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Si la dynastie Ch'in a été si éphémère, pourquoi la Chine a-t-elle été nommée ainsi ?


Si la dynastie Ch'in a été si éphémère, pourquoi la Chine a-t-elle été nommée ainsi ?

La dynastie Ch'in, qui n'a duré que 39 ans, a été la dynastie la plus courte de Chine. (Comparez cela aux 750 ans des Shang, aux 900 ans de Chou et aux 400 ans et plus de Han.) Mais la Chine a été nommée pour cette dynastie apparemment mineure. Pourquoi?


La question initiale est un peu vague quant à savoir qui exactement appelle la Chine, eh bien, "Chine". Cela signifie également qu'il est un peu difficile de déterminer à quoi correspond exactement le mot « Chine » (par exemple, est-ce le même mot que « Cathay », « Sina », etc. ? Fait-il même référence à une nation ?), en particulier car il n'est pas du tout certain que "Chine" soit dérivé de "Ch'in/Qin" (je m'y référerai par sa romanisation Pinyin "Qin" pour la suite de cette réponse). On ne sait pas non plus exactement à quoi "Qin" fait référence, car de nombreuses entités politiques dans l'histoire de la Chine ont partagé ce nom. La première dynastie à unifier la Chine ? L'état qui a précédé la dynastie ? L'un des nombreux États dans les périodes ultérieures de désunion ? Alors abordons chaque partie de cela.

  1. Les Chinois se réfèrent-ils maintenant ou ont-ils déjà (autrement que pendant la dynastie Qin ou le règne d'un État nommé Qin) désigné leur nation comme un dérivé du caractère chinois « Qin » (秦) de la dynastie Qin ? Non (à l'exception d'une exception possible, "Zhina", qui est aujourd'hui considérée comme une insulte offensante). Laissons de côté à qui exactement « chinois » fait référence à moins qu'une confusion importante ne survienne dans les commentaires. C'est une toute autre boîte de vers.
  2. Les noms auxquels la Chine a été référée à travers différentes époques et différentes régions sont-ils étymologiquement liés au mot anglais « China ? Beaucoup le sont, mais loin de tous.
  3. Existe-t-il un lien étymologique entre le mot anglais « China » et le caractère chinois « Qin ? Il semble y avoir une tendance académique générale vers un « oui » faible tempéré par une dissidence importante.
  4. Si la réponse à 3. est oui, de quelle entité politique parlons-nous ? Probablement la première dynastie ou l'état qui la précède dans la période des Royaumes combattants.
  5. Si la réponse à 3. est oui, y a-t-il une raison particulière pour laquelle le nom a été choisi ? Ce genre de "pourquoi ?" il est presque impossible de répondre correctement et/ou rigoureusement aux questions, mais la réponse est probablement due au fait que c'était justement le nom de l'État au pouvoir lorsque le contact a été établi.

Voici quelques détails supplémentaires sur chacun d'eux. Mais premières mises en garde à gogo.

  • Les traductions littérales des noms sont trompeuses: Quand je prononce le nom « Peter Smith », est-ce que je pense implicitement à « Stone Blacksmith » ou est-ce que je pense juste à un nom sans autre connotation ? Probablement ce dernier. Proposer des traductions littérales donne souvent une impression erronée analogue d'un sens sémantique supplémentaire qui n'existe tout simplement pas ("Peter Smith, mec, ce gars-là est probablement un gars de pierre qui est doué pour façonner le métal!" n'est probablement pas ce à quoi vous pensez en ce moment) . Prenez donc mes traductions littérales avec un grain de sel. Il est souvent difficile de démêler lorsque le texte original visait à évoquer le sens des mots eux-mêmes dans le nom et lorsque les mots sont utilisés simplement comme un nom propre.
  • Déterminer exactement ce qu'est une "nation" (et donc ce qui correspond en fait à la notion de "Chine") devient assez difficile à mesure que vous remontez dans le temps: Les États-nations modernes ont tendance à lier ensemble un morceau de terre, une institution gouvernementale et un patrimoine culturel en un seul paquet. Ces choses ont historiquement souvent ne pas été emballés ensemble dans de nombreuses sociétés et la « Chine » ne fait pas exception. Un seul gouvernement peut contrôler de nombreuses terres différentes et de nombreux peuples différents, une seule terre peut être contrôlée par de nombreux gouvernements différents et de nombreuses personnes différentes, ou un seul peuple peut être soumis à de nombreux gouvernements différents et vivre dans de nombreux pays différents.

    Je vais me déplacer librement entre les mots qui s'appliquent à une terre qui est un sous-ensemble important de la Chine moderne et les gens dont la culture la plupart des Chinois seraient probablement d'accord pour dire qu'elle fait partie de leur héritage culturel.

Avec ceux-ci à l'esprit, plongeons-nous!

  1. Le peuple chinois a appelé sa nation et lui-même de nombreux noms à travers le temps, dont beaucoup proviennent de noms dynastiques. Qin ne figure cependant pas parmi eux (sauf pendant les périodes et les lieux de règne des Qin). La première dynastie de Chine a eu une assez mauvaise réputation parmi les générations suivantes, principalement en raison du massacre des savants qui n'ont pas suivi l'école de pensée légaliste. Comme l'a dit le sinologue Berthold Laufer du début du 20e siècle :

    [Le] peuple chinois ne s'est jamais appelé d'après les Ts'in pour lesquels leurs érudits professaient un mépris total… (The Name China. Berthold Laufer. T'oung Pao, Second Series, Vol. 13, No. 5 (1912). pg 723)

    Voici une liste d'alternatives.

    • Dynastiques :
      • Xia (夏) : Peut-être début de la dynastie semi-mythique de la Chine. Comme un nom pour la Chine ou le peuple chinois apparaît souvent sous la forme 华夏/華夏 ("Glorious Xia"). La première partie de « Glorieux » (华/華) a depuis eu un changement de sens au fil du temps, de sorte que même isolément, ce mot signifie chinois (voir par exemple 华人, un synonyme de « peuple chinois »).
      • Han (汉/漢) : Dynastie succédant immédiatement aux Qin. Aux côtés de 华/華, probablement l'endonyme actuel d'origine dynastique le plus utilisé par les Chinois. Les expressions populaires incluent la langue chinoise (漢語), les caractères chinois (漢字) et l'ethnie majoritaire en Chine (漢族).
      • Tang (唐) : Dans le langage moderne apparaît dans le vocabulaire du sud de la Chine dans des phrases telles qu'un nom chinois (parmi plusieurs) pour les quartiers chinois étrangers (唐人街 "Tang People St./La rue du peuple Tang.").
    • Une petite sélection de certains non-dynastiques:
      • Au milieu INSERT_PHRASE_HERE :
        • Capitale centrale/État/Royaume (中國) : nom actuel le plus populaire pour la Chine et celui avec la plus longue histoire, remontant au 11ème siècle avant notre ère dans la dynastie des Zhou de l'Ouest. Son sens a varié au cours du temps. Pendant une grande partie de l'histoire chinoise ancienne, il a été utilisé pour désigner la région de la plaine centrale et plus largement utilisé comme métonymie pour la culture et les institutions qui sont traditionnellement identifiées comme originaires de là. La période des Royaumes combattants voit ce terme souvent utilisé uniquement pour décrire les différentes capitales de chaque État à l'époque. La notion d'entité politique s'appelant explicitement 中國 trouve quelques échos dans la dynastie Ming (les quelques exemples Ming que je vois ne permettent pas de savoir s'il s'agit encore une fois de métonymes ou de noms réels qu'un gouvernement se donne) et est définitivement confirmée dans les Qing Dynastie.
        • Middle Ground (中土): Voir Plaine centrale.
        • Plaines du milieu/Plaine centrale (中原) : La région de la plaine centrale de Chine (une zone correspondant à une section entourant le fleuve Jaune) était le siège de plusieurs de ses premières civilisations (par exemple les dynasties Shang et Zhou) et est donc souvent identifiée dans l'Antiquité. textes souvent à l'opposé d'autres étrangers.
        • Middle Glorious/Chine Chine (中華) : Une fusion de 中國 et 華夏. Également populaire aujourd'hui et figure à la fois dans le nom actuel de la République populaire de Chine (中华人民共和国) et de la République de Chine (中華民國). Bien que littéralement "Moyen Glorieux", chaque caractère maintenant dans l'usage moderne représente indépendamment un synonyme de "Chine" ou "Chinois".
      • Neuf Provinces (九州) : Un ancien nom de la Chine. Ce qu'étaient exactement les neuf provinces n'est, curieusement, pas tout à fait clair. Il semble que chaque ancienne source chinoise qui les mentionne en énumère neuf différents.
      • Zhina (支那) : Un terme pour la Chine qui apparaît occasionnellement dans les traductions chinoises de textes sanskrits ; avait historiquement une petite quantité d'utilisation dans les cercles bouddhistes chinois. Dérivé de l'utilisation ultérieure du sanskrit de cina (à son tour peut-être dérivé de Qin, ce qui en fait un réemprunt intéressant en chinois). A connu une brève et faible résurgence au tournant du 20e siècle parmi certains intellectuels chinois révolutionnaires cherchant à se démarquer de la dynastie Qing/清 (pas Qin/秦), lorsqu'ils ont été réimportés du Japon. Rapidement devenu une insulte à la suite de l'occupation japonaise de la Chine.
  2. Pour donner une idée des divers exonymes que la Chine a eus, voici une sélection de ceux qui sont à la fois étymologiquement liés et non liés à la « Chine ». Je commencerai par noter que "peuple Qin" (秦人) est un exonyme enregistré dans l'usage des civilisations du Nord en contact avec les Chinois, bien qu'il ne soit pas tout à fait établi s'il s'est propagé aux langues indo-européennes.
    • (Probablement) Lié à "Chine":
      • La masse des langues indo-européennes : sanskrit/romain/grec/français/espagnol/etc. (Cina/Snae/Sinaï/Échine/Chine respectivement): Les trois premiers sont un peu délicats, car il n'est pas clair qu'ils savaient de qui ils parlaient. La plupart du temps, le mot signifiait simplement « un groupe de personnes à l'Est/au Nord » avec une poignée d'indices alléchants (par exemple « ils ont de la soie », « ils sont au-dessus de l'océan », « ils sont au bord de le monde").
      • Le Japon d'avant la Seconde Guerre mondiale (Shine/支那) : Voir "Zhina".
    • Non lié à "Chine"
      • Russe (kitaiski/китайский/"Chinois") : Dérivé du Khitai (契丹), le nom d'un groupe qui vivait dans ce qui est aujourd'hui le nord de la Chine.
      • Anglais "Cathay:" Également dérivé de Khitai.
  3. Des sinologues du début du 20e siècle tels que Paul Pelliot et Berthold Laufer ont longuement expliqué la probabilité que les parents indo-européens de la « Chine » viennent tous de Qin (Laufer en particulier change d'avis plus tard dans la vie, passant d'abord de s'opposer à l'idée à se tourner vers ce). C'est loin d'être unanime cependant. Endymion Wilkinson semble plutôt attribuer l'origine à la "soie":

