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Comment les Romains ont-ils construit leurs armées pour la première guerre punique ?


Les Romains ont construit un grand et vaste empire, ma question est de savoir quelles étaient certaines des techniques militaires qu'ils utilisaient pour construire, entraîner et utiliser leur armée ? Plus précisément pendant la période de la première guerre punique.

Je sais que l'un des moyens était la bataille, ils adaptaient la formation d'un ennemi qu'ils aimaient et c'est ainsi qu'ils ont grandi. D'autres idées ?


Main-d'œuvre

Avant les réformes mariales (107 av. J.-C.), les légions romaines étaient principalement composées de conscrits (le mot légion dérive en fait du mot latin pour conscription/sélection). Cela était limité aux citoyens romains valides et propriétaires. Les soldats payaient leur propre équipement, ce qui dictait la formation et la structure de la légion. Les gens les plus pauvres qui ne pouvaient pas se permettre de s'équiper correctement formaient les Velites, une infanterie légère généralement chargée d'escarmoucher, de faire des raids et de harceler l'ennemi. L'infanterie principale la plus lourde était composée d'hommes plus riches, mais pas les plus riches, qui pouvaient se permettre un équipement approprié. Ces soldats formaient trois rangs basés sur l'expérience appelés Hastati, Principes et Triarii, du moins au plus expérimenté. Les hommes les plus riches, ceux qui pouvaient s'offrir des chevaux, formaient la cavalerie connue sous le nom d'Equites. Ces hommes étaient généralement assez riches pour devenir influents plus tard dans la vie et pourraient être comparés aux derniers cavaliers de la période impériale.

Structure

La Légion compte environ 5 000 hommes en moyenne, avec environ 3/4 d'infanterie lourde et 1/4 de Vélites, plus ou moins. Il a été divisé en Maniples, une unité composée de deux siècles. Un siècle était une unité de 100 hommes commandée par une paire de Centurions, junior et senior. Les Maniples eux-mêmes avaient tendance à avoir une autonomie de manœuvre locale dans la bataille (ou la plus grande autonomie possible dans une telle bataille) et étaient en grande partie responsables du succès des Romains contre la formation de Phalange grecque.

Tactique

Il y a une quantité décente de débats parmi les historiens sur la façon dont les batailles anciennes se sont réellement déroulées, mais en général, la légion romaine se regrouperait en un bloc, ou plusieurs blocs selon la situation, et utilisait son infanterie lourde supérieure pour vaincre l'ennemi. La Phalange grecque, une formation de bloc similaire, était assez redoutable mais avait peu de chance contre les Maniples des légions, puisqu'un Maniple pouvait se détacher de la ligne principale et poursuivre un objectif, ce qui n'est pas permis dans une phalange. La cavalerie romaine est généralement considérée comme pauvre et avait tendance à préférer les charges de choc et d'effroi plutôt que des tactiques plus sophistiquées.

Logistique

La légion avait tendance à construire des camps fortifiés en marche (rappelez-vous que les légions pré-mariales n'étaient pas debout, mais temporaires) et effectuait des exercices si nécessaire, mais pas autant que les dernières légions permanentes étaient enclines à le faire. Le camp a toujours été aménagé de la même manière, ce qui facilite la construction et le démontage, et facilite la navigation dans le camp. Tout comme le peuple romain, la légion était assez bonne en logistique et en organisation.

Sources

La majeure partie de cela vient de Polybe, un otage grec à Rome qui a écrit de nombreuses histoires.


Pourquoi les anciens Romains ont construit des statues de leur plus grand ennemi

Imaginez les États-Unis construisant une statue de Ho Chi Minh au milieu de New York. Ou celle de Nikita Khrouchtchev à Washington DC. Aussi improbable que cela puisse paraître pour un puissant empire de construire un tel monument à un ennemi autrefois grand et potentiellement vaincu, c'est ainsi que la Rome antique fonctionnait. Peu importe ce que votre professeur d'histoire du lycée vous a dit, les Romains n'ont pas toujours été le groupe ancien prééminent d'escrocs que l'histoire leur attribue.

La puissante Carthage alignerait son plus grand commandant, Hannibal Barca, contre Rome. Il deviendrait un leader si grand que même les Romains construiraient des statues en son honneur.

Cela ne s'est pas bien terminé pour Carthage, mais Rome s'est fait remettre le cul à quelques reprises.

Ne vous méprenez pas, Rome à son apogée a donné un coup de pied à beaucoup de barbares de Londinium à la Mésopotamie et est digne de sa réputation. Mais avant tout cela, le jeune empire romain n'était même pas aussi grand que l'Italie d'aujourd'hui. Dans les guerres puniques, ils ont choisi le mauvais empire contre lequel s'affronter. Carthage était beaucoup plus puissante que la petite Rome, et son leadership était bien meilleur pour aligner des armées. L'un d'eux était Hannibal Barca, connu dans l'histoire simplement sous le nom d'"Hannibal" (quand vous êtes célèbre au niveau de Cher, Madonna ou Jésus, un seul nom est requis).

Hannibal a combattu Rome dès le début de la toute première guerre punique, mais ce fut la deuxième guerre punique où Hannibal s'est vraiment déchaîné. Après avoir écrasé les alliés romains dans l'Espagne d'aujourd'hui, il est parti sur sa désormais célèbre traversée des Alpes pour frapper Rome par derrière, un mouvement auquel personne ne s'attendait, surtout Rome. C'était une décision qui a choqué le monde antique et a permis à Hannibal de piller des parties du nord de l'Italie pendant près d'un an. Au printemps suivant, il écrase une armée romaine à Cannes, tuant ou capturant quelque 70 000 hommes.

Ce visage quand vous tuez 70 000 Romains sur leur propre terrain.

Pendant près d'une décennie, Hannibal et son armée ont parcouru la péninsule italienne, battant les Romains et tuant des milliers de personnes dans les batailles de Tarente, Capoue, Silarus, Herndonia et Petelia. Des dizaines de milliers de Romains sont morts aux mains d'Hannibal et de son armée, mais le temps n'était pas de son côté. Les Romains ne cédaient pas et Carthage perdait du terrain ailleurs. Rome a gagné de nouveaux alliés et de nouvelles troupes, tandis qu'Hannibal ne pouvait pas prendre un port romain. Cela l'a finalement condamné. Il sera rappelé en Afrique où il est vaincu par les Romains à la bataille de Zama, son invincibilité est finalement brisée.

Rome ne mettrait jamais la main sur son plus grand ennemi. Hannibal est mort après avoir échappé aux soldats romains, circonstances inconnues. À ce jour, personne ne sait exactement où il s'est échappé ni où se trouvait sa dernière demeure. Ce qu'ils savent, c'est que pendant des décennies, les Romains ont vécu dans la peur qu'il puisse monter une armée et revenir se venger. Lorsque Rome était dans sa pleine gloire et que la menace du retour d'Hannibal a été diminuée par le temps, les Romains ont construit des statues de l'homme dans les rues, une publicité qu'ils étaient capables de battre un si digne adversaire.

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Dix choses que vous ne saviez pas sur les légions romaines

La Légion romaine était l'une des armées les plus redoutées du monde antique. Grâce à la puissance de la Légion romaine, l'influence de l'empire romain s'est étendue de l'Écosse au nord de l'Irag et aux frontières de l'Éthiopie. Pendant des siècles, ils ont été considérés comme presque invincibles sur le champ de bataille, battant des ennemis féroces tels que les Celtes et les Perses. Si la Légion romaine était un jour vaincue, elle riposterait rapidement et sa vengeance serait brutale.

L'une des raisons pour lesquelles la Légion romaine était si redoutée était qu'elle changeait constamment. La Légion n'a jamais été coincée dans les traditions du passé. S'ils étaient vaincus par un ennemi, ils se réorganiseraient rapidement et tireraient les leçons de la défaite pour revenir décuplé. Les stratégies de la Légion romaine ont changé pour s'adapter à l'évolution de la technologie et aux besoins de chaque bataille. Ils ont réussi dans un large éventail de champs de bataille, peu importe le terrain ou le climat. Même aujourd'hui, de nombreux commandants militaires et historiens considèrent la Légion romaine comme l'une des forces de combat les plus supérieures de l'histoire avec beaucoup de choses à apprendre d'elles. Certains des plus grands esprits militaires ont reconnu l'étude des tactiques de la Légion romaine dans le cadre de leurs succès.

Voici dix faits peu connus sur les légions romaines.


Armes et armures romaines

Tout au long de l'histoire, les armées romaines ont été considérées comme l'une des machines de guerre les plus efficaces et les plus puissantes. Les armées romaines peuvent être vues dans les films et dans les livres, même aujourd'hui dans notre monde moderne, discutant de leur force et de leur niveau de combat. Une partie de la raison pour laquelle ils ont si bien réussi à conquérir et à combattre leurs ennemis était leur armure et leurs armes supérieures qui ont été efficaces tout au long des siècles. Vous trouverez ci-dessous des informations sur certaines de leurs armes les plus célèbres et les plus efficaces, ainsi que sur les types d'armures qui ont bien servi les Romains pendant de nombreuses années de guerre.

Armes romaines

L'une des armes les plus reconnaissables des Romains est leur forte épée courte le Gladius. Le Gladius est une épée courte qui était souvent utilisée en Espagne. Pendant les deuxièmes guerres puniques, le général romain Scipion l'Africain aimait l'épée et commença à l'utiliser dans les forces romaines. Le Gladius avait une lame à deux tranchants de 50 cm. Bien qu'il puisse être utilisé pour trancher les ennemis, il était beaucoup plus efficace et souvent utilisé pour poignarder votre adversaire. C'était une arme efficace pour le combat rapproché lorsqu'une arme longue telle qu'une lance serait inefficace. Les légionnaires romains se sont entraînés intensivement pour poignarder l'ennemi dans certaines zones vulnérables (Romanmilitary.net).

Les Romains sont bien connus pour leur utilisation du Pilum. Le Pilum était une version romaine d'une lance ou d'un javelot et pouvait être utilisé au corps à corps ou lancé sur l'ennemi. Le Pilum était souvent lancé vers l'ennemi avant d'engager l'ennemi avec une épée courte. Il existe plusieurs types de Pilum. Il y a le Pilum mince qui mesure environ deux mètres de long. Le Pilum épais qui a presque la même longueur que le Pilum mince, mais avait un gros bloc de bois reliant la tête en métal à la tige en bois. Ce bloc était également en place pour protéger la main d'un soldat lorsqu'il poignardait quelqu'un avec le Pilum. Le Pilum lesté a été créé lorsque les versions ultérieures du Pilum ont été rendues beaucoup plus légères que l'original. Un poids a été ajouté sur le dessus de l'arbre pour aider à équilibrer la lance afin qu'elle puisse être lancée et utilisée avec plus de précision. La tête de fer du Pilum a également été rendue plus douce, de sorte qu'à l'impact, elle se pliait, ce qui rendait plus difficile pour l'ennemi de renvoyer le Pilum une fois la tête penchée (Romanmilitary.net) Les soldats romains portaient généralement deux Pilum et les jetaient sur leur ennemi lors de la charge. dans la bataille. Cela choquerait et blesserait souvent l'ennemi, le rendant plus vulnérable aux Romains lorsque la bataille devenait trop rapprochée. La longue tête de fer du Pilum était très efficace pour attaquer l'ennemi. Non seulement il était fort et mortel, mais il pouvait également percer facilement le bouclier d'un ennemi. Cela rendrait alors le bouclier de l'ennemi inutile à cause de la grande lance maladroite qui y pend. Souvent, le Pilum laissait également un trou dans le bouclier de l'ennemi, l'affaiblissant. Cela a fait du Pilum une arme très efficace face à des ennemis non blindés ou légèrement blindés. Une fois que leur bouclier était inutile, ils avaient peu de moyens de les défendre contre la mort (Ancientmilitary.com).

