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Les Afro-Américains votent en Caroline du Sud


Un rapport de Charleston, en Caroline du Sud, décrit une forte participation aux élections primaires de l'État le 10 août 1948. Pour la première fois depuis l'ère de la Reconstruction, les Afro-Américains ont été autorisés à voter dans une primaire démocrate, après qu'un juge fédéral a statué sur leur exclusion inconstitutionnelle.


Bibliothèque de Caroline du Sud

Cette collection est consultable en texte intégral.

La Works Progress Administration (WPA) a lancé le Federal Writers’ Project pour employer des cols blancs laissés sans emploi par la Grande Dépression et pour créer un guide complet sur les États, les villes et les régions des États-Unis. Le Federal Writers’ Project a rassemblé des informations sur la vie américaine et des entretiens avec des Américains « ordinaires » d’horizons très divers. La plupart des interviews, articles et notes contenus dans cette collection brossent un portrait de la vie afro-américaine en Caroline du Sud. Ces entretiens avec d'anciens esclaves, des notes sur le folklore et des articles sur des Afro-Américains et des organisations afro-américaines de premier plan ont été compilés au plus fort du Projet en 1936 et 1937. Bien qu'ils soient des produits de leur époque, ces documents nous fournissent l'un des les sources les plus riches d'informations sur la vie afro-américaine en Caroline du Sud à l'époque.

En 2005, Jody H. Graichen de l'Université de Caroline du Sud a soumis un mémoire de maîtrise en histoire sur cette collection de récits afro-américains du South Carolina Federal Writers' Project.


Chronologie de l'histoire des Noirs : 1700 - 1799

Les Noirs ont connu de nombreuses difficultés tout au long des années 1700, y compris l'esclavage et l'oppression, mais la fin de ce siècle marque un lent changement vers l'égalité pour les Noirs américains. Voici une chronologie de l'histoire des Noirs au XVIIIe siècle.

Codes d'esclaves de New York adoptés : L'Assemblée de New York adopte une loi interdisant aux esclaves africains de se rassembler en groupes de trois ou plus et accordant aux esclavagistes la permission d'utiliser la violence pour punir les personnes qu'ils réduisent en esclavage comme bon leur semble tant qu'ils ne les tuent pas ou ne les démembrent pas.

Elias Neau ouvre une école pour les personnes de couleur : Elias Neau, un colon français, crée une école pour les Noirs libres et asservis ainsi que pour les Autochtones à New York.

Codes d'esclaves de Virginie adoptés : L'Assemblée coloniale de Virginie détermine que les serviteurs sous contrat amenés dans la colonie qui n'étaient pas chrétiens lorsqu'ils ont été capturés devraient être considérés comme des esclaves. La loi s'applique également aux peuples autochtones. L'assemblée définit les termes de cet asservissement en précisant que les esclaves doivent être la propriété de leurs esclavagistes. Ce code interdit également le mariage interracial.

Collection Kean / Getty Images

New York ouvre un marché pour le commerce des esclaves : Un marché public trafiquant des personnes asservies s'ouvre à New York près de Wall Street le 27 juin.

  • Révolte des esclaves de la ville de New York : Le 6 avril, commence la révolte des esclaves à New York. Des esclaves armés attaquent leurs esclavagistes. On estime que neuf colons blancs et d'innombrables Noirs meurent au cours de l'incident. Pour leur rôle dans le soulèvement, on estime que 21 Noirs réduits en esclavage sont pendus et six se suicident.
  • Les codes des esclaves new-yorkais deviennent plus stricts : La ville de New York établit une loi empêchant les Noirs anciennement réduits en esclavage de posséder des terres. Cet acte oblige également les esclavagistes à payer l'État lorsqu'ils veulent émanciper les personnes qu'ils asservissent.

Asiento de Negros Signé : Le gouvernement espagnol accorde à la couronne britannique des droits exclusifs pour le commerce des personnes réduites en esclavage en vertu du traité d'Utrecht, cet accord appelé le Asiento de Negros. L'Angleterre a maintenant le monopole du transport des Africains capturés vers les colonies espagnoles des Amériques pour les réduire en esclavage.

Les Français amènent des esclaves en Louisiane : Les colonisateurs français amènent environ 2 000 Africains réduits en esclavage dans l'actuelle Louisiane.

Les Français commencent à vendre des esclaves : Les Français fondent la ville de la Nouvelle-Orléans et commencent à échanger des esclaves. De nombreux esclaves importés d'outre-mer contractent des maladies et meurent peu de temps après ou avant leur arrivée en Louisiane. La Nouvelle-Orléans n'est pas considérée comme un port de commerce souhaitable en raison de la situation géographique de la Louisiane à l'intérieur des terres.

La Caroline du Sud adopte des lois sur le vote : La Caroline du Sud adopte une loi obligeant les électeurs à posséder des biens équivalant à dix personnes réduites en esclavage. Seuls les hommes blancs chrétiens qui remplissent ces conditions sont éligibles pour voter.

  • Couvre-feu de Boston pour les occupants noirs : Un couvre-feu est établi à Boston pour les occupants non blancs, avec une patrouille de surveillance spéciale chargée d'appréhender toute personne non blanche après 22 heures. C'est l'une des nombreuses lois similaires sur le couvre-feu adoptées dans les colonies : le New Hampshire a institué un couvre-feu à 21 heures. couvre-feu en 1726. Même avant cela, le Connecticut avait une loi de couvre-feu de 1690 qui autorisait tout citoyen blanc à appréhender une personne non blanche (en particulier, un esclave ou un serviteur) sans l'autorisation écrite de ses maîtres, et Rhode Island a adopté un couvre-feu à 21 heures. couvre-feu en 1703 pour toute personne non blanche qui n'avait pas la permission d'un maître ou d'une personne « anglaise ».
  • Code Noir Créé : Le Code Noir est créé par le gouvernement colonial français en Louisiane. Ce code interdit aux personnes asservies par différentes personnes de se rassembler, interdit aux personnes asservies de commercer ou de vendre quoi que ce soit sans la permission de leurs esclavagistes, et interdit aux personnes asservies d'épouser d'autres personnes asservies sans la permission des deux esclavagistes. En vertu de ces codes, aucun esclave ne peut posséder de propriété. Cette législation exige également que les esclavagistes enseignent la religion aux personnes qu'ils réduisent en esclavage. Toutes les sanctions appropriées pour les diverses infractions que les esclaves peuvent commettre sont également décrites dans ces lois.

Adoption de la loi sur les Noirs de Caroline du Sud : La South Carolina Negro Act est adoptée. Cette législation précise le type de vêtements que les esclaves peuvent porter. Les esclaves ne sont autorisés à porter que certains tissus ou vêtements bon marché et de mauvaise qualité qui leur sont donnés par leurs esclavagistes. Si une personne asservie est trouvée portant autre chose que ces tissus, un observateur peut prendre ses vêtements de force.

Création de Gracia Real de Santa Teresa de Mose : Un groupe de chercheurs de liberté établit Gracia Real de Santa Teresa de Mose (Fort Mose), une colonie à St. Augustine, en Floride. Ceci est considéré comme la première colonie noire américaine permanente.

La rébellion de Stono se produit : La rébellion de Stono ou la rébellion de Cato a lieu le 9 septembre en Caroline du Sud. Avec environ 50 personnes esclaves participantes, dirigées par un homme appelé Jemmy, il s'agit de l'une des premières et des plus grandes révoltes d'esclaves de l'histoire. On estime que 40 Blancs et 80 Noirs sont tués pendant la révolte par des armes volées et dans des incendies de bâtiments.

La conspiration des esclaves à New York a lieu : On estime que 34 personnes sont tuées pour leur participation à la New York Slave Conspiracy, qui a entraîné des incendies dans toute la ville qui auraient été déclenchés par des esclaves en quête de liberté. Sur les 34, 13 hommes noirs sont brûlés sur le bûcher et 17 hommes noirs, deux hommes blancs et deux femmes blanches sont pendus. En outre, 70 Noirs et sept Blancs sont expulsés de New York, les Noirs vendus en esclavage dans les Caraïbes.

South Carolina Places restreint les droits des esclaves : La Caroline du Sud interdit d'enseigner aux esclaves à lire et à écrire. L'ordonnance interdit également aux esclaves de se réunir en groupe ou de gagner de l'argent. En outre, les esclavagistes sont autorisés à tuer les personnes qu'ils asservissent s'ils le jugent nécessaire.

Bars Fight est publié : Lucy Terry Prince compose le poème "Bars Fight." Depuis près de cent ans, le poème se transmet de génération en génération dans la tradition orale. En 1855, il est publié.

Anthony Benezet ouvre une école pour étudiants noirs : Le quaker Anthony Benezet ouvre la première école de jour gratuite pour les enfants noirs à Philadelphie. Il leur enseigne hors de sa propre maison.

Benjamin Banneker construit l'une des premières horloges en Amérique : Benjamin Banneker, un Noir libre, crée l'une des premières horloges des colonies. Il est entièrement en bois.

Première église noire aux États-Unis fondée : La première église noire connue en Amérique du Nord est fondée sur la plantation de William Byrd à Mecklembourg, en Virginie. On l'appelle l'église baptiste africaine ou église de pierre bleue.

Récit personnel du Britannique Hammon publié : Le Britannique Hammon publie le premier récit d'un esclave. Le texte s'intitule "Un récit des souffrances peu communes et de la délivrance surprenante du Britannique Hammon".

Publication de la collection de poésie de Jupiter Hammon : Jupiter Hammon publie le premier recueil de poésie d'un Noir. Esclavé depuis sa naissance à New York, Hammon écrit sur ses expériences en tant qu'homme noir et anciennement esclave.

Virginia modifie les conditions de vote : Les conditions de propriété foncière pour voter sont abaissées, ce qui permet à la plupart des hommes blancs de la colonie de Virginie de les respecter plus facilement, mais il est toujours interdit aux Noirs de voter.

Meurt Crispus Attucks : Crispus Attucks, un ancien esclave auto-libéré, est le premier résident des colonies britanniques d'Amérique tué pendant la Révolution américaine. Sa mort au début du massacre de Boston est pleurée par beaucoup.

Photos d'archives / Getty Images

  • Publication du livre de poèmes de Phillis Wheatley :Phillis Wheatley publie « Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux." C'est le premier recueil de poèmes écrit par une femme noire.
  • Fondation de l'église baptiste de Silver Bluff : L'église baptiste Silver Bluff est fondée près de Savannah, en Géorgie, sur la plantation Galpin.
  • Les personnes asservies pétitionnent le tribunal pour la liberté du Massachusetts : Les Noirs asservis font appel devant le Tribunal général du Massachusetts, faisant valoir qu'ils ont un droit naturel à la liberté. Ils comparent leur situation à celle des colonialistes cherchant l'indépendance de la domination britannique. Ils sont niés.
  • Les Noirs autorisés à s'enrôler dans l'armée : Le général George Washington commence à autoriser des hommes noirs esclaves et libres à s'enrôler dans l'armée pour lutter contre les Britanniques. En conséquence, au moins cinq mille hommes noirs s'enrôlent pour servir dans la guerre d'Indépendance américaine. Parmi eux se trouve Peter Salem. Il tue le major britannique John Pitcairn lors de la bataille de Bunker Hill.
  • Tenue de la première réunion des abolitionnistes : La Société pour le soulagement des nègres libres illégalement détenus dans la servitude commence à organiser des réunions à Philadelphie le 14 avril au Sun Tavern. De nombreux participants sont des membres des Amis anti-esclavagistes de Pennsylvanie, un groupe de Quakers. Ceci est considéré comme la première réunion des abolitionnistes.
  • Les Britanniques émancipent les esclaves en échange de services : Le 7 novembre, Lord Dunmore déclare que tout Noir esclave combattant pour le drapeau britannique sera libéré. Cette annonce, appelée la proclamation de Lord Dunmore, conduit de nombreux chercheurs de liberté à se battre pour la Couronne, mais sert également à mettre en colère les colons et à créer une nouvelle opposition à la domination britannique.