    « Seres » (le peuple de la soie) a peut-être été voulu par certains écrivains romains pour désigner les Chinois. "Silk" vient peut-être du latin sericus, lui-même dérivé par le grec et le romain de la prononciation chinoise ancienne sié pour si (Histoire chinoise : un manuel. Wilkinson. p. 752)

  4. Cela correspond principalement aux calendriers établis pour la plupart des parents indo-européens prétendument descendus de Qin. En particulier, Laufer et Pelliot mentionnent tous deux un 300 av. datation du mot sanskrit Cina donnée par Hermann Jacobi, que Laufer prend initialement comme preuve contre l'origine Qin et que Pelliot semble écarter comme une couverture potentielle que peut-être la « Chine » vient de l'État Qin pré-unification, mais croit toujours

    L'opinion traditionnelle, qui invoque le souvenir de Ts'in Che-houang-ti, me paraît encore, sinon certain, du moins le plus probable. (L'Origine du nom de "Chine". Paul Pelliot. T'oung Pao, Deuxième Série, Vol. 13, No. 5 (1912). Pg. 740.)

    L'opinion traditionnelle [que "Chine" vient de Qin], qui invoque la mémoire de Qin Shi Huangdi, me paraît encore, sinon certaine, du moins la plus probable.

  5. En fin de compte, il semble que toutes les sources académiques se contentent de se contenter du rasoir d'Occam. Comme je l'ai dit, difficile de répondre correctement ou rigoureusement.


En fait, les Chinois se désignent eux-mêmes comme les Han la plupart du temps. Pourquoi les occidentaux se réfèrent-ils alors à la Chine ? Eh bien, c'est plus compliqué que vous ne le pensez. La Chine est soit un mot persan ou sanskrit pour un royaume d'Asie centrale qui pourrait être la dynastie Qin, ou pourrait être autre chose. Marco Polo semble être celui qui a ramené ce nom en Europe après avoir voyagé dans ces deux endroits, mais d'où il l'a obtenu est un mystère.


La dynastie Ch'in a uni la Chine moderne et la culture chinoise très avancée ; c'est pourquoi la Chine d'aujourd'hui porte le nom de cette courte mais grande dynastie.

La remarquable dynastie Ch'in est née des restes de la dynastie Chou en 255 av.

Bien que cela n'ait duré que 40 ans, les Ts'ins ont uni la quasi-totalité de la Chine et ont également terminé la construction de la Grande Muraille.

La dynastie Qin a régné en Chine de 221 à 206 av. Il a été créé par le seigneur de guerre Qin Shi Huang pendant la période des Royaumes combattants et a vaincu plusieurs autres États de la région pour unir la Chine. Alors que les Qin n'ont régné sur la Chine que pendant très peu de temps, ils ont construit à la fois l'armée de terre cuite et des parties de la Grande Muraille de Chine. Le deuxième et dernier empereur, Qin Er Shi, a été renversé par une rébellion populaire après la mort du premier empereur Qin. Elle a été suivie par la dynastie Han. La dynastie Han a été fondée par Liu Bang en 202 av.

Source : Wikipédia en anglais simple


La dynastie Qin est remarquable en unifiant la Chine pour la première fois, mais cet accomplissement à lui seul ne suffit pas à expliquer le nom. Deux raisons : premièrement, la dynastie Qin est loin d'être la plus remarquable, même pour les Chinois, qui pourraient se désigner eux-mêmes comme 漢人 (peuple Han) ou même 唐人 (peuple Tang), et jamais comme « peuple Qin ». Deuxièmement, quand il s'agit de noms, les étrangers ne se soucient généralement pas de vos réalisations nationales, ils utilisent simplement le prénom qu'ils entendent qui colle. Voir par exemple les noms de l'Allemagne ou des "Indiens" américains.

La vraie raison serait difficile à prouver, mais je pense qu'il y a deux bonnes raisons pour lesquelles le nom vient de Qin :

Premier contact avec les Gréco-Bactriens

L'un des premiers contacts entre l'Occident et la Chine a peut-être eu lieu pendant le règne du roi gréco-bactrien Euthydème Ier, qui a régné entre 230 et 200 av. Pendant son règne, le royaume a continué son expansion vers l'est, et peut-être entré en contact avec la dynastie Qin contemporaine (221 à 206 avant JC). Ainsi, le Qin a peut-être donné son nom à une formidable chance de timing.

La position de Qin en Occident

Mais même si le contact existait, bien que non enregistré, bien avant cela, il est également très probable que les observateurs occidentaux auraient rencontré l'État Qin, qui a ensuite conquis la Chine et est devenu la dynastie Qin. Au début de la période des Royaumes combattants (~450 av. 'an, la célèbre ville de la Route de la Soie). Toute personne souhaitant commercer avec la Chine pendant cette période passerait essentiellement par Qin.

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  • La dynastie Qin était la première dynastie impériale dans l'histoire chinoise.
  • Capitale: Xianyang
  • Ce fut la dynastie la plus courte de l'histoire chinoise, une durée de 15 ans seulement.
  • Le fondateur de la dynastie Qin : Qin Shi Huang
  • Le site historique le plus célèbre de Qin est lesGuerriers en terre cuite.

Les Les dirigeants Qin conquis tous les autres états et certaines régions environnantes. Cependant, leur règne dynastique de 221 à 206 av. J.-C. a été le plus court de l'histoire de la région. Leur l'empire s'est effondré après seulement 15 ans.

En seulement 9 ans au cours des guerres successives de 230 à 221, les Qin ont conquis toutes les autres régions de l'ancien empire Zhou. Ensuite, les Qin ont conquis les régions périphériques au sud jusqu'au Vietnam et au nord vers la Corée. Ils avaient jusqu'alors le plus grand empire de l'histoire de la région.

La société était très centralisée au point que chaque dissident contre la règle de la cour a été tué, torturé ou envoyé aux travaux forcés, et la plupart de la littérature a été détruite. Les gens ont été réduits en esclavage pour les guerres et les grands projets de construction.

Le pouvoir absolu que l'empereur et l'état-major voulaient pour eux-mêmes les corrompit, et la dynastie s'est rapidement terminée dans les assassinats et les politiques insensées et les gens se sont rebellés.


Dynasties chinoises

Dynastie Shang (1766 av. J.-C.-1047 av. J.-C.)

