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Quel était le prélude à la bataille d'Isandlwana ?


Le 11 janvier 1879, l'avant-garde de la colonne n°3 du colonel Richard Glyn traversa la rivière Buffalo dans le Zoulouland à Rorke's Drift, marquant le début de la guerre anglo-zouloue. La Colonne faisait partie de la principale force d'invasion de Lord Chelmsford, lancée sous prétexte de contrer « l'agression » zouloue.

Frédéric Auguste Thesiger, 2e baron Chelmsford.

Coups d'ouverture

Chelmsford lui-même rejoint la colonne le 12 janvier et en prend le contrôle effectif. Ce même jour, ses hommes ont rencontré un certain succès initial, lorsqu'ils ont submergé les petites bandes de guerre d'un chef zoulou local.

Malgré leur infériorité numérique, ces Zoulous avaient choisi de résister aux envahisseurs. C'était un symbole des choses à venir.

Le plan de Chelmsford était centré sur la prudence. Lentement, son armée repousserait les Zoulous, loin de la frontière du Natal et vers ondini (Ulundi), la capitale du roi zoulou Cetshwayo. Ce serait là qu'il croyait que l'affrontement décisif aurait lieu.

Chelmsford était confiant dans le plan et l'invasion ; il était convaincu que les Zoulous éviteraient de livrer une bataille rangée contre sa force technologiquement supérieure, jusqu'à ce qu'ils y soient contraints par ses propres mouvements agressifs.

Isandlwana

Les problèmes logistiques et les petites escarmouches répétitives se sont avérées une nuisance pour Chelmsford pendant les premiers jours de l'invasion. Le 16 janvier, sa progression depuis la rivière Buffalo avait culminé sur une colline de forme particulière à 11 milles de la frontière. Il s'appelait Isandlwana.

Une photo d'Isandlwana Hill, prise en 1882.

Isandlwana Hill ressemblait à un sphinx dans son apparence, menant les troupes britanniques du 24e Régiment de croire que c'était un signe de bon augure - le Sphinx était l'emblème officiel du régiment. C'est ici, près des pentes abruptes de la colline, que Chelmsford a décidé d'établir un nouveau camp.

Le terrain accidenté entourant le camp a causé des inquiétudes immédiates parmi les adjudants de Chelmsford. De plus, croyant que les Zoulous éviteraient une action agressive, le général avait décidé de ne pas retrancher le camp ou d'ériger une défense laager (fort des wagons). C'était contre la procédure standard.

Plusieurs subordonnés ont remis en question ces décisions clés concernant le camp, mais Chelmsford les a rejetées. L'historien Saul David note,

Chelmsford n'a pas pris les précautions nécessaires car il ne pensait pas en avoir besoin.

Saul David, zoulou (2004)

Saul David - historien, diffuseur et auteur de plusieurs ouvrages de fiction et de non-fiction acclamés par la critique - vient dans l'émission pour discuter du conflit impérial britannique le plus brutal et le plus controversé du XIXe siècle : la guerre anglo-zouloue de 1879.

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Les Zoulous répondent

L'avance britannique a forcé Cetshwayo à riposter par la force. Le 17 janvier, il rassembla la principale armée zouloue à kwaNodwengu et la prépara au combat. Les tactiques militaires zouloues tournaient autour du combat de courtes campagnes avec des batailles rangées décisives. Ils privilégiaient l'agressivité.

Avant le départ de ses troupes, Cetshwayo les aurait conseillés sur la meilleure façon de contrer leur ennemi :

Si vous vous approchez de l'homme blanc et constatez qu'il a fait des tranchées et construit des forts pleins de trous, ne l'attaquez pas car cela ne servira à rien. Mais si vous le voyez à l'air libre, vous pouvez l'attaquer car vous pourrez le dévorer.

Ses paroles se sont avérées prophétiques.

Les tactiques militaires zouloues étaient centrées sur des campagnes courtes, agressives et décisives, afin que les miliciens puissent rentrer chez eux à temps pour s'occuper de la récolte.

Le début

Au petit matin du 21 janvier, Lord Chelmsford avait décidé d'envoyer une force de patrouille d'Isandlwana, composée d'indigènes, de la police militaire du Natal et de volontaires à cheval. Leur tâche consistait à reconnaître une piste accidentée qui menait aux chutes Mangeni, au sud-est d'Isandlwana.

Une carte du Zululand et du Natal voisin. Isandlwana est visible juste à gauche du centre.

Le commandant de la patrouille était le major John Dartnell, un homme très apprécié des soldats.

Dartnell a mené l'expédition hors du camp et il n'a pas fallu longtemps avant qu'ils ne rencontrent une activité ennemie. Alors qu'ils approchaient de la rivière Mangeni, Dartnell a repéré une importante force zouloue. Croyant qu'il n'était pas encore assez fort pour contrer la force ennemie, Dartnell décida que sa patrouille la surveillerait de près toute la nuit.

Il a envoyé un message à Chelmsford, l'informant de la situation et de son plan. Chelmsford a reçu le message en début de soirée, répondant que Dartnell devrait choisir d'engager l'ennemi, "si et quand il le jugeait opportun".

Dartnell appelle à l'aide

Au moment où ce messager a atteint Dartnell avec la réponse, cependant, les circonstances avaient changé. Dramatiquement oui. À ce moment-là, la force zoulou que Dartnell surveillait avait considérablement augmenté, au nombre de plusieurs milliers.

Hastily Dartnell avait dépêché un autre courrier pour informer Chelmsford de l'augmentation de l'activité, ainsi qu'une demande de fournitures. Chelmsford a refusé la première demande, mais a approuvé la seconde, envoyant des rations inadéquates pour la force de Dartnell.

Des guerriers zoulous portant leurs emblématiques boucliers en peau de bœuf et leurs armes à feu.

L'activité zouloue n'a continué à augmenter que dans la nuit ; à travers l'obscurité, la patrouille de Dartnell repéra de plus en plus de tirs ennemis à l'est. Les inquiétudes du commandant ne cessaient de grandir. Il ne pouvait plus penser à attaquer son ennemi le lendemain matin – un tel acte serait suicidaire sans renforts.

Sans tarder, en fin de soirée du 21 janvier 1879, Dartnell renvoya un troisième messager à Isandlwana pour demander à Chelmsford de venir en aide à sa patrouille, en particulier avec ses soldats d'infanterie britanniques réguliers.

Le message est arrivé au camp vers 1h30 du matin le 22 janvier. Au bout d'une demi-heure, Chelmsford était réveillé et avait ordonné à ses hommes de se préparer à marcher à l'aube.

Défendre le camp

Vue sur la colline Isandlwana et le champ de bataille. Crédit d'image : / Communes.

Chelmsford emporterait avec lui la majeure partie de la colonne principale. Pour garder Isandlwana, il partirait :

  • 5 entreprises du 1st Bataillon du 24e Régiment
  • 1 entreprise du 2/24e
  • 3 entreprises sur 3rd Contingent indigène du Natal
  • 2 canons d'artillerie
  • 1 escadron de troupes montées et quelques pionniers autochtones du Natal.

Au total, cela comptait 1 241 soldats : 891 Européens et 350 Africains.

L'historien Luke Pepera examine comment et pourquoi l'histoire de l'Afrique a été écrite hors de l'histoire du monde. Il explore également comment et pourquoi, en conséquence de cela, l'histoire des Africains en Grande-Bretagne a été écrite hors de l'histoire britannique.

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Pour renforcer la défense du camp d'Isandlwana, Chelmsford a envoyé un ordre au colonel Anthony Durnford, actuellement stationné à Rorke's Drift, de faire marcher son contingent (526 hommes) vers le camp et de le renforcer.

Il a laissé le colonel Henry Pulleine en charge des ordres de tenir le camp, bien que personne ne s'attendait à ce qu'il soit le site d'une bataille majeure :

Personne, depuis le général jusqu'en bas, n'avait le moindre soupçon qu'il y avait une chance que l'ennemi attaque le camp.

Officier d'état-major Francis Cléry

Pour tout ce que Chelmsford et ses officiers savaient, il semblait que Dartnell avait découvert la principale armée zouloue. C'était à qui Chelmsford avait l'intention de marcher et d'affronter. En fait, c'était plutôt l'opposé.

Le colonel Anthony William Durnford.

Une distraction

le zoulou impi qui avait causé tant d'inquiétude à Dartnell n'était qu'une distraction, un détachement envoyé par la principale armée zouloue pour attirer le gros de la colonne britannique loin d'Isandlwana :

Ils ont maintenu des feux allumés toute la nuit pour convaincre Dartnell que la principale armée zouloue était proche

Saul David, zoulou (2004)

Ça a marché.

À l'aube du 22 janvier, Chelmsford mena la majorité de sa colonne hors du camp vers la position de Dartnell. Il ne savait pas que ses actions jouaient directement entre les mains de son ennemi.

Chelmsford et sa force ont atteint la position de Dartnell à 6h30. Au cours des heures qui ont suivi, ils ont poursuivi les bandes de Zoulous qui se dispersaient de plus en plus loin de Pulleine et de la garnison d'Isandlwana. Tout au long de la journée, divers rapports leur parvinrent du camp, laissant entendre qu'il était attaqué.

Néanmoins Chelmsford est resté convaincu qu'aucun danger sérieux ne menaçait Isandlwana. À 14 heures, il n'était toujours pas conscient du danger à ses arrières. Pour les Britanniques, ce fut une erreur fatale, pour les Zoulous, un triomphe dans la planification tactique.

Référencé

David, Saül 2004 zoulou Maison aléatoire de pingouins vikings


Après la victoire décisive des Zoulous à la bataille d'Isandlwana en janvier contre la colonne principale de Chelmsford et la défaite consécutive de la première invasion du Zululand, les Britanniques lancèrent une nouvelle invasion du Zululand. En avril 1879, malgré les récentes batailles de Kambula et de Gingindlovu qui avaient causé de lourdes pertes aux Zoulous, les Britanniques sont revenus à leur point de départ. La nouvelle de la défaite à Isandlwana avait durement touché la Grande-Bretagne. En réponse, un flot de renforts était arrivé au Natal avec lequel Chelmsford a préparé une deuxième invasion du Zululand. Lord Chelmsford savait à la mi-juin que Sir Garnet Wolseley avait remplacé son commandement des forces britanniques. Le gouvernement de Sa Majesté a ordonné à Chelmsford de « . soumettre et subordonner vos plans à son contrôle ». [4] Chelmsford a ignoré cela et diverses offres de paix de Cetshwayo [5] afin de frapper pendant que les Zoulous se remettaient encore de leurs défaites et pour tenter de regagner sa réputation avant que Wolseley ne puisse le retirer du commandement de l'armée. [6]

Pour son offensive renouvelée, la force globale de Chelmsford a été portée à 25 000. [7] [f] Cependant, la taille même de la force a dépassé la capacité d'approvisionnement et de transport de Natal et Chelmsford devrait utiliser un certain nombre de troupes qui pourraient être soutenues sur le terrain. [7] En cas, pour sa colonne principale, il a déployé deux régiments de cavalerie, cinq batteries d'artillerie et 12 bataillons d'infanterie, s'élevant à 1 000 cavaliers réguliers, 9 000 fantassins réguliers et 7 000 autres hommes avec 24 canons, dont le tout premier britannique. Batterie de mitrailleuses Gatling de l'armée. [8] Le train d'approvisionnement en bois se composait de 600 wagons, 8 000 bœufs et 1 000 mules. La structure de la force a été réorganisée. La colonne n°4 du colonel Evelyn Wood est devenue la colonne volante, le colonel Charles Pearson a été relevé de son commandement par le major-général Henry Crealock et sa colonne n°1 est devenue la 1re division et le major-général Newdigate a reçu le commandement de la nouvelle 2e division, accompagnée de Lord Chelmsford lui-même.

Tout au long des mois d'avril et de mai, les Britanniques ont fait beaucoup de va-et-vient, en particulier pour le ravitaillement et le transport. [9] Finalement, le 3 juin, la poussée principale de la deuxième invasion a commencé sa lente avance sur Ulundi. [10] La 1ère Division devait avancer le long de la ceinture côtière soutenant la 2ème Division, qui avec la colonne volante de Wood, une unité indépendante, devait marcher sur Ulundi depuis Rorke's Drift et Kambula. Espérant toujours la fin des hostilités, le roi Cetshwayo s'est abstenu d'attaquer les lignes d'approvisionnement étendues et vulnérables, par conséquent l'avance britannique était sans opposition. [11] Alors que la force avançait, Cetshwayo envoya des émissaires d'Ulundi aux Britanniques. Ces émissaires arrivèrent à Chelmsford le 4 juin avec le message que Cetshwayo souhaitait savoir quelles conditions seraient acceptables pour mettre fin aux hostilités. Chelmsford a renvoyé un commerçant néerlandais parlant le zoulou avec ses conditions par écrit.

Dans la soirée du 6 juin, des troupes britanniques nerveuses et de l'artillerie dans laager à Fort Newdigate ont ouvert le feu sur une compagnie de piquets du Royal Engineers qui arrivait commandée par le lieutenant John Chard de Rorke's Drift fame, tuant deux chevaux et en blessant un. [12] Le 16, la lente progression a été accélérée par la nouvelle que Wolseley était en route pour Natal pour prendre le commandement. [13] Le 17, un dépôt nommé « Fort Marshall » a été établi - non loin d'Isandlhwana. Le 28 juin, la colonne de Chelmsford n'était qu'à 17 milles d'Ulundi et avait établi les dépôts d'approvisionnement de « Fort Newdigate », « Fort Napoléon » et « Port Durnford » lorsque Sir Garnet Wolseley arriva au Cap. Wolseley avait télégraphié à Chelmsford lui ordonnant de ne pas entreprendre d'actions sérieuses le 23, mais le message n'a été reçu que par un galopeur ce jour-là. Chelmsford n'avait pas l'intention de laisser Wolseley l'empêcher de faire un dernier effort pour restaurer sa réputation et ne répondit pas. Un deuxième message a été envoyé le 30 juin :

"Concentrez immédiatement vos forces et maintenez-les concentrées. N'entreprenez aucune opération sérieuse avec des corps de troupes détachés. Accusez immédiatement réception de ce message et revenez en arrière sur vos derniers mouvements. Je m'étonne de ne pas avoir de vos nouvelles"

Wolseley, s'efforçant d'affirmer son commandement sur Chelmsford, tenta de rejoindre la 1re division, en retard le long de la côte derrière l'avance principale. Un dernier message a été envoyé à Chelmsford expliquant qu'il rejoindrait la 1re Division et que leur emplacement était l'endroit où Chelmsford devrait battre en retraite s'il y était contraint. La haute mer empêcha Wolseley de débarquer à Port Durnford et il dut prendre la route. Au moment même où Wolseley se dirigeait vers le nord depuis Durban, Chelmsford se préparait à engager l'ennemi. Les efforts de Wolseley pour atteindre le front avaient été vains.

Le même jour où le premier câble a été reçu, les représentants de Cetshwayo sont de nouveau apparus. Une réponse précédente aux demandes de Chelmsford n'avait apparemment pas atteint la force britannique, mais maintenant ces envoyés portaient une partie de ce que le commandant britannique avait demandé - des bœufs, une promesse de fusils et un cadeau de défenses d'éléphant. La paix a été rejetée car les conditions n'avaient pas été pleinement respectées et Chelmsford a renvoyé les envoyés sans accepter les défenses d'éléphant et les a informés que l'avance ne serait retardée qu'un jour pour permettre aux Zoulous de rendre un régiment de leur armée. Les tuniques rouges étaient maintenant visibles depuis le Royal Kraal et un Cetshwayo consterné était désespéré de mettre fin aux hostilités. Avec l'ennemi envahisseur en vue, il savait qu'aucun régiment zoulou ne se rendrait, alors Cetshwayo envoya cent autres bœufs blancs de son propre troupeau avec l'épée du prince Napoléon, que les Zoulous avaient prise le 1er juin 1879 dans l'escarmouche au cours de laquelle le prince avait été tué. . Le régiment zoulou umCijo, gardant les abords de la rivière White Umfolozi où campaient les Britanniques, refusa de laisser passer les bœufs, jugeant cela inutile, affirmant qu'il était impossible de répondre à toutes les demandes de Chelmsford - les combats étaient inévitables. [14] Le télégramme furieux de Wolseley publié le 30 juin atteint maintenant Chelmsford et avec seulement cinq milles entre lui et une victoire rédemptrice, il a été ignoré.

L'ordre de bataille de la 2e division britannique était le suivant :

1ère brigade Modifier

Commandant le colonel Richard Glyn.

2e brigade Modifier

Commandant : Colonel William Collingwood.

Brigade de cavalerie Modifier

Commandant : Major-général Frederick Marshall.

Colonne volante Modifier

Commandant : le général de brigade Sir Evelyn Wood.

Le 3 juillet, les négociations étant rompues, le colonel Buller dirigea une force de cavalerie de l'autre côté de la rivière pour reconnaître le terrain au-delà. Un groupe de Zoulous a été vu en train de garder des chèvres près du ruisseau Mbilane et des soldats se sont déplacés pour les rassembler. Sur une intuition, Buller leur a ordonné de s'arrêter et de se préparer à tirer de la selle. Son instinct s'est avéré juste, car 3 000 Zoulous se sont levés des hautes herbes à ce moment-là et ont tiré une fusillade, avant de foncer. Trois soldats ont été abattus et Buller a ordonné à ses hommes de se retirer. Alors qu'ils se précipitaient vers la rivière, Baker's Horse qui avait fait des repérages plus loin, a pris position et a donné un feu de couverture pour la traversée de la rivière. Leur traversée fut à son tour couverte par les Transvaal Rangers sur la rive opposée. Cet incident avait mis toute la reconnaissance en grave danger, mais la vigilance et le leadership de Buller les ont sauvés de l'anéantissement. Chelmsford était maintenant convaincu que les Zoulous voulaient se battre et a répondu au troisième message de Wolseley, l'informant qu'il se retirerait en effet à la 1re Division si le besoin s'en faisait sentir, et qu'il attaquerait les Zoulous le lendemain.

Ce soir-là, Chelmsford donna ses ordres. Les Britanniques, ayant appris une amère leçon à Isandlwana, ne prendraient aucun risque de rencontrer l'armée zouloue à découvert avec leur ligne de bataille normale telle que la « Thin Red Line » comme celle employée à Balaclava. Leur avance commencerait à l'aube, avant de former son infanterie dans un grand carré creux, [15] avec des troupes montées couvrant les côtés et l'arrière. Ni les wagons laagers ni les tranchées ne seraient utilisés pour convaincre à la fois les Zoulous et les critiques qu'un carré britannique pourrait « les battre équitablement à découvert ». [16]

À 6 heures du matin, Buller mena une avant-garde de troupes montées et d'irréguliers sud-africains, qui, après que Buller eut sécurisé une dérive supérieure (traversée de la rivière à gué), fut suivie par l'infanterie, dirigée par les bataillons expérimentés de la colonne volante. À 7 h 30, la colonne avait déblayé le terrain accidenté de l'autre côté de la berge et leur carré (en réalité une forme rectangulaire) était formé. A 8h45, les Zoulous engageèrent la cavalerie à droite et à gauche qui se retira lentement et passa sur la place. Le front de tête était composé de cinq compagnies du 80th Regiment réparties sur quatre rangs, avec deux mitrailleuses Gatling au centre, deux canons de 9 livres sur le flanc gauche et deux canons de 7 livres sur le flanc droit. Le 90th Light Infantry avec quatre compagnies du 94th Regiment constituaient la face gauche avec deux autres pièces de 7 livres. Sur la face droite se trouvaient le 1er bataillon du 13e d'infanterie légère, quatre compagnies du 58e régiment, deux de 7 livres et deux de 9 livres. La face arrière était composée de deux compagnies du 94th Regiment, deux compagnies du 2nd Battalion of the 21st Regiment (Royal Scots Fusiliers). À l'intérieur de la place se trouvaient le personnel du quartier général, la 5e compagnie des Royal Engineers dirigée par le lieutenant Chard, le 2e contingent indigène du Natal, cinquante wagons et chariots avec des munitions de réserve et des wagons-hôpitaux. Les cavaliers de Buller protégeaient le front et les deux flancs de la place. Une arrière-garde de deux escadrons du 17e Lanciers et une troupe de Natal Native Horse suivaient.

Les bataillons avec les couleurs régimentaires les déballèrent, la bande du 13e d'infanterie légère attaqua et le « laager vivant » fort de 5 317 hommes commença son avance mesurée à travers la plaine. Aucun Zoulous en nombre n'avait été aperçu à 8 heures du matin, alors les Frontier Light Horse furent envoyés pour provoquer l'ennemi. Alors qu'ils traversaient le ruisseau Mbilane, l'ensemble du régiment zoulou de Gobamkhosi surgit de l'herbe devant eux, suivi de régiment après régiment qui se dressèrent tout autour d'eux. L'armée zouloue sous le commandement de umNtwana Ziwedu kaMpande - environ 12 000 à 15 000 hommes, se tenait maintenant en forme de fer à cheval encerclant les côtés nord, est et sud de la place. Une force de réserve zouloue était également prête à boucler la boucle. Les rangs zoulou martelaient le sol avec leurs pieds et tambourinaient leurs boucliers avec leurs sagaies. Ils étaient composés de vétérans et de novices avec plus ou moins de confiance en eux.Les troupes montées près du ruisseau ont ouvert le feu depuis la selle pour tenter de déclencher une charge prématurée avant de reculer pour galoper à travers les ouvertures faites dans les lignes d'infanterie pour elles. Alors que la cavalerie dégageait son front vers 9 heures du matin, les quatre rangs de l'infanterie, les deux premiers à genoux, ont ouvert le feu à 2 000 mètres sur les rangs zoulou qui avançaient. Le rythme de l'avance s'accéléra et la distance se referma entre les lignes britanniques et les Zoulous. Les Britanniques étaient prêts et les troupes zouloues ont fait face à un feu concentré. Les régiments zoulou devaient charger directement dans les tirs de fusils massifs, les tirs continus des mitrailleuses Gatling et la cartouche de tir d'artillerie tirée à bout portant.