Les esclaves se libèrent : On estime que 100 000 hommes et femmes noirs réduits en esclavage se sont auto-libérés pendant la guerre d'indépendance.

L'esclavage aboli au Vermont : Le Vermont abolit l'esclavage le 2 juillet. C'est le premier État à interdire cette pratique.

  • Les frères Cuffee refusent de payer des impôts : Paul Cuffe et son frère John refusent de payer des impôts au motif que les Noirs ne peuvent pas voter, ne sont pas représentés dans le processus législatif et n'ont pas autant d'opportunités que les Blancs de gagner un revenu suffisant. Le conseil rejette leur requête et les deux frères sont emprisonnés jusqu'à ce qu'ils paient.
  • Création du 1er Régiment du Rhode Island : Le 1er Rhode Island Regiment est établi. Cette unité recrute des soldats noirs ainsi que des soldats blancs pour combattre pour les colonies, ce qui lui vaut le surnom de « Black Regiment ».
  • L'esclavage aboli dans le Massachusetts : L'esclavage est aboli dans le Massachusetts avec l'adoption de la Constitution de 1780. Certaines personnes esclaves non libérées après l'adoption de cette législation poursuivent leurs esclavagistes, y compris Mum Bett. Dans Bett contre Ashley, Bett défie le colonel John Ashley de l'avoir asservie. Le tribunal juge que l'esclavage de Bett est inconstitutionnel et lui accorde la liberté.
  • Société de l'Union africaine libre fondée : La première organisation culturelle créée par des Noirs est fondée à Rhode Island. Elle s'appelle la Société de l'Union africaine libre.
  • La Pennsylvanie adopte une loi d'émancipation progressive : La Pennsylvanie adopte la loi d'émancipation progressive appelée Abolition Act. La loi proclame que tous les enfants nés après le 1er novembre 1780 seront libérés à leur 28e anniversaire mais que tous les autres esclaves resteront esclaves.
  • Le Connecticut et le Rhode Island adoptent des lois d'émancipation progressive : Le Connecticut et le Rhode Island emboîtent le pas à la Pennsylvanie en adoptant des lois d'émancipation progressive.
  • Création de la société africaine de New York : La New York African Society est créée par des Noirs libérés à New York.
  • Création de la première loge maçonnique noire :Prince Hall fonde la première loge maçonnique noire aux États-Unis. Elle s'appelle la Loge Africaine de l'Honorable Société des Maçons Libres et Acceptés.
  • New York émancipe les vétérans asservis : New York libère tous les hommes noirs réduits en esclavage qui ont servi pendant la guerre d'indépendance.
  • Création de la New York Society for Promoting the Manumission of Slaves : John Jay et Alexander Hamilton fondent la New York Society for Promoting the Manumission of Slaves. Cette société se bat pour empêcher les Noirs de devenir esclaves, mais fait peu pour mettre fin complètement à l'esclavage. Par exemple, Hamilton suggère que tous les membres de la société libèrent eux-mêmes les personnes qu'ils asservissent, mais beaucoup refusent.
  • Constitution des États-Unis rédigée : La Constitution des États-Unis est rédigée. Il permet au commerce des esclaves de se poursuivre pendant les 20 prochaines années. En outre, il proclame que chaque personne réduite en esclavage ne compte que pour les trois cinquièmes d'une personne aux fins de la détermination de la population du pays pour la Chambre des représentants. Cet accord entre ceux qui sont en faveur et ceux qui sont contre la pratique de l'esclavage fait partie d'un plan plus vaste connu sous le nom de Grand Compromis.
  • Création de l'école libre africaine : L'African Free School est établie à New York. Des hommes tels que Henry Highland Garnett et Alexander Crummell sont éduqués à l'institution.
  • Société Africaine Libre Fondée : Richard Allen et Absalom Jones ont fondé la Free African Society à Philadelphie.

Fondation de la Brown Fellowship Society : La Brown Fellowship Society est établie par des Noirs libérés, dont Samuel Saltus, James Mitchell, George Bedon et d'autres à Charleston, en Caroline du Sud. Cette organisation aide à organiser les enterrements des Noirs américains dans un cimetière désigné. L'adhésion est réservée aux hommes noirs à la peau plus claire, à quelques exceptions près.

Banneker choisi pour enquêter sur le district fédéral : Benjamin Banneker participe à l'arpentage du district fédéral qui deviendra un jour le district de Columbia. Il travaille avec le major Andrew Ellicott.

Publication de l'"Almanach" de Banneker : Banneker publie "Almanach" à Philadelphie. Ce texte est le premier livre de science publié par un Noir américain.

  • Loi sur les esclaves fugitifs adoptée : Le premier Fugitive Slave Act est établi par le Congrès américain. Cette loi érige en infraction pénale le fait d'aider des esclaves en quête de liberté. Offrir un abri et une sécurité aux demandeurs de liberté au lieu de les capturer et de les rendre à leurs esclavagistes est désormais passible d'une amende de 500 $.
  • Coton Gin Breveté: Le gin de coton, inventé par Eli Whitney, est breveté en mars. La fabrication de l'égreneuse de coton stimule l'économie et augmente la demande de coton. Cela conduit à forcer davantage de personnes asservies à récolter du coton.
  • Fondation de l'église Mother Bethel AME :L'église Mother Bethel AME est fondée par Richard Allen à Philadelphie. Il s'agit de la première église épiscopale méthodiste africaine du pays.
  • New York adopte une loi d'émancipation progressive : New York adopte également une loi d'émancipation progressive, abolissant entièrement l'esclavage en 1827.

Établissement du Collège Bowdoin : Bowdoin College est établi dans le Maine. Il devient un centre majeur d'activité abolitionniste, participant à la fois à l'activité du chemin de fer clandestin et accueillant de nombreux militants des droits civiques au fil des ans.


Les Afro-Américains votent en Caroline du Sud - HISTOIRE

Il y a eu une fraude extraordinaire dans toute la Caroline du Sud le jour des élections. Lors d'un scrutin à Edgefield, des cavaliers démocrates armés ont encerclé le bureau de vote. Leur objectif était prétendument d'empêcher plus de dix électeurs de s'approcher du bureau de vote à un moment donné, mais l'effet sur les Noirs était évident. Lors d'un autre scrutin à Edgefield, des hommes armés ont bloqué l'accès aux urnes.

Dans d'autres endroits, les fonctionnaires électoraux ont été intimidés. Dans le comté d'Abbeville, des démocrates armés ont attaqué plusieurs bureaux de vote. À Greenville, une foule armée de démocrates a démoli une clôture construite pour contrôler les foules et s'est précipitée dans les urnes. À Barnwell, les démocrates ont tiré sur le bureau de vote, chassant à la fois les électeurs et les gestionnaires. L'urne a ensuite été volée.

Un observateur anglais a signalé l'utilisation de papier « gossamer » pour les bulletins de vote. Plusieurs bulletins de vote ont été pliés à l'intérieur d'un seul billet, qui a été secoué lorsqu'il a été placé dans l'urne. Cela a forcé à perdre les « billets » intérieurs afin qu'un seul électeur puisse déposer une douzaine de votes ou plus. Cela peut expliquer pourquoi certains comtés, tels qu'Edgefield et Laurens, comptaient plus d'électeurs démocrates que le nombre total d'électeurs inscrits !

Les démocrates ont également capitalisé sur l'analphabétisme des électeurs noirs. Des milliers de billets ont été imprimés avec la rubrique « UNION REPUBLICAN TICKET » – mais qui ne répertoriait que les candidats démocrates. Laura Towne, la célèbre enseignante du Penn Center sur l'île de Sainte-Hélène, a déclaré dans son journal que plus d'une centaine de bulletins de vote truqués avaient été confisqués lors d'un seul scrutin.

Lorsque le décompte initial est arrivé, il est apparu que Hampton avait remporté les élections avec une très faible marge de 92 261 contre 91 127 (une différence de seulement 1 134 voix). Ensuite, les commissaires des comtés d'Edgefield et de Laurens ont signalé une fraude. Dans les deux comtés, les démocrates ont reçu plus de voix qu'il n'y avait d'électeurs. Pendant plusieurs mois, la Caroline du Sud était dans la tourmente. Hampton a été exclu de la State House tandis que deux maisons différentes étaient assises - une maison républicaine à la State House et une maison démocrate à Carolina Hall, à proximité. Après de nombreuses querelles juridiques et encore plus de menaces de violence, les troupes militaires américaines, qui avaient été initialement appelées pour maintenir l'ordre, ont été retirées. Cela a assuré que Hampton prendrait ses fonctions.

Le gouverneur républicain David H. Chamberlain a écrit aux républicains noirs et blancs de l'État :

Ainsi, Wade Hampton a été élu gouverneur par intimidation et fraude électorale.


Description du document :

La constitution de l'État de 1868 pour la Caroline du Sud était révolutionnaire car elle incarnait de nombreux principes démocratiques absents des constitutions précédentes. Le nouveau document prévoyait la population seule, plutôt que la richesse ou la combinaison de la richesse et de la population, comme base de la représentation à la Chambre. Il a également poursuivi l'élection populaire du gouverneur. De plus, la constitution de 1868 a aboli la prison pour débiteurs, prévu l'éducation publique, aboli la propriété foncière en tant que qualification pour l'exercice d'une fonction, accordé certains droits aux femmes et créé des comtés.

Le gouverneur élu au suffrage universel s'est vu accorder un veto qui nécessitait un vote des deux tiers de l'Assemblée générale pour passer outre. Un vote législatif aux deux tiers était également requis pour émettre toute dette obligataire. En 1873, un amendement supplémentaire exigeait que les deux tiers des électeurs confirment une augmentation de la dette générale de l'État.

L'article X de la constitution de 1868 prévoyait un système uniforme d'écoles publiques gratuites. Bien qu'elle n'ait été mise en œuvre que des décennies plus tard, la constitution stipulait que les écoles devaient se séparer pendant au moins six mois chaque année et que tous les enfants devaient fréquenter l'école au moins vingt-quatre mois (quatre années scolaires) dès que suffisamment d'installations étaient disponibles. Des provisions pour les sourds et les aveugles ont également été commandées. Les écoles étaient financées par une taxe de vote, et un amendement de 1878 a ajouté une taxe foncière pour augmenter le soutien à l'éducation publique. Le maintien de l'université d'État était rendu obligatoire, et la création d'une école normale et d'un collège agricole était également requise. Le statut des Afro-Américains nouvellement libérés a également été solidifié dans la constitution de 1868. La race a été abolie comme limite au suffrage masculin. La privation du droit de vote ne pouvait être que pour meurtre, vol et duel. Les codes noirs qui avaient été adoptés sous la constitution de 1865 ont été renversés. Il n'y avait aucune disposition contre le mariage interracial et les écoles publiques étaient ouvertes à toutes les races.

