestinement des unités régionales de l'AK opérant dans les régions de Navahrudak et de Vilnius. Cette coopération AK-nazie a été condamnée par le général Kazimierz Sosnkowski, commandant en chef du gouvernement polonais en exil, qui a ordonné que les officiers responsables soient traduits en cour martiale. [119] L'AK a retourné ces armes contre les nazis lors de l'opération Ostra Brama. [120] De tels arrangements étaient purement tactiques et n'ont pas mis en évidence le type de collaboration idéologique comme l'ont montré le régime de Vichy en France, le régime de Quisling en Norvège, [36] ou la direction de l'OUN en Quartier Galizien. [121] Tadeusz Piotrowski cite Joseph Rothschild en disant : « L'armée de l'intérieur polonaise (AK) était dans l'ensemble exempte de collaboration » et que « l'honneur de l'AK dans son ensemble est irréprochable ». [36]

L'ancien premier ministre polonais Léon Kozłowski a été libéré d'une prison soviétique et a traversé la zone d'occupation allemande en octobre 1941. Cependant, ses raisons et le contexte de son action ne sont pas connus. [122] L'historien Gunnar S. Paulsson estime qu'à Varsovie, le nombre de citoyens polonais collaborant avec les nazis pendant l'occupation aurait pu être d'environ "1 ou 2 pour cent". [112] Les Juifs fugitifs (et les membres de la résistance) ont été remis à la Gestapo par les soi-disant « szmalcowniks », qui ont reçu des récompenses financières. [123]

Peu de temps après la prise de contrôle de la ville de Jedwabne par les Allemands en juillet 1941, le pogrom de Jedwabne a eu lieu. Les circonstances exactes de ce qui s'est passé pendant le pogrom ne sont pas claires et vigoureusement débattues. Selon l'enquête de l'Institut de la mémoire nationale, achevée en 2002, au moins 340 membres de familles juives ont été arrêtés par ou en présence de l'Ordnungspolizei allemande. Ils ont été enfermés dans une grange qui a ensuite été incendiée par des habitants polonais de Jedwabne. [124] [125] Selon plusieurs témoignages, cela a été fait sous la contrainte allemande. [126]

Résistance armée et État clandestin

Le mouvement de résistance polonais pendant la Seconde Guerre mondiale était le plus important de toute l'Europe occupée. [127] La ​​résistance à l'occupation allemande a commencé presque immédiatement et a inclus la guerre de guérilla. L'activité de conspiration militaire commandée centralement a commencé avec le Service pour la victoire de la Pologne (Służba Zwycięstwu Polski), créée le 27 septembre 1939. Les partis politiques polonais d'avant-guerre ont également repris leurs activités. [42] Le Service a été remplacé par le Gouvernement polonais en exil à Paris par l'Union de la lutte armée (Związek Walki Zbrojnej), placé sous le commandement du général Kazimierz Sosnkowski, ministre de ce gouvernement. [128]

En juin 1940, Władysław Sikorski, premier ministre en exil et commandant militaire en chef, nomme le général Stefan Rowecki, résidant en Pologne, à la tête de l'Union. [129] Le Bataillon Chłopskie, force partisane du mouvement paysan, est actif à partir d'août 1940 et atteint 150 000 participants en juin 1944. [130] L'Armée de l'Intérieur (Armia Krajowa ou AK), fidèle au gouvernement en exil alors à Londres et une branche militaire de l'État clandestin polonais, a été formé à partir de l'Union de la lutte armée et d'autres groupes en février 1942. En juillet, ses forces ont approché 200 000 soldats assermentés, qui a mené avec succès de nombreuses opérations antinazies. [54] Gwardia Ludowa et son successeur Armia Ludowa étaient les formations de gauche beaucoup plus petites, soutenues par l'Union soviétique et contrôlées par le Parti des travailleurs polonais. L'Organisation militaire nationale était une structure militaire du Parti national. Ses forces se sont séparées en 1942 et à nouveau en 1944, la plupart rejoignant l'Armée de l'Intérieur et le reste formant les Forces armées nationales ultra-nationalistes qui opéraient séparément. [130] À la mi-1944, la fusion partielle de plusieurs formations souterraines avait eu lieu [131] et les membres de l'AK pouvaient avoir atteint quelque 400 000, mais son approvisionnement en armes restait assez limité. [54] [129] [132] [133] Selon Czubiński, l'AK comptait 300 000 soldats engagés, qui ont effectué environ 230 000 actions de sabotage et de diversion tout au long de la guerre. [134] Selon Zbigniew Mikołejko, 200 000 soldats et civils ont participé aux activités de l'AK pendant la guerre. [135] Cependant, les ressources de l'armée de l'intérieur étaient si rares qu'elle ne pouvait équiper efficacement qu'environ 30 000 combattants au printemps 1944. [131] Les attaques partisanes ont également été entravées par la politique nazie de représailles contre la population civile, y compris les exécutions massives de individus arrondis au hasard. [57] Les occupants tueraient typiquement cent civils polonais pour chaque Allemand tué par la résistance. [136] L'AK rencontre des difficultés à s'implanter dans les provinces orientales (Kresy) et dans les régions occidentales annexées à l'Allemagne. Le général Rowecki est trahi et arrêté par la Gestapo en juin 1943. [133]

L'État clandestin est né en avril 1940, lorsque le gouvernement en exil prévoyait d'établir ses trois « délégués » en Pologne occupée : pour le gouvernement général, les zones annexées par l'Allemagne et la zone occupée par les Soviétiques. Après la chute de la France, la structure a été révisée pour n'inclure qu'un seul délégué. [57] L'État clandestin a été approuvé par les principaux blocs politiques polonais d'avant-guerre, y compris les partis paysans, socialistes, nationalistes et catholiques, et a absorbé de nombreux partisans de la règle de Sanation, humiliés par la défaite de 1939. Les partis ont établi une coopération clandestine en février 1940 et se sont consacrés à une future démocratie parlementaire d'après-guerre en Pologne. A partir de l'automne 1940, « l'État » est dirigé par un délégué (Cyryl Ratajski) nommé par le gouvernement polonais à Londres. L'État clandestin a maintenu la continuité de l'État polonais en Pologne et a mené un large éventail d'activités politiques, militaires, administratives, sociales, culturelles, éducatives et autres, dans les limites pratiques de l'environnement complotiste. En novembre 1942, Jan Karski, un émissaire spécial, fut envoyé à Londres et plus tard à Washington, pour avertir les Alliés occidentaux de l'extermination imminente des Juifs en Pologne. Karski a pu transmettre ses observations personnelles aux dirigeants juifs américains et il a rencontré le président Roosevelt. [54] [129]

Après l'opération Barberousse

Léopold Trepper, un communiste juif polonais, a travaillé comme maître espion et était le chef du réseau Red Orchestra en Europe occidentale. Il a pris connaissance et a informé Staline de l'opération Barbarossa planifiée par les nazis, mais le dirigeant soviétique n'a pas pris au sérieux ses avertissements préalables - ni les alertes similaires de son officier supérieur du renseignement au Japon, Richard Sorge - concernant l'invasion nazie imminente. [137]

En Pologne, les communistes, plus actifs après l'invasion nazie de l'Union soviétique en 1941, et les extrémistes de droite, n'ont ni rejoint la large coalition ni reconnu le délégué du gouvernement. La situation de la résistance armée polonaise était rendue plus difficile par le fait que les Alliés attribuaient désormais la Pologne à la sphère d'opérations soviétique et que la Grande-Bretagne s'abstenait ou limitait le soutien direct aux mouvements de résistance en Europe centrale et orientale. [54] [129] [133] [138]

Après l'opération Barbarossa, les partisans soviétiques se sont également développés et sont devenus militairement actifs au sein du gouvernement général. Ils étaient généralement alignés sur la gauche polonaise Gwardia Ludowa et représentaient une menace importante pour l'autorité de l'AK, qui n'avait adopté une politique d'affrontements plus directs et plus étendus avec les nazis avant 1943. Les partisans soviétiques étaient particulièrement répandus en Biélorussie et ailleurs. à Kresy. [y] La présence des diverses formations partisanes, qui représentaient souvent des orientations politiques inconciliables, suivaient des stratégies militaires contradictoires et étaient mutuellement hostiles, y compris également les Juifs, les Forces armées nationales, le Bataillon Chłopskie (certains de droite, d'autres de gauche) et de bandes armées criminelles s'attaquant aux populations locales, a conduit à des affrontements armés, des assassinats, des meurtres et un climat de chaos et d'incertitude, alors que les armées soviétiques, ayant établi leur supériorité sur le front de l'Est, se sont approchées des frontières orientales de la Pologne d'avant-guerre. [133] [138] [139] [140]

Avec les encouragements de Staline, des institutions communistes polonaises rivales avec le gouvernement en exil et l'État clandestin ont été établies. Ils comprenaient le Parti des travailleurs polonais (à partir de janvier 1942) et le Conseil national de l'État en Pologne occupée, ainsi que l'Union des patriotes polonais en Union soviétique. [129]

Les groupes de l'Organisation juive de combat ont entrepris des activités de résistance armée en 1943. En avril, les Allemands ont commencé à déporter les Juifs restants du ghetto de Varsovie, provoquant le soulèvement du ghetto de Varsovie (19 avril-16 mai). Les dirigeants juifs polonais savaient que le soulèvement serait écrasé mais ils préféraient mourir en combattant plutôt que d'attendre d'être déportés vers la mort dans les camps de la mort. [54]

En août 1943 et mars 1944, l'État clandestin a annoncé son plan à long terme, en partie conçu pour contrer l'attrait de certaines des propositions communistes. Il promettait la démocratie parlementaire, la réforme agraire, la nationalisation de la base industrielle, des syndicats plus puissants, des demandes de compensation territoriale de la part de l'Allemagne et le rétablissement de la frontière orientale d'avant 1939. Ainsi, la principale différence entre l'État clandestin et les communistes, en termes de politique, ne se résumait pas à des réformes économiques et sociales radicales, prônées par les deux parties, mais à leurs attitudes envers la souveraineté nationale, les frontières et les relations polono-soviétiques. [129] [141]

Opération Tempête et soulèvement de Varsovie

Au début de 1943, l'Armée de l'Intérieur rassembla ses forces en prévision d'un soulèvement national. [129] La situation s'est vite compliquée du fait de la force persistante de l'Allemagne et de la menace que représentait l'avancée des Soviétiques, qui ont promu une vision territoriale et politique d'une future Pologne en contradiction avec ce que les dirigeants polonais recherchaient. Le Conseil de l'unité nationale, un quasi-parlement, a été institué en Pologne occupée le 9 janvier 1944, il était présidé par Kazimierz Pużak, un socialiste. Le plan pour l'établissement de l'autorité de l'État polonais avant l'arrivée des Soviétiques a été nommé Opération Tempête et a commencé à la fin de 1943. Ses principaux éléments mis en œuvre étaient la campagne de la 27e Division d'infanterie de l'Armée de l'Intérieur en Volhynie (à partir de février 1944), Opération Ostra Brama à Vilnius et soulèvement de Varsovie. Dans la plupart des rencontres polono-soviétiques, les Soviétiques et leurs alliés ont finalement choisi de ne pas coopérer avec l'Armée de l'Intérieur et ont impitoyablement imposé leur règle dans le cas de l'Insurrection de Varsovie, les Soviétiques ont attendu que les Allemands battent les insurgés. Les forces de la droite polonaise ont appelé à arrêter la guerre contre l'Allemagne et à se concentrer sur la lutte contre les communistes et la menace soviétique. [142] [143]