Des charges ont été faites par les Zoulous, dans une tentative de se rapprocher, mais elles n'ont pas pu l'emporter contre les tirs britanniques. Il y a eu un certain nombre de victimes dans le carré aux tireurs d'élite zoulou, mais les tirs britanniques n'ont pas faibli et aucun guerrier n'a pu s'approcher à moins de 30 mètres des rangs britanniques. La force de réserve zouloue se leva et chargea contre le coin sud-ouest de la place. Les pièces de neuf livres arrachèrent de gros morceaux de ce corps tandis que l'infanterie ouvrait le feu. La vitesse de la charge donnait l'impression que les réserves zouloues se rapprocheraient suffisamment pour s'engager dans un combat au corps à corps, mais aucun guerrier n'atteignit les rangs britanniques. Chelmsford ordonna à la cavalerie de monter, et le 17e Lanciers, le 1er King's Dragoon Guards, la cavalerie coloniale, le Native Horse et le 2e Natal Native Contingent chargeèrent les Zoulous en fuite. Les Zoulous s'enfuirent vers les hauteurs avec de la cavalerie sur leurs talons et des obus tombant devant eux. Les lanciers ont été arrêtés au ruisseau Mbilane par le feu d'un groupe de Zoulous cachés, causant plusieurs pertes aux cavaliers avant qu'ils ne vainquent la résistance. La poursuite s'est poursuivie jusqu'à ce qu'il ne reste plus aucun Zoulou vivant dans la plaine de Mahlabatini, avec des membres du Natal Native Horse, du Natal Native Contingent et des Wood's Irregulars tuant les Zulu blessés, pour se venger d'actions Zulu similaires à Isandlwana.

Après une demi-heure de tir concentré de l'artillerie, des mitrailleuses Gatling et de milliers de tirailleurs britanniques, la puissance militaire zouloue était brisée. Les pertes britanniques ont été de dix tués et quatre-vingt-sept blessés, tandis que près de cinq cents morts zoulous ont été comptés autour de la place [17] un autre millier ou plus ont été blessés. Chelmsford a ordonné que le Royal Kraal d'Ulundi soit brûlé - la capitale du Zululand a brûlé pendant des jours. Chelmsford passa le commandement à Wolseley le 15 juillet au fort de St. Paul's, et rentra chez lui le 17. Chelmsford avait partiellement sauvé [18] sa réputation et reçu un chevalier grand-croix de Bath, en grande partie à cause d'Ulundi cependant, il a été sévèrement critiqué par l'enquête des Horse Guards [19] et il ne servirait plus jamais sur le terrain. [20]

Cetshwayo était abrité dans un village depuis le 3 juillet et s'est enfui en apprenant la nouvelle de la défaite d'Ulundi. Les forces britanniques ont été dispersées autour du Zululand dans la chasse à Cetshwayo, brûlant de nombreux kraals dans une vaine tentative d'amener ses sujets zoulous à le rendre, tout en menant la petite bataille finale pour vaincre les bataillons zoulous hostiles restants. [21] Cetshwayo a finalement été capturé le 28 août par des soldats sous le commandement de Wolseley dans un kraal au milieu de la forêt de Ngome. Il est exilé à Londres, où il restera trois ans. Wolseley, après avoir remplacé à la fois Chelmsford et Bartle Frere, a rapidement divisé le Zululand en treize districts, la première partition du Zululand, en installant des chefs pro-britanniques dans chaque district. [22] En janvier de 1883, peu de temps avant sa mort en 1884, Cetshwayo a été restitué au trône d'un Zululand central réduit dans la Deuxième Partition de Zululand. [23] [24] [25] Cetshwayo était le dernier roi des Zoulous à être officiellement reconnu comme tel par les Britanniques. [26] Il fut remplacé par son fils Dinuzulu kaCetshwayo, qui régna jusqu'à sa reddition aux Britanniques en 1888 et son exil sur l'île de Sainte-Hélène, bien qu'il fût toujours reconnu par les Zoulous comme roi jusqu'à sa mort en 1913. [27]


Contenu

La dérive de Rorke, connue sous le nom de kwaJimu [10] ("Jim's Land") dans la langue zouloue, était une station missionnaire de l'Église de Suède et l'ancien poste de traite de James Rorke, un marchand du cap oriental d'origine irlandaise. Il était situé près d'une dérive, ou gué, sur la rivière Buffalo (Mzinyathi), qui formait à l'époque la frontière entre la colonie britannique du Natal et le royaume zoulou. Le 9 janvier 1879, la colonne britannique n° 3 (Centre), commandée par Lord Chelmsford, arrive et campe à la dérive.

Le 11 janvier, le lendemain de l'expiration de l'ultimatum britannique aux Zoulous, la colonne traverse le fleuve et campe sur la rive zouloue. Une petite force composée de la compagnie B, 2e Bataillon, 24e (2e Warwickshire) Régiment d'infanterie (2e/24e) sous le commandement du lieutenant Gonville Bromhead a été détachée pour garnir le poste, qui avait été transformé en dépôt d'approvisionnement et en hôpital sous le commandement général de Brevet Major Henry Spalding, 104th Foot, membre de l'état-major de Chelmsford.

Le 20 janvier, après des patrouilles de reconnaissance et la construction d'une piste pour ses chariots, la colonne de Chelmsford marche vers Isandlwana, à environ 9,7 km à l'est, laissant derrière elle la petite garnison. Une grande compagnie du 2nd/3rd Natal Native Contingent (NNC) commandée par le capitaine William Stevenson reçut l'ordre de rester au poste pour renforcer la garnison. [11] Cette compagnie comptait entre 100 et 350 hommes. [12]

La compagnie G du 1er/24th Foot du capitaine Thomas Rainforth reçut l'ordre de remonter de sa station à Helpmekaar, à 16 km au sud-est, après l'arrivée de ses propres relèves, pour renforcer davantage la position. [13] Plus tard dans la soirée, une partie de la colonne n° 2 sous le commandement du colonel Brevet Anthony Durnford, ancien membre des Royal Engineers, est arrivée à la dérive et a campé sur la rive zouloue, où elle est restée le lendemain.

Tard dans la soirée du 21 janvier, Durnford reçut l'ordre de se rendre à Isandlwana, tout comme un petit détachement de la 5e Field Company, Royal Engineers, commandé par le lieutenant John Chard, qui était arrivé le 19 pour réparer les pontons qui reliaient le Buffalo. Chard a conduit son détachement à Isandlwana le matin du 22 janvier pour clarifier ses ordres, mais a été renvoyé à Rorke's Drift avec seulement son chariot et son chauffeur pour construire des positions défensives pour la compagnie de renfort attendue, passant la colonne de Durnford en route dans la direction opposée.

Vers midi le 22, le major Spalding a quitté la station pour Helpmekaar afin de déterminer où se trouvait la compagnie G de Rainforth, qui était maintenant en retard. Il laissa Chard au commandement temporaire. Chard descendit jusqu'à la galerie elle-même où se trouvait le camp des ingénieurs. Peu de temps après, deux survivants d'Isandlwana – le lieutenant Gert Adendorff du 1er/3e NNC et un soldat des Natal Carbineers – sont arrivés avec la nouvelle de la défaite et qu'une partie des impi zoulou s'approchait de la station.

En entendant cette nouvelle, Chard, Bromhead et un autre des officiers de la station, le commissaire adjoint par intérim James Dalton (du Commissariat et du département des transports), ont tenu une réunion rapide pour décider de la meilleure ligne de conduite - s'il fallait tenter une retraite à Helpmekaar ou pour défendre leur position actuelle. Dalton a souligné qu'une petite colonne, voyageant en rase campagne et chargée de chariots remplis de patients hospitalisés, serait facilement dépassée et vaincue par une force zouloue numériquement supérieure, et il fut donc bientôt convenu que la seule solution acceptable était de rester et de se battre. . [14]

Préparations défensives Modifier

Une fois que les officiers britanniques ont décidé de rester, Chard et Bromhead ont demandé à leurs hommes de se préparer à défendre la station. Avec les quelque 400 hommes de la garnison [15] travaillant rapidement, un périmètre défensif a été construit à partir de sacs de farine. Ce périmètre comprenait l'entrepôt, l'hôpital et un solide kraal en pierre. Les bâtiments étaient fortifiés, avec des meurtrières (trous de tir) percés à travers les murs extérieurs et les portes extérieures barricadées avec des meubles.

Vers 15 h 30, une troupe mixte d'environ 100 chevaux natifs du Natal (NNH) commandée par le lieutenant Alfred Henderson est arrivée à la station après s'être retirée en bon ordre d'Isandlwana. Ils se sont portés volontaires pour faire du piquetage de l'autre côté de l'Oscarberg (Shiyane), la grande colline qui surplombait la gare et par laquelle les Zoulous devaient s'approcher. [16]

Alors que les défenses étaient presque terminées et que la bataille approchait, Chard disposait de plusieurs centaines d'hommes : la compagnie B de Bromhead, la grande compagnie NNC de Stevenson, la troupe NNH de Henderson et divers autres (la plupart étaient des patients hospitalisés, mais des « blessés ambulants ») provenant de divers Unités britanniques et coloniales. Adendorff est également resté, tandis que le cavalier qui l'avait accompagné galopait pour avertir la garnison de Helpmekaar. [17]

La force était suffisante, selon l'estimation de Chard, pour repousser les Zoulous. Chard a posté les soldats britanniques autour du périmètre, ajoutant certains des patients les plus capables, les « occasionnels » et les civils, et ceux du NNC qui possédaient des armes à feu le long de la barricade. Le reste du NNC, armé uniquement de lances, était posté à l'extérieur de la barricade de sacs de farine et de boîtes de biscuits à l'intérieur du kraal aux murs de pierre. [17]

La force zouloue qui approchait était beaucoup plus importante que l'uDloko, uThulwana, inDlondo amabutho (régiments) d'hommes mariés âgés de 30 à 40 ans et les inDlu-yengwe ibutho des jeunes hommes célibataires ont rassemblé 3 000 à 4 000 guerriers, aucun d'entre eux n'a été engagé lors de la bataille d'Isandlwana. [18] Cette force zouloue était les « reins » ou la réserve de l'armée à Isandlwana et est souvent appelée le Corps Undi. Il avait pour ordre de s'écarter du flanc gauche britannique et de passer à l'ouest et au sud de la colline d'Isandlwana elle-même, afin de se positionner en travers de la ligne de communication et de retraite des Britanniques et de leurs alliés coloniaux afin d'empêcher leur fuite vers le Natal en chemin du gué de Buffalo River menant à Rorke's Drift.

Au moment où le Corps d'Undi atteignit Rorke's Drift à 16h30, ils avaient marché rapidement à environ 20 miles (32 km) du campement du matin qu'ils avaient quitté vers 8h00 du matin, et ils passeraient presque les onze heures et demie suivantes heures en continu à prendre d'assaut les fortifications britanniques à Rorke's Drift.

La plupart des guerriers zoulous étaient armés d'un sagaie (lance courte) et un bouclier en peau de vache. [19] L'armée zouloue s'est entraînée à l'utilisation et à la coordination personnelles et tactiques de cette arme. Certains Zoulous possédaient également de vieux mousquets et des fusils vétustes, bien que leur entraînement au tir soit médiocre et que la qualité et l'approvisionnement en poudre et en plomb soient presque inexistants. [20]

L'attitude des Zoulous à l'égard des armes à feu était la suivante : « La généralité des guerriers zoulous, cependant, n'aurait pas d'armes à feu – les armes d'un lâche, comme ils disaient, car elles permettent au poltron de tuer le brave sans attendre son attaque. » [21] Même si leur tir n'était pas précis, il était responsable de cinq des dix-sept morts britanniques à Rorke's Drift. [22] [23]

Alors que le Corps de l'Undi était dirigé par inkhosi kaMapitha à la bataille d'Isandlwana, le commandement du Corps Undi passa au prince Dabulamanzi kaMpande (demi-frère de Cetshwayo kaMpande, le roi zoulou) lorsque kaMapitha fut blessé lors de la poursuite des survivants britanniques d'Isandlwana. Le prince Dabulamanzi était considéré comme téméraire et agressif, et cette caractérisation a été confirmée par sa violation de l'ordre du roi Cetshwayo d'agir uniquement pour défendre le Zululand contre les soldats britanniques envahisseurs et de ne pas mener la guerre au-delà de la frontière en territoire ennemi. [24] L'attaque de Rorke's Drift était un raid imprévu plutôt qu'une contre-invasion organisée, avec de nombreux Undi Corps Zoulus rompant pour attaquer d'autres kraals et fermes africains tandis que le corps principal avançait sur Rorke's Drift.

Vers 16h00, le chirurgien James Reynolds, Otto Witt - le missionnaire suédois qui dirigeait la mission à Rorke's Drift - et l'aumônier de l'armée, le révérend George Smith sont descendus de la colline d'Oscarberg avec la nouvelle qu'un corps de Zoulous traversait la rivière à gué pour le sud-est et n'était "pas à plus de cinq minutes". À ce stade, Witt a décidé de quitter la gare, car sa famille vivait dans une ferme isolée à environ 30 kilomètres (19 mi) et il voulait être avec eux. Le serviteur indigène de Witt, Umkwelnantaba, est parti avec lui, tout comme l'un des patients de l'hôpital, le lieutenant Thomas Purvis du 1er/3e NNC.

Vers 16h20, la bataille a commencé avec les soldats NNH du lieutenant Henderson, postés derrière l'Oscarberg, engageant brièvement l'avant-garde de la principale force zouloue. [26] Cependant, fatigués de la bataille à Isandlwana et en retraite à la dérive de Rorke aussi bien qu'étant à court de munitions de carabine, les hommes de Henderson sont partis pour Helpmekaar. Henderson lui-même a signalé au lieutenant Chard que l'ennemi était proche et que « ses hommes n'obéiraient pas à ses ordres mais se rendaient à Helpmekaar ». [17]

Henderson a ensuite suivi ses hommes qui partaient. Après avoir assisté au retrait de la troupe NNH de Henderson, la compagnie NNC du capitaine Stevenson a abandonné le kraal du bétail et s'est enfuie, réduisant considérablement la force de la garnison en défense. [27] Outré que Stevenson et certains de ses sous-officiers coloniaux [28] se soient également enfuis des barricades, quelques soldats britanniques ont tiré après eux, tuant le caporal William Anderson.

Avec les Zoulous presque à la gare, la garnison comptait désormais entre 154 et 156 hommes. [29] Parmi ceux-ci, seule la société de Bromhead pouvait être considérée comme une unité cohérente. De plus, jusqu'à 39 personnes de sa compagnie étaient à la station en tant que patients hospitalisés, bien que seule une poignée d'entre eux n'ait pas pu prendre les armes. [30] Avec moins d'hommes, Chard se rendit compte de la nécessité de modifier les défenses et donna l'ordre d'utiliser des boîtes à biscuits pour construire un mur au milieu du poste afin de rendre possible l'abandon du côté hôpital de la gare si le le besoin s'est fait sentir. [25]

A 16h30, les Zoulous contournent l'Oscarberg et s'approchent du mur sud. Le soldat Frederick Hitch, posté comme guetteur au sommet de l'entrepôt, a signalé l'approche d'une importante colonne de Zoulous. L'avant-garde zoulou, 600 hommes de l'iNdluyengwe, a attaqué le mur sud, qui rejoignait l'hôpital et le magasin. Les Britanniques ont ouvert le feu lorsque les Zoulous étaient à 500 yards (460 m) de distance.

La majorité de la force zouloue attaquante a balayé pour attaquer le mur nord, tandis que quelques-uns se sont mis à couvert et ont été soit bloqués par les tirs britanniques continus, soit se sont retirés sur les terrasses d'Oscarberg. Là, ils ont commencé un feu de harcèlement. Alors que cela se produisait, une autre force zouloue a balayé l'hôpital et le mur nord-ouest.

Les Britanniques sur les barricades – dont Dalton et Bromhead – se sont rapidement engagés dans de féroces combats au corps à corps. Le mur britannique était trop haut pour que les Zoulous puissent l'escalader, alors ils se sont accroupis sous le mur, essayant de mettre la main sur les fusils Martini-Henry des défenseurs, frappant les soldats britanniques avec des sagaies ou tirant leurs armes à travers le mur. À certains endroits, ils ont grimpé les uns sur les autres pour chasser les Britanniques des murs, mais ont été repoussés.

Les tirs zoulou, provenant à la fois de ceux sous le mur et autour de l'Oscarberg, ont fait quelques victimes, et cinq des dix-sept défenseurs qui ont été tués ou mortellement blessés dans l'action ont été touchés alors qu'ils se trouvaient au mur nord.

Défense de l'hôpital Modifier

Chard s'est rendu compte que le mur nord, sous l'attaque quasi constante des Zoulous, ne pouvait pas être tenu. À 18h00, il a ramené ses hommes dans la cour, abandonnant ainsi les deux salles de devant de l'hôpital. L'hôpital devenait intenable, les failles étaient devenues un handicap, car les fusils qui sortaient étaient saisis par les Zoulous, mais si les trous étaient laissés vides, les guerriers zoulous y passaient leurs propres armes pour tirer dans les chambres. Parmi les soldats affectés à l'hôpital se trouvaient le caporal William Wilson Allen et les soldats Cole, Dunbar, Hitch, Horrigan, John Williams, Joseph Williams, Alfred Henry Hook, Robert Jones et William Jones.

Les soldats Horrigan, John Williams, Joseph Williams et d'autres patients ont tenté de tenir l'entrée de l'hôpital avec des fusils et des baïonnettes fixes. Joseph Williams a défendu une petite fenêtre, et 14 Zoulous morts ont été retrouvés plus tard sous cette fenêtre. Lorsqu'il est devenu clair que la façade du bâtiment était occupée par les Zoulous, John Williams a commencé à pirater un moyen de s'échapper à travers le mur divisant la pièce centrale et une pièce d'angle à l'arrière de l'hôpital. Alors qu'il faisait une brèche passable, la porte de la pièce centrale fut attaquée furieusement par les Zoulous, et il n'eut que le temps de traîner deux patients alités avant que la porte ne cède.

La pièce d'angle dans laquelle John Williams avait tiré les deux patients était occupée par le soldat Hook et neuf autres patients. John Williams a piraté le mur de la pièce voisine avec sa pioche, tandis que Hook retenait les Zoulous. Un échange de coups de feu a éclaté lorsque les Zoulous ont tiré à travers la porte et Hook a riposté – mais non sans qu'une sagaie ait frappé son casque et l'ait assommé. [31]

Williams a fait le trou assez grand pour entrer dans la pièce voisine, qui n'était occupée que par le patient Private Waters, et a traîné les patients à travers. Le dernier homme sorti était Hook, qui a tué des Zoulous qui avaient renversé la porte avant de plonger dans le trou. John Williams s'est de nouveau mis au travail, stimulé par le fait que le toit était maintenant en feu, alors que Hook défendait le trou et que Waters continuait de tirer à travers une échappatoire.

Au bout de cinquante minutes, le trou était assez grand pour y faire passer les patients, et les hommes – à l'exception des soldats Waters et Beckett, qui se cachaient dans l'armoire (Waters a été blessé et Beckett est mort de blessures à la sagaie) – étaient maintenant dans la dernière pièce. , étant défendu par les soldats Robert Jones et William Jones. De là, les patients sont sortis par une fenêtre puis ont traversé la cour jusqu'à la barricade.

Sur les onze patients, neuf ont survécu au trajet jusqu'à la barricade, de même que tous les hommes valides. Selon James Henry Reynolds, seuls quatre défenseurs ont été tués à l'hôpital : l'un était un membre du contingent autochtone du Natal avec une jambe cassée, le sergent Maxfield et le soldat Jenkins, qui souffraient de fièvre et refusaient d'être déplacés, ont également été tués. Apparemment, Jenkins a été tué après avoir été arrêté et poignardé, ainsi que le soldat Adams qui a également refusé de déménager. Le soldat Cole, affecté à l'hôpital, a été tué en courant dehors. Un autre patient de l'hôpital tué était Trooper Hunter de la police à cheval du Natal. [32] Parmi les patients hospitalisés qui se sont échappés se trouvaient un caporal Mayer du NNC Bombardier Lewis de la Royal Artillery, et le soldat Green de la Natal Mounted Police, qui a été blessé à la cuisse par une balle épuisée. Le soldat Conley avec une jambe cassée a été mis en sécurité par Hook, bien que la jambe de Conley ait été à nouveau cassée dans le processus. [33]

Kraal et bastion du bétail Modifier

L'évacuation de l'hôpital en feu a achevé le raccourcissement du périmètre. À la tombée de la nuit, les attaques zouloues se sont intensifiées.Le kraal du bétail a subi de nouveaux assauts et a été évacué à 22h00, laissant les hommes restants dans un petit bastion autour de l'entrepôt. Tout au long de la nuit, les Zoulous ont poursuivi un assaut constant contre les positions britanniques. [ citation requise ]

À ce moment-là, la garnison avait subi quatorze morts. Deux autres ont été mortellement blessés et huit autres – dont Dalton – ont été grièvement blessés. Presque tous les hommes avaient une sorte de blessure. Ils étaient tous épuisés, s'étant battus pendant près de dix heures et manquaient de munitions. Des 20 000 cartouches en réserve à la mission, il n'en restait que 900. [34]

À l'aube, les Britanniques ont pu voir que les Zoulous étaient partis, il ne restait que les morts et les blessés graves. [35] Des patrouilles ont été envoyées pour explorer le champ de bataille, récupérer des fusils et rechercher des survivants, dont beaucoup ont été tués lorsqu'ils ont été trouvés. Vers 7 heures du matin, un impi de Zoulous est soudainement apparu et les Britanniques ont de nouveau occupé leurs positions.

Aucune attaque ne s'est toutefois concrétisée, car les Zoulous étaient en mouvement depuis six jours avant la bataille et n'avaient pas mangé correctement depuis deux. Dans leurs rangs se trouvaient des centaines de blessés, et ils étaient à plusieurs jours de marche de tout ravitaillement. Peu de temps après leur apparition, les Zoulous ont quitté le chemin où ils étaient venus. [ citation requise ]

Vers 8 heures du matin, une autre force est apparue et les défenseurs ont quitté leur petit-déjeuner pour reprendre leurs positions. Cependant, la force s'est avérée être l'avant-garde de la colonne de secours de Lord Chelmsford.