Citation:

Convention constitutionnelle (1868). Constitution de 1868. S 131081. Département d'État des archives et de l'histoire, Columbia, Caroline du Sud.

Transcription:

Nous, le peuple de l'État de Caroline du Sud, réunis en Convention et réunis, reconnaissants à Dieu Tout-Puissant pour cette opportunité, délibérément et pacifiquement de conclure un accord explicite et solennel les uns avec les autres, et de former une nouvelle constitution de gouvernement civil pour nous-mêmes et la postérité, reconnaissant la nécessité de la protection du peuple dans tout ce qui a trait à sa liberté, sa sécurité et sa tranquillité, et implorant la direction du Grand Législateur de l'Univers, s'accordent sur, - ordonnent et établissent la Déclaration suivante des Droits et Forme de gouvernement en tant que - Constitution du Commonwealth de Caroline du Sud.

Section 1. Tous les hommes naissent libres et égaux et dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels figurent les droits de jouir et de défendre leur vie et leurs libertés, d'acquérir, de posséder et de protéger la propriété, et de rechercher et d'obtenir leur sécurité. et bonheur.

Section 2. L'esclavage n'existera jamais dans cet État ni la servitude involontaire, sauf à titre de punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée.

Section 3. Tout pouvoir politique repose et dérive du peuple seulement, par conséquent, il a le droit, à tout moment, de modifier sa forme de gouvernement de la manière qu'il juge opportune, lorsque le bien public l'exige.

Section 4. Tout citoyen de cet État doit une allégeance primordiale à la Constitution

Corrélation des normes académiques en sciences sociales de SC :

Norme 3-4 : L'étudiant démontrera une compréhension des événements qui ont conduit à la guerre civile, le cours de la guerre et de la reconstruction, et le rôle de la Caroline du Sud dans ces événements.

Indicateurs 3-4.5 Résumez les effets de la guerre civile sur la vie quotidienne des personnes de différentes classes en Caroline du Sud, y compris le manque de nourriture, de vêtements et de produits de première nécessité et les tensions raciales persistantes.

Indicateurs 3-4.7 Résumez les effets de la reconstruction en Caroline du Sud, y compris le développement de l'éducation publique, les avancées et les tensions raciales et les changements économiques.

Norme 8-4 : L'étudiant démontrera une compréhension de l'impact de la reconstruction sur le peuple et le gouvernement de la Caroline du Sud.

Indicateurs 8-4.3 Résumez les événements et le processus qui ont conduit à la ratification de la constitution de la Caroline du Sud de 1868, y compris la représentation afro-américaine dans la convention constitutionnelle, les principales dispositions de la constitution et les changements politiques et sociaux qui ont permis aux Afro-Américains, aux habitants du Nord, aux &ldquocarpetbaggers&rdquo et aux &ldquoscalawags&rdquo jouer un rôle dans le gouvernement de l'État de Caroline du Sud.

Norme USHC-4 : L'étudiant démontrera une compréhension des causes et du cours de la guerre civile et de la reconstruction en Amérique.

Indicateur USHC-4.4 Résumez les effets de la reconstruction sur les États du sud et les rôles des treizième, quatorzième et quinzième amendements à cette époque.


Mouvement des droits civiques

La Caroline du Sud annonce la modération de son leadership à l'époque des droits civiques, en particulier par rapport aux actions des dirigeants d'autres États du Sud profond. Les dirigeants modérés ont privilégié l'accommodement à la confrontation et ont travaillé dans le cadre juridique. Mais ces mêmes dirigeants ont également fait tout ce qu'ils pouvaient pour manipuler le gouvernement et le système juridique afin de prévenir les droits civils.

Pendant la Reconstruction, la Caroline du Sud a brièvement expérimenté la démocratie interraciale. Les hommes afro-américains ont voté et participé au gouvernement aux niveaux local, étatique et fédéral en tant que titulaires de charge et fonctionnaires nommés. Une nouvelle constitution de l'État de 1868 a étendu les droits civils et les droits des femmes et a institué l'éducation publique. La reconstruction en Caroline du Sud a duré plus longtemps que dans tout autre État, et les républicains noirs de Caroline du Sud ont atteint un degré de pouvoir politique aussi élevé que les Afro-Américains ailleurs. Ces circonstances se sont toutefois évaporées après le renversement du régime républicain lors des élections d'État de 1876. Avec le rétablissement du régime conservateur des blancs, les législateurs ont passé les décennies suivantes à saper les acquis de la reconstruction. Dans le domaine de l'éducation, ils ont réintégré l'Université de Caroline du Sud et ont considérablement réduit le soutien aux écoles noires. Sur le plan économique, parce que tant de familles blanches et noires sans terre sont devenues métayers et locataires après la guerre civile, les démocrates ont abrogé les lois favorables aux locataires et ont institué des lois sur les privilèges pour favoriser les propriétaires fonciers et les marchands. Les politiciens sont allés au-delà de la coutume et ont inscrit la discrimination en matière d'emploi dans la loi de la Caroline du Sud. L'industrie textile, une opportunité d'emploi majeure pour les sans-terre et les sans-emploi dans le sud de l'après-guerre, s'est développée comme une entreprise de main-d'œuvre réservée aux Blancs.

L'élite blanche du Parti démocrate a également œuvré pour priver les électeurs noirs de leurs droits de vote en Caroline du Sud, à commencer par la tristement célèbre loi Eight Box de 1882, qui a réduit le nombre d'électeurs noirs de 58 000 en 1880 à moins de 14 000 en 1888. Dans les années 1890, Benjamin Ryan Tillman a gagné contrôle du Parti démocrate, avec un régime aussi raciste et aussi attaché à la suprématie blanche que n'importe quel autre dans le Sud. Les forces de Tillman ont avoué leur intention de priver les Afro-Américains du droit de vote en réécrivant la constitution de l'État, ce qu'ils ont fait en 1895. L'année suivante, le Comité exécutif démocrate de l'État a interdit à tous les Afro-Américains de voter à la primaire, qui était, dans un système à parti unique, le seule élection qui comptait. Les Afro-Américains ont été effectivement privés de leurs droits pendant les soixante-cinq prochaines années. Jusqu'en 1940, seuls 3 000 Afro-Américains de Caroline du Sud étaient inscrits pour voter.

Au cours des années 1930 et 1940, des Afro-Américains tels que le journaliste John McCray, le leader de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) I. DeQuincey Newman, l'activiste Modjeska Simkins et d'autres ont encouragé un activisme soutenu comme moyen d'effectuer un changement racial. Esau Jenkins, un homme d'affaires noir de Charleston, avec l'aide de l'activiste NAACP et natif de Charlestonian Septima Clark, du fondateur de la Highlander Folk School Myles Horton (blanc), de l'esthéticienne Bernice Robinson et de Guy et Candie Carawan (blancs qui ont déménagé à Johns Island) a commencé des écoles de citoyenneté à la fin des années 1940 et au début des années 1950 pour aider les Afro-Américains à obtenir le droit de vote, à se renseigner sur les droits légaux et les stratégies de désobéissance civile et à lutter contre la suprématie blanche. Ces écoles sont devenues un outil efficace du mouvement des droits civiques, encourageant des milliers de personnes à participer à des manifestations.

Dans les années 1940, les partisans et les opposants à la ségrégation ont intensifié leurs efforts pour maintenir ou remettre en question le statu quo racial en Caroline du Sud. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'État n'autorisait pas les bulletins de vote par correspondance pour les membres des forces armées, car ils voulaient exclure les soldats afro-américains du vote. En 1944, la législature de la Caroline du Sud a adopté une résolution dénonçant toute « fusion » des races. Il a en outre résolu une affirmation de « la suprématie blanche comme prévalant actuellement dans le Sud », et a promis « l'honneur et notre honneur sacré de la maintenir, quel qu'en soit le prix, dans Guerre et Paix ». À la fin de la guerre, le passage à tabac brutal du vétéran américain Isaac Woodard en La Caroline du Sud a incité le président Harry Truman à défendre les droits civils et a influencé l'ordre de Truman en 1948 de mettre fin à la ségrégation de toutes les installations militaires. Ce décret a eu un impact considérable en Caroline du Sud, avec ses nombreuses installations.

En 1942, un petit groupe d'activistes afro-américains a organisé le South Carolina Negro Citizens Committee pour collecter des fonds afin de contester la primaire blanche. Lorsqu'en 1944, la Cour suprême des États-Unis a annulé la primaire blanche, la Caroline du Sud a ouvert la voie en imaginant d'autres moyens pour empêcher les Afro-Américains de participer à la primaire démocrate. Lorsque la NAACP a contesté la primaire & ldquoprivée & rdquo devant un tribunal fédéral, le juge J. Waties Waring de Charleston a statué que parce que la primaire démocrate était le véhicule par lequel tous les fonctionnaires étaient choisis, cela restait une action de l'État et que l'exclusion de certains citoyens des élections primaires violait le Quatorzième et quinzième amendements. Le Parti démocrate a ensuite étendu à la primaire le test d'alphabétisation requis pour les élections générales. En outre, ils n'autoriseraient les Afro-Américains qualifiés à voter que s'ils prêtaient serment : soutenir « la séparation sociale, religieuse et éducative des races ». Brown contre Baskin, Waring a annulé cette allocation et a rendu une ordonnance du tribunal ouvrant le vote à toutes les parties, sans distinction de race, de couleur, de croyance ou de condition.

En 1944, une organisation de protestation afro-américaine à l'échelle de l'État avait été organisée : le Parti démocrate progressiste dirigé par John McCray. Ce groupe a contesté sans succès le siège de la délégation entièrement blanche de Caroline du Sud à la Convention nationale démocrate de 1944. Il a également parrainé Osceola McKaine en tant que candidate au Sénat américain contre le démocrate Olin Johnston. Les démocrates progressistes et la NAACP ont organisé une campagne d'inscription qui a porté le nombre d'électeurs noirs sur les listes à 50 000 en 1946. Malgré les marches du Ku Klux Klan et les incendies de croix, 35 000 électeurs noirs se sont rendus aux urnes lors de la primaire de 1948, la même année que Le gouverneur Strom Thurmond a dirigé le parti &ldquoDixiecrat&rdquo pour protester contre la politique des droits civiques du parti démocrate. En 1950, les Afro-Américains ont fourni la marge de victoire au New Dealer Olin Johnston sur Strom Thurmond pour le Sénat.

À cette époque, le gouverneur James F. Byrnes a commencé à orienter l'État vers une approche sophistiquée et « modérée » pour résister à l'intégration raciale. Au cours de sa campagne pour le gouverneur, il a recommandé le gerrymandering des districts scolaires selon des modèles résidentiels séparés. Pour prévenir l'intégration, Byrnes a utilisé une partie importante d'une nouvelle taxe de vente pour l'éducation des enfants afro-américains, et les dirigeants blancs de tout l'État ont commencé à égaliser les installations des écoles blanches et noires dans le but de maintenir la ségrégation. Byrnes est allé jusqu'à recommander que la Caroline du Sud élimine de sa constitution la disposition relative aux écoles publiques, ce qu'elle a fait. Byrnes a également créé le soi-disant comité de ségrégation, présidé par le représentant de l'État L. Marion Gressette. Ce comité scolaire spécial a coordonné les efforts pour maintenir le statu quo racial. La législature de Caroline du Sud a même adopté une résolution qui se donnait le droit d'annuler ou d'annuler les lois fédérales. Cette technique consistant à plier un peu pour empêcher des changements plus importants a donné à l'État une autre décennie de ségrégation. En 1963, seuls le Mississippi et la Caroline du Sud n'avaient même pas marqué l'intégration des écoles.