Comme l'opération Tempête n'a pas atteint ses objectifs dans les provinces orientales contestées, les Soviétiques ont exigé que l'Armée de l'Intérieur y soit dissoute et que ses soldats clandestins s'enrôlent dans la Première armée polonaise alliée aux Soviétiques. Le commandant de l'AK, Tadeusz Bór-Komorowski, s'exécuta, dissolvant fin juillet 1944 ses formations à l'est de la rivière Bug et ordonnant aux combattants de rejoindre l'armée dirigée par Zygmunt Berling. Certains partisans obéirent, d'autres refusèrent, et beaucoup furent arrêtés et persécutés par les Soviétiques. [144]

À l'été 1944, alors que les forces soviétiques approchaient de Varsovie, l'AK préparait un soulèvement dans la capitale occupée par les Allemands avec l'intention politique d'empêcher l'imposition d'un gouvernement communiste en Pologne. Le commandant suprême polonais à Londres, le général Sosnkowski, était opposé à la stratégie de l'AK de mener une guerre ouverte contre les forces allemandes à la veille de l'arrivée des armées soviétiques (la portée effective de ces entreprises militaires était de toute façon limitée en raison de l'insuffisance ressources et pressions extérieures), comme autodestructeur pour l'AK. Il envoya le général Leopold Okulicki en Pologne en mai 1944, lui enjoignant de ne pas autoriser de telles actions. Une fois en Pologne, Okulicki a plutôt poursuivi ses propres idées et à Varsovie, il est devenu le plus ardent partisan d'un soulèvement, poussant à un début rapide des hostilités anti-allemandes. Le Premier ministre Stanisław Mikołajczyk, qui pensait qu'un soulèvement à Varsovie améliorerait sa position de négociation dans les prochaines négociations avec Staline, a télégraphié le 27 juillet Jan Stanisław Jankowski, le délégué du gouvernement, déclarant l'autorisation du gouvernement polonais en exil pour l'émission d'un soulèvement proclamation des autorités clandestines polonaises à Varsovie, à un moment choisi par elles. Pour certains des commandants clandestins, l'effondrement allemand et l'entrée des Soviétiques semblaient imminents, et l'AK, dirigée par Bór-Komorowski, lança le soulèvement de Varsovie le 1er août. L'équipement et les fournitures des insurgés ne suffiraient que pour quelques jours de combat et le soulèvement était prévu pour ne pas durer plus longtemps. Le 3 août, Mikołajczyk, conférant avec Staline à Moscou, a annoncé une prochaine "libération de Varsovie d'un jour à l'autre" et a demandé une aide militaire. [134] [142] [143] [144] [145] Staline a promis de l'aide aux insurgés, mais a noté que les armées soviétiques étaient encore séparées de Varsovie par des concentrations puissantes et jusqu'ici invaincues de troupes ennemies. [146]

A Varsovie, les Allemands s'avèrent encore extrêmement puissants et les dirigeants soviétiques et leurs forces à proximité, non consultés à l'avance, contrairement aux attentes des insurgés, apportent peu d'aide. Staline ne s'intéressait pas au succès du soulèvement et après l'échec des pourparlers avec Mikołajczyk, l'agence d'information soviétique TASS a déclaré dans l'émission du 13 août que « la responsabilité des événements de Varsovie incombe entièrement aux cercles d'émigrés polonais à Londres ». [146] Les Polonais ont fait appel aux Alliés occidentaux pour obtenir de l'aide. La Royal Air Force et l'armée de l'air polonaise basée en Italie larguèrent quelques armes, mais peu de choses pourraient être accomplies sans la participation soviétique. Poussé par le Comité communiste polonais de libération nationale et les dirigeants occidentaux, Staline a finalement autorisé les parachutages pour les insurgés de Varsovie et a fourni une assistance militaire limitée. Les vols de ravitaillement soviétiques se sont poursuivis du 13 au 29 septembre et une opération de secours américaine a été autorisée à atterrir sur le territoire sous contrôle soviétique, mais à ce moment-là, la zone sous contrôle des insurgés avait été considérablement réduite et une grande partie du matériel largué a été perdue. La tentative ratée mais coûteuse du général Berling de soutenir les combattants du 15 au 23 septembre en utilisant ses forces polonaises (des unités de la Première armée ont traversé la Vistule mais ont été massacrées dans une bataille au-dessus de la tête de pont) a fait dérailler la propre carrière de Berling. [134] [142] [145] [147] [z] Les Soviétiques ont arrêté leur poussée occidentale à la Vistule pendant plusieurs mois, dirigeant leur attention vers le sud vers les Balkans. [148] [149]

Dans la capitale polonaise, les formations de l'AK ont d'abord pris le contrôle de portions considérables de la ville, mais à partir du 4 août, elles ont dû limiter leurs efforts à la défense et le territoire sous contrôle polonais n'a cessé de se rétrécir. Le district de Varsovie AK comptait 50 000 membres, dont peut-être 10 % avaient des armes à feu. Ils ont affronté un corps spécial allemand renforcé de 22 000 soldats en grande partie SS et diverses unités de l'armée régulière et auxiliaires, jusqu'à 50 000 soldats au total. Le commandement polonais avait prévu d'établir une administration polonaise provisoire pour accueillir l'arrivée des Soviétiques, mais n'a pas été près d'atteindre cet objectif. Les Allemands et leurs alliés se sont livrés à des massacres de masse de la population civile, dont entre 40 000 et 50 000 massacrés dans les districts de Wola, Ochota et Mokotów. Les SS et les unités auxiliaires recrutées parmi les déserteurs de l'armée soviétique (la brigade Dirlewanger et la brigade R.O.N.A.) étaient particulièrement brutales. [142] [145] [149] [150] [151] [152]

Après la capitulation du soulèvement le 2 octobre, les combattants de l'AK ont reçu le statut de prisonniers de guerre par les Allemands mais la population civile est restée sans protection et les survivants ont été punis et évacués. Les pertes polonaises sont estimées à au moins 150 000 civils tués, en plus des moins de 20 000 soldats de l'AK. Les forces allemandes ont perdu plus de deux mille hommes. [152] [153] Moins de trois mille des soldats de la Première armée polonaise sont morts dans la tentative de sauvetage ratée. [154] 150 000 civils ont été envoyés dans des camps de travail dans le Reich ou expédiés dans des camps de concentration tels que Ravensbrück, Auschwitz et Mauthausen. [147] [149] [155] La ville a été presque totalement démolie par les bombardements punitifs allemands, mais seulement après avoir été systématiquement pillée d'œuvres d'art et d'autres biens, qui ont ensuite été emmenés en Allemagne. [156] Le général Sosnkowski, qui critiquait l'inaction des Alliés, est relevé de son commandement. Après la défaite de l'opération Tempête et de l'Insurrection de Varsovie, la résistance restante en Pologne (l'État clandestin et l'AK) s'est retrouvée fortement déstabilisée, affaiblie et entachée de réputation, au moment où les processus décisionnels internationaux ayant un impact sur l'avenir de la Pologne étaient sur le point de entrer dans leur phase finale. L'Insurrection de Varsovie a permis aux Allemands de détruire en grande partie l'AK en tant que force combattante, mais les principaux bénéficiaires étaient les Soviétiques et les communistes, qui ont pu imposer un gouvernement communiste à la Pologne d'après-guerre avec un risque réduit de résistance armée. Les Soviétiques et la Première armée polonaise alliée, ayant repris leur offensive, entrèrent dans Varsovie le 17 janvier 1945. En janvier 1945, l'Armée de l'Intérieur fut officiellement dissoute. [142] [145] [149] [157] [158] L'AK, placée sous le commandement du général Okulicki après que le général Bór-Komorowski soit devenu un prisonnier allemand, était à la fin de 1944 extrêmement démoralisée. Okulicki a émis l'ordre de dissoudre l'AK le 19 janvier, après y avoir été autorisé par le président Raczkiewicz. La structure civile de l'État clandestin subsistait et espérait participer au futur gouvernement de la Pologne. [159]

Juifs en Pologne

Malgré les diverses formes de harcèlement anti-juif qui ont eu lieu à la fin de la Pologne d'avant-guerre, la communauté juive y était la plus importante d'Europe et a prospéré. [2] Les Juifs constituaient un pourcentage important et souvent la majorité de la bourgeoisie urbaine et des pauvres urbains dans de nombreuses villes. [160]

En 1938, le gouvernement polonais a adopté une loi retirant la citoyenneté polonaise aux Polonais qui vivaient hors de Pologne depuis plus de cinq ans. La loi visait et était utilisée pour empêcher les dizaines de milliers de Juifs polonais en Autriche et en Allemagne, menacés ou expulsés par le régime nazi, de retourner en Pologne. [161]

En décembre 1939, le diplomate polonais et résistant Jan Karski écrivait qu'à son avis, certains Polonais éprouvaient du mépris et de la consternation en observant les actes barbares antijuifs des nazis, tandis que d'autres observaient ces actes avec intérêt et admiration. Il a mis en garde contre la menace de démoralisation de larges segments de la société polonaise en raison du terrain d'entente étroit que les nazis partageaient avec de nombreux Polonais de souche sur la question juive. [162] L'antisémitisme local, encouragé par les nazis et augmenté par leur propagande, a entraîné pendant la guerre de nombreux cas de violence dirigée contre les Juifs. [47] Selon Laurence Weinbaum, qui cite Aleksander Smolar, "dans la société polonaise en temps de guerre. il n'y avait aucun stigmate de collaboration attaché à agir contre les Juifs". [163] Selon l'écrivain et chercheuse Anna Bikont, la plupart des Juifs qui ont échappé aux ghettos nazis n'auraient pas pu survivre à la guerre même s'ils avaient été en possession de ressources matérielles et de liens sociaux parce que les Polonais de souche les excluaient avec diligence et persistance de la société polonaise. [164]

Persécution nazie et élimination des ghettos

La persécution des Juifs par le gouvernement d'occupation nazi, en particulier dans les zones urbaines, a commencé immédiatement après le début de l'occupation. Au cours de la première année et demie, les Allemands se sont bornés à dépouiller les Juifs de leurs biens, à les enfermer dans des ghettos (environ 400 ont été créés à partir d'octobre 1939) et à les soumettre au travail forcé dans les industries liées à la guerre. [165] Des milliers de Juifs ont survécu en réussissant à rester en dehors des ghettos. [49] Au cours de cette période, un soi-disant leadership communautaire juif, le Judenrat, était exigée par les Allemands dans chaque ville à forte population juive et pouvait dans une certaine mesure négocier avec les Allemands. [165] Déjà au cours de cette phase initiale, des dizaines de milliers de Juifs sont morts à cause de facteurs tels que le surpeuplement, la maladie et la famine. [166] D'autres ont survécu, soutenus par l'agence d'entraide sociale juive et le commerce informel et la contrebande de nourriture et de produits de première nécessité dans les ghettos. [167]