Répartition des pertes britanniques et coloniales : [36]

  • 1er/24e Foot : 4 tués ou mortellement blessés au combat 2 blessés
  • 2e/24e Foot : 9 tués ou mortellement blessés au combat 9 blessés : 1 tué au combat 1 blessé : 1 tué au combat 1 blessé
  • 1er/3e NNC : 1 tué au combat
  • 2e/3e NNC : 1 tué [37] 2 blessés

Après la bataille, 351 corps de Zoulous ont été dénombrés, mais il a été estimé qu'au moins 500 Zoulous blessés et capturés auraient également pu être massacrés. [35] [38] Ayant été témoins du carnage à Isandlwana, les membres de la force de secours de Chelmsford n'ont eu aucune pitié pour les Zoulous capturés et blessés qu'ils ont rencontrés, [39] ni les défenseurs de la station. Le soldat William James Clarke de la police à cheval du Natal a décrit dans son journal qu'« au total, nous avons enterré 375 Zoulous et certains blessés ont été jetés dans la tombe. Voyant la manière dont nos blessés avaient été mutilés après avoir été traînés hors de l'hôpital, nous étions très amers. et n'a pas épargné les Zoulous blessés". [40] Laband, dans son livre La réponse zouloue à l'invasion britannique de 1879, accepte l'estimation de 600 que Shepstone avait des Zoulous. [41]

Samuel Pitt, qui a servi comme simple soldat dans la compagnie B pendant la bataille, a déclaré Le courrier occidental en 1914 que le nombre officiel de morts ennemies était trop bas : « Nous pensons en avoir compté 875, mais les livres vous en diront 400 ou 500 ». [42] [43] [44] Le lieutenant Horace Smith-Dorrien, un membre de l'état-major de Chelmsford, a écrit que le lendemain de la bataille, une potence improvisée a été utilisée "pour pendre les Zoulous qui étaient censés s'être comportés traîtreusement". [42]

Onze Croix de Victoria ont été décernées aux défenseurs de Rorke's Drift, sept d'entre elles à des soldats du 2nd/24th Foot – le plus grand nombre jamais reçu pour une seule action par un régiment. (Le plus décerné en une journée est de seize pour les actions de la bataille d'Inkerman, le 5 novembre 1854 en une seule action, vingt-huit ont été décernés à la suite du deuxième soulagement de Lucknow, du 14 au 22 novembre 1857). [45] Quatre Médailles de conduite distinguée ont également été décernées.

Ce nombre élevé de récompenses pour bravoure a été interprété comme une réaction à la défaite antérieure à la bataille d'Isandlwana - l'éloge de la victoire à Rorke's Drift détournant l'attention du public de la grande défaite d'Isandlwana et du fait que Lord Chelmsford et Henry Bartle Frere avait déclenché la guerre sans l'approbation du gouvernement de Sa Majesté. [46]

Certes, Sir Garnet Wolseley, succédant à Lord Chelmsford en tant que commandant en chef plus tard cette année-là, n'a pas été impressionné par les récompenses décernées aux défenseurs de Rorke's Drift, affirmant qu'« il est monstrueux de faire des héros ceux qui, enfermés dans des bâtiments à Rorke's Drift, ne pouvait pas s'enfuir et se battait comme des rats pour leur vie, qu'ils ne pourraient pas autrement sauver". [ citation requise ]

Plusieurs historiens [ citation requise ] ont contesté cette affirmation et souligné que la victoire repose sur ses propres mérites, indépendamment des autres préoccupations. Victor Davis Hanson y a répondu directement en Carnage et culture (également publié sous Pourquoi l'Occident a gagné), en disant : « Les critiques modernes suggèrent qu'une telle prodigieuse distinction visait à apaiser le désastre d'Isandhlwana et à rassurer un public victorien sceptique sur le fait que la capacité de combat du soldat britannique restait incontestée. Peut-être, peut-être pas, mais dans les longues annales de l'armée histoire, il est difficile de trouver quelque chose comme Rorke's Drift, où une force assiégée, plus nombreuse que quarante contre un, survécut et tua vingt hommes pour chaque défenseur perdu". [47]

Croix de Victoria Modifier

  • Lieutenant John Rouse Merriott Chard, 5e compagnie de campagne, Royal Engineers
  • Lieutenant Gonville Bromhead B Coy, 24th (The 2nd Warwickshire) Regiment of Foot (2nd/24th Foot)
  • Caporal William Wilson Cie Allen B, 2e/24e pied
  • Soldat Frederick Hitch B Cie, 2e/24e pied
  • Soldat Alfred Henry Hook B Cie, 2e/24e pied
  • Soldat Robert Jones Cie B, 2e/24e pied
  • Soldat William Jones B Cie, 2e/24e pied
  • Soldat John Williams Cie B, 2e/24e pied
  • Chirurgien-major James Henry Reynolds Service médical de l'armée
  • Commissaire adjoint par intérim James Langley Dalton Commissariat et département des transports
  • Caporal Christian Ferdinand Schiess 2e/3e contingent autochtone du Natal

En 1879, aucune disposition ne prévoyait l'octroi à titre posthume de la Croix de Victoria, et elle ne pouvait donc être décernée à quiconque était mort en accomplissant un acte de bravoure. Le soldat Joseph Williams, Cie B, 2nd/24th Foot, a été tué pendant le combat à l'hôpital et a été mentionné dans les dépêches que « s'il avait vécu, il aurait été recommandé pour la Croix de Victoria ». [49]


Bataille d'Isandlwana

Les Bataille d'Isandlwana (orthographe alternative : Isandhlwana) le 22 janvier 1879 fut la première rencontre majeure de la guerre anglo-zouloue entre l'Empire britannique et le royaume zoulou. Onze jours après que les Britanniques ont commencé leur invasion du Zululand en Afrique australe, une force zouloue d'environ 20 000 guerriers a attaqué une partie de la colonne principale britannique composée d'environ 1 800 troupes britanniques, coloniales et indigènes et peut-être 400 civils. [12] Les Zoulous étaient équipés principalement de lances traditionnelles en fer et de boucliers en peau de vache, [13] mais possédaient également un certain nombre de mousquets et de fusils vétustes. [14] [15]

Les troupes britanniques et coloniales étaient armées du fusil à chargement par la culasse moderne [16] Martini-Henry et de deux canons de montagne de 7 livres déployés comme canons de campagne [17] [18] ainsi que d'une batterie de fusées Hale. Malgré un vaste désavantage dans la technologie des armes, [19] les Zoulous ont finalement submergé [20] la force britannique, tuant plus de 1 300 soldats, y compris tous ceux qui se trouvaient sur la ligne de tir avancée. L'armée zouloue a subi de 1 000 à 3 000 tués. [21] [22]

La bataille fut une victoire décisive pour les Zoulous et provoqua la défaite de la première invasion britannique du Zululand. [23] L'armée britannique avait subi sa pire défaite contre un ennemi indigène équipé d'une technologie militaire largement inférieure. [19] Isandlwana a tous deux conduit les Britanniques à adopter une approche beaucoup plus agressive dans la guerre anglo-zouloue, conduisant à une deuxième invasion fortement renforcée [24] et à la destruction des espoirs du roi Cetshwayo d'une paix négociée. [25]

Fond

Suivant le plan par lequel Lord Carnarvon avait provoqué la Confédération du Canada par l'Acte de l'Amérique du Nord britannique de 1867, on pensait qu'un plan similaire pourrait réussir en Afrique du Sud et en 1877, Sir Henry Bartle Frere a été nommé haut-commissaire pour l'Afrique australe pour initier le régime. [26] Certains des obstacles à un tel plan étaient la présence des États indépendants de la République sud-africaine et du Royaume de Zululand, que l'Empire britannique tenterait de surmonter par la force des armes. [27]

Bartle Frere, de sa propre initiative, sans l'approbation du gouvernement britannique [28] [29] et dans l'intention de déclencher une guerre avec les Zoulous, avait présenté un ultimatum au roi zoulou Cetshwayo le 11 décembre 1878 avec lequel les Zoulous le roi ne pouvait pas se conformer. [30] Quand l'ultimatum a expiré un mois plus tard, Bartle Frere a ordonné à Lord Chelmsford de procéder à une invasion de Zululand, pour laquelle des plans avaient déjà été faits. [31]

Prélude

Lord Chelmsford, le commandant en chef des forces britanniques pendant la guerre, a initialement planifié une invasion en cinq volets du Zululand composée de plus de 16 500 soldats en cinq colonnes et conçue pour encercler l'armée zouloue et la forcer à se battre car il craignait que les Zoulous éviteraient la bataille, contourneraient les Britanniques et passeraient la Tugela, et frapperaient Natal. Lord Chelmsford s'est installé sur trois colonnes d'invasion, la colonne centrale principale étant maintenant composée d'environ 7 800 hommes - comprenant la colonne n ° 3 précédemment appelée, commandée par le colonel du 24e Richard Thomas Glyn, [32] [33] et le colonel Anthony Durnford Colonne n° 2, [34] sous son commandement direct. Il a déplacé ses troupes de Pietermaritzburg à un camp avancé à Helpmekaar, après Greytown. Le 9 janvier 1879, ils s'installèrent à Rorke's Drift et, tôt le 11 janvier, commencèrent à traverser la rivière Buffalo jusqu'au Zululand. [5]

L'épine dorsale de la force britannique sous Lord Chelmsford se composait de douze compagnies d'infanterie régulières : six de chacun des 1er et 2e bataillons, 24e régiment d'infanterie (2e régiment de Warwickshire), qui étaient des troupes aguerries et fiables. [35] En outre, il y avait environ 2 500 auxiliaires africains locaux du contingent indigène du Natal, dont beaucoup étaient des exilés ou des réfugiés zoulou. Ils étaient dirigés par des officiers européens, mais étaient généralement considérés comme de mauvaise qualité par les Britanniques car il leur était interdit d'utiliser leur technique de combat traditionnelle et insuffisamment entraînés à la méthode européenne et indifféremment armés. Il y avait aussi quelques unités de cavalerie coloniale irrégulière et un détachement d'artillerie composé de six canons de campagne et de plusieurs roquettes Congreve. [36] En ajoutant les conducteurs de chariot, les partisans du camp et les serviteurs, il y avait environ 4 700 hommes dans la colonne n° 3 et environ 3 100 hommes dans la colonne n° 2 qui comprenait la colonne centrale principale. Le colonel Anthony Durnford a pris en charge la colonne n° 2 avec l'ordre de rester sur la défensive près de la dérive moyenne de la rivière Thukela. [37] [38] En raison de l'urgence requise pour accomplir leur plan, Bartle Frere et Chelmsford ont commencé l'invasion pendant la saison des pluies. Cela a eu pour conséquence de ralentir l'avance britannique à un rampement. [39]

L'armée zouloue, bien qu'étant le produit d'une culture guerrière, était essentiellement une force de milice qui pouvait être appelée en cas de danger national. [40] Il avait une capacité logistique très limitée et ne pouvait rester sur le terrain que quelques semaines avant que les troupes ne soient obligées de reprendre leurs fonctions civiles. [41] Les guerriers zoulous étaient principalement armés de sagaie des lances de poussée, connues en zoulou sous le nom de iklwa, des massues à crampons, des lances et des boucliers en peau de vache. [42] Le guerrier zoulou, son régiment et l'armée se sont entraînés à l'utilisation et à la coordination personnelles et tactiques de ce système d'armes. Certains Zoulous avaient également en stock de vieux mousquets et des fusils vétustes, dont relativement peu [14] étaient portés par des impi zoulou. Cependant, leur adresse au tir était très médiocre, la qualité et l'approvisionnement en poudre et en grenaille épouvantables, l'entretien inexistant et l'attitude envers les armes à feu se résumaient à l'observation suivante : lâches, comme ils disaient, car ils permettent au poltron de tuer le brave sans attendre son attaque. [43] Les Britanniques avaient programmé l'invasion pour qu'elle coïncide avec la récolte, avec l'intention d'attraper les guerriers-agriculteurs zoulous dispersés. Heureusement pour Cetshwayo, l'armée zouloue avait déjà commencé à se rassembler à Ulundi, comme chaque année pour la Premiers fruits cérémonie où tous les guerriers étaient tenus de se présenter à leur caserne régimentaire près d'Ulundi. [44] [45]

Cetshwayo a envoyé les 24.000 impi principaux zoulou forts de près d'Ulundi actuel, le 17 janvier, à travers la rivière blanche Umfolozi avec l'ordre suivant à ses guerriers : « Marchez lentement, attaquez à l'aube et dévorez les soldats rouges. [46]

Le 18 janvier, quelque 4 000 guerriers, sous la direction de Mavumengwana kaNdlela Ntuli, ont été détachés du corps principal pour rencontrer Dabulamanzi kaMpande et attaquer la colonne n°1 de Charles Pearson près d'Eshowe. [47] Les 20 000 Zoulous restants campaient à l'isiPhezi ikhanda. Le lendemain, la force principale est arrivée et a campé près de la montagne Babanango, puis s'est déplacée le lendemain dans un camp près de la montagne Siphezi. Enfin, le 21 janvier, ils sont entrés dans la vallée de Ngwebeni, où ils sont restés cachés, prévoyant d'attaquer les Britanniques le 23 janvier, mais ils ont été découverts par une équipe d'éclaireurs le 22 janvier. Sous le commandement de Ntshigwayo kaMahole, l'armée zouloue avait atteint sa position par étapes faciles. Il marchait en deux colonnes à vue l'une de l'autre, mais à quelques kilomètres l'une de l'autre pour empêcher une attaque surprise. Ils étaient précédés d'une force de filtrage d'éclaireurs montés soutenus par des groupes de guerriers de 200 à 400 hommes chargés d'empêcher les colonnes principales d'être aperçues. [48] ​​La vitesse de l'avance zouloue par rapport aux Britanniques était marquée. Les impi zoulou avaient avancé de plus de 80 km (50 mi) en cinq jours, tandis que Chelmsford n'avait avancé que légèrement de plus de 16 km (9,9 mi) en 10 jours. [49]

Les Britanniques sous Chelmsford ont dressé le camp à Isandlwana le 20 janvier [5] mais n'ont pas suivi les ordres permanents de se retrancher. Aucun laager (encerclement des wagons) n'a été formé. Chelmsford n'en a pas vu la nécessité, déclarant: "Cela prendrait une semaine à faire." [45] Mais la principale raison de l'échec des précautions défensives semble avoir été que le commandement britannique a gravement sous-estimé les capacités des Zoulous. L'expérience de nombreuses guerres coloniales menées en Afrique était que la puissance de feu massive de corps relativement restreints de troupes européennes professionnelles, armées d'armes à feu et d'artillerie modernes et complétées par des alliés et des prélèvements locaux, marchait à la rencontre des indigènes dont les armées mal équipées mettraient jusqu'à un combat mais à la fin succomberait. Chelmsford croyait qu'une force de plus de 4 000, dont 2 000 fantassins britanniques armés de fusils Martini-Henry, ainsi que d'artillerie, disposaient d'une puissance de feu plus que suffisante pour écraser toute attaque de Zoulous armés uniquement de lances, de boucliers en peau de vache et de quelques armes à feu telles que Brown. mousquets Bess. En effet, avec une force britannique de cette taille, ce sont les dispositions logistiques qui occupent les pensées de Chelmsford. Plutôt que de craindre que le camp ne soit attaqué, sa principale préoccupation était de gérer le grand nombre de chariots et de bœufs nécessaires pour soutenir son avance. [50]

Une fois qu'il eut établi le camp d'Isandlwana, Chelmsford envoya deux bataillons du contingent indigène du Natal en éclaireur. Ils se sont affrontés avec des éléments d'une force zouloue qu'il croyait être l'avant-garde de la principale armée ennemie. Sa confiance dans l'entraînement militaire et la puissance de feu britanniques était telle qu'il divisa ses forces, emmenant environ 2 800 soldats, dont la moitié du contingent d'infanterie britannique ainsi qu'environ 600 auxiliaires, et quitta le camp à l'aube le 22 janvier pour trouver la principale force zouloue avec l'intention de les amener au combat afin d'obtenir une victoire décisive, laissant les 1 300 hommes restants de la colonne n° 3 garder le camp. Il ne lui est jamais venu à l'esprit que les Zoulous qu'il voyait le détournaient de leur force principale. [51] [52]

Chelmsford a laissé derrière lui environ 600 fantassins britanniques de la ligne rouge - cinq compagnies, environ 90 combattants chacune, du 1er bataillon et une compagnie plus forte d'environ 150 hommes du 2e bataillon du 24e régiment d'infanterie pour garder le camp, sous le commandement du Brevet Lieutenant Colonel Henry Pulleine. Les ordres de Pulleine étaient de défendre le camp et d'attendre de nouvelles instructions pour soutenir le général au fur et à mesure des appels. Pulleine comptait également environ 700 hommes composés du contingent indigène du Natal, d'irréguliers montés locaux et d'autres unités. Il disposait également de deux pièces d'artillerie, avec environ 70 hommes de l'Artillerie royale. Au total, plus de 1 300 hommes et deux pièces d'artillerie de la colonne n° 3 ont été laissés pour défendre le camp à l'exclusion des auxiliaires civils. [53] [54]

Pulleine, qui commandait une position arrière, était un administrateur sans expérience du commandement de première ligne en campagne. Néanmoins, il commandait une force puissante, en particulier les six compagnies d'infanterie régulières vétérans, qui avaient l'expérience de la guerre coloniale. Les vedettes montées, éclaireurs de cavalerie, patrouillant à environ 11 km (6,8 mi) du camp ont signalé à 7h00 que des groupes de Zoulous, comptant environ 4 000 hommes, pouvaient être vus. Pulleine a reçu d'autres rapports au petit matin, chacun notant des mouvements, grands et petits, de Zoulous. Il y avait des spéculations parmi les officiers si ces troupes avaient l'intention de marcher contre les arrières de Chelmsford ou vers le camp lui-même. [55]

Vers 10h30, le colonel Anthony Durnford, dont le bras gauche a été paralysé par la guerre Xhosa, arrive de Rorke's Drift avec 500 hommes du Natal Native Contingent et une batterie de roquettes de la colonne n°2 pour renforcer le camp d'Isandlwana. Cela a mis la question du commandement au premier plan parce que Durnford était un aîné et, par tradition, aurait dû assumer le commandement. [56] Cependant, il n'a pas annulé les dispositions de Pulleine et après le déjeuner, il a rapidement décidé de prendre l'initiative et d'aller de l'avant pour engager une force zoulou que Pulleine et Durnford ont jugé se déplacer contre l'arrière de Chelmsford. Durnford a demandé une compagnie du 24, mais Pulleine était réticent à accepter car ses ordres avaient été spécifiquement de défendre le camp. [55]

Chelmsford avait sous-estimé les Zoulous disciplinés, bien dirigés, bien motivés et confiants. L'incapacité à sécuriser une position défensive efficace, le manque de renseignements sur l'emplacement de la principale armée zouloue, la décision de Chelmsford de diviser sa force en deux, et l'exploitation tactique du terrain par les Zoulous et les faiblesses de la formation britannique, tout cela se conjugue pour s'avérer catastrophique pour les troupes d'Isandlwana. En revanche, les Zoulous ont répondu à la découverte inattendue de leur camp par une avance immédiate et spontanée.Même si les indunas ont perdu le contrôle de l'avancée, l'entraînement des guerriers a permis aux troupes zouloues de former leur formation d'attaque standard en courant, avec leur ligne de bataille déployée dans le sens inverse de l'ordre prévu. [57] [58]

Bataille

L'armée zouloue était commandée par ESA (Princes) Ntshingwayo kaMahole Khoza et Mavumengwana kaNdlela Ntuli. Les inDuna Dabulamanzi kaMpande, demi-frère de Cetshwayo, commanda le Corps Undi après Zibhebhu kaMaphitha, le inkhosi, ou commandant, a été blessé. [59]

Alors que Chelmsford était sur le terrain à leur recherche, toute l'armée zouloue l'avait déjoué, se déplaçant derrière sa force avec l'intention d'attaquer l'armée britannique le 23. Pulleine avait reçu des informations faisant état de forces importantes de Zoulous tout au long de la matinée du 22 à partir de 8h00. Vedettes avait observé des Zoulous sur les collines sur le front gauche, et le lieutenant Chard, alors qu'il était au camp, a observé une grande force de plusieurs milliers de Zoulous se déplaçant vers la gauche britannique autour de la colline d'Isandlwana. Pulleine a envoyé un mot à Chelmsford, qui a été reçu par le général entre 9h00 et 10h00. [60] La principale force zouloue a été découverte vers 11h00 du matin par des hommes de la troupe d'éclaireurs du lieutenant Charles Raw, qui ont chassé un certain nombre de Zoulous dans une vallée, voyant alors seulement la plupart des 20 000 hommes de la principale force ennemie assis dans calme total. Cette vallée a généralement été considérée comme la Ngwebeni à environ 11 km du camp britannique, mais peut-être était-elle plus proche dans la zone des contreforts de la colline Nqutu. Ayant été découverte, la force zouloue passe à l'offensive. Les hommes de Raw ont commencé une retraite de combat vers le camp et un messager a été envoyé pour avertir Pulleine.