Croyant que l'éducation était la clé de la liberté, les Afro-Américains ont fait de l'éducation séparée et inégale la principale cible du mouvement des droits civiques en Caroline du Sud. Au début des années 40, la NAACP a intenté des poursuites judiciaires pour égaliser les salaires des enseignants. Le succès le plus spectaculaire et le plus influent des Noirs de la Caroline du Sud contre le racisme blanc institutionnalisé a impliqué le Briggs contre Elliot affaire contre le district scolaire de Summerton du comté de Clarendon. Dans sa décision sur cette affaire, le juge Waring a été le premier juge fédéral à rendre un avis selon lequel la ségrégation était inconstitutionnelle lorsqu'il a exprimé sa dissidence en faveur des plaignants afro-américains. Cette affaire a abouti à la brun décision, qui a finalement interdit les écoles séparées. Les parents de Caroline du Sud qui ont intenté cette poursuite, qui voulaient une éducation décente pour leurs enfants, ont énormément souffert de leurs efforts, et leur chef, le révérend Joseph Alfred DeLaine, a dû fuir l'État en tant que fugitif. En 1974, l'année du décès de DeLaine en exil, le district scolaire où il a entamé ce procès comptait trois mille enfants noirs et un enfant blanc fréquentant les écoles publiques. En réponse à l'intégration, l'État a autorisé les élèves à fréquenter les écoles dans n'importe quel district où les parents possédaient une quantité quelconque de biens. La plupart des districts scolaires ne se sont intégrés qu'en 1971, et dans certaines régions, les académies privées de ségrégation ont continué à attirer des étudiants blancs au XXIe siècle.

La Caroline du Sud annonce la modération de son leadership à l'époque des droits civiques, en particulier par rapport aux actions des dirigeants d'autres États du Sud profond. Les dirigeants modérés ont privilégié l'accommodement à la confrontation et ont travaillé dans le cadre juridique. Mais ces mêmes dirigeants ont également fait tout ce qu'ils pouvaient pour manipuler le gouvernement et le système juridique afin de prévenir les droits civils. Tout comme le bureau du procureur général de la Caroline du Sud avait fermement défendu les principes de la ségrégation dans les écoles publiques devant la Cour suprême des États-Unis en Brown c. Conseil de l'éducation, la délégation du Congrès de Caroline du Sud s'est résolument et unanimement opposée à tout projet de loi sur les droits civiques proposé au Congrès dans les années 1960. Le sénateur Thurmond a monté un record d'obstruction systématique contre le projet de loi sur les droits civils de 1957. La Caroline du Sud a également mené la contestation de la loi de 1965 sur les droits de vote en Caroline du Sud c. Katzenbach. En niant cette contestation et en affirmant la constitutionnalité de la loi sur les droits de vote, le juge en chef Earl Warren a déclaré que l'histoire de la suprématie blanche et de la discrimination raciale dans les urnes en Caroline du Sud justifiait les mesures intrusives prévues par la loi.

Les Blancs de Caroline du Sud se sont farouchement opposés aux décisions des tribunaux fédéraux sur l'intégration. Au fur et à mesure que les demandes de justice grandissaient dans la communauté afro-américaine, une réaction blanche a inexorablement suivi. En 1957, dans la ville de Wells, dans le comté d'Orangeburg, dix-sept hommes blancs ont attaqué un ouvrier agricole noir de soixante ans. Le magistrat de Holly Hill a condamné le chef de la mafia blanche à une amende de 50 $ pour conduite désordonnée et a inculpé l'ouvrier agricole de coups et blessures pour avoir tenté de se défendre. Les cavaliers de Freedom ont affronté leurs premiers problèmes en Caroline du Sud. En 1961, lorsque les Freedom Riders se sont dirigés pour la première fois vers le sud pour tester la conformité avec la décision de la Cour suprême de 1959 sur l'intégration des installations de transport inter-États, des problèmes se sont produits à Rock Hill. Là, le séminariste John Lewis (plus tard un membre du Congrès de Géorgie) est entré dans une salle d'attente "uniquement pour les blancs" à la gare routière, et des jeunes blancs ont battu Lewis et son compagnon de voyage blanc.

Dans les années 1950, les Afro-Américains ont formé une autre organisation pour promouvoir les droits civils en Caroline du Sud, le Congress of Racial Equality (CORE). James McCain, l'ancien chef de la Black Teacher&rsquos Association en Caroline du Sud, a organisé sept groupes CORE dans tout l'État pour travailler sur l'inscription des électeurs. CORE s'est avéré plus tard déterminant dans le mouvement de sit-in en Caroline du Sud. Malgré l'exhortation des dirigeants nationaux de CORE à enrôler autant de Blancs que possible, McCain a découvert que rejoindre une organisation interraciale de défense des droits civiques, ou même soutenir une campagne d'inscription des électeurs noirs, était impensable pour la plupart des Caroliniens blancs. CORE et la NAACP ont eu une certaine rivalité, mais les deux organisations ont finalement élaboré une division tacite de l'État.

En même temps que les organisations travaillaient dans les arènes éducatives et politiques, le mouvement des droits civiques développait un troisième programme : l'intégration des services quotidiens. Le mouvement de sit-in étudiant qui a commencé à Greensboro, en Caroline du Nord, s'est déplacé à côté de la Caroline du Sud, où les étudiants se sont assis à des comptoirs-repas à Rock Hill en février 1960. Les étudiants de Caroline du Sud se sont engagés dans des manifestations pendant les trois années suivantes et sont allés à prison dans tout l'État. Charleston a conservé des comptoirs-repas séparés jusqu'en juin 1963, refusant de changer avant d'avoir subi des émeutes turbulentes.

Les conseils de citoyens blancs, les plus actifs dans les parties de l'État où les Afro-Américains étaient majoritaires, avaient tendance à concentrer leur animosité sur la NAACP, le catalyseur de la plupart des poursuites judiciaires afro-américaines dans les affaires de déségrégation. Des enseignants dévoués tels que Septima Clark ont ​​perdu leur emploi et leurs prestations de retraite alors qu'ils ne voulaient pas renoncer à leur adhésion à la NAACP. D'autres membres de la NAACP et leurs proches ont également été licenciés et, dans certains cas, des dirigeants afro-américains ont dû fuir l'État pour éviter la violence et les poursuites judiciaires. En 1956, l'Assemblée générale a adopté des lois rendant les membres de la NAACP inéligibles à un emploi dans l'État, exigeant une enquête sur les activités de la NAACP au South Carolina State College, traditionnellement noir, et révisant les lois de l'État sur la barbarie à l'encontre des avocats de la NAACP qui se sont battus pour des litiges en matière de droits civils. L'organisateur de CORE, Frank Robinson, a également été une cible, contraint de quitter son activité immobilière et de construction de maisons lorsque les banques locales ont interrompu son crédit en raison de ses activités d'inscription sur les listes électorales.

Malgré l'insistance de certains Caroliniens sur la suprématie blanche, des progrès ont eu lieu au cours des années 1960. En janvier 1963, Harvey Gantt a déségrégé pacifiquement l'Université de Clemson, et à l'automne de la même année, les étudiants afro-américains ont déségrégé l'Université de Caroline du Sud. En 1965, tous les collèges publics et de nombreux collèges privés avaient admis des étudiants afro-américains. En vertu d'une ordonnance du tribunal en août 1963, onze enfants afro-américains sont entrés dans des écoles auparavant entièrement blanches dans le district 20 de la ville de Charleston, le premier district scolaire de l'État à se déségréger. Grâce à des plans de liberté de choix et à d'autres mécanismes de blocage, ce n'est qu'en 1971 que la plupart des écoles publiques de l'État se sont intégrées.

La violence des Blancs en colère n'a pas non plus été entièrement éliminée. En 1968, à Orangeburg, des agents des forces de l'ordre ont abattu trente étudiants afro-américains, en tuant trois. Ces étudiants du Claflin College et du South Carolina State College protestaient contre une piste de bowling séparée. Deux ans plus tard, à Lamar, deux cents hommes blancs armés de manches de hache, de chaînes et de pierres ont pris d'assaut trois autobus scolaires transportant des étudiants afro-américains au lycée.

Les Blancs de Caroline du Sud ont poursuivi leurs efforts pour réduire l'inscription des Noirs et n'ont parfois pas compté tous les votes exprimés par les Afro-Américains. La Caroline du Sud n'avait pas d'élus noirs en 1965. Pourtant, grâce à des activités antérieures en faveur des droits civiques, trente-sept pour cent des Afro-Américains éligibles cette année-là étaient déjà inscrits pour voter. L'adoption de deux lois fédérales historiques, le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965, et l'application de la règle d'une personne, une voix dans le redécoupage ont radicalement changé le visage du mouvement des droits civiques en Caroline du Sud. Le Voting Rights Act a éliminé les tests d'alphabétisation et a permis aux Afro-Américains de s'inscrire en nombre record. En 1967, l'inscription des électeurs noirs avait grimpé à cinquante et un pour cent de la population éligible. Ces électeurs ont exigé un leadership et une politique plus progressistes. Presque immédiatement, la rhétorique de la suprématie blanche qui avait caractérisé les dirigeants politiques de l'État pendant plus d'un siècle a été éliminée. Dans l'ensemble, les responsables blancs de Caroline du Sud ont concédé à contrecœur, comme dans le reste du Sud, que la loi sur les droits de vote empêchait les citoyens afro-américains de s'inscrire et de voter.

L'augmentation du nombre d'électeurs noirs aurait dû donner plus d'influence sur la politique locale et l'élection de candidats noirs, mais cela ne s'est pas matérialisé car le pouvoir politique en Caroline du Sud n'était pas sensible à l'électorat local. Un système de gouvernement législatif de comté, que les forces de Tillman avaient établi pour la privation du droit de vote dans les années 1890, avait aboli les élections de comté et de canton parce que les Blancs conservateurs n'aimaient pas l'association entre les gouvernements locaux élus et les citoyens afro-américains. Le pouvoir des délégations législatives sur le gouvernement du comté est resté en grande partie intact de 1895 à 1965, éliminant effectivement la possibilité pour les Afro-Américains d'élire les responsables locaux de leur choix, même dans les endroits où ils constituaient une majorité écrasante de la population. En décembre 1965, un tribunal fédéral a ordonné au Sénat de la S.C. de procéder à un redécoupage selon le principe d'une personne, une voix. Bien que les législateurs blancs conservateurs aient tenté de concevoir des plans de redécoupage pour minimiser les chances d'élire des législateurs afro-américains, le Voting Rights Act a apporté d'énormes changements dans la politique de la Caroline du Sud. En 1970, James L. Felder et I. S. Leevy Johnson de Columbia et Herbert U. Fielding de Charleston sont devenus les premiers Afro-Américains élus à l'Assemblée générale depuis le début du siècle. Entre 1974 et 1989, la proportion d'Afro-Américains élus dans les conseils de comté, les conseils municipaux et les commissions scolaires a augmenté. La majeure partie de cette augmentation a résulté du passage des plans de circonscription à un seul membre à des plans de circonscription à la suite de litiges en vertu de la Loi sur les droits de vote. Alors que le mouvement des droits civiques est passé de la protestation à la politique et aux litiges, les changements majeurs dans les droits civiques avec un électorat noir émancipé se sont produits dans les législatures et dans la salle d'audience, pas aussi dramatiques que les protestations et les manifestations, mais tout aussi importants.