Les ghettos ont été éliminés lorsque leurs habitants ont été envoyés dans des camps de travail forcé et d'extermination. Le ghetto de Łódź, l'un des plus grands et des plus isolés, a également duré le plus longtemps (d'avril 1940 à août 1944), car des marchandises y étaient fabriquées pour l'économie de guerre nazie. [47] [168] Les déportations du ghetto de Varsovie ont commencé en juillet 1942. Elles ont été facilitées par des collaborateurs, comme la police juive, et combattues par la résistance, dont la Jewish Combat Organization (ŻOB). [169] On estime que 500 000 Juifs sont morts dans les ghettos et 250 000 autres ont été assassinés lors de leur élimination. [47]

Alors que de nombreux Juifs ont réagi à leur sort avec incrédulité et passivité, des révoltes ont eu lieu, notamment dans les camps de Treblinka et de Sobibór et dans un certain nombre de ghettos. Le OB de gauche fut établi dans le ghetto de Varsovie en juillet 1942 et fut bientôt commandé par Mordechai Anielewicz. Alors que la liquidation finale de la population restante du ghetto commença par les nazis le 19 avril 1943, des centaines de combattants juifs se révoltèrent. Le soulèvement du ghetto de Varsovie a duré jusqu'au 16 mai et a fait des milliers de Juifs tués et des dizaines de milliers transportés à Treblinka. La résistance polonaise et certains habitants de Varsovie ont aidé les combattants du ghetto. [170]

Extermination des Juifs

Après l'attaque allemande contre l'Union soviétique en juin 1941, des escadrons spéciaux d'extermination (le Einsatzgruppen) ont été organisés pour tuer des Juifs dans les régions de la Pologne orientale qui avaient été annexées par les Soviétiques en 1939. [171] Les persécutions antijuives nazies ont pris les caractéristiques et les proportions d'un génocide et, à partir de l'automne 1941, de la Solution finale. [166] [68] Le camp d'extermination de Chełmno près de ódź a d'abord été mis en service. À partir du 8 décembre 1941, au moins 150 000 Juifs y ont été assassinés. [172]

Environ deux millions de Juifs ont été tués après le début de l'opération Barbarossa, principalement par les Allemands, dans des zones où la présence soviétique a été remplacée par l'occupation nazie. Surtout dans les premières semaines de l'offensive allemande, plusieurs milliers de Juifs ont été assassinés par des membres de communautés locales dans les parties occidentales de la zone anciennement soviétique, telles que les pays baltes, l'est de la Pologne et l'ouest de l'Ukraine. Les pogroms, encouragés par les Allemands, étaient parfois perpétrés principalement ou exclusivement par les locaux, notamment des Lituaniens, des Biélorusses, des Ukrainiens et des Polonais. [68] [173]

En 1942, les Allemands se sont livrés à un massacre systématique des Juifs, en commençant par la population juive du Gouvernement général. Le gouvernement général avait la plus grande population de Juifs d'Europe et a été désigné pour être le principal emplacement des installations nazies pour l'élimination des Juifs. [48] ​​Six camps d'extermination (Auschwitz, Bełżec, Chełmno, Majdanek, Sobibór et Treblinka) ont été établis dans lesquels la mesure la plus extrême de l'Holocauste, le meurtre de masse de millions de Juifs de Pologne et d'autres pays, a été menée entre 1942 et 1945. [171] Près de trois millions de Juifs polonais ont été tués, la plupart dans les camps de la mort au cours de la soi-disant opération Reinhard. [168]

Des prisonniers de nombreuses nationalités ont été détenus à Auschwitz et des parties du complexe ont été utilisées comme camp de travail brutal et meurtrier, mais environ 80% des Juifs arrivant ont été directement sélectionnés pour la mort (environ 900 000 personnes). Auschwitz, contrairement à Treblinka ou à Bełżec, n'était pas à proprement parler un camp de la mort, mais il aurait quand même pu produire le plus grand nombre de victimes juives. [166] [174] [k] De la population juive d'avant-guerre de la Pologne d'environ ou au-dessus de trois millions, environ ou au-dessus de 10 % ont survécu à la guerre. [172] [175] Davies a écrit sur quelque 150 000 Juifs ayant survécu à la guerre en Pologne. [166] Entre 50 000 et 100 000 ont survécu dans la clandestinité aidés par d'autres Polonais selon Kochanski, entre 30 000 et 60 000 selon Sowa. Dawid Warszawski a écrit sur environ 50 000 Juifs survivant en Pologne, la majorité d'entre eux dans des camps. [176] Selon l'historien Jan Grabowski, environ 35 000 Juifs polonais ont survécu à la guerre en Pologne, mais il compte les morts juives causées directement ou indirectement par les Polonais de souche par centaines de milliers (victimes de la police bleue et de civils). Environ 250 000 Juifs ont fui la Pologne occupée par les Allemands et sont allés principalement en Union soviétique. À Treblinka (un site qui, avec Auschwitz, a produit le plus grand nombre de victimes juives) et d'autres lieux d'extermination, Heinrich Himmler a ordonné des mesures destinées à dissimuler les crimes nazis et à empêcher leur détection future. [168] [172] [177]

Le peuple rom a également été marqué par les nazis pour une élimination immédiate. Sur les 80 000 Roms vivant en Pologne, 30 000 ont survécu à l'occupation allemande. [172]

Efforts pour sauver les Juifs

Certains Polonais ont essayé de sauver les Juifs. En septembre 1942, le Comité provisoire d'aide aux Juifs (Tymczasowy Komitet Pomocy Żydom) a été fondée à l'initiative de Zofia Kossak-Szczucka. Cet organisme devint plus tard le Conseil d'Aide aux Juifs (Rada Pomocy ydom), connue sous le nom de code Żegota et sous les auspices de la Délégation gouvernementale pour la Pologne. [54] Żegota est particulièrement connu pour son opération de sauvegarde des enfants dirigée par Irena Sendler. Les enfants juifs ont été sortis clandestinement du ghetto de Varsovie avant que le ghetto ne soit éliminé et ainsi sauvé. [178] (Voir aussi un exemple du village qui a aidé les Juifs : Markowa). En raison de ces actions, les citoyens polonais ont le plus grand nombre de prix des Justes parmi les nations au musée Yad Vashem. [179] Des milliers de Juifs ont été sauvés avec l'aide du métropolite grec-catholique Andrey Sheptytsky dans l'ouest de l'Ukraine. [50]

Aider les Juifs était extrêmement dangereux parce que les personnes impliquées s'exposaient, ainsi que leurs familles, au châtiment nazi par la mort. Les politiques officielles du gouvernement polonais en exil et de l'État clandestin polonais appelaient à l'aide aux Juifs. Cependant, ils ont réagi aux événements tragiques avec des retards et ont été entravés par ce que le général Stefan Rowecki, chef de la résistance armée, a qualifié d'attitudes majoritairement antisémites de la société polonaise. Des gangs et des individus ont dénoncé les Juifs et s'en sont pris aux victimes juives. Des organisations de droite, telles que le Camp radical national (ONR) et les Forces armées nationales (NSZ), sont restées violemment antisémites tout au long de la période d'occupation. [180]

Fond

Un conflit ethnique sanglant a éclaté pendant la Seconde Guerre mondiale dans des régions de l'ouest de l'Ukraine d'aujourd'hui, habitées à l'époque par des Ukrainiens et une minorité polonaise (et jusqu'à récemment par des Juifs, dont la plupart avaient été tués par les nazis avant 1943). [181] Les Ukrainiens, qui reprochaient aux Polonais d'avoir empêché l'émergence de leur État national et des politiques de nationalité de la Pologne (comme la colonisation militaire à Kresy), ont mené pendant l'entre-deux-guerres une campagne de terreur menée par l'Organisation des nationalistes ukrainiens (OUN ). Sous Piłsudski et ses successeurs, les autorités de l'État polonais ont répondu par des mesures de pacification sévères. Les événements qui se sont déroulés dans les années 1940 étaient un héritage de cette amertume et aussi le résultat d'autres facteurs, tels que les activités de l'Allemagne nazie et de l'Union soviétique. [161] [182] Les Ukrainiens, généralement attribués par les nazis au même statut inférieur que les Polonais, ont reçu à bien des égards un traitement plus favorable. [183] ​​Cependant, les Allemands ont contrecarré les tentatives ukrainiennes d'établir un État ukrainien, emprisonné les dirigeants ukrainiens et divisé les terres occupées que les Ukrainiens considéraient comme les leurs en deux unités administratives. Après la victoire soviétique à Stalingrad, les nationalistes ukrainiens craignaient une répétition du scénario de l'après-guerre : un vide de pouvoir laissé par les grandes puissances épuisées et une prise de contrôle armée polonaise de l'ouest de l'Ukraine. Visant un pays sans aucun Polonais ni intérêts polonais, l'Armée insurrectionnelle ukrainienne (UPA) a entrepris de créer une société ukrainienne ethniquement homogène en éliminant physiquement les Polonais. Les occupants allemands, dont la politique de longue date était d'aggraver encore l'inimitié polono-ukrainienne, pour la plupart, n'intervinrent pas dans les campagnes de nettoyage ethnique qui en résultèrent. [47] [181] [184]

Nettoyage ethnique

Le conflit polono-ukrainien en temps de guerre a commencé avec les massacres de Polonais en Volhynie (polonais : Rzeź wołyńska, au sens propre: Abattage Volhynien), une campagne de meurtres ethniques de masse dans l'ouest du Reichskommissariat de l'Ukraine, qui était la voïvodie polonaise de Volhynie avant la guerre. L'ensemble du conflit s'est déroulé principalement entre fin mars 1943 et août 1947, s'étendant au-delà de la Seconde Guerre mondiale. [185] Les actions, orchestrées et menées en grande partie par l'UPA avec d'autres groupes ukrainiens et des paysans ukrainiens locaux dans trois anciennes provinces polonaises (voïvodies), ont fait entre 50 000 et 60 000 civils polonais tués rien qu'en Volhynie. Les autres grandes régions du massacre des Polonais étaient l'est de la Galice (20 000 à 25 000 tués) et la province du sud-est de Lublin (4 000 à 5 000 tués). [67] Le pic des massacres a eu lieu en juillet et août 1943, lorsque Dmytro Klyachkivsky, un commandant supérieur de l'UPA, a ordonné l'extermination de toute la population ethniquement polonaise entre 16 et 60 ans. [186] Des centaines de milliers de Polonais ont fui les zones touchées. [67] Les massacres commis par l'UPA ont conduit au nettoyage ethnique et aux meurtres de représailles par les Polonais contre les Ukrainiens locaux à l'est et à l'ouest de la ligne Curzon. [119] Les estimations du nombre d'Ukrainiens tués lors des représailles polonaises varient de 10 000 à 20 000 dans toutes les zones touchées par le conflit. [187] Les historiens ukrainiens donnent des chiffres plus élevés pour les pertes ukrainiennes. [67] Les meurtres de représailles ont été commis par l'Armée de l'Intérieur, le Bataillon Chłopskie et les unités d'autodéfense polonaises. [119] Ils ont été empêchés de monter des attaques aveugles par le gouvernement polonais en exil, dont le but était de reprendre et de gouverner l'ouest de l'Ukraine après la guerre. [184] À la suite des combats acharnés qui ont eu lieu en mai et juin 1944, un front polono-ukrainien avait été établi le long de la rivière Huczwa avec plusieurs milliers de participants de chaque côté, il n'a cessé d'exister qu'avec l'arrivée de l'armée soviétique. . [119]