De gauche à droite : Un pilum fin,
pilum épais et pilum lesté

Les Romains disposaient également d'une panoplie d'armes à longue portée utilisées pour attaquer l'ennemi à distance. L'une de ces armes était la Plumbata. Le Plumbata était une fléchette de jet lestée de plomb, ce qui la rendait lourde et capable de faire de sérieux dégâts lorsqu'elle touchait une cible. Les Plumbata étaient souvent portés par des légionnaires romains, jusqu'à six Plumbata pouvaient être transportés attachés derrière leur bouclier. Cela a permis aux troupes d'infanterie lourde d'attaquer par elles-mêmes à distance et de près (Ancientmilitary.com). Les troupes légères romaines romaines appelées Velites utilisaient souvent des javelots pour engager l'ennemi à distance. Ceux-ci étaient plus légers et plus petits que le lourd pilum mais pouvaient être jetés plus loin. Les Romains avaient également des archers romains appelés le Sagittaire qui utilisaient un arc composite fait de bois, de tendon et de corne.

Armure romaine

L'armure romaine autour des années 200-150 avant JC était principalement composée d'un bouclier appelé Scutum, d'un casque et d'une sorte d'armure corporelle selon le rang et la position. Le Scutum est un très grand bouclier ovale qui avait une poignée principale. Il était composé de bois collé et recouvert généralement de cuir. Sur le bord extérieur du bouclier, du métal est ajouté pour aider à renforcer sa résistance. Les soldats romains glissaient souvent leur épaule droite dans le grand bouclier et chargeaient leurs ennemis. Une fois qu'ils les touchaient, ils s'accroupissaient derrière leur bouclier et se battaient généralement avec une épée ou une lance (Romanmilitary.com).

Des gilets pare-balles similaires étaient portés par tous les différents types de soldats d'infanterie lourde. Les principes (infanterie lourde), hastati (soldats de première ligne), et triarii (anciens combattants) se composait d'une armure composée des mêmes matériaux. Ils portaient un petit plastron carré ou rond de 20 cm appelé Pectorale. Ils portaient également une jambière couvrant leur jambe gauche. C'était la jambe qui aurait été exposée au combat. Certains des soldats les plus riches portaient des chemises en cotte de mailles qui pesaient environ 15 kilogrammes. Les Vélites qui étaient des troupes armées légères ne portaient généralement pas d'armure en plus d'avoir un casque et un Scutum. Cela leur a permis une plus grande mobilité et vitesse, mais a offert moins de protection. Cela leur serait utile pour se déplacer rapidement, en lançant des javelots à distance. Les troupes du Calvaire portaient une armure presque identique aux troupes d'infanterie lourde mais avaient un bouclier plus rond qui différait du Scutum

Le casque romain a changé et évolué tout au long de son utilisation. Le casque bâbord était fait de fer avec un protège-nuque passant sur la nuque du soldat. Il avait également un chignon qui servait à maintenir la crête d'apparence mohawk. Ce casque a évolué le casque impérial gaulois qui est probablement ce que la plupart des gens imagineraient maintenant porter un soldat romain. Le casque de type gaulois allongeait le protège-cou et les protège-joues en métal coulant le long du visage pour protéger le visage et la tête d'un soldat. Une bande métallique renforcée a été ajoutée le long du front pour se protéger des coups vers le bas. Une crête et des plumes étaient souvent portées dans le casque pour tenter de rendre les soldats plus grands et plus intimidants pour leur adversaire.

Les armures et les armes des Romains étaient si efficaces en raison de leur expérience avec de nombreux types d'adversaires différents. Ils avaient rencontré une vaste gamme d'armes et d'armures et ils ont pris le meilleur équipement qu'ils ont vu au combat, l'ont adapté et l'ont innové pour travailler pour eux. Les armes et armures supérieures des Romains, associées à la polyvalence de leurs armées et à leur capacité de combat, en faisaient l'une des forces les plus puissantes, sinon la plus puissante, avec laquelle il fallait compter dans le monde antique.


Comment les Romains ont-ils construit leurs armées pour la première guerre punique ? - Histoire

Reproduit avec l'aimable autorisation de l'auteur, Paul Basar , et Jason Bishop (alias Wijitmaker) du site Web hautement recommandé : Wildfire Games

Remarque : Les références au grec signifient macédonien.

"Carthage : Guerriers des sables, armes de Carhage"

Carthage, la nation la plus puissante de la Méditerranée occidentale pendant la 4e et IIIe siècles av., grâce à sa marine puissante et son vaste réseau commercial. Installé à l'origine par les Phéniciens dans le 9ème siècle sur la côte nord de l'Afrique dans la Tunisie moderne, Carthage s'était développée par le 3ème siècle avant JC pour contrôler l'Afrique du Nord-Ouest, la Sicile, la Corse, la Sardaigne et une grande partie de l'Espagne. Militairement, il était unique dans sa forte dépendance à l'égard des mercenaires pour mener ses guerres à l'étranger. Sur le plan monétaire, ce n'était pas un problème en raison de la vaste richesse des Carthaginois acquise grâce au commerce dans toute la Méditerranée. Les citoyens carthaginois se sont entraînés au combat, mais ne se sont battus que s'il y avait une menace immédiate pour leur patrie. Comme pour de nombreuses nations au cours de la 4e et IIIe siècles av., hellénistique phalange la tactique avait atteint Carthage et avait été adoptée. La plupart de ses citoyens les plus riches ont combattu armés d'équipements grecs, bien que souvent agrémentés de caractéristiques uniquement carthaginoises, en utilisant le sarisse comme leur arme principale. Les citoyens carthaginois incapables de se procurer l'armure coûteuse d'un phalangite étaient employés comme infanterie légère, utilisant des javelots comme armes principales. Une unité spéciale était la Bande sacrée, un corps d'élite de soldats dont la divinité protectrice était la déesse Tanit.

À l'étranger, les Carthaginois utilisaient des mercenaires, notamment des soldats espagnols (ibériques) recrutés sur leur territoire en Espagne. Ils ont amené de l'infanterie lourde, ainsi que de la cavalerie et des troupes légères telles que des lanceurs de javelot et des frondeurs. D'Afrique, les Numides ont fourni une cavalerie légère, parmi les meilleures jamais produites par une nation. Ils montaient sans selles ni brides, contrôlant leurs chevaux à l'aide de leurs bâtons d'équitation et de commandes vocales. Ils servaient également d'infanterie légère utilisant des javelots et des frondes. Une autre grande population dont les Carthaginois ont tiré des mercenaires était les peuples celtes de la France moderne et de l'Italie du Nord. Au combat, ils ont utilisé des épées et des lances dans des charges massives, criant tout en le faisant. Un autre outil unique à la disposition des Carthaginois était l'éléphant de guerre, utilisé pour écraser l'infanterie adverse. Bien que puissante et psychologiquement imposante, une infanterie disciplinée pouvait repousser un éléphant afin qu'il revienne sur ses propres lignes. Annibal, le plus célèbre des Carthaginois, a utilisé tous ces mercenaires et éléphants ainsi que des soldats citoyens carthaginois dans sa célèbre campagne contre les Romains pendant la Seconde Guerre Punique. En fin de compte, Roman a remporté les trois guerres qu'il a menées avec Carthage, la dernière détruisant complètement Carthage en 146 avant JC.

Armure – L'armure carthaginoise était basée sur les styles grecs, le linothorax étant particulièrement populaire. L'infanterie lourde carthaginoise ne différait pas beaucoup de l'une des armées hellénisées qui existaient autour de la Méditerranée dans la période après Alexandre le Grand.

linothorax

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De nombreuses pièces d'équipement grec ont été utilisées par les troupes carthaginoises, une pièce populaire étant le linothorax, une cuirasse faite de couches de lin collées ensemble pour former une carapace solide. Les troupes d'élite de la Bande sacrée ont utilisé le linothorax et il était distinctement peint avec des symboles de Tanit, la déesse protectrice de l'unité. Les premiers rangs de l'armée citoyenne carthaginoise utilisaient le linothorax mais après de nombreux contacts avec les Romains, une cotte de mailles supérieure l'a remplacé.

Cotte de mailles

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Initialement celtique, les Romains ont été les premiers grands partisans de la cotte de mailles et pendant la première guerre punique, les Carthaginois ont eu droit à une démonstration de première ligne de ses capacités de protection. Inutile de dire qu'ils ont été très impressionnés. Hannibal’s Les troupes africaines ont souvent dépouillé les Romains morts pour leurs hauberts élaborés, les portant à la place des leurs linothorax cuirasses. Parmi les troupes carthaginoises, le haubert en cotte de mailles, ou lorica hamata comme l'appelaient les Romains, s'est avérée extrêmement populaire. Et comme les troupes carthaginoises ont été autorisées à choisir en premier le matériel capturé, beaucoup d'entre elles se sont retrouvées avec une cotte de mailles.

Jambières

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Les jambières étaient l'équipement d'infanterie hellénistique standard et les Carthaginois les utilisaient dans une large mesure. L'infanterie lourde de citoyens les utilisait, ainsi que la cavalerie. Généralement en bronze, ils pouvaient être attachés ou maintenus en place en serrant contre les jambes du porteur.

Casques – Encore une fois, les styles grecs étaient populaires, en particulier le thrace parmi les Carthaginois. De plus, de nombreux styles de casques fabriqués par leurs mercenaires étaient également utilisés par les troupes carthaginoises.

Thrace

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Parmi les troupes citoyennes carthaginoises, le casque thrace était le style prééminent. L'élégant casque de bronze était souvent peint, généralement avec une bande noire sur le devant du casque, au-dessus des yeux. Les crêtes en crin de cheval étaient monnaie courante, ajoutant aux couleurs contrastées de la panoplie carthaginoise. L'infanterie lourde était particulièrement attirée par le Thrace, étant un grand casque lourd avec une bonne protection pour la tête, le cou et le visage, mais offrant un champ de vision considérable au porteur.

Montefortino

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Utilisé à la fois par les mercenaires celtes et les soldats citoyens carthaginois, le casque Montefortino était également utilisé par leurs ennemis romains. Comme pour les hauberts en cotte de mailles, les casques ont été retirés des cadavres romains, l'un des plus courants étant le Montefortino. Le casque de bronze était protecteur, donnait une bonne visibilité et était confortable à porter. Alors que les Carthaginois obtenaient leurs Montefortinos de Romains morts, les Celtes fabriquaient les leurs, et il n'est pas improbable qu'au cours de Hannibal’s Les casques de campagne en Italie ont été fabriqués par des forgerons celtiques pour être utilisés dans son armée. Dans de nombreux cas, les casques Montefortino étaient décorés de plumes et de plumes de crin.

ibérique

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Originaire d'Espagne, le casque de style ibérique était largement utilisé par les mercenaires espagnols, ainsi que par les troupes de citoyens carthaginois, en particulier l'infanterie légère. Simple casque conique en bronze muni de protège-joues, le casque ibérique offrait une bonne protection et pouvait être muni d'un écusson.

Armes - Grâce à la large gamme de soldats employés par les Carthaginois, c'était l'une des armées les plus cosmopolites existantes. Des armes provenant de nombreux horizons uniques ont été utilisées, permettant un large éventail de tactiques.

Sarissa

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Les 15 à 19 pieds de long sarisse était populaire dans toute la Grèce, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord au cours de la 3ème siècle avant JC, grâce à Alexandre le Grand’s armée. Les soldats citoyens carthaginois utilisaient le sarisse en phalanges à deux mains, avec leur bouclier suspendu à une sangle en travers du cou et de l'épaule gauche. Comme avec d'autres piquiers, les soldats carthaginois étaient gravement désavantagés face à des épéistes comme les Romains, qui attaquaient les inévitables points faibles de la phalange qui s'est formé en se déplaçant sur un sol inégal.

Xiphos

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Les Carthaginois indigènes utilisaient le grec extrêmement populaire xiphos, l'épée tranchante droite à double tranchant d'environ 30 pouces. Au combat, ils le portaient sur leur hanche gauche sur un baudrier qui passait par-dessus leur épaule droite. La cavalerie a également utilisé le xiphos à grand effet.

Épée longue celtique

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Les mercenaires celtiques des armées carthaginoises se battaient avec leur propre équipement et la célèbre épée longue celtique était leur arme la plus prisée. D'une longueur d'environ 36 pouces et faite d'une première forme d'acier, c'était l'un des types d'épée les plus fins jamais produits. Utilisé par les chefs riches et les nobles, il était rare dans les rangs où les lances étaient les armes principales. Au combat, l'épée celtique à double tranchant serait utilisée comme une arme tranchante, une tâche à laquelle elle était parfaitement adaptée.