Après le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965, le mouvement de protestation a tenté de s'attaquer aux problèmes économiques. Seule l'application de la loi sur les droits civils de 1964 a intégré les filatures de coton, bien que la plupart des villages de filature soient restés isolés sur le plan résidentiel. En 1969, les travailleurs hospitaliers afro-américains de Charleston, pour la plupart des femmes, se sont mis en grève pendant cent jours. La Southern Christian Leadership Conference et Ralph Abernathy ont soutenu la grève et les travailleurs ont obtenu quelques concessions. Les médias nationaux ont comparé la grève de Charleston à la grève de l'assainissement à Memphis, où Martin Luther King, Jr., avait été tué l'année précédente.

La Caroline du Sud au début du XXIe siècle n'était pas la Caroline du Sud du Jim Crowisme du début du siècle ou des activités pour les droits civiques des années 1940, 1950 et 1960. Les barrières juridiques qui minimisaient la participation des Afro-Américains disparaissent et de nombreux jeunes Noirs et Blancs ne se souviennent pas d'une ségrégation flagrante. En raison de l'application du Voting Rights Act, les Afro-Américains s'inscrivent aujourd'hui librement pour voter. Le NAACP a travaillé avec succès pour créer un district du Congrès & ldquoblack & rdquo, et en 1992, les Caroliniens du Sud ont élu un Afro-Américain, James Clyburn, pour les représenter à la Chambre des représentants des États-Unis. Ces gains, cependant, sont venus de l'application des lois fédérales, et non du leadership blanc au sein de l'État. Le mouvement des droits civiques en Caroline du Sud et dans le pays a également inspiré d'autres groupes à revendiquer leurs droits, notamment les personnes handicapées, les femmes, les gays et les lesbiennes.

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La montée de la suppression des électeurs en Caroline du Sud, 1865-1896

Le droit de vote, inscrit dans la Constitution des États-Unis, offre aux citoyens la possibilité d'exprimer leurs opinions politiques. Cependant, dans l'après-guerre de Sécession en Caroline du Sud, les conservateurs blancs considéraient le suffrage comme un privilège que la majorité noire autrefois asservie de l'État ne méritait pas. La guerre destructrice a été suivie d'une bataille politique féroce au cours de laquelle les forces conservatrices et progressistes ont lutté pour le droit fondamental du suffrage. À la fin de cette lutte violente et fanatique, l'État de Palmetto a adopté des barrières juridiques qui ont effectivement supprimé la voix politique de ses citoyens noirs pour les générations à venir.

Voter dans la Caroline du Sud du XXIe siècle est une activité relativement facile et indolore que nous tenons souvent pour acquise. L'inscription sur les listes électorales, par exemple, est simple et reste valable à vie sauf si vous changez d'adresse ou de nom. Nos bureaux de vote sont des espaces sûrs et dépourvus d'influence partisane. Les bénévoles neutres du sondage répondent poliment aux questions et guident les électeurs tout au long du processus. Les candidats électoraux sont clairement identifiés sur les bulletins de vote imprimés ou électroniques, et nous profitons d'un moment d'intimité physique lorsque nous votons. Ces équipements sont monnaie courante aujourd'hui, mais cela n'a pas toujours été le cas.

La facilité du vote moderne est le résultat de plus d'un siècle d'efforts soutenus pour éradiquer les traditions de discrimination systémique et garantir des élections libres et équitables pour tous les Américains. Dans cette lutte nationale pour le droit de vote, la Caroline du Sud a été l'un des délinquants les plus tenaces. Entre 1865 et 1965, les conservateurs blancs de Caroline du Sud ont poursuivi un certain nombre de pratiques et de politiques pour empêcher et décourager les citoyens d'ascendance africaine d'exercer leur droit constitutionnel de participer au système politique. Pour aider à promouvoir une meilleure compréhension de cet héritage important, je vais diviser le long récit de la suppression des électeurs en Caroline du Sud en deux chapitres contrastés. Cette semaine, je me concentrerai sur son essor à la fin du XIXe siècle, et la semaine prochaine, je décrirai son déclin au milieu du XXe siècle.

Permettez-moi d'être le premier à souligner que mon résumé de cette histoire très complexe omet des milliers de détails intéressants et compresse beaucoup d'interprétations nuancées. Mon objectif est de fournir un aperçu utile d'un long récit en mettant l'accent sur ce que je crois être les points les plus saillants liés à la suppression des électeurs. Des dizaines d'autres écrivains ont examiné les événements et les personnages en question avec beaucoup plus de profondeur que je peux ici. À la fin de cet essai, vous trouverez une liste de sources et de titres recommandés à tous ceux qui souhaitent approfondir ce sujet.

Alors que les traditions de discrimination raciale en Caroline du Sud remontent à la fondation de la colonie en 1670, l'histoire de la suppression systématique des électeurs dans l'État de Palmetto a commencé peu après l'avènement du suffrage noir deux siècles plus tard, dans les années 1860. Ayant récemment perdu une guerre pour préserver l'institution de l'esclavage, les conservateurs blancs de Caroline du Sud qui ont occupé un poste élu en 1865 ont créé de nouvelles lois pour limiter les droits et la liberté des personnes anciennement réduites en esclavage qu'ils considéraient comme des non-citoyens. L'adoption de ce soi-disant « Code noir », combinée au refus de la législature de l'État de ratifier le 14e amendement à la Constitution des États-Unis, a inauguré une réaction fédérale qui est devenue connue sous le nom de reconstruction du Congrès ou « radicale ». Entre 1867 et 1876, le Congrès des États-Unis et l'armée américaine ont exercé des pressions politiques pour forcer les Blancs de la Caroline du Sud à reconnaître les droits civils de la majorité noire de l'État. Cette campagne brève et finalement infructueuse a représenté la première ère d'activité des « Droits civiques » aux États-Unis.

Protégés par une forte surveillance fédérale et la présence de l'armée américaine, des milliers de Caroliniens noirs du Sud se sont inscrits pour voter pour la première fois en 1867 et ont instantanément formé une majorité numérique de l'électorat de l'État (voir l'épisode n ° 172). Ils se sont affiliés au Parti républicain libéral, contrairement à la majorité des Caroliniens du Sud blancs qui s'identifiaient au Parti démocrate conservateur. Les républicains noirs, rejoints par un plus petit nombre d'alliés blancs, ont formé une convention constitutionnelle au début de 1868 qui a élaboré une nouvelle charte très progressiste pour l'État reconstruit (voir l'épisode n° 55).

Cela peut surprendre certains d'apprendre que la Constitution de la Caroline du Sud de 1868, qui a été rédigée par une majorité noire, exigeait que chaque « sondage imposable » de l'État paie une « taxe de vote » annuelle. " Sondage " dans ce sens signifiait " tête, comme dans la taxe de " capitation " prélevée sur les pauvres de la Caroline du Sud depuis 1756.[1] La capitation était à l'origine une sorte d'impôt minimum à payer par tous les citoyens, Noirs et Blancs, pour s'assurer que les personnes qui ne possédaient pas de propriété contribuaient dans une certaine mesure au trésor public. La Constitution de l'État de 1868 a poursuivi cette tradition fiscale pour financer un nouveau système d'écoles publiques, mais a précisé « qu'aucune personne ne sera jamais privée du droit de suffrage pour le non-paiement de ladite taxe [de sondage] ».[2]

Tout le monde n'a pas apprécié des changements aussi radicaux dans les traditions politiques de l'État en 1868, bien sûr. Dans toute la Caroline du Sud, des membres de la minorité blanche conservatrice ont exprimé leur mépris pour le nouveau mécanisme politique qui a donné le pouvoir à la majorité noire autrefois asservie. La force combinée de la Federal Reconstruction Act de 1867, du 14e amendement à la Constitution des États-Unis (qui a confirmé la citoyenneté et garanti une protection égale en vertu de la loi) et la Constitution de l'État de 1868 ont bouleversé deux siècles de suprématie blanche et de soumission des Noirs en Caroline du Sud. Alors que les électeurs élisaient de plus en plus de républicains noirs dans divers bureaux locaux, étatiques et fédéraux, les démocrates conservateurs blancs devenaient de plus en plus frustrés et en colère. Leur désir de rétablir les traditions de suprématie blanche a attiré peu d'électeurs noirs tant que les démocrates ont respecté les règles de l'ordre public. Leur solution pour regagner le pouvoir politique était donc de contourner le processus politique légitime et de sortir des limites du discours civil.

Entre 1868 et 1876, les habitants de la Caroline du Sud et d'autres États du Sud ont été témoins d'une prolifération d'activités illégales visant à saper l'influence politique du Parti républicain progressiste. Sous prétexte de rétablir la loi et l'ordre (en termes définis par une croyance en la suprématie blanche), les démocrates conservateurs ont utilisé la fraude, l'intimidation, la violence et même le meurtre pour influencer ou supprimer les votes de leurs rivaux politiques. Leurs méthodes ont d'abord été improvisées et sporadiques, comme celles du tristement célèbre Ku Klux Klan, mais sont devenues de plus en plus organisées et efficaces tout au long des années 1870. Dans le même temps, la pression fédérale sur la Caroline du Sud et d'autres États du Sud a diminué après les élections générales de novembre 1874, lorsque les démocrates blancs ont pris le contrôle du Congrès des États-Unis et de la plupart des assemblées législatives des États. L'agenda républicain des droits civiques manifesté dans la reconstruction du Congrès s'est rapidement dégonflé en 1875.

Les efforts des démocrates blancs pour regagner la suprématie politique en Caroline du Sud se sont intensifiés en 1876 avec une approche à deux volets. Les extrémistes les plus racistes ont préconisé et mené une campagne sanglante de terreur et d'intimidation physique. Dans tout l'État, des « clubs de fusiliers » paramilitaires blancs ont défilé et se sont mobilisés pour intimider les citoyens noirs, et des légions de justiciers armés appelés Chemises rouges ont harcelé et assassiné à la fois des civils noirs et des élus. Les Caroline du Sud ont été témoins de la détermination brutale des conservateurs blancs lors du massacre de Hambourg en juillet, de l'émeute d'Ellenton en septembre et de l'émeute de Cainhoy en octobre. Dans le même temps, les conservateurs blancs modérés ont exprimé leur volonté d'accepter une participation afro-américaine limitée à la politique locale, tant que les électeurs noirs respectaient et soutenaient les dirigeants démocrates blancs et restaient dans des positions subalternes.