Le nettoyage ethnique et la sécurisation de l'homogénéité ethnique ont atteint leur pleine ampleur avec le déplacement communiste soviétique et polonais d'après-guerre des populations polonaise et ukrainienne des côtés respectifs de la frontière entre la Pologne et l'Ukraine soviétique et la mise en œuvre de l'opération Vistule, la dispersion des Ukrainiens toujours en Pologne dans les régions reculées du pays. En partie à cause des occupations successives de la région, les Polonais et les Ukrainiens ethniques se sont brutalement opposés, d'abord sous l'occupation allemande, puis sous l'occupation soviétique. Des dizaines ou des centaines de milliers des deux côtés (les estimations diffèrent considérablement) ont perdu la vie au cours de ce conflit. [51]

Gouvernement polonais en France et en Grande-Bretagne

En raison de l'internement des dirigeants du gouvernement polonais en Roumanie, un gouvernement pratiquement nouveau a été constitué à Paris en tant que gouvernement en exil. Sous la pression française, le 30 septembre 1939, Władysław Raczkiewicz est nommé président et le général Władysław Sikorski devient premier ministre et commandant en chef des forces armées polonaises, reconstruites à l'Ouest et comme activité clandestine en Pologne occupée. Le gouvernement en exil a été autorisé par les chefs du gouvernement de Sanation internés en Roumanie et a été conçu comme une continuation du gouvernement d'avant-guerre, mais a été assailli par de fortes tensions entre les sympathisants du régime de Sanation, dirigé par le président Raczkiewicz et le général Kazimierz Sosnkowski, et anti- L'opposition à Sanation, dirigée par le Premier ministre Sikorski, le général Józef Haller et des politiciens des partis polonais persécutés dans le passé à Sanation Pologne. La Constitution d'avril 1935 de la Pologne, précédemment rejetée par l'opposition comme illégitime, a été conservée dans un souci de continuité du gouvernement national. Le président Raczkiewicz a accepté de ne pas user de ses pouvoirs extraordinaires, conférés par cette constitution, sauf en accord avec le Premier ministre. Il y a eu des appels pour une poursuite par un tribunal de guerre des hauts dirigeants jugés responsables de la défaite de 1939. Sikorski a bloqué de telles tentatives, mais a autorisé des formes de persécution de nombreux exilés, des personnes considérées comme compromises par leur rôle passé dans les cercles dirigeants polonais. [43] [128]

Un Conseil national quasi-parlementaire et consultatif a été créé en décembre 1939. Il était présidé par l'homme d'État polonais Ignacy Paderewski. Les vice-présidents étaient Stanisław Mikołajczyk, un leader du mouvement paysan, Herman Lieberman, un socialiste, et Tadeusz Bielecki, un nationaliste. [43] [128]

La guerre devait se terminer bientôt par une victoire alliée et l'objectif du gouvernement était de rétablir l'État polonais dans les frontières d'avant 1939, augmenté par la Prusse orientale, Dantzig, et les ajustements importants prévus de la frontière occidentale, le tout devant être obtenu au aux dépens de l'Allemagne. Le gouvernement considérait la Pologne comme étant en état de guerre avec l'Allemagne, mais pas avec l'Union soviétique, dont les relations n'étaient pas clairement précisées. [f] Le problème de la frontière orientale a placé le gouvernement polonais sur une trajectoire de collision non seulement avec les Soviétiques, mais aussi avec les Alliés occidentaux, dont de nombreux politiciens, dont Winston Churchill, n'arrêtaient pas de penser à la véritable frontière orientale de la Pologne en termes de « ligne Curzon ". Le gouvernement en exil à Paris était reconnu par la France, la Grande-Bretagne et de nombreux autres pays et était très populaire dans la Pologne occupée. Au printemps 1940, une armée de 82 000 hommes est mobilisée en France et ailleurs. Les soldats et les navires polonais ont combattu dans la campagne de Norvège. [128] [188] [189]

La France est envahie et vaincue par l'Allemagne. Les unités de l'armée polonaise, dispersées et rattachées à diverses formations françaises, combattent pour la défense de la France et couvrent la retraite française, perdant 1 400 hommes. Le 18 juin 1940, Sikorski se rend en Angleterre et prend des dispositions pour l'évacuation du gouvernement polonais et des forces armées vers les îles britanniques. Seuls 19 000 soldats et aviateurs peuvent être évacués, ce qui représente moins du quart des effectifs militaires polonais établis en France. [189] [190] [h]

Les luttes intestines au sein des cercles gouvernementaux en exil se sont poursuivies. Le 18 juillet, le président Raczkiewicz a limogé le Premier ministre Sikorski en raison des désaccords concernant une éventuelle coopération avec l'Union soviétique. Les partisans de Sikorski dans l'armée polonaise et le gouvernement britannique sont intervenus et Sikorski a été réintégré, mais le conflit interne entre les Polonais émigrés intensifié. [132]

Les pilotes polonais sont devenus célèbres en raison de leurs contributions exceptionnelles lors de la bataille d'Angleterre. [191] Les marins polonais, sur les navires polonais et britanniques, ont servi avec distinction dans la bataille de l'Atlantique. [132] [192] Les soldats polonais ont participé à la campagne d'Afrique du Nord. [193]

L'évacuation de l'armée polonaise de l'Union soviétique

Après que l'Allemagne a attaqué l'Union soviétique le 22 juin 1941, le gouvernement britannique s'est allié à l'Union soviétique le 12 juillet et Churchill a fait pression sur Sikorski pour qu'il parvienne également à un accord avec les Soviétiques. [194] Le traité Sikorski-Mayski a été signé le 30 juillet malgré la forte résistance des opposants de Sikorski au gouvernement en exil (trois ministres ont démissionné, dont le ministre des Affaires étrangères August Zaleski et le général Sosnkowski) et les relations diplomatiques polono-soviétiques ont été rétablies. [122] Les aspects territoriaux du Pacte Molotov-Ribbentrop avaient été invalidés. Les soldats polonais et autres emprisonnés en Union soviétique depuis 1939 ont été libérés et la formation d'une armée polonaise y a été convenue, destinée à combattre sur le front oriental, à aider l'Armée rouge à libérer la Pologne et à établir un État polonais souverain. D'autres questions, y compris les frontières de la Pologne, restaient à déterminer à l'avenir. Un accord militaire polono-soviétique a été signé le 14 août, il tentait de préciser les conditions politiques et opérationnelles du fonctionnement de l'armée polonaise. [195] La préférence de Sikorski, exprimée vers le 1er septembre, était que l'armée polonaise soit déployée pour défendre les champs pétrolifères du Caucase, ce qui lui permettrait de maintenir des contacts étroits avec les forces britanniques. [196]

Pour résoudre les différents problèmes apparus lors du recrutement et de l'entraînement des divisions polonaises et concernant leur utilisation prévue, Sikorski se rendit en Union soviétique, où il négocia avec Staline. Les deux dirigeants ont annoncé une déclaration commune « d'amitié et d'assistance mutuelle » le 4 décembre 1941. [197] Mais les difficultés politiques et pratiques ont continué, par exemple les Soviétiques ne pouvaient ou ne voulaient pas nourrir et approvisionner correctement les Polonais. En fin de compte, avec l'aide britannique, le chef de l'armée polonaise en Union soviétique Władysław Anders et Sikorski ont obtenu la permission de Staline de déplacer la force au Moyen-Orient. [198] Selon une source, 78 631 soldats polonais et des dizaines de milliers de civils ont quitté l'Union soviétique et se sont rendus en Iran au printemps et à l'été 1942. [199] La majorité des hommes du général Anders ont formé le II Corps au Moyen-Orient. Est, d'où le corps a été transporté en Italie au début de 1944, pour participer à la campagne d'Italie. Ses 60 000 soldats sont passés à 100 000 à la mi-1945. Dans l'ensemble, les soldats polonais ont été emmenés d'où ils auraient pu améliorer la position chancelante du gouvernement polonais en exil et influencé le sort d'après-guerre de la Pologne, là où, en fin de compte, ils ne le pouvaient pas. [129] [134] [194] [g]

Dans l'ombre de l'offensive soviétique, mort du Premier ministre Sikorski

Alors que les forces soviétiques commençaient leur offensive vers l'ouest avec la victoire de Stalingrad, il était devenu de plus en plus évident que la vision de Staline d'une future Pologne et de ses frontières était fondamentalement différente de celle du gouvernement polonais à Londres et de l'État souterrain polonais les relations ne cessaient de se détériorer. Des institutions communistes polonaises rivales avec celles du principal mouvement indépendantiste national et pro-occidental ont été établies en Pologne en janvier 1942 (le Parti des travailleurs polonais) et en Union soviétique (l'Union des patriotes polonais). [129] [200] Au début de 1943, les communistes polonais (leur délégation dirigée par Władysław Gomułka) ont engagé à Varsovie des négociations avec la délégation du gouvernement en exil, mais aucun accord n'a été trouvé et la délégation a mis fin aux pourparlers après la rupture des relations diplomatiques soviéto-polonaises causée par le différend concernant le massacre de Katyn. Le Parti des travailleurs polonais a formulé son programme séparé et à partir de novembre, il était officiellement sous la direction de Gomułka. [201] À l'initiative de l'Union des patriotes polonais, présidée par Wanda Wasilewska, les Soviétiques commencèrent au printemps 1943 à recruter pour une armée polonaise de gauche dirigée par Zygmunt Berling, un colonel de l'armée polonaise, pour remplacer le « traître » d'Anders. l'armée qui est partie. La division Kościuszko a été précipitée vers son premier engagement militaire et a combattu à la bataille de Lenino les 12 et 13 octobre. La faction communiste basée sur l'URSS, organisée autour du Bureau central des communistes de Pologne (activé en janvier 1944), dirigée par de futures personnalités staliniennes au pouvoir en Pologne telles que Jakub Berman, Hilary Minc et Roman Zambrowski, était de plus en plus influente. Ils ont également eu une influence prépondérante sur la formation de la première armée polonaise de Berling en 1943-1944. [100] [129] [200]