España

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Comme pour la plupart des mercenaires des armées carthaginoises, les troupes espagnoles ont utilisé leurs propres armes culturelles. L'un d'eux était le espasa, une courte épée poignardée à double tranchant. Long d'environ 25 pouces, les Espagnols étaient célèbres pour leur utilisation. Lorsque des mercenaires espagnols au service de Carthage ont combattu des soldats romains en Sicile pendant la première guerre punique, les Romains ont été tellement impressionnés par le espasa qu'ils l'ont adopté et l'ont appelé le glaive hispanicus. Les glaive partit à la conquête du monde connu avec les légions de Rome.

Falcata

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Une autre arme espagnole, le falcata était un descendant du célèbre grec kopis, le lourd sabre incurvé. Fabriqué en acier de haute qualité, le falcata était craint pour sa capacité à percer les boucliers et à écraser les casques comme des boîtes de conserve. Utilisé par l'infanterie et la cavalerie, le falcata était un favori parmi les troupes espagnoles, qui étaient très recherchées par les Carthaginois comme infanterie lourde et troupes légères.

Javelot

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Les javelots étaient des armes populaires dans l'armée carthaginoise, utilisées à la fois par les citoyens soldats et les mercenaires. Les troupes carthaginoises légères utilisaient des javelots pour engager leurs adversaires à distance avant le début du combat rapproché, tandis que la cavalerie légère numide lançait des javelots en montant à cru. Les mercenaires espagnols utilisaient un javelot spécial entièrement en fer appelé un saunion, mesurant environ 4 à 5 pieds de long. De plus, les jeunes guerriers celtiques combattant sous des bannières carthaginoises utilisaient des javelots légers au hasard au combat.

Fronde

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Les frondeurs des Baléares étaient des éléments précieux de l'armée mercenaire carthaginoise. À l'aide d'une simple lanière de cuir et d'une pierre, les frondeurs étaient capables de tuer leurs adversaires à des distances que les archers ne pouvaient pas rêver atteindre. Lors de la bataille de Cannes, la plus grande victoire de Carthage, des frondeurs des Baléares ont blessé l'un des consuls commandant les forces romaines au début de la bataille. Les Numides utilisaient également la fronde à pied.

Boucliers – Comme pour les armes, les boucliers proviennent d'un large éventail de cultures et de traditions martiales. Les Carthaginois utilisaient des boucliers de style grec, tandis que les mercenaires utilisaient leurs propres boucliers nationaux. Bien que non répertoriés ici, les Numides utilisaient un bouclier rond à cheval et à pied.


Réponse courte : Son armée était trop petite pour attaquer ou assiéger en toute sécurité Rome. Rome elle-même reste défendue par deux légions et une population importante et conscriptible. Marcher et assiéger Rome dépassait ses capacités logistiques.

Le dernier épisode s'est terminé avec Graham et Lecter affrontant le Red Dragon/Francis Dolarhyde, alors que Siouxsie Sioux de Siouxsie and the Banshees chantait un air émouvant et original, intitulé à juste titre «Love Crime». L'épisode se termine avec les deux amis très, très proches qui s'embrassent, avant qu'ils ne tombent ensemble d'une falaise.


Résumé des guerres puniques

En l'espace d'un peu moins de 120 ans, il y eut trois grandes guerres entre deux puissances se bousculant pour contrôler les mers et les terres de la péninsule italienne, de la Sicile, de l'Afrique du Nord et des terres du sud de l'Espagne.

Les deux puissances en question étaient les Romains et les Carthaginois, deux forces qui voulaient vraiment prendre pied et contrôler les terres et les mers de la Méditerranée. Comme vous êtes sur le point de le découvrir, ces trois guerres étaient probablement les plus grandes guerres à avoir jamais eu lieu avant la naissance du Christ, elles ont donc eu une grande influence sur le changement du monde à l'époque.

Les causes des guerres puniques se résumaient à l'Empire carthaginois et à la République romaine qui voulaient tous deux étendre leurs terres et construire sur les empires qu'ils avaient déjà commencés. Les Romains étaient nouveaux dans le développement de la capture de terres et n'avaient donc pas encore tout à fait construit leur empire, ce qui se produit plus tard dans l'histoire, comme nous le savons.

Au début de la première guerre punique, l'empire carthaginois était la superpuissance de la rive occidentale de la Méditerranée et, en tant que tel, beaucoup auraient considéré Carthage comme le vainqueur de la bataille entre les deux puissances.

La première guerre punique

Cette guerre a commencé lorsque les Romains se sont déplacés sur la mer et ont marché sur la Sicile pour y gagner des terres. La guerre a duré entre 264 avant JC et 241 avant JC. Les premières batailles se sont déroulées sur terre, la bataille d'Agrigente étant une courbe d'apprentissage énorme pour l'armée de Carthage car elle a été mise en déroute par les Romains.

Après cela, l'empire carthaginois a décidé d'utiliser sa marine, qui régnait sur les mers, comme moyen de gagner la guerre. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que les Romains avaient construit de nombreux navires et les avaient armés d'une nouvelle invention qui était à peu près un pont pivot jeté sur les navires pour que les soldats de la légion puissent marcher et se battre. Cette nouvelle invention a été un énorme succès et la marine romaine, tout en subissant quelques pertes, a pu battre la marine de Carthage dans l'ensemble.

Le résultat de la première guerre punique a été une victoire retentissante pour Rome et les dirigeants de Carthage signant un traité de paix les conseillant en tant que tels.

La seconde guerre punique

La deuxième guerre punique a eu lieu entre 218 avant JC et 201 avant JC. Bien que cette guerre ait été beaucoup plus courte que la première guerre punique, elle est surtout connue pour le chef de Carthage Hannibal qui a causé d'énormes dégâts aux Romains.

Cette guerre s'est déroulée sur trois fronts, la Sicile n'étant jamais un problème et les Romains défendant résolument, le sud de l'Espagne où Carthage a pu tenir un bon moment avant d'abandonner le contrôle et de battre en retraite et le plus connu étant celui des batailles d'Italie.

Hannibal a emmené une armée d'hommes et d'éléphants à travers les Alpes et a surpris les Romains dans le nord de l'Italie où il a remporté de nombreuses grandes batailles, notamment la bataille de la Trebia, la bataille du lac Trasimène et la bataille de Cannes.

Alors qu'Hannibal se déplaçait vers le nord, il demanda plus de soldats, ce que Carthage ne lui donna jamais. On pourrait dire que pour cette raison, Hannibal n'a jamais pu terminer sa tâche, même après 16 ans en Italie.

Les Romains ont réalisé qu'ils allaient avoir du mal à battre Hannibal, ils ont donc décidé de couper les approvisionnements pour rendre la vie difficile à Hannibal avant de contre-attaquer en traversant l'Afrique et en attaquant Carthage. Cette décision était excellente car elle signifiait qu'Hannibal se précipitait pour défendre sa patrie avant d'être démoli par les Romains à la bataille de Zama le 19 octobre 202 av.

Encore une fois, Rome remporte la victoire dans la guerre et contrôle désormais une grande partie de la Méditerranée occidentale, ce qui signifie que l'empire de Carthage perd beaucoup de contrôle.

La troisième guerre punique

La troisième guerre punique s'est déroulée entre 149 av. J.-C. et 146 av. Cette guerre est la plus courte des trois et semble avoir été le dernier clou dans le cercueil de l'Empire de Carthage.

Les Romains traversèrent les mers jusqu'en Afrique du Nord et assiégèrent la ville phénicienne de Carthage (actuellement à Tunis). L'empire de Carthage se rendit après seulement quelques années et rendit des armes et des hommes en tant que prisonniers, les Romains ne s'en contentèrent pas et voulaient mettre Carthage au sol.

Pendant les deux premières années, le siège romain n'a pas été organisé et les Carthaginois ont pu défendre leurs murs et fabriquer des masses d'armes à l'intérieur.

Après deux ans, un jeune Scipion Émilien organisa les troupes romaines et après une bataille sur le terrain que les Romains remportèrent avec éclat, les Romains assiégèrent véritablement la ville.

Il ne fallut pas longtemps avant que les Romains ne franchissent les murs de la ville de Carthage et que des combats rapprochés aient eu lieu dans les rues et les habitations de la ville. Une fois que les Romains ont pris le contrôle, ils ont simplement détruit la ville totalement avant de vendre les quelque 50 000 survivants comme esclaves.

Les Romains ont remporté la troisième et dernière guerre punique, laissant les Carthaginois signer un traité donnant le contrôle à Rome et laissant Carthage sans armée du tout.


Résultats de la première guerre punique

Alors que la "victoire" romaine a été remportée à un coût terrible, ils ont reçu le contrôle complet de la Sicile grâce au retrait des Carthaginois et l'assurance que Syracuse ne serait pas inquiétée à l'avenir. Carthage a été forcée de payer 3 200 talents d'or au total sur une période de 10 ans tout en payant de lourdes rançons pour ses prisonniers. En conséquence directe de cette compensation, Carthage s'est retrouvée incapable de payer son armée de mercenaires, entraînant directement une révolte dévastatrice. La Sicile a été organisée dans la première province de Rome peu après la fin de la guerre, et une véritable mine d'or dans la richesse céréalière a été sécurisée.

Les pertes des deux côtés ont dû être dévastatrices. Polybe a suggéré que la guerre était la plus destructrice de l'histoire de la guerre. Rome a perdu au moins 50 000 citoyens réels, avec des droits latins, des nombres d'alliés et d'auxilia plus élevés de manière exponentielle. En fin de compte, Rome a perdu plus de 600 navires tandis que Carthage au moins 500. Rome n'ayant jamais été une puissance maritime n'a utilisé la marine que pour les besoins de la guerre et non comme une institution permanente, ses pertes de navires étaient donc moins importantes. Carthage, cependant, en raison de la perte de son avantage maritime a dû trouver d'autres moyens de retrouver sa force et sa position.

Dans un autre résultat direct de la guerre, Rome a pu sécuriser à la fois la Sardaigne et la Corse en tant que deuxième province romaine. Alors que Carthage, sous la direction d'Hamilcar, était occupée à combattre sa propre « guerre de mercenaires », Rome était capable d'arracher la Sardaigne et de sécuriser sa position sur la Corse en 238 av. Carthage a protesté, mais dans son état actuel, ne pouvait rien faire de plus, et en fait, a été forcée de payer plus de tribut. 1200 talents supplémentaires ont été envoyés à Rome alors qu'il prenait également le contrôle des 3 principales îles de la Méditerranée occidentale. Carthage serait forcée de chercher des moyens d'étendre et de payer Rome par d'autres moyens que la marine, et a conduit à la colonisation éventuelle de l'Hispanie. L'animosité persistante ne tarderait pas à refaire surface, et l'émergence de la famille Barca (Hamilcar, Hasdrubal et Hannibal) à Carthage aurait un impact durable et horrible sur les nouveaux maîtres de la Méditerranée.

Les Romains ont pu détourner l'attention vers le Nord et les Gaulois et les Illyriens gênants tandis que Carthage s'occupait de ses propres affaires intérieures. Ils ont tiré des leçons importantes de cette guerre, notamment l'utilisation de la mer dans la guerre stratégique. Sans jamais devenir de grands marins eux-mêmes, ils ont utilisé la technologie, le corvus, à leur avantage et ont inclus plus d'officiers et d'équipages grecs adeptes de la mer chaque fois que possible. Plus important encore, Rome a appris à mener une guerre à grande échelle et à survivre aux troubles qu'elle pourrait provoquer. Le Sénat est devenu maître du financement de ces activités expansionnistes, tandis que les domaines du recrutement de légions, de la logistique, de l'espionnage politique et de la construction de flottes faisaient tous partie des connaissances et de l'expérience inestimables acquises. Cette guerre déjà longue et coûteuse, bien que grandement bénéfique pour Rome, n'était que le début d'un conflit de loin plus long et plus sanglant, et les deux parties le savaient.