Si l'avènement du suffrage noir et des droits civiques en 1867 représentait une révolution dans l'histoire de la Caroline du Sud, la violente campagne politique de 1876 équivalait à une contre-révolution à part entière. Les électeurs blancs conservateurs représentaient une minorité de la population de l'État et de ses électeurs éligibles, mais ils ont réussi à reprendre le contrôle du paysage politique de l'État lors des élections générales de novembre grâce au recours généralisé à la violence et à la fraude. Forts du succès, les dirigeants démocrates de l'État ont négocié avec des responsables fédéraux au début de 1877 pour retirer l'armée américaine de Caroline du Sud. L'effort de douze ans pour reconstruire les traditions politiques racistes de l'État s'est soldé par un échec silencieux cette année-là, et l'avenir du suffrage noir dans l'État de Palmetto s'est assombri.[3]

Peu de temps après que la minorité conservatrice ait pris le contrôle de la législature de Caroline du Sud en 1877, les législateurs à prédominance blanche ont commencé à envisager des moyens moins violents de maintenir leur suprématie politique. Leur objectif était de priver la majorité noire de l'État du droit de vote, mais le 15e amendement à la Constitution des États-Unis (ratifié en 1870) interdisait spécifiquement la création de restrictions de vote fondées sur la race ou l'ancienne condition. Bien que la Constitution fédérale ait explicitement confirmé le droit de vote des anciens esclaves, elle a également permis à chaque État de réglementer ses propres élections. Cette lacune juridique a inspiré les conservateurs blancs de Caroline du Sud à inventer de nouvelles méthodes de discrimination sanctionnées par la loi.

Avant d'enquêter sur les tactiques de suppression des électeurs après la reconstruction, il est important de se rappeler qu'il n'y avait pas de « vote secret » en Caroline du Sud à cette époque. Déposer son bulletin de vote dans un bureau de vote était alors un acte très public observé par toute personne et tout le monde se tenant à proximité. Il n'y a eu aucune normalisation des bulletins de vote imprimés jusqu'au vingtième siècle, et aucune confidentialité des électeurs dans l'État de Palmetto jusqu'en 1950. L'utilisation d'urnes séparées pour différents partis politiques et de bulletins de couleurs différentes pour chaque parti étaient des méthodes conçues pour permettre aux directeurs de scrutin et aux intéressés spectateurs pour voir comment chaque homme a voté. Dans de telles conditions, les observateurs pouvaient et ont souvent défié les électeurs minoritaires et réprimandé leur choix politique. Bref, l'acte physique de voter à la fin du XIXe siècle pouvait être, et était souvent, une invitation à l'humiliation, à l'intimidation et à la coercition.

Au printemps de 1878, l'Assemblée générale de l'État a ratifié deux lois visant à supprimer le vote des Noirs. La première loi a redéfini les bureaux de vote de l'État de manière à obliger la plupart des électeurs noirs ruraux à parcourir de longues distances dans les quartiers blancs pour voter. Les législateurs blancs espéraient que cette exigence découragerait les citoyens noirs de faire l'effort de voter et faciliterait l'intimidation de ceux qui l'ont fait. La deuxième loi a créé un système d'urnes doubles à utiliser lors des élections générales, une pour les candidats locaux et étatiques et une autre pour les candidats fédéraux. Tous les bulletins placés dans la mauvaise urne étaient automatiquement annulés, ce qui obligeait les électeurs à avoir la possibilité de lire les étiquettes sur les urnes. Ce système à deux cases permettait aux directeurs de scrutin d'influencer le déroulement de l'élection : ils pouvaient choisir d'aider les électeurs blancs analphabètes ou de harceler et d'induire en erreur les électeurs noirs analphabètes à leur discrétion.[4]

Le système de scrutin à deux urnes de 1878 s'est avéré modérément efficace pour freiner le suffrage noir, mais il a également fourni aux électeurs analphabètes une chance de cinquante pour cent de voter avec succès. Pour améliorer leurs efforts discriminatoires, la législature à prédominance blanche a révisé les lois électorales de l'État en février 1882. Dans chaque bureau de vote de l'État, les citoyens seraient désormais admis dans une pièce ou un espace clos, un électeur à la fois, où il trouverait huit urnes distinctes représentant différents bureaux locaux, étatiques et fédéraux. Comme la loi précédente à deux cases, le système à huit cases de 1882 a été conçu pour frustrer les électeurs analphabètes et annuler tous les bulletins de vote placés dans des urnes inappropriées. Comme auparavant, cependant, les directeurs de scrutin étaient autorisés à lire à haute voix les étiquettes imprimées sur chaque case, mais seulement si un électeur demandait de l'aide, et seulement si le directeur se sentait enclin à l'aider. Dans de telles circonstances, les directeurs de sondage blancs hostiles ont souvent réussi à décourager les citoyens noirs de voter.[5]

Toutes les tactiques susmentionnées équivalaient à des formes de suppression d'électeurs légalement sanctionnées mais manifestement injustes. Ils étaient appliqués dans toute la Caroline du Sud, mais étaient plus efficaces dans les zones où la population blanche était à peu près égale ou supérieure à la population noire. Dans les régions de l'État à majorité noire, en particulier dans le Lowcountry, le parti républicain progressiste a maintenu une faible présence pendant plusieurs années. Les lois électorales de 1878 et 1882, promulguées par des moyens légitimes, ont permis à la minorité blanche conservatrice de Caroline du Sud de maintenir et d'étendre la suprématie politique qu'elle avait acquise grâce à l'usage de la violence en 1876.

Alors que moins d'hommes noirs réussissaient à voter dans l'État de Palmetto, la force du Parti républicain libéral s'est flétrie alors que les démocrates blancs dominaient les élections générales des années 1880. Au cours de cette décennie, la Caroline du Sud est devenue un État à parti unique dans lequel l'opposition politique a été effectivement réduite au silence. Dans ce contexte, la victoire des démocrates aux élections législatives de novembre est devenue une fatalité. Pour renforcer davantage leur contrôle sur l'appareil politique de l'État, les conservateurs blancs ont déplacé leur attention des élections générales vers les élections primaires du parti tenues plusieurs mois plus tôt.

Dans l'après-guerre civile en Caroline du Sud, il n'y avait pas de réglementation étatique des conventions des partis politiques ou des primaires au cours desquelles les candidats étaient sélectionnés, de sorte que chaque comté a fait ce qu'il voulait. Le Parti démocrate était une organisation presque exclusivement blanche active dans tout l'État, mais des incohérences dans le processus de nomination ont parfois permis à des électeurs noirs voyous de s'inscrire. La plupart des comtés avaient adopté une variété d'élections primaires en 1887, et cette année-là, les chefs du parti démocrate ont fait pression pour des règles primaires à l'échelle de l'État. Un an plus tard, en décembre 1888, l'Assemblée générale de Caroline du Sud ratifiait « une loi visant à protéger les élections primaires et les conventions des partis politiques et à punir le comité des fraudes. » Cependant, cette loi historique ne prescrivait qu'un cadre général pour la conduite de telles élections et permettait à tout parti politique actif dans l'État de réglementer les détails de ses propres primaires[6].

Le but de la liberté réglementaire dans la loi primaire de 1888 était de permettre aux partis politiques de déterminer leurs propres membres et d'exclure ainsi les électeurs noirs des élections primaires. À partir de 1889, en Caroline du Sud, le parti démocrate conservateur a donc pu empêcher les hommes noirs de rejoindre le parti démocrate ou de se présenter comme candidats démocrates. Combiné au succès du système de scrutin à huit urnes et aux méthodes traditionnelles d'intimidation des électeurs lors des élections générales, le Parti démocrate de l'État a réussi à créer un système politique à parti unique axé sur le résultat des élections primaires. Les hommes blancs qui ont obtenu la majorité des voix lors de la primaire démocrate d'été étaient assurés de gagner aux élections générales de novembre. Pour emprunter une expression aux avocats des droits civiques du milieu du XXe siècle, la victoire à une primaire démocrate de Caroline du Sud « équivalait à une élection ».

Le concours de gouverneur de Caroline du Sud de 1890 a vu l'élection de Ben Tillman et d'une marque féroce de populisme blanc conservateur. L'ascension de Tillman au bureau exécutif a exploité les divisions entre factions au sein du Parti démocrate de l'État, et sa haine pathologique de la majorité noire de Caroline du Sud a gagné le soutien de la plupart des pauvres travailleurs blancs de l'État. Sous l'administration du gouverneur Tillman, les sentiments politiques blancs sont passés de la manipulation et du contrôle des électeurs noirs à leur privation totale du droit de vote par des moyens légaux. En 1894, il disposait d'un soutien suffisant pour demander une convention constitutionnelle remplaçant la constitution de 1868 créée par une majorité d'hommes noirs. La nouvelle Constitution de la Caroline du Sud, ratifiée par ses propres auteurs en décembre 1895, a établi une base solide de suprématie politique blanche qui a duré près de soixante-dix ans.

La Constitution de l'État de 1895 a défini plusieurs conditions préalables au vote qui ont été spécifiquement conçues pour supprimer la participation des citoyens d'ascendance africaine. Les agents d'inscription, nommés par l'État, étaient habilités à exiger des électeurs qu'ils démontrent leur capacité à lire et à écrire l'anglais. Pour élever la barre encore plus haut, la constitution exigeait des électeurs potentiels qu'ils lisent, écrivent et/ou expliquent des sections de la constitution de l'État sur demande. Cette exigence pourrait toutefois être levée si l'électeur possédait une propriété évaluée à 300 $ ou plus (une somme substantielle à l'époque). La constitution a maintenu la traditionnelle taxe de vote annuelle de 1 $ à utiliser à des fins éducatives, mais exigeait désormais que les électeurs présentent un reçu pour avoir payé toutes les taxes, y compris la taxe de vote, comme condition préalable au vote. En rendant obligatoires des écoles séparées pour les enfants blancs et noirs, la Constitution de la Caroline du Sud de 1895 a également institutionnalisé la fiction juridique de « séparés mais égaux » à travers l'État.[7]

En mars 1896, quelques mois seulement après l'adoption de la nouvelle constitution, l'Assemblée générale de Caroline du Sud a ratifié deux lois visant à perpétuer les pratiques électorales discriminatoires. La première loi, relative aux élections générales, a établi une version modifiée de la loi des huit cases de 1882. Les électeurs souhaitant voter pour les bureaux locaux, étatiques et fédéraux devaient naviguer seuls dans une pièce remplie de plusieurs cases marquées et de dépôt leurs bulletins de vote dans les emplacements appropriés sans assistance. Les bulletins de vote placés dans la mauvaise boîte ne seraient pas comptés. La seconde loi de 1896 confirme et étend la protection des élections primaires. Pour s'assurer que les électeurs noirs ou leurs rivaux politiques ne puissent pas interférer avec les primaires, la nouvelle loi autorisait chaque candidat politique à nommer des observateurs du scrutin pour protéger ses intérêts dans n'importe quelle circonscription.[8]

Les techniques de privation du droit de vote juridique inscrites dans la Constitution de l'État de 1895 ont cimenté le pouvoir des démocrates blancs conservateurs sur l'État de Palmetto. Le Parti républicain libéral, soutenu par la majorité noire de l'État et une poignée d'électeurs blancs, était toujours libre d'organiser ses propres primaires et d'approuver les candidats aux élections générales, mais l'exigence d'alphabétisation de l'État, la taxe de vote et les politiques légalement établies de l'intimidation des électeurs a atténué l'impact de toute dissidence politique. Si, par hasard, un Noir de Caroline du Sud parvenait à s'inscrire pour voter dans une primaire démocrate, il rencontrerait une phalange d'agents du Parti blanc prêts à refuser son droit de vote. Une telle exclusion flagrante était parfaitement légale parce que la loi de l'État considérait le parti démocrate comme un club privé habilité à déterminer ses propres membres et à régir son propre comportement. Les autorités fédérales de Washington auraient pu dénoncer ces lois comme étant inconstitutionnelles, mais le pendule de la politique nationale avait basculé vers la droite au milieu des années 1890. Comme la tristement célèbre décision de la Cour suprême de Plessy c. Ferguson démontré en 1896, la majorité de la nation a choisi d'ignorer la perpétuation de la discrimination systémique dans les anciens États confédérés.