En avril 1943, les Allemands découvrirent les tombes de 4 000 officiers polonais ou plus à Katyn près de Smolensk. Le gouvernement polonais, soupçonnant les Soviétiques d'être les auteurs d'une atrocité, a demandé à la Croix-Rouge d'enquêter. Les Soviétiques ont nié toute implication et la demande a été rapidement retirée par Sikorski sous la pression britannique et américaine, mais Staline a réagi en « suspendant » les relations diplomatiques avec le gouvernement polonais en exil le 25 avril. L'information sur le massacre de Katyn a été supprimée pendant et après la guerre par les Britanniques, pour qui la révélation était une gêne et présentait une difficulté politique. [21] [129] [202]

Le Premier ministre Sikorski, le plus éminent des dirigeants polonais en exil, a été tué dans un accident d'avion près de Gibraltar le 4 juillet 1943. Sikorski a été remplacé à la tête du gouvernement en exil par Stanisław Mikołajczyk et par Kazimierz Sosnkowski en tant que chef militaire supérieur. . Sikorski était disposé à travailler en étroite collaboration avec Churchill, y compris sur la question de la coopération avec les Soviétiques. Le Premier ministre pensait que les faiblesses stratégiques et économiques de la Pologne seraient éliminées par une prise de contrôle de la Prusse orientale allemande, de la Poméranie et de la Silésie et que des concessions territoriales polonaises à l'est étaient réalisables. D'autre part, Sikorski a été crédité d'avoir empêché les demandes territoriales soviétiques d'être accordées dans le traité anglo-soviétique de 1942. Après sa mort, la position du gouvernement polonais au sein de la coalition alliée s'est encore détériorée et le corps s'est scindé en factions qui se querellent. [129] [200] [203] [204]

Déclin du gouvernement en exil

Lors de la Conférence de Moscou des ministres des Affaires étrangères des trois grandes puissances alliées (octobre 1943), à la demande du gouvernement polonais, les frontières n'ont pas été discutées, mais le président américain Franklin D. Roosevelt avait déjà exprimé son soutien à l'approbation par la Grande-Bretagne de la ligne Curzon comme la future frontière polono-soviétique. Les puissances représentées divisent l'Europe en sphères d'influence et la Pologne est placée dans la sphère soviétique. Les Polonais ont également été déçus par l'absence de progrès concernant la reprise des relations diplomatiques polono-soviétiques, une question urgente, car les armées soviétiques se dirigeaient vers les frontières de 1939 de la Pologne. [205]

En novembre-décembre 1943, la Conférence de Téhéran des dirigeants alliés a eu lieu. Le président Roosevelt et le premier ministre Churchill étaient d'accord avec Staline sur la question de l'utilisation de la ligne Curzon comme base de la nouvelle frontière orientale de la Pologne et sur la compensation de la Pologne avec des terres prises à l'Allemagne. L'alliance de guerre stratégique avec les Soviétiques l'emportait inévitablement sur la loyauté occidentale envers le gouvernement et le peuple polonais. Les Polonais n'ont pas été consultés ou correctement informés des décisions des trois chefs alliés. [129] [206]

Avec les Alliés occidentaux retardant une entreprise offensive sérieuse de l'ouest, [j] il était clair que ce serait l'Union soviétique qui entrerait en Pologne et chasserait les Allemands nazis. L'offensive soviétique visant à prendre le bassin de la Vistule a commencé en janvier 1944. [207] Churchill a fait pression sur le Premier ministre Mikołajczyk, exigeant un compromis avec les Soviétiques, y compris sur la question des frontières. Alors que l'Armée rouge marchait sur la Pologne en battant les nazis, Staline durcit sa position contre le gouvernement polonais en exil, voulant non seulement la reconnaissance des frontières proposées, mais aussi une démission du gouvernement de tous les éléments "hostiles à l'Union soviétique Union », ce qui signifiait le président Raczkiewicz, le commandant des forces armées Sosnkowski et d'autres ministres. [129]

Les structures dirigeantes de l'État clandestin étaient formées par l'Alliance paysanne, le Parti socialiste, l'Alliance nationale et l'Alliance travailliste. Ils ont agi comme des rivaux dans une coalition fragile, chacun définissant sa propre identité et se positionnant pour la course au pouvoir attendue après la guerre. Le gouvernement polonais à Londres perdait son influence déjà faible sur les vues des gouvernements britannique et américain. [138]

Les demandes britanniques et soviétiques au gouvernement en exil ont été formulées en janvier 1944, dans le contexte d'un éventuel renouvellement des relations diplomatiques polono-soviétiques et, sous réserve de l'accord polonais, d'un consentement soviétique pour un État polonais indépendant, vraisemblablement « finlandisé ». Suite au refus d'accepter les conditions par le gouvernement polonais, les Soviétiques se sont engagés à ne soutenir que les structures gouvernementales de gauche qu'ils étaient en train de faciliter, permettant des contacts avec Mikołajczyk, mais déjà dans le cadre du contrôle communiste. [208] [209] [q]

À la suite de la visite controversée d'Oskar R. Lange en Union soviétique, le Congrès américano-polonais a été créé aux États-Unis en mai 1944. L'un des objectifs de l'organisation était la promotion des intérêts de la Pologne indépendante auprès du gouvernement américain. Mikołajczyk s'est rendu aux États-Unis en juin et a rencontré à plusieurs reprises le président Roosevelt, qui l'a exhorté à se rendre à Moscou et à s'entretenir directement avec les dirigeants soviétiques. Mikołajczyk, engagé par la suite dans des négociations avec Staline et le gouvernement communiste polonais émergent (PKWN), a finalement démissionné de son poste et Tomasz Arciszewski est devenu le nouveau Premier ministre en exil en novembre 1944. [142] [209] [210] Les désaccords de Mikołajczyk avec sa coalition partenaires (il n'a pas réussi à convaincre les ministres que la restauration de la frontière orientale de la Pologne d'avant-guerre n'était plus possible et que d'autres compromis étaient nécessaires) et son départ a créé un vide, car les Britanniques et les Américains n'étaient pratiquement pas disposés à traiter avec le gouvernement polonais Qui a suivi. [158] [208] [211] [o]

En 1944, les forces polonaises à l'Ouest apportaient une contribution substantielle à la guerre. En mai, participant à la campagne d'Italie, le deuxième corps du général Anders a pris d'assaut la forteresse de Monte Cassino et a ouvert une route vers Rome. En été et en automne, le corps a participé à la bataille d'Ancône et à l'offensive de la ligne gothique, terminant la campagne avec la bataille de Bologne en avril 1945. [212] En août 1944, après le débarquement de Normandie, la 1re division blindée du général Stanisław Maczek se distingue à la bataille de Falaise. Après avoir combattu la bataille de Chambois et défendu la cote 262, la division est entrée en Belgique, où elle a pris Ypres. En octobre, de violents combats de ses unités ont aidé à sécuriser Anvers et ont abouti à la prise de la ville néerlandaise de Breda. En avril 1945, la division termina son combat en Allemagne, où elle occupa Wilhelmshaven et libéra un camp de prisonniers de guerre qui abritait de nombreuses prisonnières de guerre polonaises, capturées par les nazis après le soulèvement de Varsovie. [213] En septembre, la brigade de parachutistes du général Stanisław Sosabowski a combattu durement à la bataille d'Arnhem. [129] [214] L'armée de l'air polonaise, comprenant 15 escadrons d'avions de guerre et 10 000 pilotes, a pleinement participé à l'offensive occidentale, tout comme les navires de la marine polonaise. [215]

Victoire soviétique et polonaise-communiste

Le Bug a été traversé par les Soviétiques (1er front biélorusse) le 19 juillet 1944 et leur commandant Konstantin Rokossovsky se dirigea vers Varsovie, avec les forces polonaises alliées. À l'approche de la capitale polonaise, les divisions blindées allemandes contre-attaquent, tandis que les Polonais lancent l'insurrection de Varsovie. Après que l'attaque allemande ait été maîtrisée, Rokossovsky a informé Staline le 8 août que ses forces seraient prêtes à s'engager dans une offensive contre les Allemands à Varsovie vers le 25 août, mais n'a reçu aucune réponse. Les Soviétiques ont sécurisé leurs têtes de pont de la Vistule et, avec la première armée polonaise, ont établi le contrôle des districts de Praga sur la rive est de Varsovie. [z] La situation sur le terrain, combinée à des considérations politiques et stratégiques, a conduit à la décision soviétique de faire une pause à la Vistule pour le reste de 1944. [147] [216]

Le gouvernement en exil à Londres était déterminé à ce que l'Armée de l'Intérieur coopère avec l'Armée rouge en progression sur le plan tactique, alors que les autorités civiles polonaises de l'État clandestin prenaient le pouvoir sur le territoire polonais contrôlé par les Alliés, afin de garantir que la Pologne reste un État indépendant. pays après la guerre. Cependant, l'échec de l'opération Tempête et l'insurrection de Varsovie ont ouvert le pays à l'établissement du régime communiste et de la domination soviétique. Les Soviétiques procédèrent à des arrestations, des exécutions et des déportations de membres de l'Armée de l'Intérieur et de l'État clandestin, bien que les partisans de l'AK fussent généralement encouragés à rejoindre les armées polonaises dirigées par les communistes. [217] [218]

En janvier 1945, les armées polonaises soviétiques et alliées ont lancé une offensive massive, visant à la libération de la Pologne et à la défaite de l'Allemagne nazie. Le 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev a éclaté de sa tête de pont de Sandomierz Vistula le 11 janvier et s'est rapidement déplacé vers l'ouest, prenant Radom, Częstochowa et Kielce le 16 janvier. Cracovie a été libérée le 18 janvier, un jour après la fuite de Hans Frank et de l'administration allemande. Les forces du maréchal Konev avancent ensuite vers la Haute-Silésie, libérant les survivants du camp de concentration d'Auschwitz le 27 janvier. Début février, le 1er front ukrainien atteint l'Oder à proximité de Breslau. [219]

Au nord du front ukrainien, le 1er front biélorusse dirigé par le maréchal Georgy Zhukov s'est rendu sur l'Oder le long de la route de Łódź et Poznań. Encore plus au nord opérait le 2e front biélorusse commandé par le maréchal Konstantin Rokossovsky. La première armée polonaise a combattu sur les 1er et 2e fronts biélorusses. Il est entré dans les décombres de Varsovie le 17 janvier, libérant officiellement la ville. Poznań a été prise par des formations soviétiques après une bataille sanglante. Dans le cadre de l'offensive vers l'ouest mais aussi pour soutenir le défrichement de la Prusse orientale et les forces engagées dans la bataille de Königsberg, la Première armée polonaise est dirigée vers le nord vers la région de Poméranie, où sa poussée débute fin janvier. [219]

Les batailles les plus dures livrées par les Polonais comprenaient la brèche du mur de Poméranie, accomplie par la première armée polonaise gravement battue et les Soviétiques le 5 février, lors de leur offensive de Poméranie orientale. Les Polonais, commandés par le général Stanisław Popławski, mènent alors l'assaut de Kolberg, achevé le 18 mars. Gdynia et Dantzig sont repris par le 2e front biélorusse fin mars, avec la participation de la 1re brigade blindée polonaise. La campagne de la Première armée polonaise s'est poursuivie en forçant l'Oder en avril et a finalement atteint l'Elbe début mai. [219] [220]

