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Le KKK tue trois militants des droits civiques


Michael Schwerner, Andrew Goodman et James Chaney sont tués par une foule du Ku Klux Klan près de Meridian, Mississippi. Les trois jeunes militants des droits civiques travaillaient à l'inscription des électeurs noirs dans le Mississippi, suscitant ainsi la colère du Klan local. La mort de Schwerner et Goodman, des habitants blancs du Nord et des membres du Congrès pour l'égalité raciale (CORE), a provoqué une indignation nationale.

Lorsque le mouvement de déségrégation a rencontré une résistance au début des années 1960, CORE a mis en place une équipe interraciale pour prendre des bus dans le Grand Sud pour aider à protester. Ces soi-disant Freedom Riders ont été violemment attaqués en mai 1961 lorsque les deux premiers bus sont arrivés en Alabama. Un bus a été incendié ; l'autre est monté à bord par des membres du KKK qui ont battu les militants à l'intérieur. La police de l'Alabama n'a fourni aucune protection.

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Pourtant, les Freedom Riders n'ont pas été dissuadés et ils ont continué à entrer en Alabama et au Mississippi. Michael Schwerner était un militant particulièrement dévoué qui vivait dans le Mississippi alors qu'il aidait les Noirs à voter. Sam Bowers, le sorcier impérial du Klan local, a décidé que Schwerner avait une mauvaise influence et devait être tué.

Lorsque Schwerner, Goodman et Chaney, un jeune homme noir, revenaient d'un voyage à Philadelphie, Mississippi, le shérif adjoint Cecil Price, qui était également membre du Klan, les a arrêtés pour excès de vitesse. Il les a ensuite placés en détention pendant que d'autres membres du KKK se préparaient à leur assassinat. Finalement relâchés, les trois militants ont ensuite été pourchassés dans leur voiture et acculés dans un endroit isolé dans les bois où ils ont été abattus puis enterrés dans des tombes préparées à l'avance.

Lorsque la nouvelle de leur disparition est sortie, le FBI a convergé vers le Mississippi pour enquêter. Avec l'aide d'un informateur, les agents ont appris l'implication du Klan et ont trouvé les corps. Depuis que le Mississippi a refusé de poursuivre les assaillants devant un tribunal de l'État, le gouvernement fédéral a accusé 18 hommes de complot en vue de violer les droits civils de Schwerner, Goodman et Chaney.

Bowers, Price et cinq autres hommes ont été condamnés ; huit ont été acquittés ; et le jury entièrement blanc s'est retrouvé dans l'impasse sur les trois autres accusés. À l'occasion du quarante et unième anniversaire des trois meurtres, le 21 juin 2005, Edgar Ray Killen a été reconnu coupable de trois chefs d'homicide involontaire. Killen, 80 ans, connu comme un suprémaciste blanc franc et un ministre baptiste à temps partiel, a été condamné à 60 ans de prison. Il est décédé en 2018.

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Petite enfance et éducation Modifier

James Chaney est né le fils aîné de Fannie Lee et Ben Chaney, Sr. Son frère Ben avait neuf ans de moins, né en 1952. Il avait également trois sœurs, Barbara, Janice et Julia. [1] Ses parents se sont séparés pendant un certain temps quand James était jeune. [2]

James a fréquenté l'école catholique pour les neuf premières années et était membre de l'église catholique St Joseph. [3]

À l'âge de 15 ans alors qu'il était lycéen, lui et certains de ses camarades de classe ont commencé à porter des badges en papier portant l'inscription "NAACP", pour marquer leur soutien à l'organisation nationale des droits civiques, la National Association for the Advancement of Colored People, fondée en 1909. Ils ont été suspendus pendant une semaine du lycée ségrégué, car le directeur craignait la réaction de la commission scolaire entièrement blanche. [4]

Après le lycée, Chaney a commencé comme apprenti plâtrier dans un syndicat. [5]

Travail pour les droits civiques Modifier

En 1962, Chaney a participé à un Freedom Ride du Tennessee à Greenville, Mississippi, et à un autre de Greenville à Meridian. Lui et son jeune frère ont également participé à d'autres manifestations non violentes. James Chaney a commencé à faire du bénévolat à la fin de 1963 et a rejoint le Congrès de l'égalité raciale (CORE) à Meridian. [6] [7] Il a organisé des classes d'éducation d'électeur, a présenté des ouvriers de CORE aux chefs d'église locaux et a aidé des ouvriers de CORE à se déplacer dans les comtés.