Guerre et expansion sous la République

Les grandes guerres menées par les Romains en Italie et dans toute la région méditerranéenne à l'époque de la République ont entraîné une formidable expansion du territoire romain. Cette création d'un empire territorial et d'un contrôle sur des terres auparavant gouvernées par d'autres ont eu d'énormes conséquences pour la société romaine. De nombreux historiens utilisent l'étiquette d'« impérialisme » pour caractériser l'expansion de Rome par la guerre. Ce mot vient du latin imperium, le pouvoir de contraindre à l'obéissance, de commander et de punir. Le sens négatif attaché à l'impérialisme aujourd'hui vient principalement de la critique de l'histoire des États européens modernes dans l'établissement d'empires coloniaux en Afrique et en Asie. Pour décider comment&mdashor si&mdashce terme est une description juste de l'expansion de Rome&rsquos, nous devons essayer de comprendre ce qui a motivé les Romains dans ce processus. Comme nous le verrons, c'est une question controversée de savoir dans quelle mesure les guerres et la conquête de Rome pendant la République étaient le résultat d'un désir de profiter de la domination des autres, ou de la croyance que les guerres préventives pour affaiblir ou absorber les ennemis perçus étaient la meilleure défense contre attaques par d'autres. Ainsi, la question la plus débattue sur l'expansion romaine par la guerre sous la République concerne les intentions qui la motivent.

Ce qui est clair, c'est que la grande expansion du territoire de Rome et de la puissance internationale a apporté des changements majeurs à la société et à la culture romaines. Les guerres d'outre-mer de Rome signifiaient des contacts à long terme avec de nouveaux peuples qui produisaient des influences inattendues et souvent controversées sur la vie romaine. Pour donner un exemple majeur, l'interaction accrue avec les Grecs a conduit à la création de la première littérature romaine écrite en latin. Un autre type de changement est venu des effets sur les valeurs romaines de la richesse prodigieuse et du pouvoir personnel que les dirigeants de la classe supérieure de Rome ont acquis en récompense des guerres de conquête sous la République. D'autre part, l'expansion de Rome signifiait également que de nombreux petits agriculteurs italiens, principale source de main-d'œuvre pour l'armée, tombaient dans la pauvreté qui contribuait à l'instabilité sociale. Les dirigeants politiques de Rome étaient en désaccord farouchement sur la manière, voire l'opportunité, d'aider leurs concitoyens appauvris. Les désaccords sont devenus si amers qu'ils ont fini par créer une division violente dans la classe supérieure, anéantissant tout espoir de préserver la République.

CALENDRIER (TOUTES LES DATES C.-B.)

499: Les Romains battent leurs voisins du Latium.

396: Les Romains remportent la victoire finale sur la ville étrusque de Veii, doublant leur territoire grâce à la conquête.

387: Les envahisseurs gaulois (Celtes) attaquent et saccagent Rome.

300: Jusqu'à 150 000 personnes vivent maintenant dans la ville de Rome.

280&ndash275 : Les Romains combattent et battent le général mercenaire Pyrrhus commandant les forces des villes grecques du sud de l'Italie.

264&ndash241 : Les Romains battent les Carthaginois lors de la première guerre punique, avec de lourdes pertes des deux côtés.

Fin du IIIe siècle : Livius Andronicus compose la première littérature romaine en latin, une adaptation d'Homère Odyssée.

227: Les Romains font des provinces de la Sicile, de la Corse et de la Sardaigne, commençant leur empire territorial.

220: Après des siècles de guerre, les Romains contrôlent désormais toute la péninsule italienne au sud du Pô.

218&ndash201 : Les Romains battent les Carthaginois lors de la seconde guerre punique malgré l'invasion de l'Italie par Hannibal.

196: Le général romain Flamininus proclame la liberté des Grecs à Corinthe.

149&ndash146 : Les Romains battent les Carthaginois lors de la troisième guerre punique, transformant Carthage et son territoire en province.

146: Le général romain Mummius détruit Corinthe La Grèce et la Macédoine sont transformées en province romaine.

133: Attale III, roi de Pergame, laisse son royaume aux Romains par testament.

Fin des années 130 et fin des années 120 : Tiberius Gracchus et Gaius Gracchus en tant que consuls attisent un violent conflit politique et sont assassinés par leurs adversaires du Sénat.

L'IMPÉRIALISME ROMAIN

Les premières guerres de Rome se sont déroulées près de ses propres frontières, dans le centre de l'Italie. Peu de temps après l'établissement de la République, les Romains remportèrent une victoire sur leurs voisins latins en 499 av. Ils passèrent ensuite les cent années suivantes à combattre la ville étrusque de Veii située à quelques kilomètres au nord du Tibre. À la suite de leur victoire éventuelle en 396 av. J.-C., les Romains doublèrent leur territoire. Les sources antiques présentent cette première étape d'expansion comme une extension justifiée du périmètre défensif de Rome plutôt que comme le résultat de guerres de conquête préméditées. Cependant, ces récits ont été écrits à une période beaucoup plus tardive et peuvent offrir une justification pour l'expansion précoce de Rome qui a créé un précédent historique pour ce que leurs auteurs pensaient devrait être la base morale de la politique étrangère romaine à leur époque.

Quelle que soit la vérité sur les motifs des Romains pour combattre leurs voisins au Ve siècle avant J.-C., au IVe siècle avant J.-C. l'armée romaine avait surpassé toutes les autres forces de la région méditerranéenne en tant qu'arme de guerre efficace. Le succès de l'armée romaine découle de l'organisation de ses unités de combat, qui a été conçue pour offrir une flexibilité tactique et une maniabilité sur le terrain. La plus grande unité était la légion, qui, plus tard dans la République, comptait cinq mille fantassins. Chaque légion était complétée par trois cents soldats de cavalerie et divers ingénieurs pour effectuer des travaux de construction et d'autres tâches de soutien. Les légions romaines étaient également habituellement accompagnées d'un nombre important de troupes alliées, et parfois même de mercenaires, notamment pour servir d'archers. La subdivision interne de la légion en de nombreuses unités plus petites dirigées par des chefs expérimentés, appelés centurions, lui a donné une plus grande mobilité pour réagir rapidement aux nouvelles situations dans le feu de l'action. Étant donné que les fantassins étaient rangés en formation de combat avec un espace laissé entre eux, ils pouvaient se tenir derrière leurs grands boucliers pour utiliser efficacement leurs lances de jet pour perturber la ligne ennemie, puis se déplacer avec leurs épées dégainées pour le corps à corps. combat à la main. Les épées des fantassins romains ont été spécialement conçues pour couper et pousser à courte portée, et les hommes ont subi un entraînement rigoureux pour pouvoir résister au choc et à la peur que cet accent mis sur le combat rapproché a généré non seulement chez l'ennemi mais aussi chez les troupes romaines qui devaient transporter IT out. Surtout, les Romains n'ont jamais cessé de se battre. Même un sac dévastateur de Rome en 387 av. en maraudant les Gaulois (un groupe celtique) du nord lointain n'a pas mis fin au succès militaire de l'État à long terme. Vers 220 av. J.-C., les Romains avaient placé toute l'Italie au sud du Pô sous leur contrôle.

La conduite de ces guerres en Italie fut souvent brutale. Les Romains asservissaient parfois un grand nombre de vaincus. Même s'ils laissaient libres leurs ennemis vaincus, ils les forçaient à abandonner de grandes parcelles de leurs terres. Cependant, tout aussi important pour évaluer l'impérialisme romain, c'est que les Romains ont également régulièrement étendu les termes de paix aux anciens ennemis. À certains Italiens vaincus, ils ont immédiatement donné la citoyenneté romaine à d'autres, ils ont donné les protections de la citoyenneté, bien que sans droit de vote dans les assemblées de Rome, d'autres communautés ont reçu des traités d'alliance et de protection. Aucun peuple italien conquis n'a dû payer d'impôts à Rome. Ils ont cependant dû apporter une aide militaire aux Romains lors des guerres suivantes. Ces nouveaux alliés recevaient alors une part du butin, principalement des esclaves et des terres, que Rome et ses armées alliées gagnaient lors de campagnes réussies contre une nouvelle récolte d'ennemis. En d'autres termes, les Romains ont coopté leurs anciens adversaires en en faisant des partenaires dans le butin de la conquête, un arrangement qui à son tour renforçait la richesse et l'autorité de Rome. Tous ces arrangements correspondaient à la politique originale des Romains d'incorporer d'autres personnes dans leur communauté pour la rendre plus grande et plus forte. L'impérialisme romain, en bref, était inclusif, non exclusif.

Pour accroître la sécurité de l'Italie, les Romains ont implanté des colonies de citoyens et construit un réseau de routes le long de la péninsule. Ces routes ont contribué à la fusion progressive des diverses cultures italiennes en un tout plus unifié dominé par Rome, dans lequel le latin est devenu la langue commune. Mais les Romains, eux aussi, ont été profondément influencés par les contacts interculturels apportés par l'expansion. Dans le sud de l'Italie, les Romains ont trouvé une résidence secondaire, pour ainsi dire, dans des villes grecques établies de longue date comme Naples. Ces communautés grecques, trop faibles pour résister aux armées romaines, ont néanmoins présenté à leurs conquérants les traditions grecques dans les domaines de l'art, de la musique, du théâtre, de la littérature et de la philosophie, fournissant ainsi des modèles pour les développements culturels romains ultérieurs. Lorsqu'à la fin du IIIe siècle av. Les auteurs romains ont commencé à écrire l'histoire pour la première fois, par exemple, ils ont imité les formes grecques et se sont adressés aux lecteurs grecs avec leurs récits de la Rome primitive, même au point d'écrire en grec.

La population urbaine de Rome a considérablement augmenté pendant la période d'expansion en Italie. Vers 300 av. J.-C., jusqu'à 150 000 personnes vivaient à l'intérieur du mur de fortification de la ville. De longs aqueducs ont été construits pour apporter de l'eau douce à cette population croissante, et le pillage des guerres victorieuses a financé un programme de construction massif à l'intérieur de la ville. En dehors de la ville, 750 000 citoyens romains libres habitaient diverses parties de l'Italie sur des terres prises aux peuples locaux. Pour des raisons incertaines, cette population rurale a rencontré des difficultés économiques croissantes au fil du temps, qu'il s'agisse d'une augmentation de la natalité entraînant une incapacité à faire vivre une famille nombreuse, ou des difficultés à maintenir une exploitation agricole productive alors que de nombreux hommes étaient partis pour de longues missions militaires. campagnes, ou peut-être d'une combinaison de ces facteurs. Il est clair qu'une grande partie du territoire conquis a été déclarée domaine public, soi-disant ouvert à tout Romain pour faire paître les troupeaux. Cependant, de nombreux riches propriétaires terriens ont réussi à obtenir le contrôle d'immenses parcelles de ces terres publiques pour leur propre usage privé. Cette monopolisation illégale des terres publiques a contribué à des sentiments amers entre les Romains riches et pauvres.

Carte 4. Les grandes voies romaines sous la République

Les rangs des riches comprenaient désormais à la fois des patriciens et des plébéiens, ces deux ordres comprenaient des &ldquonobles. que les patriciens et plébéiens riches et politiquement prospères considéraient leurs intérêts comme similaires plutôt que comme conflictuels et concurrents. Leur accord sur les questions de politique et de finances de l'État équivalait à une nouvelle définition de la classe supérieure, rendant l'ancienne division des « ordres » obsolètes à toutes fins pratiques. Les membres de la classe supérieure tiraient leur richesse principalement des terres agricoles, comme par le passé, mais maintenant, ils pouvaient également augmenter leurs richesses grâce au butin obtenu en tant qu'officiers lors d'expéditions militaires réussies contre des ennemis étrangers. L'État romain n'avait pas de revenus réguliers ni d'impôts sur les successions, de sorte que les familles financièrement prudentes pouvaient transmettre cette richesse de génération en génération.

Après leur succès militaire en Italie, les problèmes les plus urgents pour les Romains ont continué d'être les décisions concernant la guerre. Lorsque le général mercenaire Pyrrhus a amené une armée équipée d'éléphants de guerre de Grèce pour lutter pour la ville grecque de Tarente contre l'expansion romaine dans le sud de l'Italie, les dirigeants de Rome ont convaincu les assemblées de voter pour faire face à cette menace effrayante. De 280 à 275 av. les Romains ont combattu Pyrrhus dans une lutte à bascule, jusqu'à ce qu'ils l'obligent finalement à abandonner la guerre et à retourner en Grèce. Avec cette victoire durement gagnée, Rome a pris le contrôle effectif de l'Italie du sud jusqu'aux rives de la Méditerranée à l'extrémité de la péninsule.