La deuxième armée polonaise était dirigée par Karol Świerczewski et opérait avec le 1er front ukrainien. Les soldats, récemment enrôlés, mal soignés et mal commandés, avancent vers Dresde à partir du 16 avril et subissent d'énormes pertes au cours de la bataille de Bautzen. Par la suite, la deuxième armée a participé à la capture de Dresde, puis a traversé la Tchécoslovaquie pour combattre dans l'offensive finale de Prague, entrant dans la ville le 11 mai. [219]

L'armée polonaise, placée sous le commandement général de Michał Rola-Żymierski, a finalement été étendue à 400 000 personnes et, aidant à vaincre l'Allemagne jusqu'à la bataille de Berlin (éléments de la première armée polonaise), [219] a subi des pertes égales à celles vécues lors de la défense du pays en 1939 (selon Czubiński). Plus de 600 000 soldats soviétiques sont morts en combattant les troupes allemandes en Pologne. Terrifiés par les rapports d'atrocités commises par les Soviétiques, des masses d'Allemands ont fui vers l'ouest. [134] [141] [207]

Selon Czubiński, dans les phases finales de la guerre, les forces armées polonaises étaient les quatrièmes plus importantes du côté des Alliés, après les armées de l'Union soviétique, des États-Unis et du Royaume-Uni. [134]

Les pertes de guerre de la Pologne

Les dimensions numériques des pertes humaines polonaises pendant la Seconde Guerre mondiale sont difficiles à déterminer. Selon les données officielles du Bureau polonais des réparations de guerre (1946), 644 000 citoyens polonais sont morts à la suite d'une action militaire et 5,1 millions sont morts à cause de la répression et des politiques d'extermination des occupants. Selon Czubiński, l'Union soviétique était responsable de la mort de quelque 50 000 des personnes exterminées. [221]

Environ 90% des Juifs polonais ont péri, la plupart de ceux qui ont survécu l'ont fait en fuyant vers l'Union soviétique. [56] [71] [168] [175] On estime que 380 000 Juifs polonais ont survécu à la guerre. Selon une estimation du Comité central des Juifs polonais, 50 000 Juifs ont survécu en Pologne. Près de 300 000 Juifs se sont retrouvés en Pologne peu après la guerre. Pour un certain nombre de raisons, y compris des activités antisémites telles que le pogrom de Kielce de 1946, les accusations de Żydokomuna, la perte de familles, de communautés et de biens, le désir d'émigrer en Palestine ou vers des endroits en Occident jugés plus avantageux que la Pologne d'après-guerre, la plupart des les Juifs survivants quittèrent la Pologne en plusieurs étapes après la guerre. L'objectif des autorités communistes polonaises était un État peuplé de Polonais ethniques et les fonctionnaires facilitaient souvent de manière informelle les départs des Juifs. [222]

Les pertes les plus lourdes parmi les Polonais de souche ont été subies par les personnes ayant fait des études secondaires et supérieures, qui ont été ciblées par les occupants et dont un tiers ou plus n'avaient pas survécu. Les universitaires et les professionnels ont le plus souffert. Selon Kochanski, seulement environ 10 % des pertes humaines de la Pologne étaient le résultat d'une action militaire, le reste provenait d'exterminations intentionnelles, de persécutions, de guerres et de difficultés d'occupation et de l'usure qui en découle. [223] 800 000 Polonais sont devenus handicapés de façon permanente et un grand nombre ne sont pas revenus de l'étranger, ce qui a encore réduit le potentiel de main-d'œuvre de la Pologne. [221] 105 000 militaires, soit environ la moitié des soldats enrôlés dans les Forces armées polonaises à l'Ouest, sont retournés en Pologne après la guerre. [224] [x]

La guerre a détruit 38% des actifs nationaux de la Pologne. [221] Une grande majorité des installations industrielles et des infrastructures agricoles polonaises avaient été perdues. Varsovie et un certain nombre d'autres villes ont été pour la plupart détruites et ont nécessité une vaste reconstruction. [223]

a) en raison d'une action militaire directe
b) à cause de la terreur des occupants

a) handicap physique
b) handicap mental

Les débuts du gouvernement communiste

Le Conseil national d'État (KRN), présidé par Bolesław Bierut, a été créé à Varsovie par le Parti des travailleurs polonais (PPR) le 1er janvier 1944. L'Armia Ludowa était son armée. Les centres communistes polonais de Varsovie et de Moscou fonctionnaient initialement séparément et avaient des visions différentes de la coopération avec l'Union soviétique et sur d'autres questions. Au printemps 1944, le KRN envoya une délégation en Union soviétique, où il obtint la reconnaissance de Staline et les deux branches commencèrent à travailler ensemble. Au cours d'intenses négociations, les deux groupes communistes polonais se sont mis d'accord pour créer le Comité polonais de libération nationale (PKWN), sorte de gouvernement provisoire. [141] [200]

Alors que les Soviétiques avançaient à travers la Pologne en 1944 et 1945, l'administration allemande s'est effondrée. Le PKWN contrôlé par les communistes a été installé en juillet 1944 à Lublin, la première grande ville polonaise dans les nouvelles frontières à être saisie par les Soviétiques des nazis, et a commencé à prendre en charge l'administration du pays alors que les Allemands se retiraient. Le gouvernement polonais à Londres a officiellement protesté contre la création du PKWN. [209] Le PKWN était dirigé par Edward Osóbka-Morawski, un socialiste, et comprenait d'autres non-communistes. Le manifeste PKWN a été proclamé à Chełm le 22 juillet, initiant la réforme agraire cruciale. La réforme agraire, selon Norman Davies, était modérée et très populaire. [62] [218] [225] [b] Les communistes ne constituaient qu'une petite minorité très organisée et influente dans le camp pro-soviétique polonais qui se formait et se renforçait, qui comprenait également des dirigeants et des factions des principaux blocs politiques comme le mouvements agraires, socialistes, sionistes et nationalistes. La gauche polonaise en particulier, avec un soutien considérable des dirigeants du mouvement paysan, tous deux critiques à l'égard du bilan de la Seconde République, était encline à accepter les concepts territoriaux soviétiques et appelait à la création d'une société plus égalitaire. Ils sont devenus habilités et ont commencé la formation de la nouvelle administration polonaise, sans tenir compte des structures existantes de l'État clandestin. [200] [226]

Le soi-disant gouvernement provisoire de la République de Pologne a été établi à la fin de 1944 à Lublin et a été reconnu par l'Union soviétique, la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie. Il était dirigé par le socialiste Osóbka-Morawski, mais les communistes détenaient la majorité des postes clés. [142] [220] En avril 1945, le gouvernement provisoire a signé un pacte mutuel d'amitié, d'alliance et de coopération avec l'Union soviétique. [225]

À la fin de 1944 et au début de 1945, les Polonais d'une part avaient tendance à en vouloir à l'Union soviétique et au communisme et craignaient que la Pologne ne devienne une dépendance soviétique, tandis que d'autre part, les points de vue de la gauche étaient de plus en plus populaires parmi la population. Il y avait peu de soutien pour la poursuite des politiques d'avant-guerre. [226]

Déterminations alliées

Au moment de la conférence de Yalta, en février 1945, les Soviétiques étaient au sommet de leur puissance, tandis que les fronts d'Europe occidentale et d'Italie n'avaient pas avancé aussi rapidement que prévu. [227] Lors de la conférence, les Alliés ont poursuivi leurs discussions et ont finalisé de manière informelle des décisions sur l'ordre d'après-guerre en Europe. Churchill et Roosevelt ont accepté la ligne Curzon comme base de la frontière orientale de la Pologne, mais étaient en désaccord avec Staline sur l'étendue de l'expansion occidentale de la Pologne, aux dépens de l'Allemagne. [n] La Pologne allait obtenir un gouvernement provisoire de compromis (jusqu'aux élections libres convenues) d'unité nationale comprenant à la fois le gouvernement communiste existant, maintenant officieusement considéré comme principal, et les forces pro-occidentales. Il y avait un désaccord sur la question de l'inclusion du gouvernement basé à Londres en exil comme principale faction pro-occidentale dans le gouvernement d'union nationale. [145] [158] [226] Le gouvernement polonais en exil a réagi aux annonces de Yalta (contrairement aux résultats de la Conférence de Téhéran, les résultats de Yalta ont été rendus publics) par une série de protestations ferventes. L'État clandestin de Pologne, à travers son Conseil d'unité nationale qui opérait dans la clandestinité, a apporté une réponse plus mesurée et pragmatique, regrettant les sacrifices imposés à la Pologne mais attendant un gouvernement représentatif établi et s'engageant à s'adapter à la situation et à promouvoir « l'amitié et des relations pacifiques" avec l'Union soviétique. [158] Le conseil se déclare prêt à participer aux consultations menant à la formation du gouvernement d'union nationale. [220]

La commission tripartite alliée composée de Viatcheslav Molotov et des ambassadeurs britannique et américain à Moscou a travaillé sur la composition du gouvernement polonais d'union nationale à partir du 23 février, mais les négociations ont rapidement bloqué en raison d'interprétations différentes des accords de la conférence de Yalta. L'ancien Premier ministre en exil Stanisław Mikołajczyk, approché par des représentants du gouvernement provisoire contrôlé par les communistes, a refusé de conclure un accord séparé avec cet organe, mais le 15 avril a fait une déclaration d'acceptation des décisions de Yalta. [158] [220]

En raison du désaccord persistant sur la composition du gouvernement d'union nationale, Churchill a convaincu Mikołajczyk de participer à une conférence à Moscou en juin 1945, où lui et d'autres démocrates polonais ont convenu avec Staline d'un accord temporaire (jusqu'à ce que les élections promettent de prendre lieu prochainement, mais sans calendrier précis prévu ni même discuté) à l'exclusion du gouvernement en exil. [223] [226] Mikołajczyk était perçu en Occident comme le seul politicien polonais raisonnable. [228]

Sur la base de l'accord conclu à Moscou par les trois puissances avec l'aide de Mikołajczyk, le gouvernement d'unité nationale est constitué le 28 juin 1945, avec Osóbka-Morawski comme premier ministre, et Władysław Gomułka et Mikołajczyk comme vice-premiers ministres. Mikołajczyk est rentré en Pologne avec Stanisław Grabski en juillet et a été accueilli avec enthousiasme par une foule nombreuse dans plusieurs villes polonaises. Le nouveau gouvernement a été rapidement reconnu par le Royaume-Uni, les États-Unis et la plupart des autres pays. [229] [230] [231] Le gouvernement, formellement une coalition, était en réalité entièrement contrôlé par le Parti des travailleurs polonais de Gomułka et d'autres politiciens polonais convaincus de l'inévitabilité de la domination soviétique. Le gouvernement a été chargé d'organiser des élections et de normaliser la situation en Pologne. Le gouvernement d'exil à Londres, non reconnu par les grandes puissances, est resté en place jusqu'en 1991. [225] [226] [230]