En 1964, il a rencontré les dirigeants de l'église baptiste du mont Nebo pour obtenir leur soutien et permettre à Michael Schwerner, le responsable local de CORE, de venir s'adresser aux membres de l'église, pour les encourager à utiliser l'église pour l'éducation et l'inscription des électeurs. [8] Chaney a agi aussi comme agent de liaison avec d'autres membres de CORE. [9]

En juin 1964, Chaney et ses collègues défenseurs des droits civiques Michael Schwerner et Andrew Goodman ont été tués près de la ville de Philadelphie, Mississippi. [10] Ils enquêtaient sur l'incendie de l'église méthodiste du mont Zion, qui avait été le site d'une école de la liberté CORE. À la suite des rassemblements d'inscription des électeurs de Schwerner et Chaney, des paroissiens avaient été battus par des Blancs. Ils ont accusé l'adjoint du shérif, Cecil Price, d'avoir arrêté leur caravane et forcé les diacres à s'agenouiller devant les phares de leurs propres voitures, tandis que des hommes blancs les battaient à coups de crosse de fusil. Les mêmes blancs qui les ont battus ont également été identifiés comme ayant incendié l'église.

Price a arrêté Chaney, Goodman et Schwerner pour une infraction présumée à la circulation et les a emmenés à la prison du comté de Neshoba. Ils ont été relâchés ce soir-là, sans être autorisés à téléphoner à qui que ce soit. Sur le chemin du retour à Meridian, ils ont été arrêtés par des feux de patrouille et deux voitures pleines de membres du Ku Kux Klan sur la route 19, puis emmenés dans la voiture de Price vers une autre route rurale éloignée. Les hommes se sont approchés puis ont abattu Schwerner, puis Goodman, tous deux d'une balle dans le cœur et enfin Chaney de trois balles, après l'avoir sévèrement battu. Ils ont enterré les jeunes hommes dans un barrage en terre à proximité.

Les corps des hommes sont restés inconnus pendant 44 jours. Le FBI a été impliqué dans l'affaire par John Doar, le représentant du ministère de la Justice dans le Mississippi qui surveillait la situation pendant Freedom Summer. Les militants des droits civiques disparus sont devenus une histoire nationale majeure, venant en particulier s'ajouter à d'autres événements alors que les militants des droits civiques étaient actifs dans tout le Mississippi dans le cadre d'une campagne d'inscription des électeurs.

La veuve de Schwerner, Rita, qui travaillait également pour CORE à Meridian, a exprimé son indignation que la presse ait ignoré les précédents meurtres et disparitions de Noirs dans la région, mais avait mis en lumière cette affaire car deux hommes blancs de New York avaient disparu. Elle a dit qu'elle croyait que si seulement Chaney avait disparu, l'affaire n'aurait pas reçu autant d'attention. [11]

Après les funérailles de leur fils aîné, les Chaney ont quitté le Mississippi à cause de menaces de mort. [12] [13] Aidés par les familles Goodman et Schwerner et d'autres partisans, ils ont déménagé à New York, où le frère cadet de Chaney, Ben, a fréquenté un lycée privé majoritairement blanc.

En 1969, Ben a rejoint le Black Panther Party et la Black Liberation Army. En 1970, il est allé en Floride avec deux amis pour acheter des armes à feu. Les deux amis ont tué trois hommes blancs en Caroline du Sud et en Floride, et Chaney a également été reconnu coupable de meurtre en Floride. [14] Chaney a servi 13 ans et, après avoir obtenu la libération conditionnelle, a fondé la James Earl Chaney Foundation en l'honneur de son frère. Depuis 1985, il a travaillé "en tant que greffier juridique pour l'ancien procureur général américain Ramsey Clark, l'avocat qui a obtenu sa libération conditionnelle". [1]

En 1967, le gouvernement américain a été jugé, inculpant dix hommes de complot visant à priver les trois hommes assassinés de leurs droits civils en vertu de l'Enforcement Act de 1870, la seule loi fédérale s'appliquant alors à l'affaire. Le jury a condamné sept hommes, dont le shérif adjoint Price, et trois ont été acquittés, dont Edgar Ray Killen, l'ancien organisateur du Ku Klux Klan qui avait planifié et dirigé les meurtres. [ citation requise ]

Au fil des ans, des militants avaient appelé l'État à poursuivre les meurtriers. Le journaliste Jerry Mitchell, journaliste d'investigation primé pour le Jackson Clarion-Ledger, avait découvert de nouvelles preuves et avait beaucoup écrit sur l'affaire pendant six ans. [1] Mitchell avait acquis une renommée pour avoir aidé à obtenir des condamnations dans plusieurs autres cas de meurtre très médiatisés de l'ère des droits civiques, y compris l'assassinat de Medgar Evers, l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham et le meurtre de Vernon Dahmer. Il a développé de nouvelles preuves sur les meurtres commis contre les droits civiques, trouvé de nouveaux témoins et fait pression sur l'État pour qu'il engage des poursuites. Il a commencé une enquête au début des années 2000.

En 2004, Barry Bradford, un professeur de lycée de l'Illinois, et ses trois élèves, Allison Nichols, Sarah Siegel et Brittany Saltiel, se sont joints aux efforts de Mitchell dans un projet spécial. Ils ont mené des recherches supplémentaires et créé un documentaire sur leur travail. Leur documentaire, produit pour le concours de la Journée nationale de l'histoire, a présenté de nouvelles preuves importantes et des raisons impérieuses de rouvrir l'affaire. Ils ont obtenu une interview enregistrée avec Edgar Ray Killen, qui avait été acquitté lors du premier procès. Il avait été un suprémaciste blanc franc surnommé le "Prêcheur". L'entretien a permis de convaincre l'État de rouvrir une enquête sur les meurtres.

