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Calvinisme


La Réforme protestante a eu son impact initial dans l'Europe du XVIe siècle grâce aux efforts de Martin Luther et de ses disciples. Les enseignements d'un autre réformateur, le théologien et avocat d'origine française Jean Calvin (1509-1564), ont pris de l'importance un peu plus tard et ont supplanté le luthéranisme dans de nombreux domaines.La théologie de Calvin a été présentée dans le Instituts de la religion chrétienne, publié en 1536 et révisé plusieurs fois par la suite. Les principes de base comprenaient les croyances suivantes :

  • Dieu est totalement et complètement souverain
  • Tous les hommes sont totalement dépravés et méritent la damnation éternelle. Au début, l'homme a été créé à l'image de Dieu, mais il a détruit la relation particulière avec le Créateur en goûtant au fruit défendu (la chute d'Adam). La réponse de Dieu a été dure, mais juste — Adam et Eve et tous leurs descendants ont été condamnés pour toujours et porteraient la marque du péché originel.
  • Un Dieu miséricordieux, cependant, a eu pitié de l'homme et a envoyé son Fils pour racheter certains des damnés. Aucun homme ne méritait une telle grâce, mais Dieu a offert gratuitement le salut à un nombre indéterminé (considéré comme très petit) de pécheurs. Ces individus fortunés étaient connus sous le nom d'Élus ; leur sort était déterminé par Dieu avant leur naissance (prédestination) et était irréversible.

Personne ne savait qui était parmi les sauvés. Il était communément admis par de nombreux calvinistes qu'un comportement saint était un signe qu'une personne était membre des élus, mais la doctrine enseignait qu'une bonne conduite ne pouvait « gagner » le salut pour personne. Dieu avait décidé cette question il y a longtemps. De l'autre côté de la médaille, les calvinistes croyaient presque universellement qu'une vie de dissipation était un signe certain de damnation. Un tel système de croyances a exercé un impact mitigé sur la société. La bonne conduite était encouragée parce que beaucoup de gens, peut-être inconsciemment, voulaient se convaincre qu'ils faisaient partie des élus. Cependant, il y avait aussi des influences négatives du calvinisme. L'anxiété était grande dans ces communautés alors que les croyants angoissés envisageaient leur destin. Il y avait aussi un intérêt assez constant et désagréable pour les activités des voisins. Le réconfort a été trouvé en observant les échecs moraux des autres et en concluant qu'ils étaient sans aucun doute parmi les damnés. Les calvinistes différaient des catholiques romains dans leur rejet de l'autorité papale. Calvin en vint à embrasser l'idée d'un « sacerdoce universel » dans lequel les croyants n'auraient pas besoin du ministère quotidien des prêtres. Calvin n'a retenu que deux des sacrements catholiques : la communion et le baptême. Les calvinistes partageaient avec les luthériens une dépendance à l'égard des Écritures pour discerner la parole de Dieu, mais la nature de cette parole a fait l'objet d'un grand débat. Luther avait enseigné que le salut était basé sur la foi et a rejeté la conception calviniste de la prédestination. Les calvinistes insistaient sur une société austère gouvernée par des théocrates (comme Calvin contribua à l'établir à Genève) ; Les communautés luthériennes étaient plus tolérantes et plus indulgentes. Les calvinistes et les luthériens seraient en désaccord avec des sectes chrétiennes plus tardives, plus chargées d'émotions, dans lesquelles chaque groupe (et parfois chaque individu) interpréterait les Écritures. Le calvinisme aurait un grand impact sur le développement de l'Amérique coloniale, en particulier dans la Nouvelle-Angleterre. région, où les églises dites réformées (puritaines, presbytériennes et huguenotes) dominaient dans les premières années.


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