La dynastie Shang est considérée par les historiens modernes comme la première dynastie chinoise. Les historiens ont pu confirmer son existence à travers les nombreux sites archéologiques découverts au bord du fleuve Jaune. La dynastie a régné sur le cours inférieur du fleuve Jaune de 1766 à 1047 av. Sa capitale était l'Anyang d'aujourd'hui. La dynastie Shang est associée à la métallurgie du bronze et aux techniques d'armurerie et de joaillerie. La dynastie était très hiérarchisée avec le roi Shang au sommet.

Dynastie Zhou (1047 avant JC-256 avant JC)

La dynastie Zhou était l'une des dynasties les plus importantes de l'histoire de la Chine. La dynastie des Zhou de l'Ouest a régné sur la Chine pendant une période de 275 ans, de 1047 à 771 av. La dynastie Zhou a donné naissance au taoïsme et au confucianisme et à d'autres idées nouvelles, y compris la religion, comme le moisisme. La dynastie a également été la pionnière du « mandat du ciel » qui a constitué la justification du pouvoir du souverain.

Dynastie Qin (221BC-206BC)

La dynastie Qin était l'une des plus courtes dynasties de Chine, n'ayant duré que 14 ans. C'était la première dynastie de l'ère impériale chinoise. La dynastie a été établie par Qin Shi Huang Di en tant que premier empereur. L'empereur autoritaire a réussi à unifier toute la Chine et a réalisé plusieurs conquêtes dont les Sept Royaumes Combattants. La construction de la Grande Muraille de Chine a également commencé sous son règne.

Dynastie Han (206BC-220AD)

La dynastie Han était la deuxième dynastie de la Chine impériale. Il a duré plus de 4 siècles et est souvent appelé l'âge d'or de la Chine. La dynastie est divisée en deux périodes Han de l'Ouest (206 avant JC-9 après JC) et Han de l'Est (25 après JC-220 après JC). Pendant la période de cette dynastie, le papier a été inventé et le confucianisme a également été promu. Parmi les autres réalisations, citons l'ouverture de la route de la soie et l'extension de la frontière chinoise au-delà du fleuve Yangtze.

Dynastie Qing (1644-1911)

La dynastie Qing était la dernière dynastie chinoise. Elle a été fondée en 1636 mais a régné sur la Chine proprement dite de 1644 à 1911. La dynastie a été établie par les Mandchous de Mandchourie et a connu un grand succès au XVIIIe siècle. L'empire chinois a été étendu pour couvrir Taïwan, le Tibet, la Mongolie et le Xinjiang. Cependant, il s'est détérioré dans la pauvreté en 1800 en raison de révoltes et de pressions extérieures. La dynastie Qing a été remplacée par la République de Chine.


Contenu

Dans la langue chinoise, le caractère "chao" ( 朝 ) signifiait à l'origine "matin" et "aujourd'hui". Politiquement, le mot fait référence au régime du dirigeant en place.

Voici une liste de termes associés au concept de dynastie dans l'historiographie chinoise :

  • chao ( 朝 ) : une dynastie
  • cháodai ( 朝代 ) : une époque correspondant au règne d'une dynastie
  • wángchao ( 王朝 ) : bien qu'il se réfère techniquement aux dynasties royales, ce terme est souvent appliqué de manière inexacte à toutes les dynasties, y compris celles dont les dirigeants détenaient des titres non royaux comme empereur[22]
  • huángcháo ( 皇朝 ) : généralement utilisé pour les dynasties impériales [22]

Début du règne dynastique Modifier

En tant que fondateur de la première dynastie orthodoxe de Chine, la dynastie Xia, Yu le Grand est traditionnellement considéré comme l'initiateur de la domination dynastique en Chine. [23] [a] Dans le système dynastique chinois, les dirigeants souverains possédaient théoriquement le pouvoir absolu et la propriété privée du royaume, même si en pratique leur pouvoir réel dépendait de nombreux facteurs. [24] [d] Par tradition, le trône chinois a été hérité exclusivement par les membres de la lignée masculine, mais il y avait de nombreux cas où les parents consort sont venus à posséder de facto pouvoir aux dépens des monarques. [28] [e] Ce concept, connu sous le nom jiā tiānxià ( 家天下 "Tous sous le ciel appartient à la famille régnante"), était en contraste avec la notion pré-Xia de gōng tiānxià ( 公天下 "Tout sous le ciel appartient au public") selon lequel la succession à la direction n'était pas héréditaire. [24] [30]

Transition dynastique Modifier

L'ascension et la chute des dynasties sont une caractéristique importante de l'histoire chinoise. Certains chercheurs ont tenté d'expliquer ce phénomène en attribuant le succès et l'échec des dynasties à la moralité des dirigeants, tandis que d'autres se sont concentrés sur les aspects tangibles du régime monarchique. [31] Cette méthode d'explication est connue sous le nom de cycle dynastique. [31] [32] [33]

Transitions dynastiques ( 改朝換代 gǎi cháo huàn dài) dans l'histoire de la Chine s'est fait principalement de deux manières : la conquête militaire et l'usurpation. [34] Le remplacement de la dynastie Liao par la dynastie Jin a été réalisé à la suite d'une série de campagnes militaires réussies, tout comme l'unification ultérieure de la Chine proprement dite sous la dynastie Yuan d'autre part, la transition des Han de l'Est aux Cao Wei. , ainsi que des Qi du Sud jusqu'à la dynastie Liang, ont été des cas d'usurpation. Souvent, les usurpateurs cherchaient à dépeindre leurs prédécesseurs comme ayant volontairement renoncé au trône - un processus appelé sànrang ( 禪讓 « abdication volontaire »)—comme un moyen de légitimer leur règle. [35]

On pourrait déduire à tort de la visualisation des chronologies historiques que les transitions entre les dynasties se sont produites brusquement et grossièrement. Au contraire, de nouvelles dynasties ont souvent été établies avant le renversement complet d'un régime existant. [36] Par exemple, l'an 1644 est fréquemment cité comme l'année où la dynastie Qing succéda à la dynastie Ming en possédant le Mandat du Ciel. Cependant, la dynastie Qing a été officiellement proclamée en 1636 après J. 37] [38] Le royaume loyaliste Ming de Tungning basé à Taiwan a continué à s'opposer aux Qing jusqu'en 1683 après JC. [39] Pendant ce temps, d'autres factions se sont également battues pour le contrôle de la Chine pendant la transition Ming-Qing, notamment les Shun et les Xi. dynasties proclamées respectivement par Li Zicheng et Zhang Xianzhong. [40] [41] [42] Ce changement de maisons régnantes était une affaire alambiquée et prolongée et les Qing ont pris presque deux décennies pour étendre leur règle sur l'intégralité de la Chine proprement dite.

De même, au cours de la précédente transition Sui-Tang, de nombreux régimes établis par les forces rebelles se disputaient le contrôle et la légitimité alors que le pouvoir de la dynastie Sui au pouvoir s'affaiblissait. Les régimes autonomes qui existaient pendant cette période de bouleversements comprenaient, mais sans s'y limiter, Wei ( 魏 par Li Mi), Qin ( 秦 par Xue Ju), Qi ( 齊 par Gao Tancheng), Xu ( 許 par Yuwen Huaji), Liang (梁 par Shen Faxing), Liang ( par Liang Shidu), Xia ( par Dou Jiande), Zheng ( par Wang Shichong), Chu ( par Zhu Can), Chu ( par Lin Shihong), Yan ( 燕 par Gao Kaidao) et Song ( 宋 de Fu Gongshi). La dynastie Tang qui a remplacé les Sui a lancé une campagne militaire d'une décennie pour réunifier la Chine proprement dite. [43]

Fréquemment, les restes et les descendants des dynasties précédentes ont été soit purgés, soit accordés des titres nobles conformément à la Èr Wáng Sān Kè ( 二王三恪 "deux couronnements, trois respects") système. Ce dernier a servi de moyen pour la dynastie régnante de revendiquer la succession légitime des dynasties antérieures. [44] Par exemple, l'empereur Xiaojing du Wei oriental a reçu le titre de "Prince de Zhongshan" par l'empereur Wenxuan du Qi du Nord suite à la déposition du premier par ce dernier. [45] De même, Chai Yong, un neveu de l'empereur Shizong des Zhou postérieurs, s'est vu conférer le titre de « duc de Chongyi » par l'empereur Renzong des Song, d'autres descendants de la famille régnante des Zhou postérieurs sont venus hériter du titre noble par la suite. [46]

Selon la tradition historiographique chinoise, chaque nouvelle dynastie composerait l'histoire de la dynastie précédente, culminant dans la Vingt-quatre histoires. [47] Cette tradition a été maintenue même après que la Révolution Xinhai a renversé la dynastie Qing en faveur de la République de Chine. Cependant, la tentative des républicains de rédiger l'histoire des Qing a été interrompue par la guerre civile chinoise, qui a entraîné la division politique de la Chine en République populaire de Chine sur la Chine continentale et en République de Chine à Taïwan. [48]

Fin du règne dynastique Modifier

La domination dynastique en Chine s'est effondrée en 1912 après JC lorsque la République de Chine a remplacé la dynastie Qing à la suite du succès de la Révolution Xinhai. [49] [50] Pendant qu'il y avait des tentatives après la Révolution Xinhai de rétablir la règle dynastique en Chine, ils ont échoué à consolider leur règle et gagner la légitimité politique.