En 2005, l'État a inculpé Killen dans les meurtres des trois militants, il était le seul des six suspects vivants à être inculpé. [1] Lorsque le procès s'est ouvert le 7 janvier 2005, Killen a plaidé "non coupable". Des preuves ont été présentées qu'il avait supervisé les meurtres. Pas sûr que Killen ait prévu à l'avance que les militants soient tués par le Klan, le jury l'a déclaré coupable de trois chefs d'homicide involontaire le 20 juin 2005, et il a été condamné à 60 ans de prison - 20 ans pour chaque chef d'accusation, à être servi consécutivement.

Estimant qu'il y a d'autres hommes impliqués dans la mort de son frère qui devraient être accusés de complicité de meurtre, comme l'était Killen, Ben Chaney a déclaré : "Je ne suis pas aussi triste que je l'étais. Mais je suis toujours en colère". [1]


Contenu

Edgar Ray Killen est né à Philadelphie, Mississippi, comme l'aîné de huit enfants [6] à Lonie Ray Killen (1901-1992) et Jetta Killen (née Hitt 1903-1983). [ citation requise ] Killen était opérateur de scierie et ministre à temps partiel. [7] Il était un kleagle, ou recruteur et organisateur de klavern, pour les chapitres du comté de Neshoba et de Lauderdale du Ku Klux Klan. [8]

Pendant le « Freedom Summer » de 1964, James Chaney, 21 ans, un jeune homme noir de Meridian, Mississippi et Andrew Goodman, 20 ans, et Michael Schwerner, 24 ans, deux hommes juifs de New York, ont été assassinés à Philadelphie, Mississippi. Killen, avec Cecil Price, alors shérif adjoint du comté de Neshoba, a été trouvé pour avoir rassemblé un groupe d'hommes armés qui ont conspiré contre, poursuivi et tué les trois militants des droits civiques. Samuel Bowers, qui a servi en tant que grand sorcier des chevaliers blancs locaux du Ku Klux Klan et avait ordonné que les meurtres aient lieu, [9] a reconnu que Killen était « le principal instigateur ». [9]

Au moment des meurtres, l'État du Mississippi a fait peu d'efforts pour poursuivre les coupables. Le Federal Bureau of Investigation (FBI), sous la direction du président pro-droits civiques Lyndon B. Johnson et du procureur général Robert F. Kennedy, a mené une enquête vigoureuse. Un procureur fédéral, John Doar, contournant les révocations par des juges fédéraux, a convoqué un grand jury en décembre 1964. En novembre 1965, le solliciteur général Thurgood Marshall a comparu devant la Cour suprême pour défendre l'autorité du gouvernement fédéral à porter des accusations. Dix-huit hommes, dont Killen, ont été arrêtés et inculpés de complot en vue de violer les droits civils des victimes [10] en États-Unis c. Prix.

Le procès, qui a commencé en 1966 au palais de justice fédéral de Meridian devant un jury entièrement blanc, [11] a condamné sept conspirateurs, dont le shérif adjoint, et a acquitté huit autres. C'était la première fois qu'un jury blanc condamnait un fonctionnaire blanc pour des meurtres contre les droits civiques. [12] Pour trois hommes, dont Killen, le procès s'est terminé par un jury suspendu, les jurés étant dans l'impasse 11-1 en faveur de la condamnation. La seule récalcitrante a déclaré qu'elle ne pouvait pas condamner un prédicateur. L'accusation a décidé de ne pas rejuger Killen et il a été libéré. Aucun des hommes reconnus coupables ne purgerait plus de six ans de prison. [13]

Plus de 20 ans plus tard, Jerry Mitchell, journaliste d'investigation primé pour Le Clarion-Ledger à Jackson, Mississippi, a beaucoup écrit sur l'affaire pendant six ans. Mitchell a aidé à obtenir des condamnations dans d'autres affaires de meurtre très médiatisées de l'ère des droits civiques, notamment l'assassinat de Medgar Evers, l'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue et le meurtre de Vernon Dahmer. Mitchell a rassemblé de nouvelles preuves concernant les meurtres des trois militants des droits civiques. Il a également localisé de nouveaux témoins et fait pression sur l'État pour qu'il prenne des mesures. L'enseignant du secondaire Barry Bradford et une équipe de trois étudiants de l'Illinois ont aidé Mitchell. [14]

Les étudiants ont persuadé Killen de faire sa seule interview enregistrée (à ce point) sur les meurtres. Cette cassette montrait Killen accroché à ses opinions ségrégationnistes et compétent et conscient. L'équipe d'élèves-enseignants a trouvé plus de témoins potentiels, créé un site Web, fait pression sur le Congrès des États-Unis et concentré l'attention des médias nationaux sur la réouverture de l'affaire. Carolyn Goodman, la mère de l'une des victimes, les a qualifiées de "super héros". [14]

Le film Mississippi brûlant est lié aux meurtres.