L'attaque zouloue s'est ensuite transformée en une bataille rangée avec les cornes et la poitrine traditionnelles du buffle, dans le but d'encercler la position britannique. Du point de vue de Pulleine dans le camp, d'abord seule la corne droite puis la poitrine (centre) de l'attaque semblaient se développer. Pulleine envoya d'abord une, puis les six compagnies du 24th Foot dans une ligne de tir étendue, dans le but de faire face à l'attaque zouloue et de la contrôler avec sa puissance de feu. Les hommes de Durnford, après avoir rencontré des éléments du centre zoulou, s'étaient retirés dans une donga, un cours d'eau asséché, sur le flanc droit britannique où ils formaient une ligne défensive. La batterie de roquettes sous le commandement de Durnford, qui n'était pas montée et larguée derrière le reste de la force, a été isolée et dépassée très tôt dans l'engagement. Les deux bataillons de troupes indigènes étaient dans la ligne de Durnford. Alors que tous les officiers et sous-officiers portaient des fusils, seulement un sur dix dans les rangs avait une arme à feu, et ces quelques armes étaient des mousquets à chargement par la bouche avec des munitions limitées. [61] [62] Beaucoup de troupes indigènes ont commencé à quitter le champ de bataille à ce stade. [63]

Pulleine n'a apporté qu'un seul changement à la disposition d'origine après environ 20 minutes de tir, rapprochant légèrement les compagnies de la ligne de tir du camp. Pendant environ une heure [64] jusqu'à après midi, les volées britanniques disciplinées ont immobilisé le centre zoulou, faisant de nombreuses victimes et causant l'arrêt de l'avance. En effet, le moral restait élevé au sein de la ligne britannique. Le fusil Martini-Henry était une arme puissante et les hommes étaient expérimentés. De plus, les tirs d'obus de la Royal Artillery forcèrent certains régiments zoulou à se mettre à couvert derrière la pente inverse d'une colline. Néanmoins, la corne gauche de l'avance zouloue se déplaçait pour déborder et envelopper la droite britannique. [65]

Les hommes de Durnford, qui avaient combattu le plus longtemps, commencèrent à se retirer et leur cadence de tir diminua. Le retrait de Durnford a exposé le flanc droit des réguliers britanniques, ce qui, avec la menace générale de l'encerclement zoulou, a amené Pulleine à ordonner un retrait vers le camp. La retraite des réguliers s'est déroulée dans l'ordre et la discipline et les hommes du 24e ont mené une retraite combattante dans le camp. La retraite de Durnford, cependant, a exposé le flanc de la compagnie G, 2e/24e, qui a été envahie relativement rapidement. [66]

Un officier à l'avant de la force de Chelmsford a donné ce témoignage oculaire de la dernière étape de la bataille vers 15h00 :

Au bout de quelques secondes, nous vîmes distinctement les canons tirer à nouveau, l'un après l'autre, à vive allure. Cela a été fait plusieurs fois – une pause, puis un flash – flash ! Le soleil brillait sur le camp à ce moment-là, puis le camp avait l'air sombre, comme si une ombre passait dessus. Les canons n'ont pas tiré après cela, et en quelques minutes toutes les tentes avaient disparu. [67]

Presque le même moment est décrit dans le récit d'un guerrier zoulou.

Le soleil est devenu noir au milieu de la bataille, nous pouvions encore le voir au-dessus de nous, ou nous aurions dû penser que nous nous étions battus jusqu'au soir. Ensuite, nous sommes entrés dans le camp, et il y a eu beaucoup de fumée et de tirs. Ensuite, le soleil est revenu brillant. [68]

L'heure de l'éclipse solaire ce jour-là est calculée à 14h29.

La présence d'un grand nombre de corps regroupés suggère que la résistance a été plus longue qu'on ne le pensait à l'origine, et un certain nombre de derniers combats désespérés ont été faits. Les preuves montrent que de nombreux corps, aujourd'hui marqués par des cairns, ont été retrouvés en plusieurs grands groupes autour du camp – dont un groupe d'environ 150 hommes. Un récit zoulou décrit un groupe du 24e formant un carré sur le col d'Isandlwana. [69] La cavalerie coloniale, le NMP et les carabiniers, qui auraient pu facilement fuir comme ils avaient des chevaux, sont morts autour de Durnford dans son dernier combat, tandis qu'à proximité leurs chevaux ont été retrouvés morts sur leur corde de piquetage. [70] Ce qui est clair, c'est que le massacre était terminé dans la zone autour du camp et de retour à Natal le long de la Fugitive's Drift. Les combats avaient été des combats au corps à corps et aucun quartier n'était fait aux réguliers britanniques. Les Zoulous avaient reçu l'ordre d'ignorer les civils en manteaux noirs et cela signifiait que certains officiers, dont la tenue de patrouille était bleu foncé et noir à l'époque, ont été épargnés et se sont échappés. [71]

Les Britanniques se sont battus dos à dos [72] [ source peu fiable ? ] à la baïonnette et à la crosse de fusil alors que leurs munitions étaient enfin épuisées. [73] Un récit zoulou raconte le combat à une main du gardien de la tente de Chelmsford, un grand Irlandais du 24e qui a retenu les Zoulous avec sa baïonnette jusqu'à ce qu'il soit transpercé et que le drapeau de l'Union du général soit capturé. [70] Les deux couleurs du 2e 24e ont été perdues, tandis que la couleur de la reine du 1er 24e a été emportée hors du terrain par le lieutenant Melvill à cheval mais perdue lorsqu'il a traversé la rivière, malgré le lieutenant Coghill étant venu à son aide. Melvill et Coghill ont tous deux été tués après avoir traversé la rivière et ont reçu des Croix de Victoria à titre posthume en 1907 alors que la légende de leur bravoure grandissait et, après vingt-sept ans de campagne soutenue par feu Mme Melvill (décédée en 1906), sur la foi de la reine Victoria citée comme disant que « s'ils avaient survécu, ils auraient reçu la Croix de Victoria ». [74] Garnet Wolseley, qui a remplacé Chelmsford, a ressenti le contraire à l'époque et a déclaré : "Je n'aime pas l'idée que des officiers s'échappent à cheval lorsque leurs hommes à pied sont tués." [75]

Sur les plus de 1 800 soldats britanniques et auxiliaires africains, plus de 1 300 ont été tués, pour la plupart des Européens, dont les commandants de campagne Pulleine et Durnford. Seuls cinq officiers impériaux ont survécu (dont le lieutenant Henry Curling et le lieutenant Horace Smith-Dorrien), et les 52 officiers perdus étaient les plus perdus de tous les bataillons britanniques jusqu'à ce moment-là. Parmi les personnes tuées se trouvait le chirurgien-major Peter Shepherd, un pionnier des premiers secours. [76] Le contingent indigène du Natal a perdu quelque 400 hommes et il y avait 240 perdus du groupe de 249 auxiliaires africains amaChunu. [77] Peut-être que le dernier à mourir était Gabangaye, le chef corpulent du contingent indigène amaChunu Natal, qui a été livré udibi (porteur ou porteur) garçons. Les soldats du contingent indigène du Natal capturés ont été considérés comme des traîtres par les Zoulous et exécutés. [78]

Il n'y a eu aucun décompte des pertes zouloues par les Britanniques, comme cela a été le cas dans de nombreuses autres batailles depuis qu'ils ont abandonné le champ de bataille. Il n'y a pas eu non plus de décompte par les Zulu. Les historiens modernes ont rejeté et réduit les anciennes estimations infondées. Les historiens Lock et Quantrill estiment le nombre de victimes zoulou à « peut-être entre 1 500 et 2 000 morts. Bien qu'il soit impossible de le dire avec certitude, au moins 1 000 personnes ont été tuées sur le coup lors de l'assaut. " [80]

Quelque 1 000 fusils Martini-Henry, les deux canons d'artillerie de campagne, 400 000 cartouches, trois couleurs, la plupart des 2 000 animaux de trait et 130 wagons, [81] des provisions telles que conserves, biscuits, bière, manteaux, tentes et autres fournitures , ont été pris par les Zoulous ou laissés à l'abandon sur le terrain. Parmi les survivants, la plupart appartenaient aux auxiliaires. Les deux canons d'artillerie de campagne qui ont été emmenés à Ulundi comme trophées, ont ensuite été retrouvés abandonnés par une patrouille britannique après la bataille d'Ulundi.

Ordre de bataille

L'ordre de bataille suivant a été déployé ce jour-là. [82] [83]

Forces britanniques

Commandant : Brevet Colonel Anthony Durnford, RE

  • Personnel – 2 officiers, 1 sous-officier
  • 11e/7e Brigade, Artillerie royale - 1 officier, 9 sous-officiers et hommes avec une batterie de roquettes (3 creux de roquettes) [17] (5 soldats) - 5 officiers, c. 259 sous-officiers et hommes
  • 1er/1er contingent indigène du Natal (2 compagnies) – 6 officiers, c. 240 sous-officiers et hommes
  • 2e/1er contingent autochtone du Natal – 1 sous-officier

Commandant : Brevet Lieutenant-Colonel Henry Pulleine, 1er/24e Foot

  • Personnel – 6 officiers, 14 sous-officiers et hommes
  • N/5th Brigade, Royal Field Artillery - 2 officiers, 70 sous-officiers et hommes avec deux canons de montagne de 7 livres (3 pouces) déployés comme canons de campagne
  • 5e compagnie de campagne, Royal Engineers – 3 hommes
  • 1er/24e Régiment d'infanterie (2e Warwickshire) (5 compagnies) - 14 officiers, 450 sous-officiers et hommes
  • 2e/24e Régiment d'infanterie (2e Warwickshire) (1 compagnie) – 5 officiers, 150 sous-officiers et hommes [84] (Perthshire Light Infantry) – 10 hommes – 3 hommes – 1 officier, 10 sous-officiers et hommes
  • Infanterie à cheval impériale (1 escadron) – 28 sous-officiers et hommes – 34 sous-officiers et hommes – 2 officiers, 26 sous-officiers et hommes
  • Newcastle Mounted Rifles – 2 officiers, 15 sous-officiers et hommes
  • Buffalo Border Guards – 1 officier, 7 sous-officiers et hommes – 1 officier, 10 hommes
  • 1er/3e contingent indigène du Natal (2 compagnies) – 11 officiers, c. 300 sous-officiers et hommes
  • 2e/3e contingent indigène du Natal (2 compagnies) – 9 officiers, c. 300 sous-officiers et hommes

Forces zoulous

uDududu, régiments uNokenke, partie du corps uNodwengu – 3 000 à 4 000 hommes [85]

umCijo, uKhandampevu, régiments faisant partie du corps d'uNodwengu - 7 000 à 9 000 hommes

à Gobamakhosi, uMbonambi, régiments uVe – 5 000 à 6 000 hommes [86]

Undi corps, uDloko, iNdluyengwe, Indlondlo et régiments Uthulwana – 4 000 à 5 000 hommes [87]

Conséquences

Une analyse

Les Zoulous ont évité la dispersion de leur principale force de combat et ont caché l'avance et l'emplacement de cette force jusqu'à ce qu'ils soient à quelques heures de distance de frappe des Britanniques. Lorsque l'emplacement du principal Zulu Impi a été découvert par des éclaireurs britanniques, les Zoulous ont immédiatement avancé et attaqué, réalisant une surprise tactique. [88] Les Britanniques, bien qu'ils aient maintenant eu un certain avertissement d'une avance zouloue, ont été incapables de concentrer leur colonne centrale. Il a également laissé peu de temps et a donné peu d'informations à Pulleine pour organiser la défense. Les Zoulous avaient déjoué Chelmsford et leur victoire à Isandlwana était complète et força la principale force britannique à se retirer du Zululand jusqu'à ce qu'une armée britannique beaucoup plus importante puisse être expédiée en Afrique du Sud pour une deuxième invasion. [89] [90] [91]

Des historiens récents, notamment Lock et Quantrill dans Victoire zoulou, soutiennent que, du point de vue zoulou, le théâtre des opérations comprenait les diversions autour de Magogo Hills et de Mangeni Falls et que ces diversions, qui ont éloigné plus de la moitié des forces de Chelmsford d'Isandlwana, étaient délibérées. [92] De plus, la principale force zouloue n'a pas été découverte de manière inattendue dans leur campement, mais a été entièrement déployée et prête à avancer sur le camp britannique. Le point de vue de ces historiens sur l'élargissement du champ de bataille considère que Chelmsford a été le commandant général des forces britanniques et que la responsabilité de la défaite lui incombe fermement.

Le débat persiste quant à savoir comment et pourquoi les Britanniques ont perdu la bataille. De nombreux arguments se concentrent sur d'éventuelles occurrences tactiques locales, par opposition aux défaillances stratégiques et aux échecs des grandes tactiques de la part du haut commandement sous Bartle Frere et Chelmsford. Pourtant, ce dernier fait l'objet d'un examen minutieux pour des erreurs qui ont pu conduire directement à la défaite britannique. Le point de vue initial, rapporté par Horace Smith-Dorrien, était que les Britanniques avaient du mal à déballer leurs caisses de munitions assez rapidement. Les couvercles des boîtes étaient vissés, les vis étaient rouillées et difficiles à retirer, il y avait trop peu de tournevis, les "ordres permanents" insistaient sur le fait que jusqu'à ce qu'une boîte soit vide, aucune autre boîte ne devait être ouverte et les quartiers-maîtres étaient réticents à distribuer des munitions à des unités autres que la leur. Des soldats britanniques bien équipés et bien entraînés pouvaient tirer 10 à 12 coups par minute. Le manque de munitions a provoqué une accalmie dans la défense et, lors des engagements ultérieurs avec les Zoulous, les caisses de munitions ont été dévissées à l'avance pour une distribution rapide. [94] De nombreux témoignages de première main indiquent que des munitions étaient disponibles et fournies, y compris le premier de Smith-Dorrien dans une lettre à son père. [ citation requise ]

Donald Morris dans Le lavage des lances soutient que les hommes, combattant trop loin du camp, ont manqué de munitions, en commençant d'abord par les hommes de Durnford qui tenaient le flanc droit et qui étaient en action depuis plus longtemps, ce qui a précipité un ralentissement de la cadence de tir contre les Zoulous. Cet argument suggère que les munitions étaient trop éloignées de la ligne de tir et que les soixante-dix cartouches que chaque homme a prises sur la ligne de tir n'étaient pas suffisantes. [59] [95] Un point de vue différent, étayé par des preuves du champ de bataille, comme les travaux de Ian Knight et du lieutenant-colonel Snook (ce dernier ayant écrit Comment l'homme peut-il mieux mourir ?), suggère que, bien que les hommes de Durnford aient probablement manqué de munitions, la majorité des hommes sur la ligne de tir ne l'ont pas fait. La découverte de la ligne britannique si loin du camp a conduit Ian Knight à conclure que les Britanniques défendaient un périmètre trop large. [96]

L'interrogatoire officiel par Horse Guards sous la direction du duc de Cambridge, le maréchal commandant en chef, en août 1879, a conclu que la cause principale de la défaite était la "sous-estimation formée de la puissance de combat offensive de l'armée zouloue". , en outre, l'enquête interroge Chelmsford sur la raison pour laquelle le camp n'a pas été laager et pourquoi il n'y a pas eu de reconnaissance et de découverte de l'armée zouloue à proximité. [97] Colenso appelle Chelmsford négligeant de suivre ses propres "Règlements pour les forces de campagne en Afrique du Sud", qui exigeaient qu'un camp défendable soit établi à chaque arrêt, fatal. [98]

De nombreux messages, certains assez tôt dans la journée, avaient été envoyés à Chelmsford l'informant, dans un premier temps, de la présence des Zoulous à proximité du camp et, par la suite, de l'attaque du camp, avec des appels à l'aide de plus en plus urgents. L'absence de réponse la plus flagrante s'est produite vers 13 h 30 lorsqu'un message de Hamilton-Browne déclarant : « Pour l'amour de Dieu, revenez, le camp est encerclé et les choses que je crains ne vont mal », a été reçu par le lieutenant-colonel Harness. de l'Artillerie Royale et Major Black du 2/24. Ils dirigeaient les quatre autres canons de la RA ainsi que deux compagnies du 2/24 et, de leur propre initiative, retournèrent immédiatement vers Isandlwana et avaient parcouru environ trois kilomètres lorsqu'ils reçurent l'ordre de retourner à Mangeni Falls par un aide envoyé par Chelmsford. [99]

Enfin, mais trop tard, Chelmsford est finalement devenu convaincu de la gravité de la situation sur son flanc gauche et à l'arrière lorsqu'à 15h30, il a rejoint le NNC de Hamilton-Browne et a réalisé que le camp avait été pris. Un officier survivant, Rupert Lonsdale, est monté et a décrit la chute du camp à laquelle Chelmsford a répondu : « Mais j'ai laissé plus de 1 000 hommes pour garder le camp ». [100] Il a rapidement rassemblé ses forces dispersées et a ramené la colonne à Isandlwana, mais est arrivé au coucher du soleil longtemps après la fin de la bataille et le départ de l'armée zouloue. Les Britanniques campèrent sur le terrain cette nuit-là mais partirent avant le lever du soleil sans aucun examen du terrain car Chelmsford sentit que cela démoraliserait ses troupes. La colonne s'est ensuite rendue à Rorke's Drift.

Bien qu'Isandlwana ait été un désastre pour les Britanniques, la victoire zouloue n'a pas mis fin à la guerre. Avec la défaite de la colonne centrale de Chelmsford, l'invasion du Zoulouland s'effondre et devra être remise en scène. Non seulement il y a eu de lourdes pertes de main-d'œuvre dans la colonne principale, mais la plupart des fournitures, des munitions et des animaux de trait ont été perdus. [101] Comme le craignait le roi Cetshwayo, l'embarras de la défaite forcerait les décideurs politiques de Londres, qui jusqu'à présent n'avaient pas soutenu la guerre, à se rallier au soutien du contingent pro-guerre du gouvernement du Natal et à engager toutes les ressources étaient nécessaires pour vaincre les Zoulous. Malgré la supériorité numérique locale, les Zoulous n'avaient pas la main-d'œuvre, les ressources technologiques ou la capacité logistique pour égaler les Britanniques dans une autre campagne plus étendue. [102]

Les Zoulous ont peut-être manqué une occasion d'exploiter leur victoire et peut-être de gagner la guerre ce jour-là sur leur propre territoire. La force de reconnaissance sous Chelmsford était plus susceptible d'être vaincue par une attaque que le camp. Il était tendu et quelque peu dispersé, il avait marché avec des rations limitées et des munitions qu'il ne pouvait plus remplacer, et il était paniqué et démoralisé par la défaite d'Isandlwana. [103]

Vers la fin de la bataille, environ 4 000 guerriers zoulous de la réserve non engagée Undi impi, après avoir interrompu la retraite des survivants vers la rivière Buffalo au sud-ouest d'Isandlwana, traversèrent la rivière et attaquèrent la station de mission fortifiée de Rorke's Drift. La station n'était défendue que par 140 soldats britanniques, qui firent néanmoins des pertes considérables et repoussèrent l'attaque. Ailleurs, les flancs gauche et droit des forces d'invasion étaient désormais isolés et sans soutien. La colonne n°1 sous le commandement de Charles Pearson a été assiégée pendant deux mois par une force zouloue dirigée par kaMpande et Mavumengwana, à Eshowe, tandis que la colonne n°4 d'Evelyn Wood a stoppé son avance et a passé la majeure partie des deux mois suivants à escarmoucher. au nord-ouest autour du Kraal de Tinta. [47] [104] [105]

Après Isandlwana et Rorke's Drift, les Britanniques et les Coloniaux étaient complètement paniqués quant à la possibilité d'une contre-invasion du Natal par les Zoulous. [106] Toutes les villes du Natal ont été « laagérées » et fortifiées et des provisions et des magasins ont été déposés. frontière.Immédiatement après la bataille, le prince zoulou Ndanbuko les a exhortés à avancer et à mener la guerre dans la colonie, mais ils ont été retenus par un commandant, kaNthati, leur rappelant que Cetshwayo interdisait le passage de la frontière. [4] À l'insu des habitants de Natal, Cetshwayo, espérant toujours éviter une guerre pure et simple, avait interdit tout franchissement de la frontière en représailles et était furieux de la violation de la frontière par l'attaque de Rorke's Drift. [108]

Le raisonnement du gouvernement britannique pour une nouvelle invasion était triple. Le premier était la perte de la fierté nationale à la suite de la défaite, et le désir de la venger en gagnant la guerre. [109] La seconde concernait les implications politiques intérieures des prochaines élections législatives tenues en Grande-Bretagne. [110] Cependant, malgré la deuxième tentative d'invasion, le Premier ministre britannique Disraeli et son Parti conservateur ont perdu les élections générales de 1880. La dernière raison concernait l'Empire, à moins que les Britanniques ne remportent une victoire nette contre les Zoulous, cela enverrait un signal au monde extérieur que l'Empire britannique était vulnérable au point où la destruction d'une armée de campagne britannique pourrait modifier la politique du gouvernement britannique. [111] Le gouvernement britannique craignait que la victoire zouloue puisse inspirer des troubles impériaux, en particulier parmi les Boers et, en tant que tel, cherchait à annuler de telles possibilités en battant rapidement le royaume zoulou. [112] [110] [113]

Après Isandlwana, l'armée de campagne britannique en Afrique du Sud a été fortement renforcée et a de nouveau envahi le Zoulouland. Sir Garnet Wolseley a été envoyé pour prendre le commandement et relever Chelmsford, ainsi que Bartle Frere. Chelmsford, cependant, a évité de remettre le commandement à Wolseley et a réussi à vaincre les Zoulous dans un certain nombre d'engagements, dont le dernier était la bataille d'Ulundi, suivie de la capture du roi Cetshwayo. Avec la chute du gouvernement Disraeli, Bartle Frere est rappelé en août 1880 et la politique de la Confédération est abandonnée. [114] Le gouvernement britannique a encouragé les sous-rois des Zoulous à gouverner leurs sous-royaumes sans reconnaître un pouvoir central zoulou. Au moment où le roi Cetshwayo a été autorisé à rentrer chez lui, le royaume zoulou avait cessé d'exister en tant qu'entité indépendante. [115]

La mesure du respect que les Britanniques ont gagné pour leurs adversaires à la suite d'Isandlwana peut être vue dans le fait que dans aucun des autres engagements de la guerre zouloue, les Britanniques n'ont tenté de se battre à nouveau dans leur formation linéaire typique, connue sous le nom de Thin Red. Line, dans une bataille en champ libre avec le principal impi zoulou. Dans les batailles qui ont suivi, les Britanniques, face aux Zoulous, se sont retranchés ou ont formé des formations très rapprochées, comme le carré. [116]

Récriminations

Chelmsford s'est rendu compte qu'il devrait rendre des comptes au gouvernement et à l'histoire de la catastrophe. Il fixa rapidement le blâme sur Durnford, affirmant que Durnford avait désobéi à ses ordres de fixer un camp défensif approprié, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'un tel ordre ait été émis et qu'il n'aurait guère eu le temps pour Durnford de se retrancher. De plus, c'était la décision de Chelmsford de ne pas retrancher le camp, car il était censé être temporaire.

Wolseley a écrit le 30 septembre 1879 lorsque, plus tard dans la guerre, le prince impérial de France a été tué par les Zoulous : sur Durnford, le véritable objectif dans les deux cas étant apparemment de filtrer Chelmsford. » [117]

Plus tard, Chelmsford a lancé une nouvelle campagne réussie dans le Zoulouland, mettant en déroute l'armée zouloue, capturant le Royal Kraal d'Ulundi et retrouvant ainsi partiellement sa réputation. Il n'a jamais occupé un autre commandement sur le terrain.