Pendant la révolution de Xinhai, de nombreuses propositions prônaient le remplacement de la dynastie Qing dirigée par les Mandchous par une nouvelle dynastie d'ethnie Han. Kong Lingyi ( 孔令貽 ), descendant de Confucius à la 76e génération et détenteur du duc Yansheng, a été identifié comme un candidat potentiel à l'empereur chinois par Liang Qichao. [51] Pendant ce temps, la noblesse de l'Anhui et du Hebei a soutenu une restauration de la dynastie Ming sous Zhu Yuxun ( 朱煜勳 ), le marquis de la grâce étendue. [52] Les deux suggestions ont finalement été rejetées.

L'Empire de Chine (1915-1916 après JC) proclamé par Yuan Shikai a déclenché la guerre de protection nationale, entraînant l'effondrement prématuré du régime 101 jours plus tard. [53] La Restauration Mandchou (1917 après JC) était une tentative infructueuse de faire revivre la dynastie Qing, durant seulement 11 jours. [54] De même, le Mandchoukouo (monarchie AD 1932-1945 depuis AD 1934), un État fantoche de l'Empire du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale avec une reconnaissance diplomatique limitée, n'est pas considéré comme un régime légitime. [55] Ergo, les historiens considèrent généralement l'abdication de l'empereur Xuantong le 12 février 1912 comme la fin du système dynastique chinois. La domination dynastique en Chine a duré près de quatre millénaires. [49]

La Chine a été politiquement divisée au cours de plusieurs périodes de son histoire, avec différentes régions gouvernées par différentes dynasties. Ces dynasties fonctionnaient effectivement comme des États séparés avec leurs propres institutions judiciaires et politiques. La division politique existait pendant les trois royaumes, les seize royaumes, les dynasties du nord et du sud, et les périodes des cinq dynasties et des dix royaumes, entre autres.

Les relations entre les dynasties chinoises pendant les périodes de division tournaient souvent autour de la légitimité politique, dérivée de la doctrine du Mandat du Ciel. [56] Les dynasties gouvernées par l'ethnie Han proclameraient les dynasties rivales fondées par d'autres ethnies comme illégitimes, généralement justifiées sur la base du concept de distinction Hua-Yi. D'un autre côté, de nombreuses dynasties d'origine non-han se considéraient comme la dynastie légitime de la Chine et cherchaient souvent à se présenter comme les véritables héritières de la culture et de l'histoire chinoises. Traditionnellement, seuls les régimes jugés « légitimes » ou « orthodoxes » ( 正統 zhengtǒng) sont appelés chao ( 朝 « dynastie ») les régimes « illégitimes » ou « non orthodoxes » sont appelés guó ( 國 généralement traduit par « État » ou « royaume » [f] ), même si ces régimes étaient de nature dynastique. [57] La ​​question de la légitimité politique relative à certaines de ces dynasties reste controversée dans le monde universitaire moderne.

Une telle contestation de légitimité a existé durant les périodes suivantes :

  • Trois Royaumes [58]
    • Les Cao Wei, les Shu Han et les Wu de l'Est se considéraient comme légitimes tout en dénonçant les revendications rivales des autres
    • L'empereur Xian de Han a abdiqué en faveur de l'empereur Wen de Cao Wei, d'où le Cao Wei a directement succédé aux Han de l'Est dans la chronologie de l'histoire chinoise
    • Les Jin occidentaux ont accepté les Cao Wei comme la dynastie légitime de la période des Trois Royaumes et en ont réclamé la succession.
    • La dynastie Tang considérait les Cao Wei comme la dynastie légitime au cours de cette période, tandis que le savant des Song du Sud Zhu Xi proposait de traiter les Shu Han comme légitimes [59][60]
    • Le Jin oriental s'est proclamé légitime
    • Plusieurs des seize royaumes tels que Han Zhao, le dernier Zhao et l'ancien Qin ont également revendiqué la légitimité
    • Toutes les dynasties au cours de cette période se considéraient comme le représentant légitime de la Chine, les dynasties du Nord appelaient leurs homologues du Sud "dǎoyí" ( 島夷 "barbares insulaires"), tandis que les dynasties du Sud appelaient leurs voisins du Nord "suǒlǔ" ( 索虜 "barbares avec des tresses") [63][64]
    • Ayant directement succédé à la dynastie Tang, le Dernier Liang se considérait comme une dynastie légitime [65]
    • Le Tang postérieur se considérait comme le restaurateur de la dynastie Tang antérieure et rejetait la légitimité de son prédécesseur, le Liang postérieur [65]
    • Le Later Jin a accepté le Later Tang comme un régime légitime [65]
    • Les Tang du Sud ont été, pendant un certain temps, considérés comme la dynastie légitime pendant la période des Cinq Dynasties et des Dix Royaumes [65]
    • L'historiographie moderne considère généralement les cinq dynasties, par opposition aux dix royaumes contemporains, comme légitimes [65][66]
    • À la suite de la conquête des Jin postérieurs, la dynastie Liao en revendique la légitimité et la succession [68]
    • Les Song du Nord et les Song du Sud se considéraient tous deux comme la dynastie chinoise légitime
    • La dynastie Jin a contesté la revendication de légitimité des Song
    • La dynastie Yuan qui lui succéda a reconnu les trois dynasties en plus des Liao de l'Ouest comme des dynasties chinoises légitimes, aboutissant à la composition de la Histoire de Liao, les Histoire de la chanson, et le Histoire de Jin[69][70][71]
    • La dynastie Ming a reconnu la précédente dynastie Yuan comme une dynastie chinoise légitime, mais a affirmé qu'elle avait succédé au Mandat du Ciel des Yuan, considérant ainsi le Yuan du Nord comme illégitime.
    • Les dirigeants des Yuan du Nord ont maintenu le nom dynastique de "Grand Yuan" et ont revendiqué des titres chinois en continu jusqu'à ce que 1388 ou 1402 après JC. Les titres chinois ont été restaurés à plusieurs reprises par la suite pendant de brèves périodes.
    • L'historien mongol Rashipunsug a soutenu que le Yuan du Nord avait succédé à la légitimité de la dynastie Yuan.
    • La dynastie Qing a reconnu la dynastie Ming précédente comme légitime, mais a affirmé qu'elle avait succédé au Mandat du Ciel des Ming, réfutant ainsi la légitimité revendiquée des Ming du Sud.
    • Les Ming du Sud ont continué à revendiquer leur légitimité jusqu'à leur éventuelle défaite face aux Qing
    • Le royaume loyaliste Ming de Tungning à Taiwan a dénoncé la dynastie Qing comme illégitime
    • La dynastie Joseon de Corée et la dynastie postérieure des Lê du Vietnam avaient à plusieurs reprises considéré les Ming du Sud, au lieu de la dynastie Qing, comme légitimes [75][76]
    • Le shogunat Tokugawa du Japon n'a pas accepté la légitimité de la dynastie Qing et s'est plutôt considéré comme le représentant légitime de Hua ( 華 "Chine") ce récit a servi de base à des textes japonais tels que Chūchō Jijitsu et Kai Hentaï[77][78][79]

    Alors que les périodes de désunion ont souvent donné lieu à des débats houleux parmi les responsables et les historiens sur lesquels la dynastie pouvait et devait être considérée comme orthodoxe, l'homme d'État des Song du Nord Ouyang Xiu a affirmé qu'une telle orthodoxie existait dans un état de limbes pendant des périodes fragmentées et a été restaurée après la réalisation de l'unification politique. . [80] De ce point de vue, la dynastie Song possédait une légitimité en raison de sa capacité à mettre fin à la période des cinq dynasties et des dix royaumes bien qu'elle n'ait pas succédé à l'orthodoxie des Zhou postérieurs. De même, Ouyang considérait que le concept d'orthodoxie était oublié pendant les périodes des Trois Royaumes, des Seize Royaumes et des dynasties du Nord et du Sud. [80]

    Comme la plupart des sources historiographiques chinoises soutiennent l'idée de succession dynastique unilinéaire, une seule dynastie pourrait être considérée comme orthodoxe à un moment donné. [66] La plupart des sources modernes considèrent la ligne de succession légitime comme suit : [66]

    Ces conflits de légitimité historiques sont similaires aux revendications concurrentes modernes de légitimité de la République populaire de Chine basée à Pékin et de la République de Chine basée à Taipei. Both regimes formally adhere to the One-China policy and claim to be the sole legitimate representative of the whole of China. [81]

    There were several groups of Chinese dynasties that were ruled by families with patrilineal relations, yet due to various reasons these regimes are considered to be separate dynasties and given distinct retroactive names for historiographical purpose. Such conditions as differences in their official dynastic title and fundamental changes having occurred to their rule would create the need for nomenclatural distinction, despite these dynasties sharing common ancestral origins.