Début janvier 2004, un groupe multiracial de citoyens du comté de Neshoba a formé la Philadelphia Coalition, pour demander justice pour les meurtres de 1964. Dirigé par les coprésidents Leroy Clemons et Jim Prince, le groupe s'est réuni pendant plusieurs mois, puis a lancé un appel à la justice, d'abord en mars 2004, puis à l'occasion du 40e anniversaire des meurtres. Lors de cet événement, auquel ont assisté plus de 1 500 personnes, dont le gouverneur en exercice du Mississippi et quatre membres du Congrès, dont le représentant John Lewis et le représentant Bennie Thompson, a inclus un discours salué par l'ancien secrétaire d'État du Mississippi Dick Molpus, implorant ceux qui détiennent des informations sur les crimes. de s'avancer. [15] Après cet appel à la justice de juin, les membres de la Coalition ont rencontré au cours de l'été le procureur général de l'État Jim Hood, ainsi que la mère d'Andrew Goodman, Carolyn Goodman et son frère David Goodman. Ils ont demandé à Hood de rouvrir le dossier. Le groupe a également rencontré le procureur de district local Mark Duncan. Tout au long du processus, le groupe a été soutenu par le William Winter Institute for Racial Reconciliation. À l'automne 2004, un donateur anonyme a fourni des fonds par l'intermédiaire du Conseil de direction religieuse du Mississippi à toute personne ayant des informations menant à une arrestation.

Le 6 janvier 2005, après ces nombreux appels de dirigeants locaux, AG Hood et DA Duncan ont convoqué un grand jury local, qui a inculpé Edgar Ray Killen pour les meurtres. [16]

En 2004, Killen a déclaré qu'il participerait à une campagne de pétition en son nom, qui devait être menée par le mouvement nationaliste à la foire annuelle de l'État du Mississippi en 2004 à Jackson. Le Mouvement nationaliste est une organisation de suprématie blanche. Le shérif du comté de Hinds, Malcolm McMillin, a mené une contre-pétition, appelant à la réouverture de l'affaire de l'État contre Killen. Killen a été arrêté pour trois chefs de meurtre le 6 janvier 2005. Il a été libéré sous caution. Son cas a été comparé à celui de Byron De La Beckwith, qui a été accusé du meurtre de Medgar Evers en 1963 et arrêté de nouveau en 1994. [ citation requise ]

Le procès de Killen était prévu pour le 18 avril 2005. Il a été reporté après que Killen, âgé de 80 ans, s'est cassé les deux jambes alors qu'il coupait du bois dans sa maison rurale du comté de Neshoba. Le procès a commencé le 13 juin 2005, avec Killen en fauteuil roulant. Il a été reconnu coupable d'homicide involontaire le 21 juin 2005, 41 ans jour pour jour après le crime. Le jury, composé de neuf jurés blancs et de trois jurés noirs, a rejeté les accusations de meurtre, mais l'a déclaré coupable d'avoir recruté la foule qui a commis les meurtres. Il a été condamné le 23 juin 2005 par le juge de circuit Marcus Gordon à la peine maximale de 60 ans de prison, 20 ans pour chaque chef d'homicide involontaire coupable, à purger consécutivement. [6] Il aurait été admissible à la libération conditionnelle après avoir purgé au moins 20 ans. Lors de la détermination de la peine, Gordon a déclaré que chaque vie perdue était précieuse et il a déclaré que la loi ne faisait aucune distinction d'âge pour le crime et que la peine maximale devrait être imposée quel que soit l'âge de Killen. Le procureur général du Mississippi, Jim Hood, et le procureur du comté de Neshoba, Mark Duncan, ont poursuivi l'affaire. [ citation requise ]

Le 12 août, Killen a été libéré de prison avec une caution d'appel de 600 000 $. Il a affirmé qu'il ne pouvait plus utiliser sa main droite (en utilisant sa main gauche pour placer sa main droite sur la Bible lors de sa prestation de serment) et qu'il était en permanence confiné à son fauteuil roulant. Gordon s'est dit convaincu par le témoignage que Killen n'était ni un risque de fuite ni un danger pour la communauté. Le 3 septembre, Le Clarion-Ledger a rapporté qu'un shérif adjoint a vu Killen se promener « sans problème ». Lors d'une audience le 9 septembre, plusieurs autres députés ont témoigné avoir vu Killen conduire à divers endroits. Un député a déclaré que Killen lui avait serré la main avec sa main droite. Gordon a révoqué la caution et a ordonné à Killen de retourner en prison, affirmant qu'il croyait que Killen avait commis une fraude contre le tribunal. [17]