Persécution de l'opposition

La persécution de l'opposition s'est intensifiée en octobre 1944, lorsque les autorités du PKWN ont rencontré des problèmes de loyauté généralisés parmi le personnel militaire désormais enrôlé et d'autres sections de la société polonaise. L'application du régime communiste a été entreprise par le NKVD et les services de sécurité polonais, tous soutenus par la présence massive de l'Armée rouge en Pologne. [218] Les opposants politiques potentiels aux communistes ont été soumis à des campagnes de terreur soviétiques, dont beaucoup ont été arrêtés, exécutés ou torturés. Selon une estimation, 25 000 personnes ont perdu la vie dans des camps de travail créés par les Soviétiques dès 1944. [232]

Une organisation conspiratrice liée à l'AK connue sous le nom de NIE (pour Niepodległość ou Indépendance) a été créé en 1944 par Emil Fieldorf. Le général Okulicki en devint le commandant et le NIE continua d'exister après la dissolution de l'AK en janvier 1945. Ses activités étaient dirigées contre le gouvernement provisoire communiste. Cependant, à la suite de l'arrestation d'Okulicki par le NKVD en mars et de la persécution, le NIE a cessé d'exister. La délégation des forces armées pour la Pologne a été créée à la place en mai, pour être finalement remplacée par la formation Liberté et indépendance (WiN), dont le but était d'organiser la résistance politique plutôt que militaire à la domination communiste. [159]

Le délégué du gouvernement Jan Stanisław Jankowski, le président du Conseil de l'unité nationale Kazimierz Pużak et treize autres dirigeants de l'État clandestin polonais ont été invités et, le 27 mars 1945, ont participé à des entretiens avec le général Ivan Serov du NKVD. Ils ont tous été arrêtés et emmenés à Moscou dans l'attente d'un procès. Le gouvernement provisoire communiste polonais et les dirigeants occidentaux n'ont pas été informés par les Soviétiques des arrestations. Les Britanniques et les Américains ont été informés par le gouvernement polonais en exil. Après l'admission soviétique tardive, ils ont fait pression en vain sur le gouvernement soviétique pour la libération des captifs. [233] En juin 1945, le Procès des Seize est organisé à Moscou. [234] Ils ont été accusés de subversion anti-soviétique et ont reçu des peines clémentes selon les normes soviétiques, vraisemblablement en raison des négociations en cours sur la formation du gouvernement polonais et des interventions occidentales.Okulicki a été condamné à dix ans de prison. [223]

Les biens industriels post-allemands et autres ont été pillés par les Soviétiques en guise de réparations de guerre, même si les anciennes terres de l'Allemagne de l'Est relevaient de l'administration polonaise permanente. [235] [v] Alors que les Soviétiques et les Polonais pro-soviétiques consolidaient leur contrôle du pays, une lutte politique avec l'opposition réprimée et harcelée s'ensuivit, accompagnée d'une rébellion armée résiduelle mais brutalement combattue menée par des éléments non réconciliés des premiers, maintenant officiellement dissous la clandestinité et l'aile droite nationaliste. [236] Des milliers de miliciens, membres du PPR et autres sont assassinés avant que les autorités communistes ne maîtrisent la situation. [159] [r] Selon une estimation, dans les violences d'après-guerre, environ 10 000 membres de la résistance anticommuniste ont été tués, ainsi que 4 500 fonctionnaires du régime et plusieurs centaines de soldats soviétiques. [237]

Un « Bloc Démocratique » comprenant les communistes et leurs alliés socialistes, ruraux et urbains fut constitué. Le Parti populaire polonais (PSL) de Mikołajczyk, qui a refusé de rejoindre le bloc, était la seule opposition légale qu'ils comptaient pour remporter les élections législatives promises. D'autres mouvements polonais contemporains, y compris la Démocratie nationale, la Sanation et la Démocratie chrétienne, n'étaient pas autorisés à fonctionner légalement et étaient traités par les organes de sécurité intérieure polonais et soviétiques. [225] [229]

Les Alliés occidentaux et leurs dirigeants, Roosevelt et Churchill en particulier, ont été critiqués par des écrivains polonais et certains historiens occidentaux pour ce que la plupart des Polonais considèrent comme l'abandon de la Pologne à la domination soviétique. Des décisions ont été prises aux conférences de Téhéran, Yalta et Potsdam et à d'autres occasions qui équivalaient, selon de telles opinions, à une complicité occidentale dans la prise de contrôle de l'Europe de l'Est par Staline. [a] Selon Czubiński, blâmer les puissances occidentales, en particulier Winston Churchill, pour une "trahison" de l'allié polonais, "semble un malentendu complet". [221]

État polonais sous contrôle soviétique

La Pologne d'après-guerre était un État à souveraineté réduite, fortement dépendant de l'Union soviétique, mais le seul possible dans les circonstances existantes et internationalement reconnu. La coopération de la gauche polonaise avec le régime de Staline a rendu possible la préservation d'un État polonais à l'intérieur de frontières favorables. Le Parti des travailleurs polonais dominant avait une branche strictement pro-soviétique, dirigée par Bierut et un certain nombre d'activistes communistes juifs d'orientation internationaliste, et une branche nationale, prête à emprunter une « voie polonaise vers le socialisme », dirigée par Gomułka. [225] [229]

Comme convenu par les Alliés à Yalta, l'Union soviétique a incorporé les terres de l'est de la Pologne (Kresy, à l'est de la ligne Curzon), précédemment occupées et annexées en 1939 (voir Territoires de la Pologne annexés par l'Union soviétique). [226] S'en remettant aux plans territoriaux de Staline, [t] les Alliés ont compensé la Pologne avec les territoires allemands à l'est de la ligne Oder-Neisse, des parties de la Poméranie, de la Silésie et de la Prusse orientale (dans la propagande du gouvernement communiste polonais appelée Territoires récupérés). [238] [m] L'accord a été pratiquement, mais en principe pas définitivement, finalisé à la conférence de Potsdam (17 juillet au 2 août 1945). [239] [u] Le pays tout entier a été déplacé vers l'ouest et ressemblait au territoire de la Pologne médiévale ancienne de Piast. Selon l'accord de Potsdam, des millions d'Allemands ont été expulsés et contraints de reloger leurs familles dans la nouvelle Allemagne. [239] Environ 4,4 millions avaient déjà fui sans attendre les décrets de Potsdam (la plupart au cours des derniers mois de la guerre), et 3,5 millions ont été expulsés de ce qui était maintenant le territoire de la Pologne en 1945-1949. [49] [240] Davies a écrit que la réinstallation des Allemands n'était pas simplement un acte de vengeance en temps de guerre, mais le résultat d'une politique alliée vieille de plusieurs décennies. Les Russes comme les Britanniques considéraient la Prusse orientale allemande comme un produit du militarisme allemand, la « racine des misères de l'Europe », et les Alliés entendaient donc l'éradiquer. [241]

Les nouveaux territoires de l'ouest et du nord de la Pologne ont été repeuplés avec des Polonais « rapatriés » des régions orientales maintenant en Union soviétique (2 à 3 millions de personnes) et d'autres endroits. [235] [w] La frontière soviéto-polonaise précise a été délimitée dans l'accord frontalier polono-soviétique du 16 août 1945. La nouvelle Pologne est apparue 20 % plus petite (de 77 700 km 2 ou 29 900 mi 2 ) par rapport aux frontières de 1939. Des régions orientales peu développées ont été perdues et des régions industrialisées occidentales ont été gagnées, mais l'impact émotionnel pour de nombreux Polonais a été clairement négatif. [239] Les transferts de population comprenaient également le déplacement des Ukrainiens et des Biélorusses de Pologne vers leurs républiques soviétiques respectives. [242] En particulier, les autorités communistes soviétiques et polonaises ont expulsé entre 1944 et 1947 près de 700 000 Ukrainiens et Lemkos, transférant la plupart d'entre eux en Ukraine soviétique, puis répartissant les groupes restants dans les territoires polonais récupérés lors de l'opération Vistule, assurant ainsi que la Pologne d'après-guerre n'aurait pas de minorités importantes ou de concentrations minoritaires à affronter. Des milliers de personnes ont été tuées dans les conflits et la violence qui ont suivi. [222] Après la guerre, de nombreux Polonais déplacés et certains de ceux qui vivent à Kresy, maintenant en Union soviétique, ne se sont pas retrouvés en Pologne comme rétabli en 1945. [239] La population à l'intérieur des frontières officielles polonaises respectives a diminué de 35,1 millions en 1939 à 23,7 millions en 1946. [221]

Les frontières occidentales de la Pologne ont rapidement été remises en question par les Allemands et de nombreux occidentaux, tandis que la conférence de paix prévue ne s'était pas concrétisée car la guerre froide a remplacé la coopération en temps de guerre. Les frontières, essentielles à l'existence de la Pologne, étaient en pratique garanties par l'Union soviétique, qui n'a fait qu'accroître la dépendance des dirigeants du gouvernement polonais vis-à-vis de leurs homologues soviétiques. [229]

une. ^ Selon Davies, la Grande Alliance (Grande-Bretagne, États-Unis et Union soviétique) a décidé lors des réunions de ses trois dirigeants que la défaite inconditionnelle du Reich était la priorité absolue de l'Alliance (objectif de guerre principal). Une fois cette définition acceptée, les deux puissances occidentales, s'étant obligées à ne se retirer du conflit pour aucune raison (y compris en faisant pression sur les Soviétiques), avaient perdu leur capacité à influencer de manière significative les actions soviétiques. [207]

b. ^ Le décret de réforme agraire du PKWN a été publié le 6 septembre 1944. Les communistes polonais étaient réticents à exécuter la réforme agraire, ce qui représentait un changement radical par rapport aux anciens systèmes juridiques polonais (ils revendiquaient l'adhésion à la Constitution de mars 1921 de la Pologne). Les paysans polonais étaient réticents à reprendre les possessions des propriétaires terriens. Staline convoqua à Moscou fin septembre les dirigeants du KRN et du PKWN, dirigés par Bierut, et s'enquit de l'état d'avancement de la réforme agraire. Le dirigeant soviétique a demandé combien de domaines avaient déjà été morcelés et a été très mécontent d'apprendre que la réponse était zéro. Il sermonna à plusieurs reprises les dirigeants polonais, faisant appel à leurs convictions communistes et à leur patriotisme. Staline les a exhortés à commencer sans plus tarder la mise en œuvre de la réforme agraire, à ne pas trop se soucier des convenances juridiques, car il s'agissait d'une action révolutionnaire, et à profiter du fait que l'Armée rouge était toujours en Pologne pour aider. [243]

c. ^ Le maréchal Rydz-Śmigły a fait une dernière émission radio aux troupes polonaises de Roumanie le 20 septembre. Il a souligné l'implication de l'armée polonaise dans la lutte contre les Allemands et a dit aux commandants d'éviter une effusion de sang inutile de combattre les bolcheviks. [35]

ré. ^ Tous les établissements polonais d'enseignement secondaire et supérieur ont été démantelés et sont restés fermés pendant toute la guerre. Certains ont réussi à continuer à fonctionner comme une activité souterraine. [64]

e. ^ Selon Kochanski, 694 000 soldats polonais, dont 60 000 Juifs, ont été capturés par les Allemands et 240 000 par les Soviétiques. [41] [64]