Au cours des trois décennies qui ont suivi la guerre de Sécession, les Caroliniens du Sud ont mené une bataille interne entre la création d'une nouvelle société équitable et la perpétuation de la discrimination statu quo avant la guerre. Au cœur de cette lutte se trouvait le droit de suffrage, le droit d'avoir voix au chapitre dans le système politique d'autonomie gouvernementale. Sans suffrage, les gens manquent de représentation et les personnes qui ne sont pas représentées deviennent marginalisées. Leurs besoins, leurs préoccupations et leurs rêves sont largement ignorés. Le résultat de la lutte d'après-guerre de la Caroline du Sud pour le droit au suffrage a été la création d'une société profondément séparée et très injuste, dans laquelle les législateurs blancs conservateurs ont régné en tant que gardiens paternalistes autoproclamés de la majorité noire appauvrie et privée de leurs droits.

Les historiens décrivent ce phénomène comme l'ère de la politique « Jim Crow », dans laquelle la plupart des Sudistes blancs considéraient les Américains d'origine africaine comme des caricatures ignorantes, paresseuses et dépendantes plutôt que comme des concitoyens. Ce stéréotype préjudiciable était bien sûr inexact, mais la douloureuse et finalement infructueuse campagne d'après-guerre pour les droits civiques a appris à de nombreux Noirs du Sud à garder la tête baissée et à garder leur place dans une société hostile. À la fin du XIXe siècle, de nombreux habitants de Caroline du Sud noirs considéraient le vote comme une activité hautement dangereuse et futile. Les barrières et les risques associés au vote étaient tout simplement trop élevés en 1896, et le nombre d'électeurs noirs inscrits à travers l'État diminuait régulièrement.

Comme je l'ai observé au début de ce programme, voter au XXIe siècle en Caroline du Sud est maintenant une activité relativement simple et sûre. Alors, qu'est-ce qui a changé pour améliorer cet aspect important de la vie civile ? Aujourd'hui, nous regardons souvent en arrière avec fierté et remercions les courageux militants des années 1950 et 1960, comme le Dr Martin Luther King Jr., le révérend John Lewis, Septima Clark et bien d'autres qui ont fait campagne pour garantir des droits civils complets et égaux aux Américains de descendance africaine. Aussi remarquable et louable que fût ce mouvement, cependant, il n'était pas le seul responsable de la destruction de Jim Crow. Les premières fissures sont apparues des décennies plus tôt.

Le début du deuxième grand mouvement américain des droits civiques dans les années 1950 a été précédé par une série importante de changements juridiques subtils qui ont progressivement érodé les traditions de suppression des électeurs en Caroline du Sud et dans d'autres États du Sud. Dans les années qui ont précédé le succès de Brown c. Conseil de l'éducation en 1954, l'évolution des attitudes nationales a forcé les législateurs de la Caroline du Sud à réévaluer leur engagement envers la suprématie politique blanche et la ségrégation raciale. En raison de leur autoréflexion impénitente, les obstacles au vote des Noirs ont discrètement disparu. La semaine prochaine, nous explorerons les jalons obscurs du vingtième siècle qui ont marqué le déclin de la privation des droits civiques et présageaient le succès du mouvement des droits civiques dans l'État de Palmetto.

Titres sélectionnés pour une lecture plus approfondie:

Bartlett, Bruce R. Mauvaise race : le passé enfoui du Parti démocrate. New York : Palgrave Macmillan, 2008.

Drago, Edmond L. Hourra pour Hampton ! : Chemises rouges noires en Caroline du Sud pendant la reconstruction. Fayetteville : University of Arkansas Press, 1998.

Dudden, Faye E. Fighting Chance: La lutte pour le suffrage des femmes et le suffrage noir dans l'Amérique de la reconstruction. New York : Oxford University Press, 2011.

Gillette, Guillaume. Retraite de la reconstruction, 1869-1879. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1979.

Foner, Éric. Reconstruction : la révolution inachevée de l'Amérique, 1863-1877. New York : Harper et Row, 1988.

Goldman, Robert M. Reconstruction & Black Suffrage: Perdre le vote à Reese & Cruikshank. Lawrence : University Press of Kansas, 2001.

Hennessey, Melinda Meeks. « Violence raciale pendant la reconstruction : les émeutes de 1876 à Charleston et Cainhoy ». Magazine historique de la Caroline du Sud 86 (avril 1985) : 100-112.

Jenkins, Wilbert L. Saisir le nouveau jour: les Afro-Américains dans l'après-guerre civile Charleston. Bloomington : Indiana University Press, 1998.

Kantrowitz, Stephen, "One Man's Mob is Another Man's Militia: Violence, Manhood, and Authority in Reconstruction South Carolina." Dans Jane Dailey, et al., éd. Jumpin 'Jim Crow : la politique du Sud de la guerre civile aux droits civiques. Princeton, N.J. : Princeton University Press, 2000, 67-87.

Kantrowitz, Stephen David, Ben Tillman et la reconstruction de la suprématie blanche. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2000.

Poole, W. Scott. « Religion, genre et cause perdue dans la course du gouverneur de Caroline du Sud en 1876 : « Hampton ou l'enfer ! » » Journal d'histoire du Sud 68 (août 2002) : 573-98.

Pouvoirs, Bernard E. Jr. Charlestoniens noirs : une histoire sociale, 1822-1885. Fayetteville : University of Arkansas Press, 1994.

Powers, Bernard E. Jr. "Évolution de la communauté et relations raciales dans la reconstruction Charleston, Caroline du Sud." Magazine historique de la Caroline du Sud 95 (janvier 1994) : 27-46.

Rubin, Hyman III. Scalawags de Caroline du Sud. Columbia : University of South Carolina Press, 2006.

Smith, Mark M. « « Tout n'est pas calme dans notre comté infernal » : faits, fiction, politique et race : l'émeute d'Ellenton de 1876." Magazine historique de la Caroline du Sud 95 (avril 1994) : 142-55.

Tindall, George B. « La campagne pour la privation du droit de vote des Noirs en Caroline du Sud ». Journal d'histoire du Sud 15 (mai 1949) : 212–34.

Wallace, D. D. « La Convention constitutionnelle de Caroline du Sud de 1895 ». La revue Sewanee 4 (mai 1896) : 348-360.

Zuczek, Richard. État de rébellion : Reconstruction en Caroline du Sud. Columbia : University of South Carolina Press, 1996.

[1] Le contexte historique de la « taxe de capitation » annuelle sur les personnes de couleur libres au début de la Caroline du Sud est décrit dans Judith Brimelow et Michael E. Stevens, State Free Negro Capitation Tax Books, Charleston, Caroline du Sud, ca. 1811-1860 : une introduction à l'accompagnement de la microcopie des archives de la Caroline du Sud n° 11 (Colombie : Département des archives et de l'histoire de la Caroline du Sud, 1983).

[2] Voir la Constitution de la Caroline du Sud de 1868, article IX, section 2, et article X, section 5.

[3] Il existe de nombreux bons livres et articles sur la violence politique à l'époque de la reconstruction en Caroline du Sud. La liste de lecture ci-dessus comprend plusieurs titres que j'ai utilisés pour construire le résumé qui précède.

[4] Voir « Loi modifiant une loi intitulée « Acte pour établir par la loi les bureaux de vote dans les divers comtés de cet État » » et « Acte pour modifier et amender la loi en matière d'élections », a créé deux cases pour les bureaux fédéraux et d'État et locaux », tous deux ratifiés le 22 mars 1878, dans Actes et résolutions conjointes de l'Assemblée générale de l'État de Caroline du Sud, adoptées lors de la session ordinaire de 1877-1878 (Columbia, S.C. : Calvo & Patton, 1878), 565–70, 632–33 George B. Tindall, « The Campaign for the Disfranchisement of Negroes in South Carolina », Journal d'histoire du Sud 15 (mai 1949) : 213-14.

[5] Voir les articles 28 et 29 de la « Loi modifiant le titre II. (Intitulé) « Des élections » de la partie I. (Intitulé) « De l'administration interne du gouvernement » des Statuts généraux », dans Actes et résolutions conjointes de l'Assemblée générale de l'État de Caroline du Sud, adoptées lors de la session ordinaire de 1881-2 (Colombie, S.C. : James Woodrow, 1882), 1110–26.

[6] Charleston Nouvelles et courrier, 26 octobre 1888, page 4, « Guard the Primaires’ « Act to Protect Primary Elections and Conventions of Political Parties and to Punish Frauds Committed Thereat », ratifié le 22 décembre 1888, en Actes et résolutions conjointes de l'Assemblée générale de l'État de Caroline du Sud, adoptées lors de la session ordinaire de 1888 (Columbia, S.C. : James H. Woodrow, 1889), 10-12.

[7] Voir le texte de la Constitution de 1895, Article 2 (« Droit de suffrage »), Sections 4, 6, 10 Article XI (Éducation), Sections 7, 8.


Afrique ou Amérique

La colonisation africaine est-elle la réponse ?

Né libre dans le Massachusetts avant la guerre d'indépendance, Paul Cuffe (parfois orthographié Cuffee) est devenu un entrepreneur qui a vu des opportunités dans le transport maritime. Il pensait que les Africains et les Afro-Américains seraient en mesure de réaliser des bénéfices s'ils travaillaient ensemble pour établir leur propre réseau de transport. Au cours d'une visite en 1811 et 12 en Sierra Leone, il a formé la Friendly Society dans le but d'encourager l'émigration des personnes de couleur libres des États-Unis. Il a dicté cette brochure après cette visite. Incapable d'intéresser quiconque au financement de son programme de colonisation, Cuffe a décidé de le financer lui-même, mais les États-Unis, alors en guerre avec l'Angleterre, ont imposé un boycott du commerce avec les colonies britanniques, dont la Sierra Leone. Enfin, en 1815, pour une dépense personnelle de 4 000 $, Cuffee emmena neuf familles noires libres s'installer en Sierra Leone.

Paul Cuffee. Un bref compte rendu du règlement et de la situation actuelle de la colonie de la Sierra Leone en Afrique. New York : Samuel Wood, 1812. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (2-7)

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Établissements de l'American Colonization Society au Libéria

L'American Colonization Society a été créée en 1817 pour encourager et aider les Afro-Américains libres, et plus tard les esclaves émancipés, à s'installer en Afrique. En 1822, la Société a établi une colonie en Afrique de l'Ouest qui deviendrait la nation indépendante du Libéria en 1847. Le nom Libéria est dérivé d'une expression latine signifiant terre libre, avec la capitale du pays, Monrovia, nommée en l'honneur du président américain James Monroe. .

Cette carte de la collection American Colonization Society de la Bibliothèque du Congrès représente la partie nord-ouest du comté de Montserrado. La zone a été cartographiée en carrés de dix milles orientés vers la ligne de côte, donnant à la carte sa forme unique. Des noms de lieux tels que la Nouvelle-Géorgie, New York, Harrisburg, la Virginie et la Louisiane montrent l'influence de la vie américaine.