Le 29 mars 2006, Killen a été transféré de sa cellule de prison à un hôpital de la ville de Jackson pour traiter les complications de la grave blessure à la jambe qu'il a subie lors de l'incident de l'exploitation forestière de 2005. Le 12 août 2007, la Cour suprême du Mississippi a confirmé la condamnation de Killen par un vote de 8-0 (un juge ne participant pas). [18]

Killen est entré dans le système correctionnel du département du Mississippi le 27 juin 2005, pour purger sa peine de soixante ans (trois peines de vingt ans consécutives). La même année, après qu'un juge de la cour de circuit ait rejeté la demande de Killen pour un nouveau procès, il a été envoyé au Central Mississippi Correctional Facility (CMCF) dans une zone non constituée en société du comté de Rankin, près de Pearl. Il a subi une évaluation et les responsables de la prison décidaient de le garder au CMCF ou de l'envoyer au pénitencier de l'État du Mississippi à Parchman, une communauté non constituée en société dans le comté de Sunflower. [19] La date de sortie de Killen était le 1er septembre 2027 (il aurait alors eu 102 ans). Son emplacement a changé pour la dernière fois le 29 juillet 2014. [ éclaircissements nécessaires ] [20]

Le 25 février 2010, l'Associated Press a rapporté que Killen avait déposé une plainte contre le FBI. [21] Le procès a allégué que l'un des avocats de Killen dans son procès de 1967, Clayton Lewis, était un informateur du FBI et que le FBI a embauché "gangster et tueur" Gregory Scarpa pour contraindre les témoins. [21] Le 18 février 2011, le magistrat américain F. Keith Ball a recommandé le rejet de la poursuite. Le 23 mars 2011, le juge de district Daniel P. Jordan, III, a adopté le rapport du magistrat et a classé l'affaire.

James Hart Stern, un prédicateur noir de Californie, a partagé une cellule de prison avec Edgar Ray Killen d'août 2010 à novembre 2011 alors que le premier purgeait une peine pour fraude par fil. Pendant ce temps, Killen et Stern ont forgé une relation étroite et la main de Killen a écrit des dizaines de lettres à Stern décrivant son point de vue sur la race et avouant d'autres crimes. En plus des lettres, l'ancien chef du KKK a cédé une procuration et son terrain au Mississippi à son compagnon de cellule. [22] Stern a détaillé son expérience dans le livre 2017 Tuez le KKK, co-écrit par l'auteur de Caroline du Nord, Autumn K. Robinson. Utilisant sa procuration, Stern a dissous l'incarnation du KKK par Killen le 5 janvier 2016. [23]

Le 12 janvier 2018, il a été annoncé qu'il était décédé à l'âge de 92 ans au pénitencier de l'État du Mississippi à Parchman, Mississippi. [6] [24]


Mississippi brûlant

Le KKK était d'humeur meurtrière. C'était en juin 1964, le début de "Freedom Summer", une initiative massive de trois mois pour inscrire les Noirs du Sud sur les listes électorales et une réponse directe à la propre campagne de peur et d'intimidation du Klan.

Le Klan dans le Mississippi, en particulier, était après un New-Yorkais de 24 ans nommé Michael Schwerner. Il a été particulièrement actif dans l'organisation de boycotts locaux d'entreprises partiales et dans l'inscription des électeurs. Le 16 juin, agissant sur un pourboire, une foule de membres armés du KKK est descendu à une réunion de l'église locale à sa recherche. Schwerner n'était pas là, alors ils ont incendié l'église et battu les fidèles.

Une affiche du FBI recherche les travailleurs disparus.

Le Klan a raté sa cible, mais le piège était tendu : le 20 juin, Schwerner et deux autres volontaires, James Chaney et Andrew Goodman, se sont dirigés vers le sud pour enquêter sur l'incendie. Le lendemain après-midi, ils ont interrogé plusieurs témoins et sont allés rencontrer d'autres militants. Les événements qui ont suivi, décrits ici, étourdiraient la nation.

17h , dimanche 21 juin : Après avoir conduit à Philadelphie, Mississippi, les trois militants des droits civiques ont été arrêtés par un shérif adjoint du comté de Neshoba nommé Cecil Price, prétendument pour excès de vitesse.

Vers 22h30, le 21 juin : Chaney, Goodman et Schwerner ont été libérés et sont partis en direction de Meridian dans un break bleu. Selon un plan préétabli, les membres du KKK ont suivi. Les militants n'ont plus jamais été entendus.

Tôt le matin, le 22 juin : Notifié de la disparition, le ministère de la Justice a demandé notre implication quelques heures plus tard, le procureur général Robert Kennedy nous a demandé de mener l'affaire. En fin de matinée, nous avons recouvert la zone d'agents, qui ont commencé des entretiens intensifs.

En fin d'après-midi, le 23 juin : L'intelligence développée par nos agents les a conduits aux restes du break incendié, montré ci-dessus. Aucun corps n'a été retrouvé, le pire était à craindre. Le break carbonisé nous a amenés à nommer le cas “MIBURN,” pour Mississippi Burning.