    Additionally, numerous other dynasties claimed descent from earlier dynasties as a calculated political move to obtain or enhance their legitimacy, even if such claims were unfounded.

    The agnatic relations of the following groups of Chinese dynasties are typically recognized by historians:

      and Eastern Zhou
      • The Western Zhou and the Eastern Zhou are collectively known as the Zhou dynasty[10][82]
      • The founder of the Eastern Zhou, the King Ping of Zhou, was a son of the last Western Zhou ruler, the King You of Zhou
      • The Western Han and the Eastern Han are collectively known as the Han dynasty[83]
      • The first emperor of the Eastern Han, the Emperor Guangwu of Han, was a ninth-generation descendant of the Western Han founder, the Emperor Gao of Han he was also a seventh-generation descendant of the sixth Western Han monarch, the Emperor Jing of Han
      • The founder of the Shu Han, the Emperor Zhaolie of Shu Han, was also descended from the Emperor Jing of Han
      • Les Book of Song states that the first Liu Song ruler, the Emperor Wu of Liu Song, was a male-line descendant of a younger brother of the Emperor Gao of Han, the Prince Yuan of Chu
      • The Western Jin and the Eastern Jin are collectively known as the Jin dynasty[84]
      • The Eastern Jin founder, the Emperor Yuan of Jin, was a great-grandson of the Western Jin progenitor, the Emperor Xuan of Jin he was also a grandson of the Prince Wu of Langya and a son of the Prince Gong of Langya
      • The Han Zhao founder, the Emperor Guangwen of Han Zhao, and the Hu Xia founder, the Emperor Wulie of Hu Xia, were descended from Liu Qiangqu and Liu Qubei respectively according to the History of the Northern Dynasties, Liu Qiangqu and Liu Qibei were brothers
      • The founder of the Later Yan, the Emperor Chengwu of Later Yan, was a son of the Former Yan founder, the Emperor Wenming of Former Yan
      • The first monarch of the Southern Yan, the Emperor Xianwu of Southern Yan, was also a son of the Emperor Wenming of Former Yan
      • The founder of the Tang dynasty, the Emperor Gaozu of Tang, was a seventh-generation descendant of the Western Liang founder, the Prince Wuzhao of Western Liang
      • The only ruler of the Eastern Wei, the Emperor Xiaojing of Eastern Wei, was a great-grandson of the seventh emperor of the Northern Wei, the Emperor Xiaowen of Northern Wei
      • The Western Wei founder, the Emperor Wen of Western Wei, was a grandson of the Emperor Xiaowen of Northern Wei
      • The founder of the Liang dynasty, the Emperor Wu of Liang, was a son of the Emperor Wen of Liang who was a distant cousin of the Southern Qi founder, the Emperor Gao of Southern Qi
      • The first ruler of the Northern Han, the Emperor Shizu of Northern Han, was a younger brother of the Later Han founder, the Emperor Gaozu of Later Han
      • The Western Liao founder, the Emperor Dezong of Western Liao, was an eighth-generation descendant of the first emperor of the Liao dynasty, the Emperor Taizu of Liao
      • The Northern Song and the Southern Song are collectively known as the Song dynasty[85]
      • The first ruler of the Southern Song, the Emperor Gaozong of Song, was a son of the eighth Northern Song monarch, the Emperor Huizong of Song he was also a younger brother of the last Northern Song emperor, the Emperor Qinzong of Song
      • The Emperor Huizong of Yuan was both the last emperor of the Yuan dynasty and the first ruler of the Northern Yuan
      • The Southern Ming founder, the Hongguang Emperor, was a grandson of the 14th emperor of the Ming dynasty, the Wanli Emperor
      • The Emperor Taizong of Qing was both the last Later Jin khan and the first emperor of the Qing dynasty

      Central Plain dynasties Edit

      The Central Plain is a vast area on the lower reaches of the Yellow River which formed the cradle of Chinese civilization. "Central Plain dynasties" ( 中原王朝 Zhōngyuán wángcháo) refer to dynasties of China that had their capital cities situated within the Central Plain. [86] This term could refer to dynasties of both Han and non-Han ethnic origins. [86]

      Unified dynasties Edit

      "Unified dynasties" ( 大一統王朝 dàyītǒng wángcháo) refer to dynasties of China, regardless of their ethnic origin, that achieved the unification of China proper. "China proper" is a region generally regarded as the traditional heartland of the Han people, and is not equivalent to the term "China". Imperial dynasties that had unified China proper may be known as the "Chinese Empire" or the "Empire of China" ( 中華帝國 Zhōnghuá Dìguó). [87] [88]

      The concept of "great unity" or "grand unification" ( 大一統 dàyītǒng) was first mentioned in the Chinese classical text Gongyang Commentary on the Spring and Autumn Annals that was supposedly authored by the Qi scholar Gongyang Gao. [89] [90] [91] Other prominent figures like Confucius and Mencius also touched upon this concept in their respective works. [92] [93]

      Historians typically consider the following dynasties to have unified China proper: the Qin dynasty, the Western Han, the Xin dynasty, the Eastern Han, the Western Jin, the Sui dynasty, the Tang dynasty, the Wu Zhou, the Northern Song, the Yuan dynasty, the Ming dynasty, and the Qing dynasty. [94] [95] The status of the Northern Song as a unified dynasty is disputed among historians as the Sixteen Prefectures of Yan and Yun were partially administered by the contemporaneous Liao dynasty while the Western Xia exercised partial control over Hetao the Northern Song, in this sense, did not truly achieve the unification of China proper. [94] [96]

      Conquest dynasties Edit

      "Conquest dynasties" ( 征服王朝 zhēngfú wángcháo) refer to dynasties of China founded by non-Han peoples that ruled parts or all of China proper. [97] This term was first coined by the historian and sinologist Karl August Wittfogel and remains a source of controversy among scholars who believe that Chinese history should be analyzed and understood from a multiethnic and multicultural perspective. [98] For instance, the Northern Wei and the Qing dynasty, established by the Xianbei and Manchu ethnicities respectively, are considered conquest dynasties of China. [97]

      Official nomenclature Edit

      It was customary for Chinese monarchs to adopt an official name for the realm, known as the guóhào ( 國號 "name of the state"), upon the establishment of a dynasty. [99] [100] During the rule of a dynasty, its guóhào functioned as the formal name of the state, both internally and for diplomatic purposes.

      The formal name of Chinese dynasties was usually derived from one of the following sources:

      • The name of the ruling tribe or tribal confederation [101][102]
        • e.g., the Xia dynasty took its name from its ruling class, the Xia tribal confederation [101]
        • e.g., the Emperor Wu of Chen adopted the dynastic name "Chen" from his pre-imperial title "Prince of Chen" upon the establishment of the Chen dynasty[103]
        • e.g., the Former Yan was officially named "Yan" based on the ancient State of Yan located in the same region [104]
        • e.g., the Emperor Taizu of Later Zhou officially proclaimed the Later Zhou with the official title "Zhou" as he claimed ancestry from Guo Shu, a royal of the Zhou dynasty[105]
        • e.g., the Yuan dynasty was officially the "Great Yuan", a name derived from a clause in the Classic of Changes, "dà zāi Qián Yuán" ( 大哉乾元 "Great is the Heavenly and Primal") [106]

        There were instances whereby the official name was changed during the reign of a dynasty. For example, the dynasty known retroactively as Southern Han initially used the name "Yue", only to be renamed to "Han" subsequently. [107]

        The official title of several dynasties bore the character "" ( 大 "great"). In Yongzhuang Xiaopin by the Ming historian Zhu Guozhen, it was claimed that the first dynasty to do so was the Yuan dynasty. [108] [109] However, several sources like the History of Liao et le Histoire de Jin compiled by the Yuan historian Toqto'a revealed that the official dynastic name of some earlier dynasties such as the Liao and the Jin also contained the character "". [110] [111] It was also common for officials, subjects, or tributary states of a particular dynasty to include the term "" (or an equivalent term in other languages) when referring to this dynasty as a form of respect, even if the official dynastic name did not include it. [109] For instance, Les Chroniques du Japon referred to the Tang dynasty as "Ōkara" ( 大唐 "Great Tang") despite its dynastic name being simply "Tang".