Cette expansion vers le sud amena les Romains aux confins de la région dominée par Carthage, un État prospère situé de l'autre côté de la mer Méditerranée dans l'ouest de l'Afrique du Nord (aujourd'hui la Tunisie). Les Phéniciens, explorateurs sémitiques de la côte orientale de la mer Méditerranée, avaient colonisé Carthage vers 800 av. sur un emplacement favorable pour la conduite du commerce par mer et le contrôle des zones agricoles fertiles à l'intérieur des terres. Les Carthaginois avaient étendu leurs intérêts commerciaux dans toute la Méditerranée occidentale, y compris la grande île de Sicile, située de l'autre côté d'une étroite bande de mer depuis le pied de la péninsule italienne. Leurs siècles d'expérience en mer signifient que les Carthaginois ont complètement dépassé les Romains en termes de capacité navale, les Romains au troisième siècle avant JC. n'avait presque aucune connaissance de la technologie nécessaire pour construire des navires de guerre ou de l'organisation requise pour déployer une marine puissante. Les deux États se ressemblaient cependant politiquement, car Carthage, comme Rome, était gouvernée comme une république dominée par une élite sociale.

Comme les Romains n'étaient pas des rivaux pour les Carthaginois dans le commerce d'outre-mer et n'avaient jamais mené de campagne militaire en mer ou même sur terre en dehors de l'Italie, les deux États auraient pu continuer indéfiniment sans devenir ennemis. En l'occurrence, cependant, un épisode apparemment insignifiant créé par des tiers sous le contrôle de ni Rome ni Carthage a entraîné ces deux puissances dans ce qui est devenu un siècle de guerres destructrices qui ont changé la structure du pouvoir du monde méditerranéen & mdash les guerres puniques, ainsi appelées de Punici (&ldquoPhoenicians&rdquo), le nom romain des Carthaginois. En 264 av. En désespoir de cause, les mercenaires appelèrent à l'aide simultanément Rome et Carthage. Il n'y avait aucune raison évidente pour l'un ou l'autre de répondre, à l'exception de la géographie : la Sicile était située précisément à la frontière entre les deux sphères de contrôle des deux puissances dans la région. En bref, Messana était parfaitement positionné pour devenir un point d'éclair pour le conflit entre les ambitions et les peurs romaines et carthaginoises.

Figure 10. Sur une plaque peinte, un éléphant de guerre transporte des guerriers dans une tour sur son dos, suivi de son veau. Les Romains ont affronté ces bêtes pour la première fois sur le champ de bataille au IIIe siècle av. Scala/ArtResource, NY.

Le Sénat ne put s'entendre sur ce qu'il fallait faire à propos de la demande de sauvetage des mercenaires, mais un consul patricien, Appius Claudius Caudex, persuada le peuple de voter pour envoyer une armée en Sicile en leur promettant un riche butin. Ainsi, l'envoi de troupes à Messana devient la première expédition militaire de Rome hors d'Italie. Lorsque Carthage a également envoyé des soldats à Messana, une bataille a éclaté entre les forces des deux puissances concurrentes. Le résultat a été la première guerre punique, qui a duré une génération (264 avant JC et 241 avant JC). Ce conflit qui a duré des décennies a révélé pourquoi les Romains réussissaient si régulièrement à conquérir : ils étaient prêts à sacrifier autant de vies, à dépenser autant d'argent et à continuer à se battre aussi longtemps que nécessaire. Fidèles à leurs valeurs traditionnelles, ils n'ont jamais baissé les bras, coûte que coûte. Les Romains et leurs alliés ont persévéré dans la première guerre punique malgré la perte de 250 000 hommes et plus de 500 navires de guerre de leur nouvelle marine. L'historien grec Polybe, écrivant un siècle plus tard, considérait la première guerre punique comme "la plus grande guerre de l'histoire par sa durée, son intensité et l'ampleur de ses opérations" (Histoires 1.13.10&ndash13).

La nécessité de lutter en mer contre une puissance navale expérimentée a incité les Romains à développer une marine à partir de zéro. Ils ont surmonté leur infériorité dans la guerre navale avec une innovation technique ingénieuse, équipant les proues de leurs navires de guerre nouvellement construits d'une poutre munie d'une longue pointe à son extrémité extérieure. Au combat, ils ont pris au piège les navires ennemis en laissant tomber ces poutres à pointes, appelées corbeaux en raison de leur ressemblance avec l'oiseau au bec pointu, sur le pont ennemi. Les troupes romaines montent alors à bord du navire ennemi pour combattre au corps à corps, leur spécialité. Les Romains ont si bien réussi à apprendre et à appliquer la technologie navale qu'ils ont perdu très peu de batailles majeures en mer lors de la première guerre punique. Une perte célèbre en 249 av. ils ont expliqué comme une punition divine pour le consul Claudius Pulcher&rsquos un sacrilège avant la bataille. Pour répondre à l'exigence religieuse qu'un commandant prenne les auspices avant de commencer la bataille, il avait des poulets sacrés à bord du navire. Avant d'envoyer sa force en action, un commandant devait voir les oiseaux se nourrir énergiquement en signe de bonne fortune. Quand ses poulets, probablement souffrant du mal de mer, refusèrent de manger, Claudius les jeta par-dessus bord de rage, en crachotant, «Eh bien, laissez-les boire !» (Cicéron, La nature des dieux 2.7). Il a quand même commencé la bataille et a perdu 93 de ses 123 navires dans une défaite navale spectaculaire. Les Romains l'ont plus tard puni pour son mépris arrogant de la tradition.

La victoire des Romains lors de la première guerre punique en fit les maîtres de la Sicile, dont les ports et les champs avaient apporté la prospérité à l'île et aux diverses colonies de Grecs, de Carthaginois et de peuples indigènes. Les revenus des impôts que les Romains percevaient de la Sicile s'avérèrent si profitables qu'en 238 av. les Romains s'emparèrent également des îles voisines de Sardaigne et de Corse aux Carthaginois. En 227 av. J.-C., les Romains transformèrent officiellement la Sicile en une province d'outre-mer et la Sardaigne et la Corse en une seconde. Ces actions ont créé le système provincial romain, dans lequel les Romains servaient de gouverneurs des territoires conquis (&ldquoprovinces») pour superviser la fiscalité, l'administration de la justice et la protection des intérêts romains. Contrairement à de nombreux peuples vaincus et absorbés par Rome en Italie, les habitants des nouvelles provinces ne sont pas devenus citoyens romains. Ils étaient désignés « ldquoprovinciaux », qui conservaient leur organisation politique locale mais payaient également des impôts directs, ce que les citoyens romains ne faisaient pas.

Le nombre de préteurs a été augmenté pour répondre au besoin de fonctionnaires romains de servir de gouverneurs, dont les devoirs étaient de maintenir les provinces à payer des impôts, à l'abri des rebelles et hors des mains de l'ennemi. Dans la mesure du possible, l'administration provinciale romaine a utilisé les dispositions administratives locales déjà en place. En Sicile, par exemple, les Romains percevaient les mêmes impôts que les premiers États grecs avaient perçus. Au fil du temps, les impôts payés par les provinciaux ont fourni des revenus pour les subventions aux pauvres romains, ainsi que des opportunités d'enrichissement personnel pour les Romains de la classe supérieure qui ont occupé de hautes fonctions dans l'administration provinciale de la République.

Après la première guerre punique, les Romains ont conclu des alliances avec des communautés de l'est de l'Espagne pour y bloquer le pouvoir carthaginois. Malgré un engagement romain en 226 av. pour ne pas intervenir au sud de l'Èbre, région où domine Carthage, les Carthaginois sont alarmés par ce mouvement de leur ennemi. Ils craignaient pour leurs importants intérêts commerciaux dans les ressources minérales et agricoles de l'Espagne. Lorsque Saguntum, une ville située au sud du fleuve dans la partie de la péninsule espagnole dominée par les Carthaginois, a appelé Rome à l'aide contre Carthage, le Sénat a répondu favorablement, ignorant leur engagement précédent. Les inquiétudes concernant l'injustice de rompre leur parole ont peut-être été compensées par l'opinion romaine selon laquelle les Carthaginois étaient des barbares de statut moral inférieur. Les Romains ont condamné les Carthaginois pour ce qu'ils croyaient (à juste titre) être la pratique punique de sacrifier des nourrissons et des enfants en cas d'urgence nationale pour tenter de regagner la faveur des dieux.

Lorsque Saguntum tomba sous le siège des Carthaginois, les Romains lancèrent la Seconde Guerre punique (218 av. Cette deuxième longue guerre a mis encore plus de pression sur Rome que la première parce que le général carthaginois innovant Hannibal, endurci par des années de guerre en Espagne, a choqué les Romains en faisant marcher une force de troupes et d'éléphants à travers les cols enneigés des Alpes pour envahir Italie. Le choc s'est transformé en terreur quand Hannibal a tué plus de trente mille Romains en une seule journée à la bataille de Cannes en 216 av. La stratégie des généraux carthaginois était d'essayer de provoquer des révoltes généralisées dans les villes italiennes alliées à Rome. Son alliance avec le roi Philippe V de Macédoine en 215 av. forcèrent les Romains à combattre également en Grèce pour protéger leur flanc oriental, mais ils refusèrent de craquer sous la pression. Hannibal a rendu leur vie misérable en parcourant l'Italie pendant quinze ans de plus, ravageant le territoire romain et menaçant même de s'emparer de la capitale elle-même. Le mieux que les Romains pouvaient faire militairement était de s'engager dans des tactiques de blocage, rendues célèbres par le général Fabius Maximus, appelé "Delayer". Malheureusement pour Hannibal, cependant, la plupart des Italiens sont restés fidèles à Rome. Finalement, Hannibal dut abandonner sa campagne de guérilla en Italie pour se précipiter en Afrique du Nord avec son armée en 203 av.

Carte 5. Expansion romaine pendant la République

Enfin chez lui après trente-quatre ans sur le terrain en Espagne et en Italie, Hannibal a été vaincu à la bataille de Zama en 202 av. par Scipion. Il a reçu le titre l'Africain pour célébrer sa victoire exceptionnelle sur un ennemi aussi redoutable. Les Romains ont imposé un accord de paix punitif aux Carthaginois, les forçant à saborder leur marine, à payer d'énormes indemnités de guerre prévues pour durer cinquante ans et à abandonner leurs territoires en Espagne.Les Romains ont ensuite dû mener une longue série de guerres avec les peuples indigènes espagnols pour le contrôle de la région, mais les énormes profits à y faire, en particulier à partir des ressources minérales de l'Espagne, ont rendu l'effort utile. Les revenus des mines d'argent espagnoles étaient si importants qu'ils finançaient de coûteux projets de construction publique à Rome.

Le succès des Romains contre Carthage leur a permis de poursuivre leurs efforts pour vaincre les Gaulois dans le nord de l'Italie, qui habitaient la riche plaine au nord du Pô. Se souvenant du sac de Rome en maraudant les Gaulois en 387, un succès que même Hannibal n'avait pas obtenu, les Romains craignaient une nouvelle invasion. Les Romains croyaient donc que leurs guerres contre ces peuples celtes étaient juste parce qu'ils étaient, aux yeux des Romains, une défense préventive. À la fin du IIIe siècle av. J.-C., Rome contrôlait la vallée du Pô et donc toute l'Italie jusqu'aux Alpes.

L'expansion vers l'est a suivi les succès militaires de Rome en Méditerranée occidentale. Au lendemain de la seconde guerre punique, le Sénat en 200 av. a conseillé que les forces romaines devraient être envoyées à l'étranger à travers la mer Adriatique pour attaquer Philippe V, roi de Macédoine dans les Balkans. L'alliance de Philippe avec Hannibal avait forcé les Romains à ouvrir un deuxième front dans cette guerre difficile, mais les Macédoniens ont ensuite fait la paix avec Rome à des conditions favorables en 205 av. Or, les sénateurs ont répondu à un appel des États grecs de Pergame et de Rhodes pour empêcher une alliance entre le royaume de Macédoine et celui des Séleucides, la famille d'un général d'Alexandre le Grand qui avait fondé une nouvelle monarchie en Asie du sud-ouest en le lendemain tumultueux des conquêtes d'Alexandre. Ces petites puissances craignaient d'être vaincues, et les sénateurs ont pris l'invitation d'aider ces endroits lointains comme une raison d'étendre la puissance romaine dans une nouvelle zone. Leurs motivations étaient probablement mitigées. Très probablement, ils voulaient tous les deux punir Philippe pour sa trahison et démontrer également que Rome pouvait se protéger de toute menace contre l'Italie de cette direction.