Après la fin de la guerre et son retour en Grande-Bretagne, Chelmsford a demandé une audience à Gladstone, devenu Premier ministre en avril 1880, mais sa demande a été refusée, un affront très public et un signe clair de désapprobation officielle. Chelmsford, cependant, a obtenu une audience avec la reine Victoria pour expliquer personnellement les événements. Elle a demandé à Gladstone de rencontrer Chelmsford. Cette réunion a été brève et Gladstone a exprimé son mécontentement.


L'AUBE ZULOU ! La bataille d'Isandlwana

Un sentiment accablant d'appréhension a entouré la bataille d'Isandlwana. La montagne elle-même était perchée sur le champ de bataille comme un lion accueillant sa proie. Même le soleil est devenu sinistrement noir au cours de la lutte désespérée qui s'est ensuivie, connaissant une éclipse totale au plus fort de l'assaut. Le 22 janvier 1879, les Zoulous l'appelleraient « le jour de la lune morte ».

Un peu comme l'approche du général Custer à Little Bighorn, quelques jours seulement avant la bataille, Lord Chelmsford, commandant en chef des forces britanniques, diviserait son commandement à Isandlwana, se déplaçant pour reconnaître les Zoulous en force. La décision de Chelmsford conduirait étrangement le fier 24th Foot britannique au même sort que le célèbre 7th Cavalry de Custer trois ans auparavant.

Au début de la bataille, les Zoulous semblaient sortir de la terre elle-même, alors que quelque 20 000 guerriers prenaient à la hâte les "Cornes" de la formation Bull et se préparaient à l'assaut. Les Britanniques regardaient le veldt et dans l'éternité le camp était encerclé, la reddition n'était pas une option et la retraite était impossible. De la part des "Soldats rouges" les Zulu n'attendaient aucun quartier et n'en donneraient aucun en retour. uSuthu !

Aube zoulou ! La bataille d'Isandlwana bientôt disponible sur Gameworks

L'AUBE ZULOU ! La bataille d'Isandlwana est un jeu de stratégie abstrait au niveau de l'entreprise qui met le joueur aux commandes du 24th Foot britannique ou des dizaines de guerriers zoulou mortels à la bataille d'Isandlwana, longtemps considérée comme la pire catastrophe militaire de l'histoire impériale britannique.

Bien qu'il s'agisse d'un jeu au tour par tour, son système d'activation aléatoire vous donnera parfois l'impression de jouer davantage à un jeu de stratégie en temps réel. Avec une action donnée, la réaction ennemie peut parfois être immédiate ou simultanée.

Caractéristiques de jeu:

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Prélude

Lord Chelmsford, le commandant en chef des forces britanniques pendant la guerre, a initialement planifié une invasion en cinq volets du Zoulouland composée de plus de 15 000 soldats en cinq colonnes et conçue pour encercler l'armée zouloue et la forcer à se battre car il craignait que les Zoulous éviteraient la bataille. Lord Chelmsford s'est installé sur trois colonnes d'invasion avec la colonne centrale principale, maintenant composée de quelque 7 800 hommes comprenant la colonne n° 3 précédemment appelée, commandée par le colonel du 24e Richard Glynn, et la colonne n° 2 de Durnford, [31] sous son commande directe. Il a déplacé ses troupes de Pietermaritzburg à un camp avancé à Helpmekaar, après Greytown. Le 9 janvier 1879, ils s'installèrent à Rorke's Drift et, tôt le 11 janvier, commencèrent à traverser la rivière Buffalo jusqu'au Zululand. [6]

L'épine dorsale de la force britannique sous Lord Chelmsford se composait de douze compagnies d'infanterie régulières : six chacun des 1er et 2e bataillons, 24e régiment d'infanterie (2e régiment de Warwickshire), qui étaient des troupes aguerries et fiables. [32] De plus, il y avait environ 2 500 auxiliaires africains locaux du contingent indigène du Natal, dont beaucoup étaient des exilés ou des réfugiés zoulou. Ils étaient dirigés par des officiers européens mais considérés généralement de mauvaise qualité par les Britanniques car ils n'avaient pas le droit d'utiliser leur technique de combat traditionnelle et insuffisamment entraînés à la méthode européenne ainsi qu'étant indifféremment armés. Il y avait aussi quelques unités de cavalerie coloniale irrégulière et un détachement d'artillerie composé de six canons de campagne et de plusieurs roquettes Congreve. [33] En ajoutant les conducteurs de chariot, les partisans du camp et les serviteurs, il y avait plus de 4 000 hommes dans la colonne numéro 3, [34] sans compter la colonne numéro 2 de Durnford. En raison de l'urgence requise pour accomplir leur plan, Bartle Frere et Chelmsford ont commencé l'invasion pendant la saison des pluies. Cela a eu pour conséquence de ralentir l'avance britannique à un rampement. [35]

L'armée zouloue, bien qu'étant le produit d'une culture guerrière, était essentiellement une force de milice qui pouvait être appelée en cas de danger national. [36] Il avait une capacité logistique très limitée et ne pouvait rester sur le terrain que quelques semaines avant que les troupes ne soient obligées de reprendre leurs fonctions civiles. [37] Les guerriers zoulous étaient principalement armés de sagaie des lances de poussée, connues en zoulou sous le nom de iklwa, des massues à crampons, des lances et des boucliers en peau de vache. [38] Le guerrier zoulou, son régiment et l'armée se sont entraînés à l'utilisation et à la coordination personnelles et tactiques de ce système d'armes. Certains Zoulous avaient également en stock de vieux mousquets et des fusils vétustes, dont relativement peu [14] étaient portés par des impi zoulou. Cependant, leur adresse au tir était très médiocre, la qualité et l'approvisionnement en poudre et en grenaille épouvantables, l'entretien inexistant et l'attitude envers les armes à feu se résumaient à l'observation suivante : lâches, comme ils disaient, car ils permettent au poltron de tuer le brave sans attendre son attaque. [39] Les Britanniques avaient programmé l'invasion pour qu'elle coïncide avec la récolte, avec l'intention d'attraper les guerriers-agriculteurs zoulous dispersés. Fortuitement pour Cetshwayo, l'armée zouloue avait déjà commencé à se rassembler à Ulundi, comme chaque année pour la Premiers fruits cérémonie où tous les guerriers étaient tenus de se présenter à leur caserne régimentaire près d'Ulundi. [40] [41]

Cetshwayo a envoyé les 24.000 impi principaux zoulou de près d'Ulundi actuel, le 17 janvier, à travers la rivière White Umfolozi avec l'ordre suivant à ses guerriers :

"Marchez lentement, attaquez à l'aube et dévorez les soldats rouges." [42]

Le 18, quelque 4 000 guerriers sont détachés du corps principal pour attaquer la colonne n°1 de Charles Pearson près d'Eshowe. Les 20 000 Zoulous restants campaient à l'isiPhezi ikhanda. Le 19, la force principale est arrivée et a campé près de la montagne Babanango, puis s'est déplacée le lendemain vers un camp près de la montagne Siphezi. Enfin, le 21, ils sont entrés dans la vallée de Ngwebeni, où ils sont restés cachés, prévoyant d'attaquer les Britanniques le 23, mais ils ont été découverts par une équipe d'éclaireurs le 22 janvier. Sous le commandement de Ntshigwayo kaMahole, l'armée zouloue avait atteint sa position par étapes faciles. Il marchait en deux colonnes à vue l'une de l'autre, mais à quelques kilomètres l'une de l'autre pour empêcher une attaque surprise. Ils étaient précédés d'une force de blindage d'éclaireurs montés soutenus par des groupes de guerriers de 200 à 400 hommes chargés d'empêcher les colonnes principales d'être aperçues. [43] La vitesse de l'avance zouloue par rapport aux Britanniques est marquée. L'impi zoulou avait avancé de plus de 80 km (50 mi) en cinq jours tandis que Chelmsford n'avait avancé que légèrement de plus de 16 km (9,9 mi) en 10 jours. [44]

Les Britanniques sous Chelmsford ont dressé le camp à Isandlwana le 20 janvier [6] mais n'ont pas suivi les ordres permanents de se retrancher. Aucun laager (encerclement des wagons) n'a été formé. Chelmsford n'a pas vu la nécessité du laager, déclarant: "Cela prendrait une semaine à faire." [41] Mais la raison principale de l'échec de prendre des précautions défensives semble avoir été que le commandement britannique a gravement sous-estimé les capacités zouloues. L'expérience de nombreuses guerres coloniales menées en Afrique était que la puissance de feu massive de corps relativement petits de troupes européennes professionnelles armées d'armes à feu et d'artillerie modernes, et complétée par des alliés locaux et des prélèvements, marchait à la rencontre des indigènes dont les armées en lambeaux et mal équipées mènerait une lutte courageuse, mais finirait par succomber. Chelmsford pensait qu'une force de plus de 4 000 hommes, dont 2 000 fantassins britanniques armés de fusils Martini-Henry, ainsi que d'artillerie, disposait d'une puissance de feu plus que suffisante pour écraser toute attaque de Zoulous armés uniquement de lances, de boucliers en peau de vache et de quelques armes à feu telles que Brown. mousquets Bess. En effet, avec une force britannique de cette taille, ce sont les dispositions logistiques qui occupent les pensées de Chelmsford. Plutôt que de craindre que le camp ne soit attaqué, sa principale préoccupation était de gérer le grand nombre de chariots et de bœufs nécessaires pour soutenir son avance. [45]

Une fois qu'il eut établi le camp d'Isandlwana, Chelmsford envoya deux bataillons du contingent indigène du Natal en éclaireur. Ils se sont affrontés avec des éléments d'une force zouloue que Chelmsford croyait être l'avant-garde de la principale armée ennemie. L'excès de confiance dans l'entraînement militaire et la puissance de feu britanniques était tel qu'il divisa ses forces, emmenant environ 2 500 hommes, dont la moitié du contingent d'infanterie britannique, et partit à la recherche de la principale force zouloue avec l'intention de les amener au combat, afin de remporter une victoire décisive. Il n'est jamais venu à l'esprit de Chelmsford que les Zoulous qu'il a vu le détournaient de leur force principale. [46]

Chelmsford a laissé derrière lui cinq compagnies, environ 70-80 combattants chacune, du 1er bataillon et une compagnie plus forte d'environ 150 hommes du 2e bataillon du 24e pour garder le camp, sous le commandement du lieutenant-colonel Brevet Henry Pulleine. Les ordres de Pulleine étaient de défendre le camp et d'attendre de nouvelles instructions pour soutenir le général au fur et à mesure des appels. Pulleine avait également environ 500 hommes du contingent indigène du Natal et environ 200 irréguliers montés locaux. Il disposait également de deux pièces d'artillerie, avec environ 70 hommes de l'Artillerie royale. Au total, quelque 1 300 hommes et deux canons ont été laissés pour défendre le camp. [47]

Pulleine, qui commandait une position arrière, était un administrateur sans expérience du commandement de première ligne en campagne. Néanmoins, il commandait une force puissante, en particulier les six compagnies d'infanterie régulières vétérans, qui avaient l'habitude de la guerre coloniale. Les vedettes à cheval, éclaireurs de cavalerie, patrouillant à environ 11 km (6,8 mi) du camp ont signalé à 7 h 00 que des groupes de Zoulous, comptant environ 4 000 hommes, pouvaient être vus. D'autres rapports sont arrivés à Pulleine au petit matin, chacun rapportant des mouvements, petits et grands, de Zoulous. Il y avait des spéculations parmi les officiers si ces troupes avaient l'intention de marcher contre les arrières de Chelmsford ou vers le camp lui-même. [48]

Vers 10h30, le colonel Anthony Durnford est arrivé de Rorke's Drift avec cinq troupes du cheval natif du Natal et une batterie de roquettes. Cela a mis la question du commandement au premier plan, car Durnford était le supérieur et, par tradition, aurait assumé le commandement. [49] Cependant, il n'a pas annulé les dispositions de Pulleine et après le déjeuner, il a rapidement décidé de prendre l'initiative et d'aller de l'avant pour engager une force zoulou que Pulleine et Durnford ont jugé se déplacer contre l'arrière de Chelmsford. Durnford a demandé une compagnie du 24, mais Pulleine était réticent à accepter car ses ordres avaient été spécifiquement de défendre le camp. [48]

Chelmsford avait sous-estimé les Zulu disciplinés, bien dirigés, bien motivés et confiants. L'incapacité à sécuriser une position défensive efficace, le manque de renseignements sur l'emplacement de la principale armée zouloue, la décision de Chelmsford de diviser sa force en deux, et l'exploitation tactique du terrain par les Zoulous et les faiblesses de la formation britannique, tout cela se conjugue pour s'avérer catastrophique pour les troupes d'Isandlwana. En revanche, les Zoulous ont répondu à la découverte inattendue de leur camp par une avance immédiate et spontanée. Même si les indunas perdraient le contrôle de l'avance, l'entraînement des guerriers permit aux troupes zouloues de former leur formation d'attaque standard en courant, leur ligne de bataille déployée dans l'ordre inverse. [50] [51]


La bataille d'Isandlwana

Je n'ai qu'une poignée de livres sur l'AZW, donc ce n'est pas facile de chercher des choses comme ça, mais comme Joe l'a dit dans le BBC Time Watch doc, il est dit :

"Une heure plus tard, alors que les défenseurs britanniques aux abois se battaient pour leur vie, une partie des forces de Chelmsford à Mangeni Falls apprit que le camp risquait d'être envahi. De sa propre initiative, un colonel Harness a donné l'ordre à sa petite force d'artillerie et d'infanterie de retourner au camp. Mais il n'avait progressé que d'un demi-mille lorsqu'un officier d'état-major est arrivé avec l'ordre express de Chelmsford de reprendre sa marche initiale, car le message était une fausse alerte. La dernière chance de sauver le camp avait été gâchée."

J'imagine que Saul David baserait cette déclaration sur des faits ?

Edit : Après une recherche sur le net, j'ai trouvé ceci de ' History of the Zulu War and It Origin - Frances Ellen Colenso '

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Aucune mention de fausse alerte mais là encore il n'y a aucune raison invoquée pour qu'il ne réponde pas à l'appel à l'aide d'Isandlwana.

Salut SirDCC. Oui, je crois que c'était basé sur des faits. Harness faisait partie du panel de la cour d'enquête et ne pouvait donc pas témoigner (une façon de le garder tranquille). Comme dirigé par Chelmsford.

Adjudant-général, Camp, Helpmakaar, Natal, 29 janvier 1879.
ICI AVEC les délibérations de la Cour d'enquête réunies par ordre de Son Excellence le lieutenant-général commandant. La Cour a examiné et enregistré les déclarations des principaux témoins.
La copie des délibérations transmise a été faite par un greffier confidentiel des Royal Engineers.
La Cour s'est abstenue de se prononcer, aucune instruction ne lui ayant été donnée sur ce point.
(Signé) F. C. HASSARD, C.B., Colonel Royal Engineers, Président.

Actes d'une cour d'enquête, réunie à Helpmakaar, Natal, le 27 janvier 1879, par ordre de Son Excellence le lieutenant-général commandant les troupes en Afrique du Sud, en date du 24 janvier 1879.
Président:
Colonel F. C. Hassard, C.B., Royal Engineers.
Membres
Lieutenant-colonel Law, Artillerie royale.
Harnais du lieutenant-colonel, Artillerie royale

Oui Admin certainement matière à réflexion

J'ai également trouvé ceci dans Military History Journal - Vol 4 No 4 - The Anglo-Zulu War of 1879 - Isandlwana and Rorke's Drift :

« Peu de temps après, un message fut reçu du commandant Browne : « Pour l'amour de Dieu, venez avec tous vos hommes, le camp est encerclé et sera pris à moins d'être aidé ». Le maj Gosset était présent lorsque cela a été reçu et lorsque Harness a décidé de se déplacer pour aider, il a porté le message à Chelmsford qui avait déjà reçu un rapport selon lequel les Zoulous attaquaient Isandlwana. Il avait galopé sur les pentes de Mdutshana, un koppie voisin d'où Isandlwana est clairement visible, ne voyant rien d'anormal, il a apparemment ignoré les deux rapports et envoyé des ordres pour le retour de Harness"

C'est comme 90e l'a dit lorsque Milne a regardé le camp à travers son télescope.
Je penserais toujours qu'une raison pour son retour aurait été donnée bien que je n'aie pas encore découvert s'il s'agissait d'une "fausse alarme"

De plus, comment un message comme "Pour l'amour de Dieu avec tous vos hommes, le camp est encerclé et sera pris à moins d'être aidé" ?

« Un bon commandant ne répartit jamais ses forces dans un pays ennemi sans en connaître la disposition.

salut Chard1879,
Je ne pense pas qu'ils seraient arrivés au camp à temps, ils auraient été éparpillés le long du sentier, ce qui leur aurait valu une défaite certaine.

AFRIQUE DU SUD - LA GUERRE DES ZULU - LA DÉFAITE D'ISANDLANA - LA COUR D'ENQUÊTE. - HL Deb 18 juillet 1879 vol 248 c730 730
LORD TRURO a demandé, pourquoi le colonel Harness, qui pouvait donner des informations très complètes sur le désastre d'Isandlana, a-t-il été mis sur la Cour d'enquête un cours qui a privé la Cour de l'assistance d'un témoin des plus importants ?

Le vicomte BURY , en réponse, a déclaré que la suggestion que le colonel Harness ait été soumis à la cour d'enquête pour la priver d'un témoin important était une présomption que le noble seigneur n'était pas justifié d'avancer.

LORD TRURO a expliqué, que ce qu'il a dit était que c'était l'effet de la nomination. Il n'a pas dit que cela avait été fait dans ce but.

VISCOUNT BURY Le noble Lord qui commande en Afrique du Sud est un membre de la Maison de votre Seigneurie, et il n'est pas ici pour se défendre. Le War Office n'est pas en possession des informations qui vous permettraient de conclure. Dans ces circonstances, je pense que nous sommes tenus de suspendre notre jugement.

HL Deb 18 juillet 1879 vol 248 c730 730
LORD TRURO a demandé, pourquoi le colonel Harness, qui pouvait donner des informations très complètes sur le désastre d'Isandlana, a-t-il été mis sur la Cour d'enquête un cours qui a privé la Cour de l'assistance d'un témoin des plus importants ?

Le vicomte BURY, en réponse, a déclaré que la suggestion que le colonel Harness ait été soumis à la cour d'enquête pour la priver d'un témoin important était une présomption que le noble seigneur n'était pas justifié d'avancer.

LORD TRURO a expliqué, que ce qu'il a dit était que c'était l'effet de la nomination. Il n'a pas dit que cela avait été fait dans ce but.

VISCOUNT BURY Le noble Lord qui commande en Afrique du Sud est un membre de la Maison de votre Seigneurie, et il n'est pas ici pour se défendre. Le War Office n'est pas en possession des informations qui vous permettraient de conclure. Dans ces circonstances, je pense que nous sommes tenus de suspendre notre jugement.

Juste quelques questions concernant l'après-Bataille.

1) Chelmsford. prétend qu'il voulait reprendre le camp.
2) Chelmsford. déclare qu'il est arrivé la nuit pour épargner à ses hommes les vues horribles.
3) Chelmsford. Reçoit des rapports selon lesquels Rorkes Drift est attaqué.

1) Chelmsford a dû recevoir des informations selon lesquelles les Zoulous avaient quitté Isandlwana. Aurait-il vraiment essayé de reprendre le camp et comment y serait-il parvenu.

2) S'il savait que le camp avait été pris, il devait avoir une idée de ce qui les attendait, alors pourquoi ne s'est-il pas contenté de rester là où il était et de contourner Isandlwana tous ensemble ?

3) Quand il s'est rendu compte que le camp avait été pris et que tout était perdu, il faisait encore jour, alors pourquoi n'a-t-il pas essayé de se rendre à Rorkes Drift. Surly, il aurait pu s'approcher suffisamment pour que l'artillerie passe à l'action. Cela a peut-être suffi à repousser les Zoulous.

Et je ne comprends pas pourquoi ?

Chelmsford lui-même déclare qu'il était presque impossible de fortifier Isandlwana, en raison du sol rocheux. Il déclare également qu'il aurait fallu trop de temps pour former un plus grand. Pourtant, même après la bataille, il était prêt à se mettre lui-même et ses hommes dans la même position au même endroit que ceux qu'il avait quittés plus tôt. Pourquoi?

salut MrGreaves.
Sans trop creuser, je vais essayer de répondre à vos questions.

1/ Chelmsford a informé ses hommes de la disparition du camp lorsqu'ils sont arrivés à quelques kilomètres environ, il leur a dit qu'ils
nécessaire pour reprendre le camp. L'artillerie a tiré une demi-douzaine d'obus environ dans le camp dans l'espoir que les Zoulous soient
encore là s'enfuirait. Il ordonna alors à Wilson - Black et au 2/24 de prendre le kopje pierreux à gauche du camp qui
il l'a fait sans opposition, cela s'appelle maintenant Black's kopje.

2/ Le tout, c'est que je ne pense pas qu'il avait la moindre idée de ce qui les attendait s'il le faisait, il n'aurait peut-être pas divisé ses forces en premier lieu !
Il ne pouvait pas très bien s'asseoir car ses hommes n'avaient pas eu de provisions depuis près de 24 heures et les forces coloniales et indigènes cherchaient
à près de 36 heures. Il ne pouvait pas non plus se permettre de laisser les Zoulous garder le camp. Et la seule façon dont sa chronique pouvait arriver à R.D était à travers
Isandlwana car il n'y avait pas d'autre moyen de s'y rendre.

3/ Il faisait effectivement encore jour lorsqu'ils commencèrent à regagner le camp , mais c'était à 10 -12 milles et alors même qu'ils
à deux reprises pour revenir, il faisait nuit avant leur arrivée. Les troupes à ce moment-là étaient bel et bien terminées, et étaient certainement
besoin de repos. Ils ne connaissaient pas les nombres ou les allées et venues de l'armée zouloue, donc cela aurait été une folie de continuer à R.D.
Aussi le ciel était illuminé depuis l'hôpital brûlant de R.D, et si mille ne pouvaient tenir le camp, quelle chance 130 !.
Je ne pense pas qu'il ait eu d'autre choix en la matière, il a été béni que les zoulous se soient essentiellement retirés car il est plus que probable
aurait subi le même sort. J'espère que cela t'aides.
bravo 90e.