        While all dynasties of China sought to associate their respective realm with Zhōngguó ( 中國 "Central State" usually translated as "Middle Kingdom" or "China" in English texts), none of these regimes officially used the term as their dynastic name. [112] [113] Although the Qing dynasty explicitly identified their state with and employed "Zhōngguó"—and its Manchu equivalent "Dulimbai Gurun" ( ᡩᡠᠯᡳᠮᠪᠠᡳ
        ᡤᡠᡵᡠᠨ )—in official capacity in numerous international treaties beginning with the Treaty of Nerchinsk dated AD 1689, its dynastic name had remained the "Great Qing". [114] [115] "Zhōngguó", which has become nearly synonymous with "China" in modern times, is a concept with geographical, political, and cultural connotations. [116]

        The adoption of guóhào, as well as the importance assigned to it, had promulgated within the Sinosphere. Notably, rulers of Vietnam and Korea also declared guóhào for their respective realm.

        Retroactive nomenclature Edit

        In Chinese historiography, historians generally do not refer to dynasties directly by their official name. Instead, historiographical names, which were most commonly derived from their official name, are used. For instance, the Sui dynasty is known as such because its formal name was "Sui". Likewise, the Jin dynasty was officially the "Great Jin".

        When more than one dynasty shared the same Chinese character(s) as their formal name, as was common in Chinese history, prefixes are retroactively applied to dynastic names by historians in order to distinguish between these similarly-named regimes. [7] [36] [117] Frequently used prefixes include:

        • Cardinal direction
          • "Northern" ( 北 běi): e.g., Northern Qi, Northern Yuan
          • "Southern" ( 南 nán): e.g., Southern Yan, Southern Tang
          • "Eastern" ( 東 dōng): e.g., Eastern Jin, Eastern Wei
          • "Western" ( 西 ): e.g., Western Liang, Western Liao
          • "Former" [g] ( 前 qián): e.g., Former Qin, Former Shu
          • "Later" [h] ( 後 hòu): e.g., Later Zhao, Later Han
          • e.g., Wu Zhou, Ma Chu
          • e.g., Shu Han (the prefix "Shu" is a reference to the realm's geographical location at Sichuan), Hu Xia (the prefix "Hu", meaning "barbarian", refers to the dynasty's Xiongnu origin)

          A dynasty could be referred to by more than one retroactive name in Chinese historiography, albeit some are more widely used than others. For instance, the Western Han is also known as the "Former Han", and the Yang Wu is also called the "Southern Wu". [125] [126]

          Scholars usually make a historiographical distinction for dynasties whose rule were interrupted. For example, the Song dynasty is divided into the Northern Song and the Southern Song, with the Jingkang Incident as the dividing line the original "Song" founded by the Emperor Taizu of Song was therefore differentiated from the "Song" restored under the Emperor Gaozong of Song. [127] In such cases, the regime had collapsed, only to be re-established a nomenclatural distinction between the original regime and the new regime is thus necessary for historiographical purpose. Major exceptions to this historiographical practice include the Western Qin and the Tang dynasty, which were interrupted by the Later Qin and the Wu Zhou respectively. [128] [129]

          In Chinese sources, the term "dynasty" ( 朝 cháo) is usually omitted when referencing dynasties that have prefixes in their historiographical names. Such a practice is sometimes adopted in English usage, even though the inclusion of the word "dynasty" is also widely seen in English scholarly writings. For example, the Northern Zhou is also sometimes referred to as the "Northern Zhou dynasty". [130]

          Often, scholars would refer to a specific Chinese dynasty by adding the word "China" after the dynastic name. For instance, "Tang China" refers to the Chinese state under the rule of the Tang dynasty and the corresponding historical era. [131]

          While the earliest orthodox Chinese dynasties were established along the Yellow River and the Yangtze River in China proper, numerous Chinese dynasties later expanded beyond the region to encompass other territorial domains. [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144]

          Territorially, the largest orthodox Chinese dynasty was either the Yuan dynasty or the Qing dynasty, depending on the historical source. [11] [12] [13] [14] [15] [c] This discrepancy can be mainly attributed to the ambiguous northern border of the Yuan realm: whereas some sources describe the Yuan border as located to the immediate north of the northern shore of Lake Baikal, others posit that the Yuan dynasty reached as far north as the Arctic coast. [147] [148] [149] In contrast, the borders of the Qing dynasty were demarcated and reinforced through a series of international treaties, and thus were more well-defined.

          Apart from exerting direct control over the Chinese realm, various dynasties of China also maintained hegemony over other states and tribes through the Chinese tributary system. [150] The Chinese tributary system first emerged during the Western Han and lasted until the 19th century AD when the Sinocentric order broke down. [151] [152]

          The modern territorial claims of both the People's Republic of China and the Republic of China are inherited from the lands once held by the Qing dynasty at the time of its collapse. [15] [153] [154] [155] [156]

          This list includes only the major dynasties of China that are typically found in simplified forms of Chinese historical timelines. This list is neither comprehensive nor representative of Chinese history as a whole.

          • Dynastic fiefs that existed within the fengjian system: e.g., State of Deng, State of Huo, State of Chu, State of Yiqu
          • Dynastic chiefdoms that existed within the jimi et tusi systems: e.g., Chiefdom of Bozhou, Chiefdom of Shuidong, Chiefdom of Yongning, Chiefdom of Tsanlha
          • Localized dynastic regimes: e.g., Nanyue, Tuyuhun, Dali Kingdom, Kingdom of Tungning
          • Short-lived dynastic regimes: e.g., Zhai Wei, Later Liao, Chen Han, Shun dynasty
          • Regional dynastic regimes that ruled an area historically or currently associated with "China": e.g., Rouran Khaganate, Tibetan Empire, Bohai, Kara-Khanid Khanate

          Dynasties that belonged to the following categories are excluded from this list:


          Chinese History - 220-581 AD - Six Dynasties

          The collapse of the Han Dynasty signaled the beginning of what some historians refer to as China's "Dark Ages." This was a time of almost constant warfare and intrigue. But it also was a time when one dynasty, tucked away in the southern corner of China, gave rise to great artistic achievement.

          Initially the country divided into thirds. The age of civil wars and disunity began with the era of the Three Kingdoms (Wei, Shu, and Wu, which had overlapping reigns during the period A.D. 220-80). In later times, fiction and drama greatly romanticized the reputed chivalry of this period. The kingdom of Wei occupied the north and northwest along the Yellow River basin. Wu was in the southeast along the Yangtze and Shu settled along the Szechwan basin in the southwest. With its capital in Loyang, Wei had the benefits of holding the imperial seals, most of the country's wealth, and thirty million of its people. Using these advantages, Wei conquered the kingdom of Shu and Wu.

          That there were many exceptions to the rule of general depravity, which the external fortunes of the Empire tend to emphasize, is evident from some of the stories told of individuals in this period. For example, there is the tale of the minister who committed suicide by starving himself rather than break the oath of allegiance he had sworn to the preceding dynasty. There is also the story of a young man who gave himself up to be executed in the room of his father, a magistrate who had been condemned on account of certain crimes which had been committed within his jurisdiction. The dynasty went down to defeat like the rest, and we have the spectacle presented to us of the defeated monarch mounting a white horse, after the capture of his capital, and riding forth to give himself up to a cruel death at the hands of the victor.

          Literature during these wild and turbulent centuries was not without its great names. These appear chiefly under the category of poetry, but the poets of the time were in many respects all too like the time itself. In the earlier part of the epoch there were the "Seven Scholars of the Chien An," to whom must be added a bard who was also a Minister and a rather important figure in the history of his age. On one occasion he is said to have condemned himself to death for having permitted his horse to ride into a field of grain, but he satisfied his sense of justice, with but little inconvenience to himself, by having his hair cut off instead of his head. In the 3rd Century AD another bibulous and epicurean circle known as the "Seven Sages of the Bamboo Grove." One of these desired always to be accompanied by a servant with a bottle of wine and followed by another servant with a spade to bury him where he fell.

          During this period the process of sinicization accelerated among the non-Chinese arrivals in the north and among the aboriginal tribesmen in the south. This process was also accompanied by the increasing popularity of Buddhism (introduced into China in the first century AD) in both north and south China. Despite the political disunity of the times, there were notable technological advances. The invention of gunpowder (at that time for use only in fireworks) and the wheelbarrow is believed to date from the sixth or seventh century. Advances in medicine, astronomy, and cartography are also noted by historians.