Figure 11. Ce théâtre de style grec a assis des milliers de spectateurs à Pergame, la capitale du royaume Attalide en Asie Mineure (aujourd'hui Turquie). Utilisé pour des représentations théâtrales et des spectacles de festivals, sa taille témoigne de la popularité des divertissements à grande échelle dans le monde gréco-romain. Erika Praefcke/Wikimedia Commons.

Après avoir vaincu Philippe, le commandant romain Flamininus en 196 av. s'est rendu à un festival international d'athlétisme populaire et très fréquenté près de Corinthe, dans le sud de la Grèce, pour proclamer la liberté des Grecs. Les habitants ont été surpris et désorientés par cette annonce. Ce n'était certainement pas évident pour eux pourquoi, ou de quel droit, cet étranger leur disait qu'ils étaient libres. Ils supposaient que la liberté était leur condition naturelle. Malgré leur perplexité face aux circonstances, les villes et ligues fédérales de Grèce établies de longue date pensaient certainement que la proclamation signifiait qu'elles, les Grecs, étaient libres de diriger leurs propres affaires comme elles l'entendaient, en ce qui concerne les Romains. Après tout, pensaient les Grecs, les Romains ont maintenant dit que nous sommes leurs amis.

Malheureusement pour eux, les Grecs avaient mal compris le message. Les Romains voulaient dire qu'ils avaient rempli le rôle de protecteur en faisant aux Grecs la gentillesse de mener une guerre en leur nom et de proclamer ensuite leur liberté, au lieu de demander une quelconque soumission ou même une compensation pour leurs pertes de guerre. Par conséquent, aux yeux des Romains, leurs actions en avaient fait les patrons des Grecs libérés, qui devaient alors se comporter en clients romains respectueux, et non en égaux. Les Grecs n'étaient leurs amis que dans le sens particulier où les patrons et les clients étaient des amis. Ils étaient politiquement et légalement libres, certes, mais ce statut ne les libérait pas de leur obligation morale de se comporter en clients et donc de respecter les souhaits de leurs mécènes.

Puisque les coutumes grecques n'incluaient rien de comparable, ils ne comprenaient pas la gravité des obligations et les différences dans les types d'obligations entre supérieurs et inférieurs que les Romains attribuaient à la relation patron-client. Comme cela peut arriver dans la diplomatie internationale, des problèmes sont apparus parce que les deux parties n'ont pas réalisé que des termes communs et familiers tels que « la liberté » et « l'amitié » pouvaient avoir des significations et des implications très différentes dans différentes sociétés. Les Grecs, prenant au pied de la lettre la proclamation romaine de la liberté et pensant donc qu'ils étaient libres de gérer leurs affaires politiques comme ils le souhaitaient, ont résisté aux efforts romains ultérieurs pour intervenir dans les différends locaux qui ont continué à perturber la paix en Grèce et en Macédoine après la proclamation de 196 avant JC Les Romains, en revanche, considéraient ce refus de suivre leurs recommandations comme une trahison du devoir du client de respecter les souhaits du patron.

Les Romains ont été particulièrement bouleversés par le soutien militaire que certains Grecs ont demandé au roi Antiochus III, souverain du royaume séleucide, qui a envahi la Grèce après le retour des forces romaines en Italie en 194 av. Les Romains combattirent donc Antiochus et ses alliés de 192 à 188 av. dans ce qu'on appelle la guerre de Syrie. De nouveau victorieux, ils ont partagé les territoires d'Antiochus en Asie Mineure (aujourd'hui la Turquie) aux États amis de la région et se sont de nouveau retirés en Italie. Lorsque les activités expansionnistes du roi macédonien Persée ont conduit le roi Eumène de Pergame à demander à Rome de retourner en Grèce pour arrêter l'agression macédonienne, les Romains ont répondu en envoyant une armée qui a vaincu Persée au cours de 171 à 168 av. Même cette victoire n'a pas réglé les problèmes en Grèce, et il a fallu encore vingt ans avant que Rome puisse y rétablir de manière décisive la paix au profit de ses amis et partisans en Grèce et en Macédoine. Enfin, après avoir remporté une autre guerre macédonienne en 148 av. En 146 avant JC, le commandant romain Mummius a détruit la ville historique et riche de Corinthe comme un acte de terreur calculé pour montrer ce que la résistance continue à la domination romaine signifierait pour les autres Grecs.

L'année 146 av. a également vu l'anéantissement de Carthage à la fin de la troisième guerre punique (149 av. Cette guerre avait commencé lorsque les Carthaginois, qui s'étaient à nouveau revitalisés économiquement après avoir payé les indemnités imposées par Rome à la suite de la Seconde Guerre punique, ont riposté contre leur voisin le roi numide Masinissa, un allié romain qui les provoquait agressivement depuis un certain temps. Carthage tomba finalement devant le blocus de Scipion Émilien, le petit-fils adoptif de Scipion l'Africain. La ville fut alors détruite et son territoire converti en province romaine. Ce désastre n'a cependant pas effacé les voies sociales et culturelles puniques et, plus tard, sous l'Empire romain, cette partie de l'Afrique du Nord se distingua par sa vitalité économique et intellectuelle, issue d'une synthèse des traditions romaines et puniques.

La destruction de Carthage en tant qu'État indépendant correspondait au souhait du célèbre sénateur romain Marcus Porcius Cato l'Ancien. Pendant plusieurs années avant 146 av. Vie de Caton l'Ancien 27). Caton avait vraisemblablement deux raisons pour sa commande. L'une était la crainte qu'une Carthage nouvellement forte menace à nouveau Rome. Un autre était le désir d'éliminer Carthage en tant que rivale pour les richesses et la gloire que Caton et ses compagnons nobles espéraient accumuler à la suite de l'expansion de la puissance romaine dans toute la région méditerranéenne.

Les Romains ont gagné toutes les guerres qu'ils ont menées au cours des quatre cents premières années de la République, bien que généralement seulement après des années de batailles féroces, de terribles pertes en vies humaines et d'énormes dépenses. Ces victoires durement gagnées ont eu des conséquences à la fois intentionnelles et imprévues pour Rome et les valeurs de la société romaine. En 100 av. Mais comme dit au début de cette section, même les experts ne sont pas d'accord sur la mesure dans laquelle les Romains avaient à l'origine l'intention de mener des guerres de conquête, par opposition à attaquer des ennemis pour se défendre dans un monde hostile et agressif.

L'expansion romaine n'a jamais été un processus constant ou uniforme, et l'impérialisme romain sous la République ne peut être expliqué comme le résultat d'un principe ou d'une motivation unique. Les Romains ont exercé une flexibilité considérable dans leurs relations avec différents peuples dans différents endroits. En Italie, les Romains se sont d'abord battus pour se protéger des voisins qu'ils trouvaient menaçants. En Méditerranée occidentale et en Afrique du Nord occidentale, les Romains ont poursuivi leurs conquêtes en imposant une domination directe et en maintenant une présence militaire permanente. En Grèce et en Macédoine, ils ont longtemps préféré gouverner indirectement, par le biais d'alliances et de gouvernements locaux complaisants. Les dirigeants romains se sont liés d'amitié avec leurs homologues de l'élite sociale en Grèce pour promouvoir leurs intérêts communs dans le maintien de la paix. Après la destruction de Carthage et de Corinthe en 146 av. Et puis en 133 av. le roi de Pergame, Attale III, augmenta encore la puissance romaine avec un don étonnant : dans son testament, il laissa son royaume d'Asie Mineure en legs aux Romains. Ils étaient désormais les maîtres incontestés de leur monde.

En somme, il semble juste d'expliquer l'impérialisme romain comme le résultat combiné (1) d'un souci pour la sécurité de Rome et de son territoire conduisant le Sénat et les Assemblées à s'entendre sur des frappes préventives contre les États perçus comme ennemis (2) le désir de la classe supérieure romaine et du peuple romain en général de bénéficier financièrement des récompenses des guerres de conquête, y compris le butin, les terres en Italie et les recettes fiscales des provinces et (3) la quête traditionnelle pour atteindre la gloire, à la fois parmi les hommes de la classe supérieure pour la gratification personnelle mais aussi chez les Romains en général pour la réputation de leur état. Le pouvoir était respecté et honoré dans le monde où vivaient les Romains, et la conquête n'était donc pas automatiquement considérée comme un gros mot. En même temps, les Romains prenaient toujours soin d'insister et de croire sincèrement qu'ils n'étaient pas les agresseurs mais qu'ils combattaient pour défendre leur sécurité ou pour préserver et rehausser leur honneur. Que nous devions aujourd'hui les critiquer comme étant plus hypocrites ou erronées que les impérialistes modernes est une question à laquelle les lecteurs doivent répondre par eux-mêmes, tout en prenant soin d'éviter l'arrogance de jugement que la modernité assume parfois par ignorance en comparant le tableau de bord moral du monde contemporain du bien et du mal à celui du monde antique.

CONSÉQUENCES DE L'EXPANSION

L'activité militaire et diplomatique des Romains dans le sud de l'Italie, en Sicile, en Grèce et en Asie Mineure a intensifié leur contact avec la culture grecque, ce qui a profondément influencé le développement de l'art, de l'architecture et de la littérature dans la culture romaine. Lorsque les artistes romains ont commencé à créer des peintures, ils se sont inspirés de l'art grec, dont ils adaptaient les modèles à leurs goûts et à leurs besoins, et il en allait de même de la sculpture. La peinture était peut-être l'art le plus populaire, mais très peu a survécu, à l'exception des fresques (peintures sur plâtre) décorant les murs des bâtiments. De même, relativement peu de statues romaines sont conservées de l'époque de la République. Le premier temple construit en marbre à Rome, érigé en l'honneur de Jupiter en 146 avant JC, faisait écho à la tradition grecque d'utiliser cette pierre brillante pour une magnifique architecture publique. Un général victorieux, Caecilius Metellus, l'a payé pour afficher son succès et sa piété au service du peuple romain. Ce temple est devenu célèbre pour avoir lancé une tendance de magnificence coûteuse dans l'architecture et la construction de bâtiments publics romains.

La littérature romaine s'est également développée à partir des modèles grecs. En fait, lorsque la première histoire romaine a été écrite vers 200 avant JC, elle était écrite en grec. La première littérature écrite en latin était un long poème, écrit quelque temps après la première guerre punique (264 av. Odyssée. La diversité qui animait le développement culturel romain est illustrée par le fait que ce premier auteur à écrire en latin n'était pas du tout un Romain, mais plutôt un Grec de Tarente dans le sud de l'Italie, Livius Andronicus. Fait prisonnier et réduit en esclavage, il vécut à Rome après avoir été libéré et pris le nom de son maître. En effet, bon nombre des premiers auteurs latins les plus célèbres n'étaient pas des Romains de souche. Ils venaient d'un large éventail géographique : le poète Naevius (mort en 201 av. J.-C.) de Campanie, au sud de Rome le poète Ennius (mort en 169 av. de Rome, en Ombrie, son collègue comédien Terence (190 av. J.-C. & 159 av. J.-C.) d'Afrique du Nord.

La littérature romaine ancienne montre donc clairement que la culture romaine a trouvé force et vitalité en combinant l'étranger et le familier, tout comme la population s'était accrue en rassemblant Romains et immigrés. Plaute et Terence, par exemple, ont écrit leurs célèbres comédies en latin pour le public romain, mais ils ont adapté leurs intrigues de comédies grecques. Ils ont montré leur génie particulier en gardant les décors de leurs comédies grecs, tout en créant des personnages inoubliables qui étaient incontestablement romains dans leur attitude et leur comportement. La figure comique du guerrier fanfaron, pour sa part, se moquait des prétentions des Romains qui revendiquaient un statut social élevé sur la base du nombre d'ennemis qu'ils avaient massacrés. Ces pièces se sont avérées durables dans leur attrait. Basé sur Shakespeare La comédie des erreurs (A.D. c. 1594) sur une comédie de Plaute ainsi que la comédie musicale à succès de Broadway et plus tard le film (A.D. 1966), Une chose amusante s'est produite sur le chemin du forum, s'est inspiré de l'humour paillard de Plaute&rsquos Le guerrier fanfaron.