90e. Bonne réponse. Mais il devait être évident qu'il n'y avait pas de Zoulous à Isandlwana, peut-être quelques rares, mais rien d'important, et tirer quelques obus par-dessus n'aurait rien donné. Et pour être honnête si les Zoulous avaient encore été là en force, j'aimerais penser qu'ils seraient passés directement en mode attaque. Comme vous l'avez dit, les hommes de Chelmsford étaient bien faits, ça aurait été fini en quelques heures.

Savez-vous combien d'hommes Wilson - Black avait sous lui pour reprendre le kopje pierreux et je présume qu'il n'aurait eu que des carabiniers.

Je pense que Chelmsford aurait été plus que conscient de ce à quoi s'attendre, car il était bien conscient des traditions zouloues. (Évidement)

Mais à la fin de la journée, Chelmsford aurait-il eu assez de munitions pour entrer dans la bataille. La plupart des munitions ont été laissées à Isandlwana.

Peut-être que Chelmsford était assez intelligent pour jouer des tactiques de retard. En traînant les talons pour ne pas entrer dans une confrontation. (Ce qui est une bonne soudure si vous n'avez pas les moyens à votre disposition.

C'est un très bon point Dave.

Citer : Mais à la fin de la journée, Chelmsford aurait-il eu assez de munitions pour entrer dans la bataille. La plupart des munitions ont été laissées à Isandlwana

Dave
si vous considérez que la raison pour laquelle Chelmsford a quitté le camp était de chasser les principaux impi et de forcer une confrontation, on pourrait supposer qu'il avait suffisamment de munitions pour faire exactement cela.
Je ne lui reproche cependant pas d'avoir évité la bataille, sa force s'était promenée dans la région de Mangeni et avait marché de force vers Isandlawana. La colonne n'aurait pas été en état de livrer une bataille sérieuse et prolongée.
Je crois que la raison invoquée pour tirer l'artillerie était d'évacuer les derniers retardataires de la zone du camp. Des pillards et quelques ivrognes. L'incursion des Noirs était avec des baïonnettes fixes et devait faire la même chose.
De bonnes décisions de commandement plutôt que de retarder ou d'éviter.
N'oubliez pas que l'on regarde quelque 131 ans plus tard avec le bénéfice de l'hindsite (la science la plus exigeante) les décisions prises alors étaient motivées par les renseignements disponibles. Et pas beaucoup de ça.

Et bien il me semble que le Bon Lord Chelmsford comme diront certains ! N'avait aucune intention de s'impliquer dans une confrontation, que ce soit Isandlwana ou Rorke's Drift. Il a fait ce qu'il a fait à des fins de réputation. (c'est-à-dire) Je me suis rendu au camp le plus rapidement possible. Maintenant, il y a un livre quelque part, qui contient une lettre d'un soldat à ses parents, le soldat était à l'époque avec Chelmsford avançant vers Isandlwana. Il écrit dans le sens de

“ Nous avons été obligés de rester debout et d'attendre un certain temps avant de recevoir l'ordre de bouger. Et cela a été fait pendant que nos camarades se battaient pour leur vie”

La bataille d'Isandlwana retarde la guerre de plusieurs mois. Le bon seigneur Chelmsford.
A pris toutes les bonnes décisions, qui étaient sans doute fondées sur la préservation des forces qu'il avait laissées à sa disposition.

En ce qui concerne le retour à Isandlwana, "Seuls les imbéciles se précipitent" Chelmsford n'était pas un imbécile. Il se regroupe, se retire et attend des renforts. Ce qui lui a valu de battre les Zulu’.

En référence à la cour d'enquête.

Le Bon Dieu Chelmsford n'était pas présent à Isandlwana au moment du désastre. Il ne pouvait pas, d'après ses propres observations personnelles, envoyer en Angleterre un rapport entièrement satisfaisant aux autorités. avis.

CTSG
Chelmsford a constitué la Cour d'enquête pour présenter le point de vue qu'il voulait présenter. Il a exclu les témoignages clés en vertu du mandat des tribunaux.
Smacks de Watergate etc.
Je reste convaincu que Chelmsford dans sa prochaine vie était Richard Nixon.

salut sringbok9.
Sur place, c'est la raison pour laquelle il a nommé Harness au poste qu'il a occupé, car il a ensuite été bâillonné
et ne pouvait pas entrer son mot à dire sur ce qui s'est passé.
bravo 90e.

Watergate = Cascade ( Mangeni ) :lol!: .

Citer : "Enquête pour enquêter uniquement sur des questions de fait et non sur des questions d'opinion."
Cela inclut vos deux opinions.

" Les opinions ne sont pas nécessairement des vérités, pas plus que les propositions botaniques ne sont des arbres. " - Dr Thomas

salut JCAWG.
Merci d'avoir posté la photo, cela met la ligne de front en perspective quand vous la voyez telle qu'elle était,
le tout mais quelques centaines de disparus. Vous avez l'idée de l'espace entre les rangs.
bravo 90e.

Merci d'avoir publié cette photo JCAWG, comme le dit 90th, cela met tout en perspective et à quel point il serait facile pour les zoulous de courir et de dépasser.

Si Pulliene avait écouté Durnford, " tirez vos lignes", au lieu de Chelmsford, ordres permanents, il n'aurait pas défendu une assez grande partie du Zululand et le 24e aurait eu une chance de se battre.

Permettez-moi de citer Mike Snook

La distance entre les soldats aurait été équivalente à la largeur de votre tapis de salon moyen, imaginez un soldat aguerri armé se tenant de chaque côté de votre tapis avec un MH chargé et vous commencez à vous précipiter sur eux à 400 mètres de distance. mon argent serait sur le MH.
Vous fait penser n'est-ce pas?

Et bien sûr nulle part où courir. Et si vous faisiez tout en haut de la colline. Sont-ce les gars qui manquaient de munitions.

C'est dommage que nous ne puissions pas obtenir une photo montrant à quelle distance la Rocket Battery était de la colline d'Isandlwana. D'après le film Zulu Dawn, ils étaient très loin. Suspendu pour sécher comme quelqu'un l'a dit.

Vous avez posé des questions sur la batterie de fusées et leur distance par rapport au camp.

Je ne sais pas si cela vous aidera mais j'ai posté une série de 4 photographies sur http://gallery.me.com/umbiki#100243&view=grid&sel=0. Pas parfait, je sais, mais avec un peu d'imagination, et en "assemblant" visuellement les photographies (essayez l'option de vue "carrousel"), vous obtiendrez, espérons-le, un semblant de vue panoramique sur le champ de bataille et donc un certain sens de la perspective.

Pour expliquer, les photos ont été prises au-dessus du champ de bataille depuis la crête d'iNyoni, en regardant vers le sud - Sur la photo que j'ai étiquetée "extrême gauche", vous verrez la colline conique. La batterie de la fusée a rencontré sa malheureuse fin juste un peu plus à gauche (c'est-à-dire à l'est) de ceci - juste au coin de cette photo, pour ainsi dire. De là, les photographies vous emmènent à droite (c'est-à-dire vers l'ouest) à travers la plaine jusqu'à la colline iSandlwana. Juste pour compléter l'image, j'ai ajouté la photographie "à l'extrême droite" qui montre le Shiyane (Oskarsberg) - la colline sombre au centre de la photo - au-dessus de Rorkes Drift.

Comme je l'ai dit, pas parfait mais le mieux que je puisse faire pour offrir une sorte de perspective. Je devrais le savoir, mais sans chercher, la distance entre la colline iSandlwana et la colline conique est probablement d'un peu plus de 2 km à vol d'oiseau, mais je suis sûr que les autres membres du forum connaîtront la distance exacte.

"Lord Chelmsford et sa force d'invasion ont établi un camp à Isandlwana, un endroit qui est sur le point de devenir célèbre dans l'histoire de la Grande-Bretagne et de l'Afrique du Sud. Le camp est considéré comme un lieu temporaire, les défenses fixes ne sont donc pas préparées, contrairement à la doctrine militaire en vigueur. Environ 850 tentes sont érigées, ainsi que 250 wagons et autres véhicules logistiques, couvrant une superficie d'un demi-mile de long sur 300 mètres de large. Les Britanniques sont confiants, estimant qu'il est peu probable que les Zoulous se battent réellement, alors certains commandants déplorent le fait qu'on leur refuse une chance de bataille glorieuse. Un toast est proposé au mess des officiers du 24e régiment d'infanterie, pour qu'ils ne répètent pas la saga lors d'une escarmouche avec les sikhs en Inde en 1848, le Queens Color a été perdu. Au cours du repas qui a suivi, un éclaireur entre dans le camp et rapporte que le roi Cetshwayo avait ordonné à une force de 30 000 guerriers de défendre le royaume zoulou.

21/1/79
Lord Chelmsford envoie une force de reconnaissance de 150 volontaires coloniaux et d'environ 1 000 membres du NNC, sous le commandement général du major John Dartnell. Ils trouvent de petites bandes de guerriers zoulous qui s'affrontent, mais ne se tiennent pas debout et ne se battent pas. Plus tard dans la même journée, Dartnell rencontre une force plus importante qui essaie la tactique prévue d'attirer les Britanniques dans un piège en s'engageant puis en se désengageant rapidement, pour créer l'impression d'être vaincu afin d'attirer l'ennemi dans un terrain de massacre préparé. Dartnell installe un camp temporaire sur les hauteurs de Hlazakazi, surplombant une vallée et une composante de la force zouloue campée. Dartnell conclut que cette plus grande force zouloue menacera l'avancée de Chelmsford sur Ulundi, il prépare donc un rapport à son commandant, qui se lit comme suit : « Mon Seigneur, mon Seigneur, ces gens veulent se battre » (Mills & Williams, 2006 : 48). Ce message est expédié par cavalier, arrivant à Isandlwana à 01h30.

22/1/79
A la réception du message du major Dartnell, Lord Chelmsford l'interprète comme signifiant que la principale force zouloue avait été localisée (erreur que l'histoire a par la suite montrée), il dépêche donc l'un des bataillons du 24e régiment d'infanterie, appuyé par 4 des ses 6 pièces d'artillerie (canons de sept livres). Chelmsford ordonne également au colonel Anthony Durnford, qui commande le camp temporaire de Rorke's Drift, de se présenter et de renforcer le camp d'Isandlwana. À l'aube, Lord Chelmsford se déplace avec une autre force de 1 100 hommes, apparemment pour soutenir les 1 600 qu'il avait déjà envoyés, croyant que la principale force zouloue serait engagée par eux. Cela laisse environ 1800 hommes (soit 30% de la force combattante) à Isandlwana. Dans sa précipitation, Chelmsford omet de laisser des ordres clairs sur la chaîne de commandement en son absence, créant de la confusion dans les heures à venir. Chelmsford atteint la position de Dartnell vers 06h00, avec l'intention d'amener la force zouloue au contact. A l'arrivée cependant, la force zouloue qui avait tant inquiété Dartnell, semble avoir disparu. Un petit impi est repéré dans le nord-est alors la chasse est donnée. Chelmsford s'énerve comme le jour
porte. De retour à Isandlwana, l'absence d'ordres clairs devient maintenant un problème alors que le colonel HenryPulleine et le colonel Anthony Durnford réfléchissent à la prochaine étape. Qui commande réellement le camp ? Pendant que cela est en train d'être réglé, une patrouille sous le commandement du capitaine George Shepstone, tout en pourchassant une bande de Zoulous en fuite, trébuche sur la force principale et recule de terreur alors que 40 000 guerriers zoulous au repos apparaissent dans un ravin au-delà du plateau qu'ils avaient été. charge à travers. Il est
cette force qui est assise le Jour de la Lune Morte, conformément à leurs ordres. Les hommes de Shepstone paniquent et tirent une volée de coups de feu avant de battre en retraite à la hâte. Les commandants zoulou, craignant de perdre leur avantage tactique de surprise, décident d'attaquer

De retour à Isandlwana, le colonel Pulleine reçoit un message de Lord Chelmsford, déclarant qu'un nouveau site a été localisé et qu'il (Pulleine) doit lever le camp et avancer vers ce nouvel emplacement. Peu de temps après, le capitaine Shepstone arrive avec des nouvelles de la principale force zouloue récemment découverte. Face à cette nouvelle tournure des événements, le colonel Pulleine rédige un message à renvoyer à Lord Chelmsford précisant : « Tirs lourds à gauche de notre camp. Impossible de déplacer le camp à l'heure actuelle » (Mills & Williams, 2006 : 49). Dans un acte d'insubordination, le capitaine Gardiner écrit une note au major Clery (un officier en patrouille avec Lord Chelmsford), que Shepstone était venu chercher des renforts et que tout le contingent britannique restant était trop dispersé pour faire une position défensive efficace ( Rattray, 1997). Ces deux messages parviennent à Lord Chelmsford après la fin de la bataille d'Isandlwana. Pendant que Pulleine et Gardiner regardent, un objet noir ressemblant à un serpent éclate à l'horizon. Le serpent se divise rapidement en deux lorsque les cornes du taureau – la doctrine militaire zouloue standard appelée iziMpondo Zenkhunzi (cornes et poitrine du taureau) – se mettent en place en prélude au combat. Lorsqu'ils sont prêts, ils attendent les ordres de leur commandant, mTshingwayo kaMahola Khoza, un guerrier de 70 ans d'une grande expérience. Sous son commandement, 15 000 guerriers s'élancent dans une avance parfaitement disciplinée sur la longue ligne britannique et la bataille s'engage. Durnford et sa petite force de 200 fusiliers, soutenus par les 2 canons de sept livres restants, retiennent l'avance de la corne gauche de l'impi. Sous le soleil du début d'après-midi, les soldats britanniques commencent à manquer de munitions, entraînant une brève accalmie dans les combats

Les Zoulous sont encouragés par cela et se rallient immédiatement lorsque Ndlaka, un haut responsable d'Induna, donne une interprétation émouvante des ordres de Cetshwayo, en disant : « Vous n'avez pas dit que vous alliez vous coucher. La petite branche de feuilles qui éteint le feu (nom traditionnel de Cetshwayo) n'a pas ordonné cela » (Rattray, 1997). Quelques secondes plus tard, Ndlaka reçoit une balle dans la tête, mais après son ralliement, il remobilise les guerriers qui avancent. À 14h29, l'éclipse solaire transforme le champ de bataille en un lieu étrange de ténèbres, de mystère et de mort. À 15h00, la bataille est terminée et 727 soldats britanniques, ainsi que 52 officiers et 471 soldats noirs sont morts, beaucoup éventrées comme c'est la pratique habituelle (un processus connu sous le nom de Mcqambula dans lequel le pouvoir du défunt passe au vainqueur comme le fiel vessie est retirée et le contenu bu). Une petite bande de retraite
Les Britanniques, soucieux de sauver les Queens Colors du 24th Regiment, sont dépassés et tués alors qu'ils se dirigent vers Rorke's Drift, faisant de cette unité la seule dans l'histoire britannique à avoir perdu leurs couleurs deux fois au combat.

Un rapport dans le Natal Mercury à l'époque parle des craintes des soldats survivants : « Oh ! Combien terribles étaient pour tous ces heures effrayantes, sachant que nous étions debout et couchés parmi les corps de nos propres camarades, bien que nous en sachions peu combien alors.Nombreux et profonds furent les sanglots… en découvrant, même dans la pénombre du matin, les corps de chers amis brutalement massacrés, dépouillés de tout vêtement, éviscérés, et dans certains cas la tête coupée. Comment la nuit s'est passée, j'imagine que peu d'entre nous le savaient… » (Laband & Knight (1996) cité par Mills & Williams, 2006 : 53). Lors de la bataille d'Isandlwana (image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikipedia Commons), les Britanniques subissent leur plus grande défaite tactique depuis un demi-siècle, perdant l'ensemble des régiments du premier bataillon du vingt-quatrième et du sud du Pays de Galles
Borderers, avec un grand nombre de troupes de soutien. Parmi les morts se trouve le colonel Durnford, qui, avec Colenso (Durnford est fiancé à la fille de Colenso, Frances), a d'abord protesté contre la guerre et était membre de la Frere's Boundary Commission qui s'est prononcée en faveur des Zulu. Au plus fort de la bataille, lorsqu'il y a une éclipse complète du soleil, apportant une obscurité presque totale sur le champ de bataille, un élément presque surnaturel est donné à la bataille d'Isandlwana. Les dernières victimes de cette bataille catastrophique sont 52 officiers morts, ainsi que 1 277 autres rangs du côté britannique (c'est-à-dire l'anéantissement presque total), avec 3 000 morts zoulou et 3 000 autres blessés. Mills & Williams (2006:56) notent que bien qu'il s'agisse d'une victoire étonnante des Zoulous, elle jette les bases de leur défaite ultime à la bataille d'Ulundi (juillet 1879), qui a écrasé les Zoulous en tant qu'entité indépendante, permettant le début éventuel de 110 ans de domination blanche incontestée en Afrique du Sud.

22/1/79 La nouvelle de l'anéantissement des forces britanniques à la bataille d'Isandlwana arrive à Rorke's Drift."

Pas de chariots et/ou de bœufs ?

salut
Vous pouvez voir des tentes effondrées à droite de la photo, ou mes yeux vont-ils et c'est autre chose ?

En toute justice pour le documentaire d'où provient (Timewatch - Zulu l'histoire vraie), il a été réalisé avec une poignée de reconstitutions historiques et quelques infographies.

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Oui, mais sur la photo d'origine, il devrait y avoir des chariots derrière les lignes de tente ainsi que sur le nek (c'est-à-dire à gauche) et des tas de bétail qui se déplacent partout. En ce qui concerne ces dernières photos, je pense que vous pouvez supposer en toute sécurité quelques (beaucoup?) Plus de cadavres dépouillés - mais c'était peut-être un peu trop pour la BBC.

Isandule.
Du Daily News, nous prenons l'extrait suivant, décrivant plus graphiquement qu'on ne l'avait décrit auparavant, une visite sur les lieux du sinistre désastre avec lequel notre campagne dans le Zoulouland a été ouverte. L'auteur est M. Archibald Forbes, qui a accompagné l'expédition à Isandula le 20 mai. Nous ne choisissons pour citation que la partie du récit qui se rapporte aux tristes découvertes sur ce mémorable champ de sang :

" Au sommet de l'ascension au-delà du Bosbeo, que les Dragoon Guards ont couronné dans un style fringant, nous avons vu sur notre front gauche, s'élevant au-dessus du pays environnant, la colline escarpée, isolée et presque inaccessible, ou plutôt le rocher, d'Isandala le contour de sa crête accidentée ressemblant étrangement à une vue latérale d'un lion couché. Sur le col inférieur de la hauteur à sa droite étaient clairement visibles contre l'horizon les chariots abandonnés de la colonne détruite. Aucun Zoulous n'a été vu. Des groupes de flanc couvraient les collines de chaque côté de la piste, le long de laquelle la tête de la colonne pressait au trot, avec de petits détachements de carabiniers du Natal devant les Dragoon Guards. lit rocheux du petit ruisseau, et remontaient au galop la pente qui s'étendait jusqu'à la crête sur laquelle étaient les chariots. Déjà les signes du combat et du vol sans bottes étaient apparents. La ligne de retraite vers Fugitives' Drift, le long de laquelle, à travers un tintement dans l'environnement zoulou, nos malheureux camarades qui ont jusqu'ici survécu ont tenté de s'échapper, s'étendait en travers d'une pente rocheuse à notre front droit, avec un ravin escarpé à sa base. Dans ce ravin, des hommes morts gisaient de simples os épais, avec une peau durcie et décolorée comme du cuir les recouvrant, et s'y accrochant, la chair toute dépérie. Certains étaient presque entièrement démembrés, des tas d'os jaunes et moites. Je m'abstiens de décrire les visages aux traits noircis et aux barbes blanchies par la pluie et le soleil. Tous les hommes avaient été éventrées. Certains ont été scalpés et d'autres soumis à des mutilations encore plus effroyables. Les vêtements avaient mieux résisté que les pauvres corps qu'ils recouvraient et aidaient à garder les squelettes ensemble. Tout le long de la pente, j'ai tracé par le signe affreux des hommes morts la ligne de fuite agitée. La plupart des hommes d'ici étaient des fantassins du 24e. C'était comme une longue ficelle avec des nœuds dedans, la ficelle formée de cadavres isolés, les nœuds de grappes de morts où, comme il semblait, de petits groupes auraient pu se rassembler pour faire un des vaillants désespérés se tiennent debout et meurent. Je suis arrivé sur un ravin avec un avant-bras coincé sur son bord, et les chevaux, leurs peaux marquées de coups de sagaie, pendaient dans leur harnais le long de la paroi escarpée du ravin. Un peu plus loin, un wagon d'ambulance brisé et cabossé, avec son attelage de mulets moisissant dans leur harnais, et autour gisaient des cadavres de soldats, de pauvres misérables sans défense, traînés hors d'un véhicule intercepté et mis à mort sans aucune chance de vie.

Suivant toujours la piste des corps à travers les herbes hautes et parmi les magasins, je m'approchai de la crête. Ici, les massacrés gisaient très épais, de sorte que la ficelle est devenue une large ceinture. Beaucoup d'ici portaient l'uniforme de la police du Natal. Sur le sol nu, sur la crête même, parmi les chariots, les morts étaient moins épais, mais sur la pente, au-delà, sur laquelle de la crête nous avons regardé en bas, la scène était la plus triste, et plus pleine de désolation étrange que tout J'avais encore contemplé. (Il n'y avait rien de l'horreur à glacer le sang d'un champ de bataille récent pas de mare de sang encore humide pas de plaies béantes crues pas de chair rouge déchirée qui semble encore trembler. Rien du tout qui rend la scène de la bataille d'hier si effroyablement effroyable choqué les sens , Un étrange calme plat régnait dans cette solitude de la nature. Le grain avait poussé avec abondance autour des chariots, poussant de la graine qui tombait des charges, tombant dans le sol fertilisé par le sang des hommes vaillants. Si longtemps dans la plupart des endroits avait poussé l'herbe qu'elle enveloppait miséricordieusement les morts, que quatre longs mois demain nous avons laissés sans sépulture.