          Throughout this period there were attacks on Buddhism, but, though weak measures of regulation were taken, the attackers lacked real con?dence in the Confucian formulas they affirmed, and thus offered no signi?cant checks on the steady infiltration of Buddhism into court and culture. Under all the short-lived southern dynasties, a series of fervently Buddhist emperors sponsored and promoted the growth of the alien religion. The performance of spectacular acts of penance, the building of splendid temples, the support of thousands of clergy all motivated by belief in their efficacy as means to salvation characterized several reigns.

          The burden of lavish temple building weighed heavily upon the common people. When an emperor of the Liu Sung [not Southern Ch i] attempted in AD 471 to outdo a predecessor in the building of lofty and richly ornamented pagodas, a bold official rermonstrated with him: Your Majesty s building of this temple is entirely financed with money which the common people got by selling their sons and putting their daughters in bond servitude. If the Buddha knew of this, he would be grieved and distressed. Your crime is higher than the pagoda. What religious merit does this have?" The Emperor repented and caused the monastery to be pulled down.

          Finally in 581 a native Chinese named Yang Chien assassinated the ruling family of the northern dynasty. Within eight years he conquered the south. He called his dynasty the Sui, and by 589 Yang had reunited China.

          Chin. AD 280-383

          In the midst of this conquest Wei itself had been toppled by forces within its own court and renamed itself Chin. Outwardly it appeared that by 280 Chin had reunited China, but its influence waned beyond its capital. Chin suffered terrible raids by an amalgam of Huns, Mongols, Turks, and Tibetans in northern China. Under such pressure Chin collapsed, and China split north and south. By 383 the north had fragmented into a collection of small states called by historians the Sixteen Kingdoms. From these political shards emerged the Turkish-Mongol state of Toba. By 440 Toba ruled the whole of northern China. But over the next fifty years the Toba spent its foreign blood and collective wealth in constant warfare. The Chinese gentry under its rule, however, had retained its wealth and character and now gained such influence that by 490 non-Chinese tongues were forbidden in public, the court adopted Chinese dress to accompany their Chinese customs, and Confucianism became the court's official ideology.

          Eastern Chin. AD 317-419

          Farther south was the Eastern Chin Dynasty. Founded by a Chinese prince amid the ruin that became the Three Kingdoms, Eastern Chin was the guardian of Chinese civilization and attained ".the highest refinement of culture in the Far East." according to historian Rayne Kruger. Nestled in the Yangtze Valley, the kingdom was rich in merchant trade, and it built magnificent water-cooled state buildings flanked by exquisite landscapes. Fields were covered with rice and fruit orchards. Culture too was cultivated as carefully, from calligraphy to landscape portraiture, to salon conversation.

          Western Tsin. AD 265-428

          The Western Tsin dynasty includes fifteen Emperors, some of whom were respectable, and one of them, Wu Ti (a very common appellation signifying Conqueror), a ruler of promise. He reigned from AD 265 to 290 and is said to have received an embassy from Theodosius, brother of the Roman Emperor Heraclius. However, after he had established himself upon the throne, Wu Ti became careless and luxurious, and is described as spending much of his time with troups of women in the palace gardens riding on little cars drawn by sheep. The times were evidently very unsettled, and at one time there were as many as eighteen little sovereigns disputing among themselves for the high prize of imperial dignity. The annalist writes hopelessly that " children of concubines, priests, old women and nurses administered the government." It was under these conditions that an attempt was made to establish a new religion, the cult of the Void and Nothingness, a species of Stoicism designed, so it is said, to strengthen the soul for the bearing of adversity, and to promote contempt for the honor and possessions of the world.

          Northern Sung. AD 420-479

          The Sung of the North contributed nine Emperors, of whom the first, Lvw Yu, was another ex-seller of straw sandals. The dynasty must not be confounded with the great Sung dynasty of later times. There was nothing great about this particular line and all that need here be said is that these nine Emperors enjoyed but a barren honor, compassed as they were with trouble, rebellion and fear of assassination.

          Nan-Ch'i / Southern Ch'i (479-502)

          The Southern Ch'i dynasty supplanted Liu Sung in the Yangtze State in AD 479. During the Southern Ch'i, of six emperors only one ruled longer than two years and four died violently. The Ch'i dynasty includes the reigns of five [six?, seven?]sovereigns who altogether retained their small semblance of power for just twenty-three years. References are made to the passage through Paekche of Japanese envoys to the Southern Ch i in the late ?fth century.

          Of one of the Emperors the following story is told: He was very fond of the chase and, riding one day through a fine field of wheat, he expressed his pleasure at the sight. Thereupon, one of his friends replied, "You are right, but do you know the pains it has cost? If you reflected that this field is watered by the sweat of the people, I am very sure that you would not be so heedless in passing through with your hunting parties." The king at once saw the force of the reproof and forthwith abandoned the pleasures of the chase for the more human asceticisms of Buddhism. Another Emperor of the same line is said to have been so studious that he was never seen without a book in his hand, even when engaged in hunting. Perhaps it was this ill-timed devotion to learning which contributed to the downfall of the dynasty.

          Hsiao Tao-ch'eng [429 482] was a native of Kiangsu, and a reputed descendant of Hsiao Ho. He rose by military service to high rank under the Sung dynasty, and was one of the four Regents appointed by the Emperor Ming Ti. After deposing the last two sovereigns of that dynasty, he proclaimed himself Emperor of the Southern Ch'i dynasty in 479. He ruled well for three years, and boasted that if he could have the empire for ten years, he would make gold and clay of the same value.

          Hsiao Tue [AD 440-493] was the son of Hsiao Tao-ch'eog, whom he succeeded in 482 as second Emperor of the Southern Ch'i dynasty. A good ruler, under whom the people were at peace, he was nevertheless extravagant and fond of pleasure. Under his reign the term of three years' service for provincial officials was instituted.

          In the year 484 an Imperial prince of the Southern Ch'i dynasty became an ardent supporter of Buddhism, and surrounded himself with priests in great numbers. A learned official endeavoured to persuade him that the whole scheme of Buddhism was a sham. He argued that Buddha having died, his spirit could no longer be in existence, spirit being to the body what sharpness is to a knife when the knife goes, its sharpness goes with it. Another official told his wife, who was a firm believer, that he was going to write an essay proving that there was no such being as Buddha. " If there is no such being as Buddha," rejoined the lady, tartly, " why write an essay about him ? Hsiao Chao-wen, who died in AD 494, was the brother of Hsiao Chao-yeh, whom he succeeded in 494 as fourth Emperor of the Southern Ch'i dynasty, being placed on the the throne by Hsiao Luan. At the expiration of three months Luan deposed him, and soon afterwards he was put to death. Hsiao Chao-wen, who died in AD 494, was the brother of Hiiao Chao-yeh, whom he succeeded in 494 as fourth Emperor of the Southern Ch'i dynasty, being placed on the the throne by Hsiao Luan. At the expiration of three months Luan deposed him, and soon afterwards he was put to death.

          Hsiao Luan [AD 459-498] was a nephew of Hsiao Tao-ch'eng. He deposed Hsiao Chao-wen and Hsiao Chao-yeh, and succeeded the former in 494 as fifth Emperor of the Southern Ch'i dynasty. He made his way to power by the slaughter of eleven princes, but ruled with great conscientiousness. His reign was marked by a war with Wei in 495, and the rebellion of Wang Ching-tse in 496. Hsiao Pao-chiian [AD 484-502] was the son of Hsiao Luan, whom he succeeded in 498 as sixth sovereign of the Southern Ch'i dynasty. A worthless debauchee who relied solely on eunuchs, he was deposed by his brother, Hsiao Paojung, and slain by his people when Hsiao Yen approached Nanking. His concubine P'an Fei led him to expend vast sums and his minions, whom he used to call "Demon So-and-so", induced him to waste further amounts in the construction of new palaces.

          Hsiao Pao-jung [AD 485-502], was the eighth son of Hsiao Luan, and brother of Hsiao Pao-chiian whom he succeeded in 501 as seventh and last Emperor of the Southern Ch'i dynasty. The last of this line had a concubine who is said to be responsible for the atrocity of foot binding. "Every footstep makes a lily grow," exclaimed the fond husband as he gazed adoringly upon the diminutive feet of P'an Fei.

          Hsiao Pao-jung was the nominal head of the rebellion against his predecessor, but was really a mere puppet in the hands of Hsiao Yen, to whom he resigned the throne in 502. In AD 502 the Yangtze State dynasty changed from Southern Ch'i to Southern Liang. Nobles, landlords, officials, became increasingly corrupt and oppressive, and the Liang faced popular rebellions in 504, 511, 516.