Figure 12. Un acteur ou auteur du genre de comédies grecques qui ont inspiré les comédies romaines inspecte les masques que portaient les comédiens sur scène. Les larges fonctionnalités des masques ont aidé les spectateurs à distinguer un personnage d'un autre lors de la visualisation de spectacles dans des théâtres géants tels que celui illustré dans Figure 11. David C. Hill/Wikimedia Commons.

Tous les Romains n'ont pas trouvé que l'influence grecque était une bonne chose. Caton, bien qu'il ait lui-même étudié le grec, a tonné à plusieurs reprises contre l'effet corrupteur qu'il croyait que les Grecs faibles avaient sur les Romains robustes. Il a établi le latin comme langue appropriée pour écrire de la prose avec la publication de son traité sur la gestion d'une grande ferme, Sur l'agriculture (publié vers 160 av. J.-C.), et son histoire de Rome, Les origines (qu'il a commencé à écrire en 168 avant JC et travaillait encore à sa mort en 149 avant JC). Caton a prédit sombrement que si les Romains étaient complètement infectés par la littérature grecque, ils perdraient leur pouvoir. En fait, la première littérature latine reflétait les valeurs romaines traditionnelles malgré sa dette envers la littérature grecque. Ennius, par exemple, s'est inspiré de la poésie épique grecque pour composer son épopée révolutionnaire, Annales, en latin. Son sujet, cependant, était une version poétique de l'histoire romaine depuis les débuts jusqu'à l'époque d'Ennius. Son contenu était tout sauf subversif de la tradition ancestrale, comme le démontre un vers célèbre : &ldquoSur les voies et les hommes d'autrefois repose la république romaine&rdquo Cité de Dieu 2.21 Warm-ington vol. 1, p. 174&ndash175, frag. 467). C'était la reformulation poétique d'Ennius du guide traditionnel de la bonne conduite des Romains, le « ldquoway des anciens ».

Les changements sociaux et économiques imprévus provoqués par l'impérialisme romain étaient beaucoup plus déstabilisants pour la société romaine que l'influence grecque sur la littérature. La classe supérieure de Rome a obtenu des récompenses financières extraordinaires de l'impérialisme romain aux IIIe et IIe siècles av. Le besoin accru de commandants de mener des campagnes militaires à l'étranger signifiait plus d'opportunités pour les hommes qui réussissaient de s'enrichir du butin. En utilisant leurs gains pour financer des bâtiments publics, ils pourraient alors améliorer leur statut social au profit de la population en général. La construction de nouveaux temples, par exemple, était censée augmenter la sécurité de tous parce que les Romains pensaient que leurs dieux étaient heureux d'avoir plus de sanctuaires en leur honneur. De plus, certaines fêtes associées aux temples offraient des avantages à la population en général, car leurs sacrifices d'animaux signifiaient que la viande pouvait être distribuée à des personnes qui n'en auraient pas les moyens autrement.

La création des provinces a créé un besoin d'un nombre accru de chefs militaires et politiques qui ne pouvaient pas être fournis par le nombre traditionnel d'élus. De plus en plus de fonctionnaires voient donc leurs pouvoirs prolongés pour commander des armées et administrer des provinces. Parce qu'un gouverneur de province était régi par la loi martiale, personne dans la province ne pouvait freiner l'appétit d'un gouverneur avide pour la corruption, l'extorsion et le pillage. Bien sûr, tous les fonctionnaires provinciaux romains n'étaient pas corrompus, mais certains ont utilisé leur pouvoir sans surveillance pour exploiter au maximum les provinciaux. Les fonctionnaires provinciaux malhonnêtes n'étaient que rarement punis par le tristement célèbre Verres, poursuivi par Cicéron en 70 av. pour ses crimes en tant qu'administrateur en Sicile, était une rare exception. D'énormes et luxueuses villas de campagne sont devenues le symbole de richesse préféré des hommes qui s'étaient enrichis en tant qu'administrateurs provinciaux. Le goût nouveau pour un style de vie somptueux a suscité la controverse parce qu'il contredisait les idéaux romains, qui mettaient l'accent sur la modération et la frugalité dans la vie privée. Caton, par exemple, a fait de son Romain idéal le héros militaire Manius Curius (mort en 270 av. J.-C.), légendaire pour ses simples repas de navets bouillis dans son humble hutte. Les nouvelles possibilités d'extravagance financées par les récompenses financières de l'expansion à l'étranger ont fatalement sapé cette tradition chez l'élite romaine de valoriser une vie modeste, voire austère.

La base économique de la République reste l'agriculture. Pendant des centaines d'années, les agriculteurs travaillant sur des parcelles de taille modeste dans la campagne italienne ont été l'épine dorsale de la production agricole romaine. Ces propriétaires fonciers constituaient également la principale source de soldats pour l'armée romaine que seuls les hommes propriétaires pouvaient servir. En conséquence, la République a rencontré de graves difficultés économiques, sociales et militaires lorsque les guerres victorieuses des IIIe et IIe siècles av. s'est avérée désastreuse pour de nombreuses exploitations familiales dans toute l'Italie.

Avant la première guerre punique, la guerre romaine avait suivi le modèle méditerranéen normal de courtes campagnes militaires programmées pour ne pas interférer avec les besoins fluctuants en main-d'œuvre de l'agriculture. Cette guerre saisonnière permettait aux hommes de rester à la maison pendant les périodes de l'année où ils avaient besoin de semer et de récolter leurs récoltes et de superviser l'accouplement et l'abattage de leurs troupeaux d'animaux.Les longues campagnes de la première guerre punique, prolongées d'année en année, ont bouleversé ce schéma en éloignant les soldats de leurs terres pendant de longues périodes. Les femmes des familles paysannes, comme celles des familles urbaines, travaillaient auparavant dans et autour de la maison, pas dans les champs. Un agriculteur absent des campagnes militaires devait donc soit compter sur des ouvriers ou des esclaves pour élever ses récoltes et ses animaux, soit demander à sa femme d'essayer d'assumer ce qui était traditionnellement un travail d'homme. Ce travail pénible s'ajoutait à ses journées déjà bien remplies consistant à apporter de l'eau, à tisser des vêtements, à ranger et préparer la nourriture et à s'occuper des enfants et des esclaves de la famille. La charge était écrasante.

L'histoire du consul Marcus Atilius Regulus, qui commanda une armée romaine victorieuse en Afrique en 256 av. Lorsque l'homme qui gérait la ferme de quatre acres de Regulus est décédé alors que le consul combattait Carthage, un homme de main s'est enfui avec tout le bétail et les outils de la ferme. Regulus supplia donc le Sénat d'envoyer un autre général pour le remplacer, afin qu'il puisse rentrer chez lui pour empêcher sa femme et ses enfants de mourir de faim dans sa ferme abandonnée. Les sénateurs ont apporté leur soutien pour sauver la famille et les biens de Regulus de la ruine parce qu'ils voulaient garder Regulus en tant que commandant sur le champ de bataille (Valerius Maximus, Actes et paroles mémorables 4.4.6). Les soldats ordinaires de la base ne pouvaient s'attendre à une telle aide spéciale. Les femmes et les enfants dans la même situation désespérée que la famille Regulus ont été confrontés au désastre parce qu'ils n'avaient pas de compétences monnayables s'ils déménageaient dans une ville à la recherche de travail. Même les emplois non qualifiés étaient en grande partie indisponibles parce que les esclaves étaient utilisés pour le service domestique, tandis que la fabrication avait lieu dans de petites entreprises gérées par des familles grâce au travail de leurs propres membres. Beaucoup de femmes rurales, déplacées de leurs fermes et réduites à une misère désespérée par l'absence ou la mort de leur mari à la guerre, ne pouvaient gagner de l'argent qu'en se prostituant dans les villes d'Italie. Le nouveau modèle de guerre a donc eu pour conséquence involontaire de perturber les formes de vie traditionnelles des gens ordinaires dans la campagne romaine, la base de l'économie agricole de Rome. Dans le même temps, les femmes des classes possédantes s'enrichissaient davantage grâce à la dot et à l'héritage, car les hommes de leur famille, qui occupaient les postes d'élite dans l'armée, rapportaient chez eux la plus grande part du butin à laquelle leur rang élevé leur donnait droit sous la Système romain de distribution du butin de guerre.

Les ennuis des agriculteurs se sont poursuivis avec le séjour d'une décennie d'Hannibal en Italie à la fin du IIIe siècle av. pendant la seconde guerre punique. La présence constante d'une armée carthaginoise empêchait les agriculteurs de maintenir un programme régulier de plantation et de récolte dans les régions qu'il terrorisait, et les tactiques de retard et d'usure du général romain Fabius aggravaient leurs pertes. Les problèmes des familles d'agriculteurs se sont aggravés au IIe siècle av. quand beaucoup d'hommes ont dû passer année après année loin de leurs champs tout en servant à Rome & rsquos expéditions militaires presque constantes à l'étranger. Plus de 50 pour cent des hommes adultes romains ont passé au moins sept ans au service militaire au cours de cette période, laissant leurs femmes et leurs enfants faire face du mieux qu'ils pouvaient pendant de longues périodes. De nombreuses familles d'agriculteurs se sont endettées et ont dû vendre leurs terres. Les riches propriétaires terriens pouvaient alors racheter ces parcelles pour créer de grands domaines. Les propriétaires terriens ont encore accru leurs possessions en occupant illégalement des terres publiques que Rome avait initialement confisquées aux peuples vaincus en Italie. De cette façon, les riches ont acquis de vastes domaines, appelés latifundia, travaillé par des esclaves ainsi que par des ouvriers libres. Les riches disposaient d'un stock d'esclaves pour travailler dans leurs méga-fermes en raison du grand nombre de captifs capturés dans les mêmes guerres qui avaient favorisé le déplacement des petits agriculteurs italiens.

Toutes les régions d'Italie n'ont pas souffert aussi gravement que d'autres, et certains agriculteurs appauvris et leurs familles dans les zones durement touchées ont réussi à rester dans leurs campagnes natales en travaillant comme journaliers. Cependant, de nombreuses personnes déplacées ont immigré à Rome, où les hommes cherchaient du travail en tant qu'ouvriers subalternes et les femmes pouvaient espérer un travail à la pièce pour confectionner du tissu. Il a été récemment suggéré qu'une partie de la raison pour laquelle il y avait tant de personnes en mouvement est que, pour des raisons inconnues, il y avait eu une augmentation du taux de natalité qui a conduit à des poches de surpopulation dans les campagnes, avec trop de personnes à être soutenues par des ressources locales. Quelles qu'en soient les raisons, la stabilité traditionnelle de la vie rurale avait été terriblement perturbée.

L'afflux de personnes désespérées à Rome a gonflé le niveau de pauvreté de la population dans la capitale. La difficulté permanente que ces pauvres urbains maintenant sans terre éprouvaient à subvenir à leurs besoins au jour le jour dans la ville serrée les rendait un élément potentiellement explosif dans la politique romaine. Ils étaient prêts à soutenir par leurs votes tout politicien promettant de répondre à leurs besoins. Ils devaient être nourris d'une manière ou d'une autre si l'on voulait éviter les émeutes de la faim dans la ville. Comme Athènes avant elle au Ve siècle av. J.-C., Rome à la fin du IIe siècle av. besoin d'importer des céréales pour nourrir sa population urbaine enflée. Le Sénat supervisait le marché des céréales pour empêcher la spéculation sur l'approvisionnement alimentaire de base de Rome et pour assurer une large distribution en période de pénurie. Certains des dirigeants de Rome croyaient que la seule solution possible au problème des pauvres affamés était que l'État fournisse aux masses des céréales à bas prix et, finalement, gratuites aux frais de l'État. D'autres n'étaient pas d'accord avec véhémence, mais sans autre solution à proposer. Ainsi, les distributions de nourriture subventionnée sont devenues la politique standard du gouvernement. Au fil du temps, la liste des pauvres ayant droit à ces subventions s'est allongée jusqu'à des dizaines et des dizaines de milliers de personnes. La poursuite de cette dépense massive des recettes de l'État est devenue l'une des questions les plus controversées de la politique de la fin de la République.