Alors qu'on s'égarait sans but, on trébuchait dans l'herbe sur des squelettes qui tremblaient au toucher. Ici gisait un cadavre avec une baïonnette enfoncée dans la bouche jusqu'à la douille, transfonçant la tête et la bouche d'un pied dans le sol. Là gisait une forme qui semblait confortablement enroulée dans un sommeil calme, tournée presque sur le visage, mais sept coups de sagaie ont transpercé le dos. La plupart, cependant, gisaient à plat sur le dos, les bras largement tendus et les mains serrées. J'ai remarqué un mort sous un chariot, avec sa tête sur une selle pour oreiller, et une bâche tirée sur lui, comme s'il s'était endormi et était mort ainsi. Dans un carré d'herbes hautes près du flanc droit du camp gisait le corps de Durnford, la longue moustache toujours accrochée à la peau flétrie du visage. Le capitaine Shepstone le reconnut aussitôt, et l'identifia encore plus par des bagues au doigt et un couteau avec le nom dans la poche, dont les reliques furent emportées. Durnford était mort durement, figure centrale d'un groupe d'hommes courageux qui s'étaient battus jusqu'au bout autour de leur chef. Un fidèle Zoulou, couvert de son bouclier, gisait aux pieds du colonel. Autour de lui, presque en cercle, gisaient une douzaine d'hommes morts, la moitié étant des carabiniers du Natal, criblés de coups de sagaie. Ces braves gens étaient facilement identifiables par leurs camarades qui accompagnaient la colonne. Pauvre lieutenant. Scott était à peine pourri. De toute évidence, ils se sont ralliés à Durn- ford dans une dernière tentative désespérée pour couvrir le flanc du camp, et s'étaient tenus fermes par choix, alors qu'ils auraient pu essayer de voler pour leurs chevaux, Fermer à côté des morts à la ligne de pique-nique un ravin traverse le terrain devant le camp. À environ 400 pas au-delà, c'était le terrain de la bataille avant que les troupes ne se détachent de leur formation, et des deux côtés de ce ravin les morts gisent très épais. À un endroit, près de cinquante du 24e gisent presque en contact, comme s'ils étaient tombés sur le carré de ralliement. La ligne de ruée vers le camp est clairement marquée par les squelettes tout le long du front, le corps de Durnford a été enveloppé dans une bâche et enterré sous un tas de pierres. Les carabiniers du Natal ont enterré brutalement leurs camarades morts. Les artilleurs firent de même avec les leurs. On s'efforça au moins de dissimuler tous les corps des hommes qui n'avaient pas appartenu au 24e régiment. Ceux-ci n'ont pas été touchés par les commandes spéciales du général Newdigate. Le général Mar- doit avoir nourri un désir naturel et convenable de donner l'internement à tous nos morts qui ont si longtemps été blanchis à Isandula, mais il semble que le 24e souhaite accomplir cet office lui-même, pensant qu'il est juste que les deux bataillons soient représen- envoyé, et que la cérémonie soit remise à la fin de la campagne. En vain, Marshall offrit de convoyer une partie d'enterrement du régiment avec des outils de Rorke's Drift dans des chariots. On a quelque sympathie avec la prétention du régiment d'enterrer ses propres morts, mais pourquoi retarder l'inhumation jusqu'à ce que seuls quelques ossements puissent être rassemblés ? En l'état, les Zoulous, qui ont soigneusement enterré leurs morts, et qui ne semblent pas avoir été très nombreux, reviendront demain pour constater que nous avons visité les lieux, non pour enterrer nos morts, mais pour enlever un lot de wagons.

Se promener dans le camp désolé, au milieu de l'odeur aigre de la mort rassis, était écoeurant. Je suis tombé par hasard sur de nombreuses reliques tristes – des lettres de la maison, des photographies, des journaux, des livres tachés de sang, des jeux de cartes. Le cahier de copie de lord Chelmsford, contenant une impression de sa correspondance avec les Horse Guards, fut trouvé dans un de ses manteaux de port, et identifié, dans un kraal à deux milles de là. Le colonel Harness était occupé à ramasser ses propres affaires. Le colonel Glyn a trouvé une lettre de lui-même au lieutenant Melvill, datée de la veille du combat. Le sol était jonché de brosses, de trousses de toilette, de bouteilles de cornichons et de boîtes de conserve intactes de viande et de lait. Forges et soufflets restaient prêts pour la reprise des travaux. Les chariots dans tous les cas avaient été vidés, et le contenu pillé, Bran gisait répandu en tas. Presque aucune arme n'a été trouvée et aucune munition. Il y avait quelques baïonnettes et sagaies égarées, rouillés de sang. Pas d'armes à feu. ,

Je ferai quelques commentaires sur la position d'Isandala. Si le monde avait été recherché pour un poste offrant les facilités les plus faciles pour être surpris, aucun n'aurait pu être bien trouvé pour le surpasser. Le poste semble offrir une prime en cas de catastrophe et demande à être attaqué. À l'arrière . les wagons laagered auraient décompté ses défauts mais le camp était plus sans défense qu'un village anglais.
essuyé."

Citer : Si le monde avait été recherché pour un poste offrant les facilités les plus faciles pour être surpris, aucun n'aurait pu être bien trouvé pour le surpasser. Le poste semble offrir une prime en cas de catastrophe et demande à être attaqué
La plupart des commentateurs (et des historiens depuis) ​​semblent avoir un point de vue contradictoire - c'est-à-dire que la colline était très défendable.

Sûrement l'incapacité de laager le camp était primordiale pour la chute éventuelle, pas le site lui-même.

Il y a des sources qui disent que Smith Dorean, Glyn, Hamilton Brown et Dunbar se sont tous plaints de l'emplacement du camp. Et oui c'est exactement comme cité, indéfendable. La seule défense sérieuse qui aurait pu être faite aurait été de déplacer toutes les troupes sur Mahlabamkhosi. Cela aurait été une position défensive.

OH
côté opposé du champ de bataille, juste en dessous ou au dernier stand de Durnford.


La bataille d'Isandlwana

1) Chelmsford. prétend qu'il voulait reprendre le camp.
2) Chelmsford. déclare qu'il est arrivé la nuit pour épargner à ses hommes les vues horribles.
3) Chelmsford. Reçoit des rapports selon lesquels Rorkes Drift est attaqué.

1) Chelmsford a dû recevoir des informations selon lesquelles les Zoulous avaient quitté Isandlwana. Aurait-il vraiment essayé de reprendre le camp et comment y serait-il parvenu.

2) S'il savait que le camp avait été pris, il devait avoir une idée de ce qui les attendait, alors pourquoi ne s'est-il pas contenté de rester là où il était et de contourner Isandlwana tous ensemble ?

3) Quand il s'est rendu compte que le camp avait été pris et que tout était perdu, il faisait encore jour, alors pourquoi n'a-t-il pas essayé de se rendre à Rorkes Drift. Surly, il aurait pu s'approcher suffisamment pour que l'artillerie passe à l'action. Cela a peut-être suffi à repousser les Zoulous.

Et je ne comprends pas pourquoi ?

Chelmsford lui-même déclare qu'il était presque impossible de fortifier Isandlwana, en raison du sol rocheux. Il déclare également qu'il aurait fallu trop de temps pour former un plus grand. Pourtant, même après la bataille, il était prêt à se mettre lui-même et ses hommes dans la même position au même endroit que ceux qu'il avait quittés plus tôt. Pourquoi?

salut MrGreaves.
Sans trop creuser, je vais essayer de répondre à vos questions.

1/ Chelmsford a informé ses hommes de la disparition du camp lorsqu'ils sont arrivés à quelques kilomètres environ, il leur a dit qu'ils
nécessaire pour reprendre le camp. L'artillerie a tiré une demi-douzaine d'obus environ dans le camp dans l'espoir que les Zoulous soient
encore là s'enfuirait. Il ordonna alors à Wilson - Black et au 2/24 de prendre le kopje pierreux à gauche du camp qui
il l'a fait sans opposition, cela s'appelle maintenant Black's kopje.

2/ Le tout, c'est que je ne pense pas qu'il avait la moindre idée de ce qui les attendait s'il le faisait, il n'aurait peut-être pas divisé ses forces en premier lieu !
Il ne pouvait pas très bien s'asseoir car ses hommes n'avaient pas eu de provisions depuis près de 24 heures et les forces coloniales et indigènes cherchaient
à près de 36 heures. Il ne pouvait pas non plus se permettre de laisser les Zoulous garder le camp. Et la seule façon dont sa chronique pouvait arriver à R.D était à travers
Isandlwana car il n'y avait pas d'autre moyen de s'y rendre.

3/ Il faisait effectivement encore jour lorsqu'ils commencèrent à regagner le camp , mais c'était à 10 -12 milles et alors même qu'ils
à deux reprises pour revenir, il faisait nuit avant leur arrivée. Les troupes à ce moment-là étaient bel et bien terminées, et étaient certainement
besoin de repos. Ils ne connaissaient pas les nombres ou les allées et venues de l'armée zouloue, donc cela aurait été une folie de continuer à R.D.
Aussi le ciel était illuminé depuis l'hôpital brûlant de R.D, et si mille ne pouvaient tenir le camp, quelle chance 130 !.
Je ne pense pas qu'il ait eu d'autre choix en la matière, il a été béni que les zoulous se soient essentiellement retirés car il est plus que probable
aurait subi le même sort. J'espère que cela t'aides.
bravo 90e.

90e. Bonne réponse. Mais il devait être évident qu'il n'y avait pas de Zoulous à Isandlwana, peut-être quelques rares, mais rien d'important, et tirer quelques obus par-dessus n'aurait rien donné. Et pour être honnête si les Zoulous avaient encore été là en force, j'aimerais penser qu'ils seraient passés directement en mode attaque. Comme vous l'avez dit, les hommes de Chelmsford étaient bien faits, ça aurait été fini en quelques heures.

Savez-vous combien d'hommes Wilson - Black avait sous lui pour reprendre le kopje pierreux et je présume qu'il n'aurait eu que des carabiniers.

Je pense que Chelmsford aurait été plus que conscient de ce à quoi s'attendre, car il était bien conscient des traditions zouloues. (Évidement)

Mais à la fin de la journée, Chelmsford aurait-il eu assez de munitions pour entrer dans la bataille. La plupart des munitions ont été laissées à Isandlwana.

Peut-être que Chelmsford était assez intelligent pour jouer des tactiques de retard. En traînant les talons pour ne pas entrer dans une confrontation. (Ce qui est une bonne soudure si vous n'avez pas les moyens à votre disposition.

C'est un très bon point Dave.

Citer : Mais à la fin de la journée, Chelmsford aurait-il eu assez de munitions pour entrer dans la bataille. La plupart des munitions ont été laissées à Isandlwana

Dave
si vous considérez que la raison pour laquelle Chelmsford a quitté le camp était de chasser les principaux impi et de forcer une confrontation, on pourrait supposer qu'il avait suffisamment de munitions pour faire exactement cela.
Je ne lui reproche cependant pas d'avoir évité la bataille, sa force s'était promenée dans la région de Mangeni et avait marché de force vers Isandlawana. La colonne n'aurait pas été en état de livrer une bataille sérieuse et prolongée.
Je crois que la raison invoquée pour tirer l'artillerie était d'évacuer les derniers retardataires de la zone du camp. Des pillards et quelques ivrognes. L'incursion des Noirs était avec des baïonnettes fixes et devait faire la même chose.
De bonnes décisions de commandement plutôt que de retarder ou d'éviter.
N'oubliez pas que l'on regarde quelque 131 ans plus tard avec le bénéfice de l'hindsite (la science la plus exigeante) les décisions prises alors étaient motivées par les renseignements disponibles. Et pas beaucoup de ça.

Et bien il me semble que le Bon Lord Chelmsford comme diront certains ! N'avait aucune intention de s'impliquer dans une confrontation, que ce soit Isandlwana ou Rorke's Drift. Il a fait ce qu'il a fait à des fins de réputation. (c'est-à-dire) Je me suis rendu au camp le plus rapidement possible. Maintenant, il y a un livre quelque part, qui contient une lettre d'un soldat à ses parents, le soldat était à l'époque avec Chelmsford avançant vers Isandlwana. Il écrit dans le sens de

“ Nous avons été obligés de rester debout et d'attendre un certain temps avant de recevoir l'ordre de bouger. Et cela a été fait pendant que nos camarades se battaient pour leur vie”

La bataille d'Isandlwana retarde la guerre de plusieurs mois. Le bon seigneur Chelmsford.
A pris toutes les bonnes décisions, qui étaient sans doute fondées sur la préservation des forces qu'il avait laissées à sa disposition.

En ce qui concerne le retour à Isandlwana, "Seuls les imbéciles se précipitent" Chelmsford n'était pas un imbécile. Il se regroupe, se retire et attend des renforts. Ce qui lui a valu de battre les Zulu’.

En référence à la cour d'enquête.

Le Bon Dieu Chelmsford n'était pas présent à Isandlwana au moment du désastre. Il ne pouvait pas, d'après ses propres observations personnelles, envoyer en Angleterre un rapport entièrement satisfaisant aux autorités. avis.

CTSG
Chelmsford a constitué la Cour d'enquête pour présenter le point de vue qu'il voulait présenter. Il a exclu les témoignages clés en vertu du mandat des tribunaux.
Smacks de Watergate etc.
Je reste convaincu que Chelmsford dans sa prochaine vie était Richard Nixon.

salut sringbok9.
Sur place, c'est la raison pour laquelle il a nommé Harness au poste qu'il a occupé, car il a ensuite été bâillonné
et ne pouvait pas entrer son mot à dire sur ce qui s'est passé.
bravo 90e.

Watergate = Cascade ( Mangeni ) :lol!: .

Citer : "Enquête pour enquêter uniquement sur des questions de fait et non sur des questions d'opinion."
Cela inclut vos deux opinions.

" Les opinions ne sont pas nécessairement des vérités, pas plus que les propositions botaniques ne sont des arbres. " - Dr Thomas

salut JCAWG.
Merci d'avoir posté la photo, cela met la ligne de front en perspective quand vous la voyez telle qu'elle était,
le tout mais quelques centaines de disparus. Vous avez l'idée de l'espace entre les rangs.
bravo 90e.

Merci d'avoir publié cette photo JCAWG, comme le dit 90th, cela met tout en perspective et à quel point il serait facile pour les zoulous de courir et de dépasser.

Si Pulliene avait écouté Durnford, " tirez vos lignes", au lieu de Chelmsford, ordres permanents, il n'aurait pas défendu une assez grande partie du Zululand et le 24e aurait eu une chance de se battre.

Permettez-moi de citer Mike Snook

La distance entre les soldats aurait été équivalente à la largeur de votre tapis de salon moyen, imaginez un soldat aguerri armé se tenant de chaque côté de votre tapis avec un MH chargé et vous commencez à vous précipiter sur eux à 400 mètres de distance. mon argent serait sur le MH.
Vous fait penser n'est-ce pas?

Et bien sûr nulle part où courir. Et si vous faisiez tout en haut de la colline. Sont-ce les gars qui manquaient de munitions.

C'est dommage que nous ne puissions pas obtenir une photo montrant à quelle distance la Rocket Battery était de la colline d'Isandlwana. D'après le film Zulu Dawn, ils étaient très loin. Suspendu pour sécher comme quelqu'un l'a dit.

Vous avez posé des questions sur la batterie de fusées et leur distance par rapport au camp.

Je ne sais pas si cela vous aidera mais j'ai posté une série de 4 photographies sur http://gallery.me.com/umbiki#100243&view=grid&sel=0. Pas parfait, je sais, mais avec un peu d'imagination, et en "assemblant" visuellement les photographies (essayez l'option de vue "carrousel"), vous obtiendrez, espérons-le, un semblant de vue panoramique sur le champ de bataille et donc un certain sens de la perspective.

Pour expliquer, les photos ont été prises au-dessus du champ de bataille depuis la crête d'iNyoni, en regardant vers le sud - Sur la photo que j'ai étiquetée "extrême gauche", vous verrez la colline conique. La batterie de la fusée a rencontré sa malheureuse fin juste un peu plus à gauche (c'est-à-dire à l'est) de ceci - juste au coin de cette photo, pour ainsi dire. De là, les photographies vous emmènent à droite (c'est-à-dire vers l'ouest) à travers la plaine jusqu'à la colline iSandlwana. Juste pour compléter l'image, j'ai ajouté la photographie "à l'extrême droite" qui montre le Shiyane (Oskarsberg) - la colline sombre au centre de la photo - au-dessus de Rorkes Drift.

Comme je l'ai dit, pas parfait mais le mieux que je puisse faire pour offrir une sorte de perspective. Je devrais le savoir, mais sans chercher, la distance entre la colline iSandlwana et la colline conique est probablement d'un peu plus de 2 km à vol d'oiseau, mais je suis sûr que les autres membres du forum connaîtront la distance exacte.

"Lord Chelmsford et sa force d'invasion ont établi un camp à Isandlwana, un endroit qui est sur le point de devenir célèbre dans l'histoire de la Grande-Bretagne et de l'Afrique du Sud. Le camp est considéré comme un lieu temporaire, les défenses fixes ne sont donc pas préparées, contrairement à la doctrine militaire en vigueur. Environ 850 tentes sont érigées, ainsi que 250 wagons et autres véhicules logistiques, couvrant une superficie d'un demi-mile de long sur 300 mètres de large. Les Britanniques sont confiants, estimant qu'il est peu probable que les Zoulous se battent réellement, alors certains commandants déplorent le fait qu'on leur refuse une chance de bataille glorieuse. Un toast est proposé au mess des officiers du 24e régiment d'infanterie, pour qu'ils ne répètent pas la saga lors d'une escarmouche avec les sikhs en Inde en 1848, le Queens Color a été perdu. Au cours du repas qui a suivi, un éclaireur entre dans le camp et rapporte que le roi Cetshwayo avait ordonné à une force de 30 000 guerriers de défendre le royaume zoulou.

21/1/79
Lord Chelmsford envoie une force de reconnaissance de 150 volontaires coloniaux et d'environ 1 000 membres du NNC, sous le commandement général du major John Dartnell. Ils trouvent de petites bandes de guerriers zoulous qui s'affrontent, mais ne se tiennent pas debout et ne se battent pas. Plus tard dans la même journée, Dartnell rencontre une force plus importante qui essaie la tactique prévue d'attirer les Britanniques dans un piège en s'engageant puis en se désengageant rapidement, pour créer l'impression d'être vaincu afin d'attirer l'ennemi dans un terrain de massacre préparé. Dartnell installe un camp temporaire sur les hauteurs de Hlazakazi, surplombant une vallée et une composante de la force zouloue campée. Dartnell conclut que cette plus grande force zouloue menacera l'avancée de Chelmsford sur Ulundi, il prépare donc un rapport à son commandant, qui se lit comme suit : « Mon Seigneur, mon Seigneur, ces gens veulent se battre » (Mills & Williams, 2006 : 48). Ce message est expédié par cavalier, arrivant à Isandlwana à 01h30.

22/1/79
A la réception du message du major Dartnell, Lord Chelmsford l'interprète comme signifiant que la principale force zouloue avait été localisée (erreur que l'histoire a par la suite montrée), il dépêche donc l'un des bataillons du 24e régiment d'infanterie, appuyé par 4 des ses 6 pièces d'artillerie (canons de sept livres). Chelmsford ordonne également au colonel Anthony Durnford, qui commande le camp temporaire de Rorke's Drift, de se présenter et de renforcer le camp d'Isandlwana. À l'aube, Lord Chelmsford se déplace avec une autre force de 1 100 hommes, apparemment pour soutenir les 1 600 qu'il avait déjà envoyés, croyant que la principale force zouloue serait engagée par eux. Cela laisse environ 1800 hommes (soit 30% de la force combattante) à Isandlwana. Dans sa précipitation, Chelmsford omet de laisser des ordres clairs sur la chaîne de commandement en son absence, créant de la confusion dans les heures à venir. Chelmsford atteint la position de Dartnell vers 06h00, avec l'intention d'amener la force zouloue au contact. A l'arrivée cependant, la force zouloue qui avait tant inquiété Dartnell, semble avoir disparu. Un petit impi est repéré dans le nord-est alors la chasse est donnée. Chelmsford s'énerve comme le jour
porte. De retour à Isandlwana, l'absence d'ordres clairs devient maintenant un problème alors que le colonel HenryPulleine et le colonel Anthony Durnford réfléchissent à la prochaine étape. Qui commande réellement le camp ? Pendant que cela est en train d'être réglé, une patrouille sous le commandement du capitaine George Shepstone, tout en pourchassant une bande de Zoulous en fuite, trébuche sur la force principale et recule de terreur alors que 40 000 guerriers zoulous au repos apparaissent dans un ravin au-delà du plateau qu'ils avaient été. charge à travers. Il est
cette force qui est assise le Jour de la Lune Morte, conformément à leurs ordres. Les hommes de Shepstone paniquent et tirent une volée de coups de feu avant de battre en retraite à la hâte. Les commandants zoulou, craignant de perdre leur avantage tactique de surprise, décident d'attaquer

De retour à Isandlwana, le colonel Pulleine reçoit un message de Lord Chelmsford, déclarant qu'un nouveau site a été localisé et qu'il (Pulleine) doit lever le camp et avancer vers ce nouvel emplacement. Peu de temps après, le capitaine Shepstone arrive avec des nouvelles de la principale force zouloue récemment découverte. Face à cette nouvelle tournure des événements, le colonel Pulleine rédige un message à renvoyer à Lord Chelmsford précisant : « Tirs lourds à gauche de notre camp. Impossible de déplacer le camp à l'heure actuelle » (Mills & Williams, 2006 : 49). Dans un acte d'insubordination, le capitaine Gardiner écrit une note au major Clery (un officier en patrouille avec Lord Chelmsford), que Shepstone était venu chercher des renforts et que tout le contingent britannique restant était trop dispersé pour faire une position défensive efficace ( Rattray, 1997). Ces deux messages parviennent à Lord Chelmsford après la fin de la bataille d'Isandlwana. Pendant que Pulleine et Gardiner regardent, un objet noir ressemblant à un serpent éclate à l'horizon. Le serpent se divise rapidement en deux lorsque les cornes du taureau – la doctrine militaire zouloue standard appelée iziMpondo Zenkhunzi (cornes et poitrine du taureau) – se mettent en place en prélude au combat. Lorsqu'ils sont prêts, ils attendent les ordres de leur commandant, mTshingwayo kaMahola Khoza, un guerrier de 70 ans d'une grande expérience. Sous son commandement, 15 000 guerriers s'élancent dans une avance parfaitement disciplinée sur la longue ligne britannique et la bataille s'engage. Durnford et sa petite force de 200 fusiliers, soutenus par les 2 canons de sept livres restants, retiennent l'avance de la corne gauche de l'impi. Sous le soleil du début d'après-midi, les soldats britanniques commencent à manquer de munitions, entraînant une brève accalmie dans les combats

Les Zoulous sont encouragés par cela et se rallient immédiatement lorsque Ndlaka, un haut responsable d'Induna, donne une interprétation émouvante des ordres de Cetshwayo, en disant : « Vous n'avez pas dit que vous alliez vous coucher. La petite branche de feuilles qui éteint le feu (nom traditionnel de Cetshwayo) n'a pas ordonné cela » (Rattray, 1997). Quelques secondes plus tard, Ndlaka reçoit une balle dans la tête, mais après son ralliement, il remobilise les guerriers qui avancent. À 14h29, l'éclipse solaire transforme le champ de bataille en un lieu étrange de ténèbres, de mystère et de mort. À 15h00, la bataille est terminée et 727 soldats britanniques, ainsi que 52 officiers et 471 soldats noirs sont morts, beaucoup éventrées comme c'est la pratique habituelle (un processus connu sous le nom de Mcqambula dans lequel le pouvoir du défunt passe au vainqueur comme le fiel vessie est retirée et le contenu bu). Une petite bande de retraite
Les Britanniques, soucieux de sauver les Queens Colors du 24th Regiment, sont dépassés et tués alors qu'ils se dirigent vers Rorke's Drift, faisant de cette unité la seule dans l'histoire britannique à avoir perdu leurs couleurs deux fois au combat.