          Liang Dynasty. AD 502-557

          The founder of this line of short-lived fame, a line which includes the stories of but four Emperors, believed that all the misfortunes of the realm were due to the spread of foreign religions, such as Taoism and Buddhism, and to the neglect of the precepts of Confucius. To redress the balance he established schools and colleges everywhere at which lectures might be delivered on the life and teachings of China's sage, and reverence paid to his name. Before the end of his reign, however, the king underwent a complete change of heart and became so entirely devoted to Buddhism that, after twenty-six years of rule, he resigned the throne to become a monk. The change was due, it is said, to the great development at this particular time of intercourse with India. Many vessels plied between the coasts of China and the ports of India and Ceylon ambassadors arrived frequently from the various kings of Hindustan, and wandering monks visited the Western kingdoms bringing back pictures, images and books of devotion. It was this king who, perhaps for the first time in history, abolished the penalty of capital punishment. Historians differ as to the effect produced by this unusual leniency.


          Foreign wars

          China had always been faced by challenges at its borders, particularly in the north, where the Turks dominated. With regard to the Turks, Wen Ti had a stroke of good fortune: the two most powerful Turkish tribes fell into conflict soon after he took power, and he was able to successfully play each side against the other.

          He was not so successful in Korea, a land the Han dynasty had formerly controlled. Wen Ti would be the first of many leaders who tried and failed to bring the neighboring country back under Chinese rule. In all, he and his son, Yang Ti (YAHNG), launched three campaigns against Korea, and each failed.


          If the Ch'in dynasty was so short-lived, why was China named for it? - Histoire

          The Song dynasty ruled Ancient China from 960 to 1279. It followed the Five Dynasties and Ten Kingdoms period. Ancient China was the most advanced civilization in the world during the rule of the Song dynasty. It is famous for its many inventions and advances, but eventually collapsed and was conquered by the Mongol barbarians to the north.


          Emperor Taizu par Inconnu

          The history of the Song dynasty is usually divided up between the Northern Song and the Southern Song.

          Northern Song (960 to 1127)

          The Song dynasty was founded by a general named Zhao Kuangyin. Legend has it that his troops no longer wanted to serve the current emperor and begged Zhao to wear the yellow robe. After refusing three times eventually he took the robe and became Emperor Taizu, establishing the Song dynasty.

          Emperor Taizu reunited much of China under his rule. However, he also appointed scholars to lead his army. This weakened his army and eventually caused the fall of the Northern Song to the Jin peoples.

          Southern Song (1127 to 1279)

          When the Jin conquered the Northern Song, the son of the last emperor escaped to the south. He established the Southern Song in southern China. The Southern Song paid a fee each year to the Jin in order to maintain the peace. After paying the Jin for over 100 years, the Southern Song allied with the Mongols to conquer the Jin. This plan backfired, however. Once the Mongols had conquered the Jin, they turned on the Southern Song and captured all of China.

          Inventions and Technology

          The period of rule under the Song dynasty was a time of great advancements and invention. Some of the most important inventions in the history of Ancient China were made during this time including moveable type, gunpowder, and the magnetic compass.

          The invention of moveable type allowed for mass printings of documents and books. Millions of copies were made of some popular books allowing books to become affordable to everyone. Other products were printed on paper in great quantities including paper money, playing cards, and calendars.

          The magnetic compass was part of many improvements in boating and navigation. The Song dynasty had the first standing navy in world history. They built large ships over 300 feet long that had watertight compartments and onboard catapults that could toss huge rocks onto their enemies.

          Gunpowder had a lasting impact on warfare. The Song used gunpowder for fireworks, but also found ways to use it in battle. They developed various bombs, rockets, and fire arrows. Unfortunately for the Song, the Mongols copied their ideas and ended up using these weapons against them.

          The arts flourished under the Song dynasty. Poetry and literature were especially popular with the invention of moveable type and the availability of books to many people. Painting and the performing arts were also very popular. A high value was put on education and many of the nobles were very well educated.

          It was during the Song dynasty that rice became such an important crop for the Chinese. Drought-resistant and fast-growing rice was introduced to southern China. This new rice allowed farmers to have two harvests in a single year, doubling the amount of rice they could grow.

          Tea became popular during this time as well due to the efforts of tea lover Emperor Huizong. He wrote the famous "Treatise on Tea" which described the tea ceremony in detail.

          Conquered by the Mongols

          The Song dynasty came to an end when they allied with the Mongols against their longtime enemies, the Jin. The Mongols helped them to conquer the Jin, but then turned on the Song. The leader of the Mongols, Kublai Khan, conquered all of China and began his own dynasty, the Yuan dynasty.


          If the Ch'in dynasty was so short-lived, why was China named for it? - Histoire

          The end of the might Han Dynasty was from 189 to 220 A.D. (about the time of its last ruler, the Emperor Xian). The dynasty was about to fall apart as there were so many factions fighting for the throne. Also, internal struggle amongst the family led to the destruction of the dynasty. These factions composed of warlords and different nobles and even officials from the imperial court. Cao Cao, one of the warlords then, began to unify the empire, under the rule of Emperor Xian. Later he escorted Emperor Xian to his base back in Xu and a new capital was established there.

          Cao Cao began to rule the empire, with Emperor Xian at the throne. But his attempt to unify the Han Empire was foiled when two warlords leading the southern forces met with the Han army at the Battle of Red Cliffs.

          The Battle of Red Cliffs was fought in the winter of 208/209 A.D. between the northern forces of the warlord Cao Cao whose soldiers were more superior in number, against the allied forces of warlord Sun Quan and warlord Liu Bei who united their southern forces. The Han army was defeated in the battle and Cao Cao was forced to retreat to his home base.

          The Han Dynasty formally ended in 220 A.D. when the son of Cao Cao, named Cao Pi forces the Emperor Xian from his throne. When Cao Pi assumed the throne for himself, he became the emperor of Cao Wei, a new state. A year after this, Liu Be made himself as the emperor of Shu Han. In 229 A.D, Sun Quan too made himself as the emperor of Shu Han. Thus began a new period in China called the Three Kingdoms.

          The Han Dynasty ruled for over two hundred years. Its rise and fall are all part of what makes China the country that it is today. Chinese civilization and culture owes a lot to the mighty Han Dynasty.


          3. Dynastic China

          The foremost early dynasty was the Qin Dynasty, which came into being from 221-206 BC. In this, the Kings subdued the parts of the Han Chinese homeland and united them under a central legalized government. The other dynasty was Han Dynasty and its period consisted of 202 BC – AD 220. This was regarded as the golden age in the Chinese History, which actually consolidated the foundation of China. Xin dynasty period began in AD 9 and it was said to be the short-lived dynasty, but many economic reforms were undertaken during this period. The other main dynasties which followed after this was Jin Dynasty, Northern and southern dynasties, Sui Dynasty, Tang dynasty, Five dynasties and the Ten Kingdoms, Yuan Dynasties, and finally it reached the Qing Dynasty.


          Sui Dynasty, China Culture

          China was reunified in A.D. 589 by the short-lived Sui dynasty (A.D. 581-617), which has often been compared to the earlier Qin dynasty in tenure and the ruthlessness of its accomplishments. The Sui dynasty's early demise was attributed to the government's tyrannical demands on the people, who bore the crushing burden of taxes and compulsory labor. These resources were overstrained in the completion of the Grand Canal--a monumental engineering feat--and in the undertaking of other construction projects, including the reconstruction of the Great Wall. Weakened by costly and disastrous military campaigns against Korea in the early seventh century, the dynasty disintegrated through a combination of popular revolts, disloyalty, and assassination.

          In 581 AD, a general named Wen Ti from northwest China succeeded in conquering the other two kingdoms and establishing a new dynasty in China, with emperors who ruled all of China like the Ch'in and the Han. This was the Sui Dynasty. Wen Ti made himself popular by trying to make the government better than it was during the Three Kingdoms. Wen Ti ordered that poor people in the countryside should pay less taxes than they had before. And he sent men around to all the provinces to count how many people there were and how much land and money each of them had (this is called a census) so that the government would know how much taxes that province should pay. He ordered that every man should get a certain amount of land to farm. When the man turned 60 and was too old to farm, he would stop paying taxes and give back some of the land, and pass on the rest to his sons.

          Wen Ti also decided to go back to the Han Dynasty way of picking his government officials through the university and the great examinations, to find out who were the smartest and best educated men (Women were not allowed to be government officials at this time).

          Wen Ti died while he was still not old. He may have been killed by his son, Yang Ti, who wanted to be the emperor himself. In any case Yang Ti did become the next Sui emperor. Yang Ti wanted to be a great emperor, so he began a lot of important projects. Yang Ti's best project was one where people dug a Grand Canal which connected the Yellow River with the Huai and Yangtze Rivers and made it much easier to get from northern to southern China and back again.


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