24 juin au 3 août. Nous avons lancé une recherche massive des jeunes hommes avec l'aide de la Garde nationale à travers les routes secondaires, les marécages et les creux. En même temps, nous faisions pression sur des membres connus et développions des informateurs qui pourraient infiltrer le Klan. À la demande du président Lyndon Johnson, nous avons également ouvert un nouveau bureau extérieur à Jackson, Mississippi. Avec le temps, nous avons développé une analyse complète du KKK local et de son rôle dans la disparition.

4 août. Agissant sur la pointe d'un informateur, nous avons exhumé les trois corps à 14 pieds sous un barrage en terre dans une ferme locale.

4 décembre. Plus d'une douzaine de suspects, dont l'adjoint Price et son patron, le shérif Rainey, ont été inculpés et arrêtés.

20 octobre 1967. Après des années de batailles judiciaires, sept des 18 accusés ont été reconnus coupables—y compris le shérif adjoint Price—mais aucun pour meurtre. Un grand conspirateur, Edgar Ray Killen, a été libéré après qu'un juré seul n'ait pas pu se résoudre à condamner un prédicateur baptiste.


Série KKK

En février 1915, le D.W. Film de Griffith plus tard intitulé La naissance d'une nation créé dans un théâtre de Los Angeles. Bien que considéré comme progressiste dans sa technique et son style, le film avait une intrigue résolument à l'envers qui glorifiait un groupe suprémaciste blanc de courte durée post-guerre civile appelé le Ku Klux Klan. La sortie à grande échelle du film en mars a provoqué des émeutes et même des effusions de sang dans tout le pays.

Cela a également ravivé l'intérêt pour le KKK, entraînant la naissance de plusieurs nouveaux groupes locaux cet été et cet automne. Beaucoup d'autres ont suivi, principalement dans les États du sud au début. Certains de ces groupes se sont concentrés sur le soutien à l'effort américain pendant la Première Guerre mondiale, mais la plupart se sont vautrés dans un mélange toxique de secret, de racisme et de violence.

Au fur et à mesure que le Klan grandissait, il attira l'attention du jeune Bureau. Créé quelques années plus tôt, en juillet 1908, le Bureau of Investigation (comme l'organisation était connue à l'époque) disposait de peu de lois fédérales pour lutter contre le KKK en ces jours de formation. Les incendies croisés et les lynchages, par exemple, étaient des problèmes locaux. Mais dans le cadre de ses responsabilités générales en matière de sécurité intérieure, le Bureau a pu commencer à recueillir des informations et des renseignements sur le Klan et ses activités. Et dans la mesure du possible, nous avons recherché les violations fédérales et partagé des informations avec les forces de l'ordre nationales et locales pour ses cas.

Nos premiers dossiers montrent que les affaires du Bureau et les efforts de renseignement commençaient déjà à s'intensifier avant 1920. Quelques exemples :

  • À Birmingham, un Afro-Américain d'âge moyen qui a fui vers le nord pour éviter de servir pendant la guerre a été arrêté pour esquive en mai 1918 lorsqu'il est revenu pour persuader sa petite amie adolescente blanche de l'épouser. Un agent du Bureau chargé de l'affaire a découvert que le KKK local avait eu vent de l'affaire interraciale et s'organisait pour lyncher l'homme. L'agent a trouvé une nouvelle solution pour résoudre le problème de l'esquive et pour protéger l'homme du mal : il a escorté l'évadé jusqu'à un camp militaire et s'est assuré qu'il soit rapidement intronisé.
  • En juin 1918, un agent de Mobile nommé G.C. Outlaw a appris qu'Ed Rhone, le chef d'un groupe multiracial appelé les Chevaliers du travail, était inquiet de l'enlèvement d'un autre chef syndical par des hommes du Klan réputés. « Ce malaise des Chevaliers du Travail, a noté notre agent, est le premier résultat direct des activités du Ku Klux. L'agent Outlaw a enquêté et a assuré à Rhone que nous le protégerions de tout préjudice éventuel.
  • À la demande d'un agent du Bureau à Tampa, un représentant de la Ligue de protection américaine, un groupe de citoyens bénévoles qui a aidé à enquêter sur des problèmes nationaux tels que l'évasion du service militaire pendant la Première Guerre mondiale, a convaincu un groupe du Klan de la région de se dissoudre en août 1918.

La Première Guerre mondiale s'est effectivement terminée avec la signature d'un cessez-le-feu en novembre 1918, mais le KKK ne faisait que commencer. Les groupes du Klan pro-guerre se sont repliés ou ont commencé à se regrouper autour d'une concentration sur les préjugés raciaux et religieux. Faisant équipe avec le directeur de la publicité Edward Young Clarke, le chef du Klan d'Atlanta, William Simmons, superviserait une augmentation rapide du nombre de membres du KKK dans les années 1920.

Partie 2 : les problèmes dans les années 1920

Le KKK descend Pennsylvania Avenue à Washington, D.C. en 1927.