Un rapport dans le Natal Mercury à l'époque parle des craintes des soldats survivants : « Oh ! Combien terribles étaient pour tous ces heures effrayantes, sachant que nous étions debout et couchés parmi les corps de nos propres camarades, bien que nous en sachions peu combien alors. Nombreux et profonds furent les sanglots… en découvrant, même dans la pénombre du matin, les corps de chers amis brutalement massacrés, dépouillés de tout vêtement, éviscérés, et dans certains cas la tête coupée. Comment la nuit s'est passée, j'imagine que peu d'entre nous le savaient… » (Laband & Knight (1996) cité par Mills & Williams, 2006 : 53). Lors de la bataille d'Isandlwana (image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikipedia Commons), les Britanniques subissent leur plus grande défaite tactique depuis un demi-siècle, perdant l'ensemble des régiments du premier bataillon du vingt-quatrième et du sud du Pays de Galles
Borderers, avec un grand nombre de troupes de soutien. Parmi les morts se trouve le colonel Durnford, qui, avec Colenso (Durnford est fiancé à la fille de Colenso, Frances), a d'abord protesté contre la guerre et était membre de la Frere's Boundary Commission qui s'est prononcée en faveur des Zulu. Au plus fort de la bataille, lorsqu'il y a une éclipse complète du soleil, apportant une obscurité presque totale sur le champ de bataille, un élément presque surnaturel est donné à la bataille d'Isandlwana. Les dernières victimes de cette bataille catastrophique sont 52 officiers morts, ainsi que 1 277 autres rangs du côté britannique (c'est-à-dire l'anéantissement presque total), avec 3 000 morts zoulou et 3 000 autres blessés. Mills & Williams (2006:56) notent que bien qu'il s'agisse d'une victoire étonnante des Zoulous, elle jette les bases de leur défaite ultime à la bataille d'Ulundi (juillet 1879), qui a écrasé les Zoulous en tant qu'entité indépendante, permettant le début éventuel de 110 ans de domination blanche incontestée en Afrique du Sud.

22/1/79 La nouvelle de l'anéantissement des forces britanniques à la bataille d'Isandlwana arrive à Rorke's Drift."

Pas de chariots et/ou de bœufs ?

salut
Vous pouvez voir des tentes effondrées à droite de la photo, ou mes yeux vont-ils et c'est autre chose ?

En toute justice pour le documentaire d'où provient (Timewatch - Zulu l'histoire vraie), il a été réalisé avec une poignée de reconstitutions historiques et quelques infographies.

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Oui, mais sur la photo d'origine, il devrait y avoir des chariots derrière les lignes de tente ainsi que sur le nek (c'est-à-dire à gauche) et des tas de bétail qui se déplacent partout. En ce qui concerne ces dernières photos, je pense que vous pouvez supposer en toute sécurité quelques (beaucoup?) Plus de cadavres dépouillés - mais c'était peut-être un peu trop pour la BBC.

Isandule.
Du Daily News, nous prenons l'extrait suivant, décrivant plus graphiquement qu'on ne l'avait décrit auparavant, une visite sur les lieux du sinistre désastre avec lequel notre campagne dans le Zoulouland a été ouverte. L'auteur est M. Archibald Forbes, qui a accompagné l'expédition à Isandula le 20 mai. Nous ne choisissons pour citation que la partie du récit qui se rapporte aux tristes découvertes sur ce mémorable champ de sang :

" Au sommet de l'ascension au-delà du Bosbeo, que les Dragoon Guards ont couronné dans un style fringant, nous avons vu sur notre front gauche, s'élevant au-dessus du pays environnant, la colline escarpée, isolée et presque inaccessible, ou plutôt le rocher, d'Isandala le contour de sa crête accidentée ressemblant étrangement à une vue latérale d'un lion couché. Sur le col inférieur de la hauteur à sa droite étaient clairement visibles contre l'horizon les chariots abandonnés de la colonne détruite. Aucun Zoulous n'a été vu. Des groupes de flanc couvraient les collines de chaque côté de la piste, le long de laquelle la tête de la colonne pressait au trot, avec de petits détachements de carabiniers du Natal devant les Dragoon Guards. lit rocheux du petit ruisseau, et remontaient au galop la pente qui s'étendait jusqu'à la crête sur laquelle étaient les chariots. Déjà les signes du combat et du vol sans bottes étaient apparents. La ligne de retraite vers Fugitives' Drift, le long de laquelle, à travers un tintement dans l'environnement zoulou, nos malheureux camarades qui ont jusqu'ici survécu ont tenté de s'échapper, s'étendait en travers d'une pente rocheuse à notre front droit, avec un ravin escarpé à sa base. Dans ce ravin, des hommes morts gisaient de simples os épais, avec une peau durcie et décolorée comme du cuir les recouvrant, et s'y accrochant, la chair toute dépérie. Certains étaient presque entièrement démembrés, des tas d'os jaunes et moites. Je m'abstiens de décrire les visages aux traits noircis et aux barbes blanchies par la pluie et le soleil. Tous les hommes avaient été éventrées. Certains ont été scalpés et d'autres soumis à des mutilations encore plus effroyables. Les vêtements avaient mieux résisté que les pauvres corps qu'ils recouvraient et aidaient à garder les squelettes ensemble. Tout le long de la pente, j'ai tracé par le signe affreux des hommes morts la ligne de fuite agitée. La plupart des hommes d'ici étaient des fantassins du 24e. C'était comme une longue ficelle avec des nœuds dedans, la ficelle formée de cadavres isolés, les nœuds de grappes de morts où, comme il semblait, de petits groupes auraient pu se rassembler pour faire un des vaillants désespérés se tiennent debout et meurent. Je suis arrivé sur un ravin avec un avant-bras coincé sur son bord, et les chevaux, leurs peaux marquées de coups de sagaie, pendaient dans leur harnais le long de la paroi escarpée du ravin. Un peu plus loin, un wagon d'ambulance brisé et cabossé, avec son attelage de mulets moisissant dans leur harnais, et autour gisaient des cadavres de soldats, de pauvres misérables sans défense, traînés hors d'un véhicule intercepté et mis à mort sans aucune chance de vie.

Suivant toujours la piste des corps à travers les herbes hautes et parmi les magasins, je m'approchai de la crête. Ici, les massacrés gisaient très épais, de sorte que la ficelle est devenue une large ceinture. Beaucoup d'ici portaient l'uniforme de la police du Natal. Sur le sol nu, sur la crête même, parmi les chariots, les morts étaient moins épais, mais sur la pente, au-delà, sur laquelle de la crête nous avons regardé en bas, la scène était la plus triste, et plus pleine de désolation étrange que tout J'avais encore contemplé. (Il n'y avait rien de l'horreur à glacer le sang d'un champ de bataille récent pas de mare de sang encore humide pas de plaies béantes crues pas de chair rouge déchirée qui semble encore trembler. Rien du tout qui rend la scène de la bataille d'hier si effroyablement effroyable choqué les sens , Un étrange calme plat régnait dans cette solitude de la nature. Le grain avait poussé avec abondance autour des chariots, poussant de la graine qui tombait des charges, tombant dans le sol fertilisé par le sang des hommes vaillants. Si longtemps dans la plupart des endroits avait poussé l'herbe qu'elle enveloppait miséricordieusement les morts, que quatre longs mois demain nous avons laissés sans sépulture.

Alors qu'on s'égarait sans but, on trébuchait dans l'herbe sur des squelettes qui tremblaient au toucher. Ici gisait un cadavre avec une baïonnette enfoncée dans la bouche jusqu'à la douille, transfonçant la tête et la bouche d'un pied dans le sol. Là gisait une forme qui semblait confortablement enroulée dans un sommeil calme, tournée presque sur le visage, mais sept coups de sagaie ont transpercé le dos. La plupart, cependant, gisaient à plat sur le dos, les bras largement tendus et les mains serrées. J'ai remarqué un mort sous un chariot, avec sa tête sur une selle pour oreiller, et une bâche tirée sur lui, comme s'il s'était endormi et était mort ainsi. Dans un carré d'herbes hautes près du flanc droit du camp gisait le corps de Durnford, la longue moustache toujours accrochée à la peau flétrie du visage. Le capitaine Shepstone le reconnut aussitôt, et l'identifia encore plus par des bagues au doigt et un couteau avec le nom dans la poche, dont les reliques furent emportées. Durnford était mort durement, figure centrale d'un groupe d'hommes courageux qui s'étaient battus jusqu'au bout autour de leur chef. Un fidèle Zoulou, couvert de son bouclier, gisait aux pieds du colonel. Autour de lui, presque en cercle, gisaient une douzaine d'hommes morts, la moitié étant des carabiniers du Natal, criblés de coups de sagaie. Ces braves gens étaient facilement identifiables par leurs camarades qui accompagnaient la colonne. Pauvre lieutenant. Scott était à peine pourri. De toute évidence, ils se sont ralliés à Durn- ford dans une dernière tentative désespérée pour couvrir le flanc du camp, et s'étaient tenus fermes par choix, alors qu'ils auraient pu essayer de voler pour leurs chevaux, Fermer à côté des morts à la ligne de pique-nique un ravin traverse le terrain devant le camp. À environ 400 pas au-delà, c'était le terrain de la bataille avant que les troupes ne se détachent de leur formation, et des deux côtés de ce ravin les morts gisent très épais. À un endroit, près de cinquante du 24e gisent presque en contact, comme s'ils étaient tombés sur le carré de ralliement. La ligne de ruée vers le camp est clairement marquée par les squelettes tout le long du front, le corps de Durnford a été enveloppé dans une bâche et enterré sous un tas de pierres. Les carabiniers du Natal ont enterré brutalement leurs camarades morts. Les artilleurs firent de même avec les leurs. On s'efforça au moins de dissimuler tous les corps des hommes qui n'avaient pas appartenu au 24e régiment. Ceux-ci n'ont pas été touchés par les commandes spéciales du général Newdigate. Le général Mar- doit avoir nourri un désir naturel et convenable de donner l'internement à tous nos morts qui ont si longtemps été blanchis à Isandula, mais il semble que le 24e souhaite accomplir cet office lui-même, pensant qu'il est juste que les deux bataillons soient représen- envoyé, et que la cérémonie soit remise à la fin de la campagne. En vain, Marshall offrit de convoyer une partie d'enterrement du régiment avec des outils de Rorke's Drift dans des chariots.On a quelque sympathie avec la prétention du régiment d'enterrer ses propres morts, mais pourquoi retarder l'inhumation jusqu'à ce que seuls quelques ossements puissent être rassemblés ? En l'état, les Zoulous, qui ont soigneusement enterré leurs morts, et qui ne semblent pas avoir été très nombreux, reviendront demain pour constater que nous avons visité les lieux, non pour enterrer nos morts, mais pour enlever un lot de wagons.

Se promener dans le camp désolé, au milieu de l'odeur aigre de la mort rassis, était écoeurant. Je suis tombé par hasard sur de nombreuses reliques tristes – des lettres de la maison, des photographies, des journaux, des livres tachés de sang, des jeux de cartes. Le cahier de copie de lord Chelmsford, contenant une impression de sa correspondance avec les Horse Guards, fut trouvé dans un de ses manteaux de port, et identifié, dans un kraal à deux milles de là. Le colonel Harness était occupé à ramasser ses propres affaires. Le colonel Glyn a trouvé une lettre de lui-même au lieutenant Melvill, datée de la veille du combat. Le sol était jonché de brosses, de trousses de toilette, de bouteilles de cornichons et de boîtes de conserve intactes de viande et de lait. Forges et soufflets restaient prêts pour la reprise des travaux. Les chariots dans tous les cas avaient été vidés, et le contenu pillé, Bran gisait répandu en tas. Presque aucune arme n'a été trouvée et aucune munition. Il y avait quelques baïonnettes et sagaies égarées, rouillés de sang. Pas d'armes à feu. ,

Je ferai quelques commentaires sur la position d'Isandala. Si le monde avait été recherché pour un poste offrant les facilités les plus faciles pour être surpris, aucun n'aurait pu être bien trouvé pour le surpasser. Le poste semble offrir une prime en cas de catastrophe et demande à être attaqué. À l'arrière . les wagons laagered auraient décompté ses défauts mais le camp était plus sans défense qu'un village anglais.
essuyé."

Citer : Si le monde avait été recherché pour un poste offrant les facilités les plus faciles pour être surpris, aucun n'aurait pu être bien trouvé pour le surpasser. Le poste semble offrir une prime en cas de catastrophe et demande à être attaqué
La plupart des commentateurs (et des historiens depuis) ​​semblent avoir un point de vue contradictoire - c'est-à-dire que la colline était très défendable.

Sûrement l'incapacité de laager le camp était primordiale pour la chute éventuelle, pas le site lui-même.

Il y a des sources qui disent que Smith Dorean, Glyn, Hamilton Brown et Dunbar se sont tous plaints de l'emplacement du camp. Et oui c'est exactement comme cité, indéfendable. La seule défense sérieuse qui aurait pu être faite aurait été de déplacer toutes les troupes sur Mahlabamkhosi. Cela aurait été une position défensive.

OH
côté opposé du champ de bataille, juste en dessous ou au dernier stand de Durnford.

oui d'accord, juste en dessous du site du dernier stand de Durnford -

Question intéressante cependant - y a-t-il un cairn près du site où la batterie de Russell a été submergée ?

Cette image est prise près/à côté du mémorial des Natal Carbineers sur le visage de Malhabamkhosi, le chemin d'herbe a été coupé qui y mène. La position de Durnford est cachée derrière les deux buissons épineux à gauche. mon image donne une bonne impression de l'élévation de Malhabamkhosi derrière le mémorial, c'est assez raide et assez difficile à gravir.
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La position de la batterie de Russells est la meilleure partie de 2 miles de distance, à environ un demi-mile au-delà de la colline conique où la fumée monte. Cette image est de la selle.


Après

Rorke's Drift était une station missionnaire à Natal, en Afrique du Sud, située près d'un gué naturel (dérive) sur la rivière Buffalo. La défense de Rorke's Drift (22 janvier-23 janvier 1879) a immédiatement suivi la défaite de l'armée britannique à la bataille d'Isandlwana plus tôt dans la journée. Cent trente-neuf soldats britanniques ont défendu avec succès leur garnison contre un assaut intense de quatre à cinq mille guerriers zoulous. L'attaque zouloue écrasante sur Rorke's Drift a été à un cheveu de vaincre la minuscule garnison britannique. La défense réussie de l'avant-poste est considérée comme l'une des meilleures défenses de l'histoire.

En juillet, les Zoulous sont vaincus par les Britanniques à la bataille d'Ulundi. Cetshwayo est obligé de fuir. Août, Cetshwayo est capturé par les Britanniques et est exilé au Cap. Les Zoulous reçoivent l'ordre de retourner dans leurs foyers et de reprendre leurs activités productives. Sir Garnet Wolseley, le nouveau commandant britannique au Natal, divise les Zoulous en 13 territoires sous la direction de chefs nommés.


GUERRES ZULOUS, AFRIQUE

La guerre anglo-zouloue de 1879 a opposé la Grande-Bretagne et la nation zouloue en Afrique du Sud. La guerre reste l'une des plus dramatiques de l'histoire de la Grande-Bretagne et de l'Afrique australe pendant la période coloniale. Elle marqua la fin de l'indépendance de la nation zouloue et l'enracinement du colonialisme britannique en Afrique du Sud.

Le royaume zoulou a émergé au début du XIXe siècle le long de la côte est de l'Afrique australe sous son souverain légendaire Shaka Zulu (1787-1828). L'arrière-plan de la guerre doit être situé dans les contestations foncières entre les Zoulous, les Boers et les Britanniques. Les aventuriers britanniques ont été attirés par le Zoulouland à la recherche de commerce et dans les années 1840, la colonie britannique du Natal s'était développée aux frontières sud du Zoulouland. L'expansion des Boers dans l'intérieur de l'Afrique australe à partir de 1835, la tentative des Zoulous de défendre leur propre indépendance et la politique agressive des Britanniques pour contrôler l'Afrique du Sud en imposant leur autorité sur les Boers et les Zoulous ont conduit à une chaîne de événements qui ont abouti à la guerre de 1879, au cours de laquelle les Britanniques ont subi une défaite humiliante avant de finalement soumettre les Zoulous.

Le prélude à la guerre était le différend qui a émergé entre le roi zoulou, Cetshwayo (ca. 1836-1884), et son frère Umtonga. En 1861, Umtonga s'enfuit dans le district d'Utrecht. Cetshwayo offrit aux fermiers boers une bande de terre le long de la frontière s'ils rendaient son frère. Mais il a par la suite annulé son approbation de l'accord après que son frère se soit enfui au Natal. La contestation sur cette terre cédée et la question des frontières qui s'est développée ont attiré les Britanniques dans ce qui pourrait être considéré comme un différend local. En effet, dans les années 1870, les Britanniques commencèrent à adopter une politique qui placerait les diverses colonies britanniques, les républiques boers et les groupes africains indépendants sous contrôle britannique commun. Le haut-commissaire britannique en Afrique du Sud, Sir Henry Bartle Frere (1815-1884), croyait qu'un royaume zoulou indépendant et autonome était une menace pour cette politique. Frere était convaincu que le développement économique et la paix en Afrique du Sud ne pouvaient être atteints qu'en réduisant le pouvoir de Cetshwayo et de la nation zouloue.

Pour atteindre cet objectif, les Britanniques ont poursuivi une politique d'agression injustifiée. En 1878, Cetshwayo a reçu un ultimatum dans le cadre du plan britannique visant à provoquer la confédération des États d'Afrique du Sud, y compris le Zululand. L'une des demandes faites à Cetshwayo était qu'il démantèle ses armées dans un délai d'un mois et accepte un commissaire résident britannique comme co-dirigeant. Cet ultimatum a été rejeté. Le 20 janvier 1879, les troupes britanniques sous le commandement du lieutenant-général Lord Chelmsford (1827-1905) ont envahi le Zoulouland lors d'une attaque sur trois fronts. Le résultat initial a été une défaite humiliante des forces britanniques par l'armée zouloue à Isandlwana Mountain. Plus de 1 300 soldats britanniques et leurs alliés africains ont été tués. Au lendemain de l'une des pires catastrophes de l'ère coloniale, les réserves zoulous ont monté un raid sur le poste frontière britannique à Rorke's Drift, mais les Zulu ont été chassés après dix heures de combats féroces. L'effondrement britannique à Isandlwana a laissé les colonnes de flanc de la rivière Nyezane et de la montagne Hlobane vulnérables. Mais le succès d'Isandlwana a épuisé l'armée zouloue et Cetshwayo n'a pas pu monter une contre-offensive contre Natal. Les Britanniques ont précipité des renforts en Afrique du Sud en provenance de diverses parties de l'Empire britannique.

La guerre est entrée dans une nouvelle phase en mars lorsque Lord Chelmsford a rassemblé une colonne pour marcher au secours des autres commandements assiégés. Le 2 avril, Lord Chelmsford franchit le cordon zoulou autour d'Eshowe à kwaGingindlovu et soulagea la colonne de Pearson. La défaite des forces du roi zoulou en deux batailles a démoralisé les zoulou. Les troupes britanniques continuent d'avancer vers la capitale zouloue, Ulundi, qu'elles atteignent fin juin. Chelmsford a vaincu l'armée zouloue lors de la dernière grande bataille de la guerre le 4 juillet 1879. La capitale zouloue d'Ulundi a été incendiée et Cetshwayo est devenu un fugitif. Mais il a fallu plusieurs semaines aux Britanniques pour réprimer la résistance persistante à l'extérieur de la capitale. Cetshwayo est capturé le 28 août et exilé au Cap. La fin de la guerre a eu de nombreuses implications pour les Zoulous et pour les Britanniques. Les Britanniques ont divisé le royaume zoulou entre les chefs pro-britanniques, une décision délibérément conflictuelle qui a entraîné une décennie de guerre civile destructrice entre diverses chefferies zouloues.

BIBLIOGRAPHIE Greaves, Adrian. Traverser le bison : la guerre zouloue de 1879. Londres : Orion, 2005. Knight, Ian. The Sun Turned Black: Isandlwana and Rorke's Drift, 1879. Rivonia, South Africa: Waterman, 1996. Morris, Donald R. The Washing of the Spears: A History of the Rise of the Zulu Nation under Shaka and Its Fall in the Zulu War de 1879. New York : Simon et Schuster, 1965.


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