L'effet dommageable de l'expansion romaine sur les familles agricoles pauvres est devenu un problème aggravant le conflit pour le statut qui avait toujours existé parmi les dirigeants politiques de l'élite romaine. La situation a dégénéré en violence meurtrière dans la carrière des frères Tiberius Gracchus (m. 133 av. J.-C.) et Gaius Gracchus (m. 121 av. J.-C.). Ils étaient issus de l'une des familles de la haute société les plus distinguées de Rome : leur éminente mère Cornelia était la fille du célèbre général Scipion l'Africain. Tibère a remporté l'élection au poste de tribun plébéien en 133 av. Il a rapidement indigné le Sénat en faisant adopter par l'Assemblée tribale des plébéiens des lois de réforme conçues pour redistribuer les terres publiques aux Romains sans terre sans l'approbation des sénateurs, une manœuvre formellement légale mais hautement non traditionnelle dans la politique romaine. Tibère a encore plus outré la tradition en ignorant la volonté du Sénat sur la question du financement de cette réforme agraire. Avant que le Sénat ne puisse se prononcer sur l'acceptation ou non du legs de son royaume à Rome par Attale III de Pergame, récemment décédé, Tibère a proposé que le don soit utilisé pour équiper les nouvelles fermes censées être établies sur les terres redistribuées. .

Les réformes de Tibère pour aider les agriculteurs dépossédés avaient certainement un motif politique, car il avait des comptes à régler avec des rivaux politiques et s'attendait à devenir populaire auprès du peuple en se faisant leur champion. Il serait cependant exagérément cynique de nier qu'il ait sympathisé avec ses concitoyens sans abri. Il a dit: "Les bêtes sauvages qui errent en Italie ont leurs tanières.&hellip Mais les hommes qui se battent et meurent pour l'Italie ne profitent que de l'air et de la lumière sans maison ni maison, ils errent avec leurs femmes et leurs enfants.&hellip Ils se battent et meurent pour protéger la richesse et le luxe des autres, ils sont qualifiés de maîtres du monde, et n'ont pas une motte de terre qu'ils peuvent appeler la leur » (Plutarque, Vie de Tibère Gracchus 9).

Tout aussi sans précédent que ses réformes agraires, Tibère avait persuadé l'Assemblée de renverser un autre tribun : il avait opposé son veto aux propositions de Tibère de nouvelles lois. Il a ensuite violé une autre interdiction de longue date de la &ldquoconstitution romaine» lorsqu'il a annoncé son intention de se représenter à la tribune pour l'année suivante, les mandats consécutifs étaient considérés comme &ldquoinconstitutionnels». .&rdquo

Ce qui s'est passé ensuite a marqué le début de la fin pour la santé politique de la République. Un ex-consul du nom de Scipion Nasica a été l'instigateur d'une attaque surprise contre son cousin, Tibère, par un groupe de sénateurs et leurs clients. Cette foule de la classe supérieure a matraqué à mort Tibère et certains de ses compagnons sur la colline du Capitole à la fin de 133 av. De cette manière sanglante a commencé la triste histoire de la violence et du meurtre en tant que tactique politique à la fin de la République.

Gaius Gracchus, élu tribun en 123 av. malgré la limite de mandat traditionnelle, a également lancé des réformes qui menaçaient l'élite romaine. Gaius a maintenu en vie ses réformes agraires et introduit des lois pour assurer le grain aux citoyens de Rome à des prix subventionnés. Il a également poussé à travers des projets de travaux publics dans toute l'Italie pour fournir des emplois aux pauvres et la fondation de colonies à l'étranger pour donner aux citoyens de nouvelles opportunités pour l'agriculture et le commerce. Les plus révolutionnaires de toutes étaient ses propositions de donner la citoyenneté romaine à certains Italiens et d'établir des procès devant jury pour les sénateurs accusés de corruption en tant que gouverneurs de province. La proposition de citoyenneté a échoué, mais la création d'un nouveau système judiciaire pour poursuivre les sénateurs est devenue une question extrêmement controversée car elle a menacé le pouvoir du Sénat de protéger ses propres membres et leurs familles contre les sanctions pour leurs crimes.

Les nouveaux jurys devaient être composés non pas de sénateurs, mais plutôt de membres de la classe sociale appelée equites, ce qui signifie &ldquoequestrians&rdquo ou &ldquonights.&rdquo Il s'agissait d'hommes riches qui venaient principalement de la classe supérieure terrienne avec des origines familiales et des relations en dehors de Rome proprement dite. Dans la première République, les cavaliers étaient ce que le mot suggère et des hommes assez riches pour fournir leurs propres chevaux pour le service de cavalerie. À cette époque, cependant, ils étaient devenus une sorte de deuxième niveau de la classe supérieure ayant tendance à se concentrer davantage sur les affaires que sur la politique. Les cavaliers ayant des ambitions politiques étaient souvent bloqués par les membres dominants du Sénat. Les sénateurs ont établi une distinction de statut entre eux et les cavaliers en insistant sur le fait qu'il était inapproprié pour un sénateur de se salir les mains avec le commerce. Une loi adoptée par le tribun Claudius en 218 av. J.-C., par exemple, interdisait aux sénateurs et à leurs fils de posséder des cargos de grande capacité. Malgré leur condamnation publique des activités à but lucratif, les sénateurs se sont souvent impliqués dans des affaires en privé. Ils masquaient leurs revenus du commerce en employant secrètement des intermédiaires ou des esclaves privilégiés pour faire le travail tout en répercutant les bénéfices.

La proposition de Gaius&rsquos d'avoir des cavaliers siégeant dans des jurys jugeant des sénateurs accusés d'extorsion dans les provinces a marqué l'émergence des cavaliers en tant que force politique dans la politique romaine. Cette menace à son pouvoir exaspéra le Sénat. Gaius rassembla alors un garde du corps pour tenter de se protéger contre la violence qu'il craignait de la part de ses ennemis sénatoriales. Les sénateurs en 121 av. a répondu en publiant pour la première fois ce qu'on appelle un Décret Ultime : un vote du Sénat conseillant aux consuls de « prendre garde à ce que la République ne subisse aucun dommage » (Jules César, Guerre civile 1.5.7 Cicéron, Oraison contre Catilina 1.2). Cette mesure extraordinaire autorisa le consul Opimius à utiliser la force militaire à l'intérieur de la ville de Rome, où même les fonctionnaires possédant l'imperium n'avaient traditionnellement pas un tel pouvoir. Pour échapper à l'arrestation et à l'exécution, Gaius a ordonné à l'un de ses esclaves de lui trancher la gorge.

Le meurtre de Tiberius Gracchus et le suicide forcé de Gaius Gracchus déclenchèrent la désintégration définitive de la solidarité politique de la haute société romaine. Le fait que les frères et leurs ennemis soient issus de cette classe a révélé son incapacité à continuer à gouverner par un consensus protégeant ses propres intérêts unifiés en tant que groupe. Désormais, les membres de la haute société se voient de plus en plus divisés en partisans de la populaires, qui recherchait le pouvoir politique en défendant les intérêts du peuple (populus), ou en tant que membres du optimise, le soi-disant &ldquobest people», ce qui signifie la classe supérieure traditionnelle, en particulier les nobles. Certains dirigeants politiques se sont identifiés à un côté ou à l'autre par allégeance authentique aux politiques qu'il a proclamées. D'autres ont simplement trouvé commode de promouvoir leur carrière politique personnelle en prétendant être de sincères partisans des intérêts d'un côté ou de l'autre. En tout cas, cette division au sein de la haute société romaine a persisté comme une source de troubles politiques et de violence meurtrière à la fin de la République.


L'empire romain a réalisé ses conquêtes par la brutalité et la mort

Point clé: La gloire est construite sur l'horreur.

« Auguste trouva la brique de Rome et la laissa en marbre » est une expression rattachée au premier des empereurs romains. Et en effet, Rome a prospéré à l'époque du Christ, érigeant de magnifiques arches et colonnes, des palais et des bâtiments publics, des temples et des thermes, des colisées et des aqueducs. Le monde n'avait jamais vu un tel endroit.

Rome était un gagnant. C'est le reste du monde méditerranéen qui en a fait les frais. Les minéraux d'Espagne et les fermes de Sicile et d'Afrique du Nord ont produit la richesse qui a trouvé sa place dans la grande architecture de la ville italienne.

Conquérir toujours le but

Surtout, ce qui est rappelé de Rome, c'est cet apport de construction étonnante, ainsi que son administration d'un vaste empire. On se souvient moins de la façon dont il est arrivé là : brutalement.

Pour s'élever au niveau des maîtres de la Méditerranée, les Romains ont manié leurs légions avec une cruauté étonnante. La conquête était le but, et peu importe les moyens. Vers 150 av. J.-C., Rome avait deux fois humilié Carthage au cours des deux premières guerres puniques.

Carthage a ensuite été attaquée par Masinissa de la Numidie voisine et, désobéissant au traité qui a mis fin à la deuxième guerre punique, Carthage a riposté. Rome, troublée par le rebond économique de sa rivale pendant la paix qui suivit la Seconde Guerre punique en 202 av.

Navires, armes et 300 enfants

À cette époque, Rome contrôlait l'Espagne, la Sicile, la Sardaigne et les routes maritimes, ce qui lui donnait l'avantage dans tous les combats. Bloquée de l'intérieur par Masinissa et de la mer par les flottes romaines, Carthage l'a compris aussi. Ainsi, lorsque Rome a promis à Carthage que si elle envoyait 300 enfants de ses familles les plus nobles à Rome en otages, la liberté de la ville africaine serait assurée, Carthage s'est pliée à la grande lamentation de ses premières familles.

Ensuite, Rome a exigé que Carthage rende ses navires, ses armes et ses armes de guerre, encore une fois pour que la ville puisse se sauver. C'est ce que firent également les Carthaginois, se laissant sans défense. Mais pour les Romains, tout cela n'était qu'une ruse. Ils envoyèrent une flotte et une armée dans les environs et demandèrent aux Carthaginois d'évacuer leur ville vers un endroit distant de 10 miles, la ville elle-même devant être rasée.

Ici, les Carthaginois rechignèrent. Ils décidèrent de se battre et de défendre leur ville. Ils ont fait fondre des statues de leurs dieux pour fabriquer de nouvelles épées et démoli des bâtiments publics pour construire des catapultes. Les femmes se coupaient les cheveux pour faire des cordes. Pendant trois ans, les Carthaginois résistèrent au siège romain. La famine a tué la plupart du quart ou un demi-million d'habitants estimés.

La mort de Carthage

Les légions romaines ont finalement pris pied dans la ville proprement dite, mais les Carthaginois se sont battus avec ténacité rue par rue. Les Romains ont incendié n'importe quel pâté de maisons à portée de main pour mettre en déroute les défenseurs individuels.

La plupart des Carthaginois ont choisi la mort plutôt que de capituler devant les Romains. La reine a jeté ses fils et elle-même dans les flammes. Finalement, les 50 000 Carthaginois restants se sont rendus. Les Romains les vendirent en esclavage. Ensuite, le Sénat à Rome a chargé le commandant local de détruire la ville et de semer son sol avec du sel. En effet, la ville a brûlé pendant 17 jours jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien. La race et la gloire carthaginoises ont été effacées.

Ses horreurs et ses gloires

Dans son éloge funèbre de Neville Chamberlain en novembre 1940, Winston Churchill a dit : « L'histoire avec sa lampe vacillante trébuche sur les traces du passé, essayant de reconstituer ses scènes… » En effet, l'histoire que chacun connaît est imparfaite, un simple aperçu, une réfraction de toute la vérité.

Il est facile de ne voir que les gloires de Rome. Mais il est tout aussi important de garder à l'esprit les horreurs commises pour eux. La lampe vacillante de l'histoire doit également éclairer la pourriture sous le brillant. Cela nous rappellerait que la puissance militaire ne doit être exercée que pour la défense de justes

Cet article a été initialement publié sur le Warfare History Network. Cet article a été présenté à l'origine en février 2019 et est republié en raison de l'intérêt du lecteur.


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