F. ^ Kochanski contredit Czubiński, déclarant que le gouvernement en exil se considérait comme en guerre avec l'Union soviétique. La position de Sikorski était que l'Allemagne était l'ennemi principal et que la coopération avec l'Union soviétique était conditionnellement possible. [195] Il y avait des factions rivales au sein du gouvernement et probablement aucune proclamation officielle sur cette question.

g. ^ Les Britanniques voulaient que les forces polonaises se déplacent vers le Moyen-Orient car ils s'attendaient à une offensive allemande dans cette direction, à travers le Caucase. Churchill a demandé à Staline de permettre aux Polonais de quitter l'Union soviétique et l'a remercié lorsque l'accord a été obtenu. Sikorski s'est opposé au retrait des soldats polonais de l'Union soviétique, mais a finalement cédé. [122] [244] Sikorski voulait que des armées polonaises soient engagées contre l'Allemagne en Europe occidentale, au Moyen-Orient et en Union soviétique, en raison des résultats incertains des campagnes militaires et en raison de la nécessité d'un Polonais (gouvernement en exil affilié ) la force militaire combattant aux côtés de la puissance qui finirait par libérer la Pologne. Le général Anders, caractérisé plus tôt dans les documents internes soviétiques comme un officier polonais pro-soviétique loyal (il était un fervent partisan de l'accord Sikorski-Mayski de juillet 1941), au printemps 1942 est devenu convaincu de l'inévitabilité de la défaite soviétique. Anders a alors insisté pour retirer les formations polonaises de l'Union soviétique et s'est opposé à Sikorski. Finalement, Anders est devenu connu pour ses opinions anti-soviétiques, il a exigé le limogeage du gouvernement dirigé par Sikorski, son commandant en chef. [122] [199] Au moment de la décision de retirer l'armée polonaise de l'Union soviétique, il n'était pas encore évident que la guerre avec l'Allemagne serait résolue principalement par une offensive soviétique victorieuse vers l'ouest sur le front de l'Est et que l'autre les théâtres de guerre seraient relégués à un rôle plus périphérique. [245] En particulier, on ne savait pas que la Pologne serait libérée par les Soviétiques. [196] [204] [246]

h. ^ Selon Czubiński, 32 000 soldats polonais ont été évacués, dont 6 200 pilotes. [132]

je. ^ Selon Kochanski, un million et quart de prisonniers du travail ont été enlevés de force par les nazis au seul gouvernement général. [60] Selon Sowa, plus de 2,5 millions de citoyens polonais ont été utilisés comme travailleurs forcés en Allemagne et en France occupée. [69]

j. ^ Après le raid avorté de Dieppe en Normandie en 1942, les Alliés redoublent de prudence et ne risquent plus aucune opération ratée. [247] En général, les Américains réclamaient une action offensive accélérée en Europe, tandis que les Britanniques voulaient retarder le débarquement en France, qu'ils jugeaient impraticable pour le moment, et se concentrer plutôt sur la campagne d'Italie, beaucoup plus facile à exécuter. [248]

k. ^ S'attendant à l'arrivée de l'Armée rouge, en décembre 1944, les nazis arrêtent au dernier moment l'opération de travail forcé d'Auschwitz, démolissent le complexe principal et font marcher de force quelque 60 000 prisonniers vers des camps en Allemagne. Un plus petit nombre de malades sont restés sur place jusqu'à l'arrivée des Soviétiques. [166] [174]

l. ^ Les puissances occidentales furent bientôt informées des dispositions secrètes du traité, mais n'en informèrent pas le gouvernement polonais. [249]

m. ^ Les terres qui devaient être prises à l'Allemagne étaient également considérées comme un territoire polonais restauré par les dirigeants de l'État clandestin polonais. [250]

n.m. ^ Les communistes polonais ont tenté d'obtenir des modifications de la ligne Curzon qui auraient pour résultat que la Pologne conserverait Vilnius, Lviv et les champs pétrolifères de la Galicie orientale. Des conditions territoriales similaires ont été postulées par le gouvernement polonais à Londres en août 1944, après la visite du Premier ministre Mikołajczyk à Moscou. Joseph Staline décida de satisfaire les demandes lituaniennes pour Vilnius, ukrainiennes pour Lviv, et d'annexer à l'Union soviétique la Galicie orientale, une région qui n'avait jamais fait partie de l'empire russe. [209] [210] [251]

o. ^ Le gouvernement polonais en exil a dû faire face à un certain nombre de cas de médias négatifs et d'autres publicités. Dans un cas particulièrement dommageable, environ un tiers des soldats juifs de l'armée polonaise en Grande-Bretagne ont déserté, invoquant l'antisémitisme au sein de l'institution. Certains d'entre eux ont rejoint un corps britannique et d'autres ont été traduits en cour martiale, mais ont finalement été amnistiés par le président Raczkiewicz. [252]

p. ^ Au cours des années 1930, les relations entre le camp au pouvoir de Sanation et les différents groupes et partis d'opposition étaient tendues, souvent hostiles. À partir de 1938, la menace extérieure croissante a été clairement perçue par beaucoup et des voix (principalement de l'opposition) ont appelé à la formation d'un gouvernement de défense nationale unifié et à prendre d'autres mesures pour promouvoir une consolidation de la société axée sur la défense. Le cercle dirigeant de Sanation n'était pas enclin à élargir la base du gouvernement et, en juin 1939, a finalement rejeté toute idée de partage du pouvoir, apparemment parce qu'il ne croyait pas à la gravité des intentions hostiles allemandes. Les délégations qui ont rendu visite au président Mościcki et présenté des pétitions sur la question du gouvernement de coalition et de la préparation générale à la guerre, représentant les partis agraires et socialistes et les intellectuels polonais, n'ont pas été bien reçues. Le régime a fait appel au patriotisme et à la générosité des citoyens et plusieurs efforts importants de collecte de fonds, souvent menés par des groupes d'opposition et des politiciens (dont certains sont rentrés à cette époque de danger d'exil politique), ont abouti à des dons d'une ampleur considérable, qui dans l'ensemble n'a finalement pas été utilisé. [253]

q. ^ Fin février 1945, se référant aux protestations du gouvernement polonais en exil après la conférence de Yalta, Winston Churchill a déclaré ce qui suit à la Chambre des communes : « Laissez-moi leur rappeler qu'il n'y aurait eu ni comité de Lublin ni gouvernement provisoire de Lublin. en Pologne si le gouvernement polonais à Londres avait accepté nos fidèles conseils qui leur avaient été donnés il y a un an. Ils seraient entrés en Pologne comme son gouvernement actif, avec les armées libératrices de la Russie. [158]

r. ^ Les Forces armées nationales (NSZ) anticommunistes de droite ont cessé de coopérer avec l'AK en novembre 1944. Étant très antisémites, elles ont attaqué des partisans juifs dans la Pologne occupée par les Allemands. Ils ont combattu les troupes soviétiques entrantes et les forces de sécurité polonaises. La brigade des montagnes de la Sainte-Croix de la NSZ a évité l'avancée soviétique et a collaboré avec les autorités militaires allemandes, ce qui a rendu possible son entrée en Tchécoslovaquie en février 1945. À la fin de la guerre, la brigade est entrée en contact avec la 3e armée américaine. Les Britanniques ont refusé d'accepter l'incorporation de la brigade dans les forces armées polonaises à l'ouest et la brigade a été désarmée par l'armée américaine en août. [159] [254]

s. ^ Selon Andrzej Leon Sowa, entre 10 000 et 25 000 civils et 5 000 soldats polonais ont péri pendant le siège et la défense de Varsovie. [33]

t. ^ La taille de la Pologne d'après-guerre a été déterminée par Joseph Staline seul, car les Alliés occidentaux, comme le montrent les antécédents de la diplomatie britannique, ne se seraient pas opposés à la création d'un État polonais beaucoup plus petit. [189]

vous. ^ Le gouvernement provisoire communiste de Pologne a exigé l'établissement de la frontière germano-polonaise d'après-guerre sur la ligne Oder-Neisse, c'est-à-dire le long de la Neisse lusatienne (Neisse occidentale) et, plus au nord, de la rivière Oder. Joseph Staline a indiqué son soutien à la position polonaise et le gouvernement provisoire a administré la région dès qu'elle a été débarrassée des forces allemandes. Les gouvernements américain et surtout britannique avaient une préférence de longue date pour que la frontière passe plus à l'est dans sa partie sud, le long de la Nysa Kłodzka (Neisse orientale) et du cours supérieur de l'Oder, ce qui garderait une grande partie de la Basse-Silésie et des la ville de Breslau dans l'Allemagne d'après-guerre. Lors de la conférence de Potsdam, la délégation de ce qui était maintenant le gouvernement provisoire polonais d'unité nationale a continué à faire pression pour maintenir toute la Basse-Silésie sous juridiction polonaise, plutôt que d'en laisser une partie faire partie de la zone d'occupation soviétique de l'Allemagne. Profitant de la perturbation de la délégation britannique par les résultats des élections britanniques, les Américains s'engagent seuls avec les Soviétiques. Son résultat, indiqué dans les protocoles de la conférence, était que jusqu'à l'accord de paix final, la zone située à l'ouest de la Neisse lusatienne serait administrée par la Pologne et ne ferait pas partie de la zone d'occupation soviétique. La conférence de paix prévue n'a jamais eu lieu et la frontière est restée là où elle était provisoirement placée en 1945. Cela a été confirmé dans les traités que la Pologne a signés avec l'Allemagne de l'Ouest en 1970 et avec l'Allemagne unifiée en 1990. [255]

v. ^ Les confiscations ont cessé après des appels répétés à Vyacheslav Molotov par Jakub Berman et Hilary Minc. [256]

w. ^ Il y a eu un total de 1 517 983 "rapatriés" de l'est, selon Halik Kochanski. [222] D'autres donnent des chiffres différents. Sur les millions de Polonais ethniques vivant à Kresy, quelques millions ont été rapatriés en Pologne comme rétablis dans de nouvelles frontières, tandis qu'un million peut-être est resté dans ce qui était devenu le territoire soviétique. [39]

X. ^ La plupart des soldats qui ont choisi de rester à l'Ouest étaient originaires des régions orientales de Kresy annexées à l'Union soviétique. La majeure partie de l'armée d'Anders tombe dans cette catégorie. [224]

y. ^ Plusieurs milliers de Polonais ont combattu dans les unités de partisans soviétiques. Un plus petit nombre de Juifs ont également servi là-bas et dans la communiste polonaise Gwardia Ludowa. Les Juifs étaient rarement admis dans les organisations armées clandestines polonaises traditionnelles et nationalistes. [140]

z. ^ La libération de la partie Praga rive droite de Varsovie a pris plus d'un mois de combats au prix de huit mille soldats tués de chaque côté. Après que la zone ait été nettoyée des Allemands à la mi-septembre, les forces du général Zygmunt Berling ont traversé la Vistule et l'opération ratée de Czerniaków (une tentative de sauvetage limitée de l'Insurrection de Varsovie) a commencé. [257]


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