Les années folles ont été une période grisante, pleine d'innovation et d'exploration, de la nouveauté des images parlantes à l'utilité des modèles T produits en série. des sons de jazz distincts de Duke Ellington à la rébellion sociale calculée des “flappers”. des vols pionniers de Charles Lindbergh et Amelia Earhart à la prose pionnière de F. Scott Fitzgerald et William Faulkner.

C'était aussi une décennie sans loi, une époque de gangsters et de racketteurs très violents et bien nantis qui ont alimenté un monde souterrain croissant de crime et de corruption. Al Capone et son grand rival Bugs Moran avaient formé de puissantes entreprises criminelles en guerre qui régnaient dans les rues de Chicago, tandis que la première mafia se cristallisait à New York et dans d'autres villes, organisant divers jeux de hasard, contrebande et autres opérations illégales.

La montée soudaine du Ku Klux Klan, ou KKK, a contribué au chaos criminel des années 1920. Au début des années 1920, le nombre de membres du KKK est rapidement passé à six chiffres sous la direction du « colonel » William Simmons et du gourou de la publicité Edward Young Clarke. Au milieu de la décennie, le groupe comptait plusieurs millions de membres. Les crimes commis au nom de ses croyances fanatiques étaient des pendaisons ignobles, des flagellations, des mutilations, du goudronnage et des plumes, des enlèvements, des marquages ​​à l'acide, ainsi qu'une nouvelle tactique d'intimidation, les brûlures croisées. Le Klan était devenu une menace évidente pour la sécurité et l'ordre publics.

Les choses devenaient tellement incontrôlables dans l'État de Louisiane que le gouverneur John M. Parker a demandé de l'aide au gouvernement fédéral. Dans une note datée du 25 septembre 1922 (voir encadré ci-dessous), J. Edgar Hoover, alors directeur adjoint du Bureau, a informé le directeur Burns qu'un journaliste avait apporté une lettre personnelle de Parker au ministère de la Justice. Le gouverneur n'a pu utiliser ni les courriers, ni le télégraphe, ni le téléphone à cause des interférences du Klan. ” Hoover a écrit. Il a également déclaré que le gouverneur cherchait de l'aide parce que "les autorités locales sont absolument inactives" et parce qu'il craignait que les juges et les procureurs n'aient été corrompus.

Guillaume Simmons

Gouverneur John M. Parker

Le ministère a répondu, envoyant immédiatement quatre agents du Bureau—A. E. Farland, J. D. Rooney, J. P. Huddleston et W. M. Arkens & # 8212 travailleront avec le procureur général de la Louisiane pour recueillir des preuves de crimes étatiques et fédéraux. Les agents ont rapidement trouvé les corps des deux hommes et ont identifié des membres de la foule de justiciers qui les ont kidnappés et brutalement assassinés. Ils ont également identifié le chef de la mob’s—Dr. B.M. McKoin, l'ancien maire de Mer Rouge.

Le travail des agents met leur vie en danger. Le 13 novembre 1922, un mémo du siège du FBI notait que « la confirmation venait d'être reçue de la tentative organisée d'hommes du klan et de leurs amis d'arrêter, d'enlever et d'éliminer les agents spéciaux du département qui se trouvaient à Mer Rouge ». 8221 Pour aggraver les choses, le complot a été stimulé par le procureur des États-Unis à Shreveport, qui serait un membre actif du KKK. L'avocat américain avait déjà ordonné aux agents enquêteurs, détachés de la division de Houston, de quitter la zone ou d'être arrêtés parce qu'il pensait qu'ils n'avaient pas à enquêter sur ces questions. "Seule leur sortie précipitée les a sauvés", disait le mémo. Pourtant, les agents ont continué leur travail.

En 1923, McKoin a été arrêté et accusé des meurtres des deux hommes. Malgré la sécurité de la Garde nationale, des témoins ont été kidnappés par le Klan et d'autres tentatives ont été faites pour saboter le procès. Le grand jury a refusé de rendre un acte d'accusation. D'autres membres du KKK, cependant, ont fini par payer des amendes ou être condamnés à de courtes peines de prison pour divers délits liés aux meurtres.

Malgré le travail du Bureau, le pouvoir du KKK à certains endroits était trop fort pour être brisé. Mais alors que les révélations de scandales de leadership se répandaient et que des personnalités comme Edward Young Clarke allaient en prison, les membres du Klan ont chuté précipitamment. À la fin de la décennie, grâce en partie au Bureau, le KKK était passé au second plan, au moins pendant un certain temps.

Gouverneur John M. Parker Note au Bureau

M. Paul Wooton, correspondant à Washington du New Orleans Times-Picayune, a présenté une lettre adressée au procureur général par le gouverneur John M. Parker de Louisiane, demandant de l'aide pour enquêter sur les affaires de Ku-Klux dans le nord de la Louisiane. L'adresse de M. Wooton est le 611 Colorado Building et son téléphone est le 4047.