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Mouvement des conventions afro-américaines

Indignés par le Fugitive Slave Act, les dirigeants afro-américains sont devenus plus impatients face au manque d'amélioration des conditions politiques et sociales de leur race.Le mouvement des conventions nationales parmi les personnes de couleur libres a fourni une arène indépendante où leurs intérêts pouvaient être définis et des stratégies développées pour leur amélioration. Ce pamphlet des actes de la convention traitait du &ldquoconflit qui se déroule actuellement dans notre pays entre la liberté et l'égalité d'une part et l'esclavage et les castes de l'autre.»

Cette copie des Actes appartenait à la leader des droits des femmes Susan B. Anthony, qui était une amie et voisine de l'esclave en fuite articulé, Frederick Douglass. Tous deux vivaient à Rochester, New York.

Actes de la Convention nationale de couleur tenue à Rochester les 6, 7 et 8 juillet 1853. Rochester : Frederick Douglass, 1853. Collection Susan B. Anthony, Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (2&ndash17)

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David Ruggles, ardent défenseur de la liberté

David Ruggles, un leader abolitionniste noir libre, est né en 1819. Il était surtout connu pour son travail avec le chemin de fer clandestin et le New York Vigilance Committee, organisé pour protéger les esclaves fugitifs et empêcher l'enlèvement de Noirs libres pour les vendre en esclavage. Il a travaillé comme libraire, éditeur et militant dans le mouvement des conventions afro-américaines.

Au cours des années 1830, Ruggles publia de nombreux pamphlets et articles de journaux plaidant de manière convaincante contre l'esclavage et la colonisation. Ici, il réfute les accusations portées par David Reese et d'autres contre l'American Anti-slavery Society, en particulier que la société a encouragé le mariage interracial. L'esclavage, selon Ruggles, était la principale cause de la fusion des races.

David Ruggles. L'"Extincteur" éteint ou David M. Reese, M.D., "Usé". New York : D. Ruggles, 1834. Markoe Pamphlet Collection, Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (2&ndash16)

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La plupart des hommes noirs aux États-Unis n'ont obtenu le droit de vote qu'après la guerre de Sécession. En 1870, le 15e amendement a été ratifié pour interdire aux États de refuser à un citoyen de sexe masculin le droit de vote sur la base de « la race, la couleur ou une condition antérieure de servitude ».

Le « suffrage noir » aux États-Unis au lendemain de la guerre de Sécession faisait explicitement référence aux droits de vote des seuls hommes noirs. Les femmes noires avaient encore de nombreux obstacles à surmonter avant d'obtenir ce droit.

L'adoption du 19e amendement, qui a été ratifié par le Congrès des États-Unis le 18 août et certifié comme loi le 26 août 1920, a techniquement accordé aux femmes le droit de vote. Cependant, le 19e amendement ne s'étendait pas initialement à la plupart des femmes d'origine afro-américaine, américaine d'origine asiatique, américaine d'origine hispanique et amérindienne en raison de la suppression généralisée des électeurs contre les femmes de couleur. Ce n'est qu'après l'adoption du Voting Rights Act près d'un demi-siècle plus tard, le 6 août 1965, que les femmes noires ont pu voter.

Le Commonwealth Franchise Act 1902 a restreint le droit de vote des Aborigènes australiens aux élections fédérales australiennes. Cette loi a été modifiée en 1962, lorsque la loi électorale du Commonwealth a été modifiée. [1] Cependant, les hommes et les femmes autochtones n'ont obtenu le droit de vote complet et égal qu'en 1967.


Les Afro-Américains et la guerre civile

L'élection présidentielle de 1860 a été chaotique. En avril, le Parti démocrate s'est réuni à Charleston, en Caroline du Sud, bastion de la pensée sécessionniste dans le Sud. L'objectif était de nommer un candidat pour le ticket du parti, mais le parti était profondément divisé. Les démocrates du Nord ont choisi le sénateur Stephen Douglas, un modéré pro-esclavagiste défendant la souveraineté populaire, tandis que les démocrates du Sud avaient l'intention de soutenir quelqu'un d'autre que Douglas. Le refus des dirigeants des partis d'inclure une plate-forme pro-esclavage a entraîné le retrait des délégués du Sud de la convention, empêchant Douglas d'obtenir la majorité des deux tiers requise pour une nomination. Les démocrates se sont retrouvés avec deux candidats à la présidentielle. Une convention ultérieure à Baltimore a nommé Douglas, tandis que les sudistes ont nommé l'actuel vice-président John C. Breckinridge du Kentucky comme candidat présidentiel. Le plus ancien parti du pays s'était divisé sur les différences de politique envers l'esclavage.

Au départ, les républicains n'étaient guère unis autour d'un seul candidat eux-mêmes. Plusieurs hommes républicains de premier plan se disputaient l'investiture de leur parti. Un consensus s'est dégagé lors de la convention de mai 1860 selon lequel le candidat du parti devrait porter tous les États libres, car ce n'est que dans cette situation qu'un candidat républicain pourrait potentiellement gagner. Le sénateur de New York William Seward, l'un des principaux candidats, a été ignoré. La position pro-immigrée de Seward constituait un obstacle potentiel, en particulier en Pennsylvanie et dans le New Jersey. Abraham Lincoln de l'Illinois, en tant que politicien relativement inconnu mais sympathique, est issu d'un bassin de candidats potentiels et a été sélectionné par les délégués au troisième tour. Le paysage électoral s'est encore compliqué avec l'émergence d'un quatrième candidat, John Bell du Tennessee, à la tête du Parti de l'Union constitutionnelle. Les unionistes constitutionnels, composés d'anciens whigs qui ont fait équipe avec certains démocrates du sud, se sont donné pour mission d'éviter le spectre de la sécession tout en faisant peu d'autre chose pour résoudre les problèmes qui déchirent le pays.

Une photographie prise en mai/juin 1864Figure 9-1 : Les Afro-Américains collectant des ossements par John Reekie sont dans le domaine public.

La nomination d'Abraham Lincoln s'est avérée une grande aubaine pour le Parti républicain. Lincoln a transporté tous les États libres à l'exception du New Jersey (qu'il a divisé avec Douglas). 81,2% de l'électorat votant est venu voter, à ce stade le plus élevé jamais enregistré pour une élection présidentielle. Lincoln a reçu moins de 40 % du vote populaire, mais avec le champ si divisé, ce pourcentage a donné 180 votes électoraux. Lincoln était suivi par Breckinridge avec ses 72 votes électoraux, emportant 11 des 15 États esclavagistes, Bell est arrivé troisième avec 39 votes électoraux et Douglas est arrivé dernier, n'ayant pu recueillir que douze votes électoraux malgré près de 30% du vote populaire. . Étant donné que la plate-forme républicaine interdisait l'expansion de l'esclavage dans les futurs États occidentaux, tous les futurs États confédérés, à l'exception de la Virginie, excluaient le nom de Lincoln de leurs bulletins de vote.

L'élection de Lincoln et la menace perçue pour l'institution de l'esclavage se sont avérées trop pour les États du Sud profond. La Caroline du Sud a agi presque immédiatement, appelant à une convention pour déclarer la sécession. Le 20 décembre 1860, la convention de Caroline du Sud vota à l'unanimité 169-0 pour dissoudre leur union avec les États-Unis. Les autres États du Grand Sud ont rapidement emboîté le pas. Le Mississippi a adopté sa propre résolution le 9 janvier 1861, la Floride a suivi le 10 janvier, l'Alabama le 11 janvier, la Géorgie le 19 janvier, la Louisiane le 26 janvier et le Texas le 1er février. vote, mais la sécession était très populaire dans tout le Sud.

Les confédérés se sont rapidement débarrassés de leur identité américaine et ont adopté un nouveau nationalisme confédéré. Le nationalisme confédéré reposait sur plusieurs idéaux, au premier rang desquels figurait l'esclavage. Comme l'a déclaré le vice-président confédéré Alexander Stephens, "les fondations de la Confédération sont posées, sa pierre angulaire repose sur la grande vérité que le nègre n'est pas égal à l'homme blanc que l'esclavage... est sa condition naturelle et normale".

L'élection de Lincoln en 1860 montra que le Sud était politiquement dépassé. L'esclavage était omniprésent dans le Sud d'avant-guerre, et il servait de cadre de référence le plus courant pour un pouvoir inégal. Pour un homme du Sud, il n'y avait pas de destin plus terrifiant que la pensée d'être réduit au rang d'esclave. La religion a également façonné le nationalisme confédéré, car les sudistes croyaient que la Confédération accomplissait la volonté de Dieu. La Confédération s'est même éloignée de la constitution américaine en invoquant explicitement le christianisme dans son document fondateur. Pourtant, dans tous les cas, toute justification de la sécession pourrait être intimement liée à l'esclavage. « Notre position est parfaitement identifiée à l'institution de l'esclavage – le plus grand intérêt matériel du monde », proclame la déclaration de sécession du Mississippi. Ainsi, pour les sept États confédérés d'origine (et ceux qui adhéreraient par la suite), l'existence de l'esclavage était le noyau essentiel de la Confédération naissante.

Un billet de cinq dollars et de cent dollars des États confédérés d'Amérique portant intérêt, c. 1861 et 1862. Les emblèmes du nationalisme sur cette monnaie en disent long sur l'idéologie qui sous-tend la Confédération : George Washington debout majestueux dans une toge romaine indique la croyance dans le passé honorable et aristocratique du Sud John C. Calhoun's portrait met l'accent sur l'argument confédéré de l'importance des droits des États et, plus important encore, l'image des Afro-Américains travaillant dans les champs démontre la position de l'esclavage en tant que fondement de la Confédération. (2) Figure 9–2 : Les États confédérés de 5 et 100 dollars des États confédérés d'Amérique sont dans le domaine public .

Tous les sudistes n'ont pas participé au nationalisme confédéré. Les sudistes unionistes, plus communs dans l'arrière-pays où l'esclavage était le plus faible, ont conservé leur loyauté envers l'Union. Ces sudistes ont rejoint l'armée de l'Union et ont travaillé pour vaincre la Confédération. Les Sudistes noirs, dont la plupart étaient des esclaves, ont massivement soutenu l'Union, fuyant souvent les plantations et forçant l'armée de l'Union à compter avec l'esclavage.

Les sept États sécessionnistes se sont réunis à Montgomery, en Alabama, le 4 février pour organiser une nouvelle nation. Les délégués ont choisi Jefferson Davis du Mississippi comme président et ont établi une capitale à Montgomery, en Alabama (elle déménagerait à Richmond en mai). Que d'autres États du Haut-Sud rejoindraient la Confédération restait incertain. Au début du printemps 1861, la Caroline du Nord et le Tennessee n'avaient pas tenu de conventions de sécession, tandis que les électeurs de Virginie, du Missouri et de l'Arkansas ont initialement voté contre la sécession. Malgré ce coup de pouce temporaire à l'Union, il est devenu très clair que ces actes de loyauté dans le Haut-Sud étaient hautement conditionnels et reposaient sur un manque évident d'intervention de la part du gouvernement fédéral. Telle était la situation politique précaire d'Abraham Lincoln après son investiture le 4 mars 1861. (2)


Voir la vidéo: Carolina del Sur retira entre vítores la bandera confederada (Décembre 2021).