Le gouverneur n'a pu utiliser ni la poste, ni le télégraphe, ni le téléphone à cause des interférences du Klan. Il a reçu un grand nombre de communications anonymes et autres, et une grande partie du courrier, en particulier de Monroe, a été ouvert. Le maître de poste de Monroe en serait membre, de même qu'un certain nombre de hauts fonctionnaires et d'hommes d'affaires.

Les conditions ont atteint leur paroxysme à Mer Rouge, lorsque deux hommes blancs, dont un ancien sergent, ont été mystérieusement éliminés (le cas de l'ex-sergent FW Daniel a déjà été porté à notre attention par le sénateur Wadsworth et Joseph Morningstar, de New-York).

L'autre victime s'appelait Rogers. L'un de ces hommes aurait été brûlé vif d'une manière barbare, et l'autre lesté de chaînes et de fers et jeté dans un lac. Aucun des corps n'a été retrouvé.

M. Wooton a déjà vu M. Simmons, inspecteur en chef des postes, qui a promis d'envoyer un inspecteur de Washington, pour couvrir les angles des postes. Cet homme partira probablement demain, car le ministre des Postes a approuvé une telle action.

Les autorités locales sont absolument inactives, et elles n'ont pu obtenir aucune action du Grand Jury à Mer Rouge. Le gouverneur a tenté de faire adopter par la législature de l'État une loi exigeant l'enregistrement auprès du secrétaire d'État, mais a échoué. Il est convaincu que les shérifs, les procureurs et les juges ont tous été contactés. L'attitude du procureur général de l'État, M. Coco, n'est pas tout à fait réjouissante. Il est impératif que toute personne envoyée là-bas interroge le gouverneur avant d'aborder M. Coco.

Le représentant Sandlin, du 4e arrondissement, et Riley J. Wilson du 5e arrondissement, seraient également impliqués, tandis que les deux sénateurs de l'État auraient une grande masse d'informations et, bien sûr, s'opposeraient à la organisation. Le sénateur Ransdell part ce soir, et il devra être interviewé immédiatement. Le fil téléphonique du gouverneur a été mis sur écoute et il est incapable de mener une conversation même ordinaire sans interférence, et comme les sociétés de télégraphe sont incompétentes, le seul moyen de se sentir en sécurité et d'obtenir l'affaire avant notre attention était d'envoyer M. Wooten ici. et de rapporter une lettre du procureur général à l'appui de sa précédente demande d'assistance.

Toutes les activités impliquées sont récentes, de sorte que MM. Bales, Farland et Shipp n'auraient pas pu les couvrir à l'époque dans ce voisinage. L'affaire Mer Rouge n'est que le point culminant d'une série d'événements et la principale raison pour laquelle le Gouverneur l'a attirée à notre attention.

M. Wooten doit déjeuner avec le sénateur Ransdell et aimerait être contacté.

Partie 3 : Se tenir debout dans le Mississippi

Alors que le mouvement des droits civiques commençait à prendre forme dans les années 1950, son travail important s'est souvent heurté à l'opposition et, plus important encore, à la violence des groupes suprémacistes blancs de plus en plus résurgés du KKK.

Les agents du FBI dans nos bureaux extérieurs du sud étaient en première ligne de cette bataille, travaillant pour que les coupables soient traduits en justice et pour saper les efforts du Klan dans des États comme le Mississippi. C'était souvent difficile étant donné la réticence des témoins à se présenter et à témoigner devant le tribunal et la réticence des jurys à condamner les hommes du Klan même face à des preuves claires.

Heureusement, les luttes et les idées de bon nombre de ces agents ont été enregistrées pour la postérité, et les transcriptions sont disponibles pour examen par le grand public – grâce à la Society of Former Special Agents of the FBI et à la National Law Enforcement Officers Memorial Foundation.

Ces transcriptions incluent de nombreuses discussions mémorables avec nos agents concernant leur travail contre le KKK. L'un venait de l'agent du FBI James Ingram (photo), qui a servi de 1957 à 1982 et a joué un rôle clé dans de nombreuses enquêtes sur les droits civiques. L'agent Ingram a été affecté au tout nouveau bureau de terrain de Jackson dans le Mississippi en 1964. Un agent et collègue à la retraite à Jackson, Avery Rollins, a interviewé Ingram avant sa mort :

Agent spécial Rollins : « Vous avez dit que votre semaine de travail moyenne était de six jours et demi. Je suppose que votre journée de travail moyenne durait de 10 à 12 heures ?”

Agent spécial Ingram : “Oh, ça l'était. C'est pourquoi nous avons vaincu le Klan. … il n'y a jamais eu d'attitude défaitiste parce que nous étions tous sur le même horaire. Et tout le monde savait que nous devions travailler.”

Ce travail s'est poursuivi après l'adoption du Civil Rights Act de 1964 :

Agent spécial Ingram : « Il y avait une chose à propos de [la loi], M. Hoover savait que c'était important. Il a donné un mandat à l'inspecteur Joe Sullivan et à [l'agent spécial Jackson en charge] Roy Moore. Et il a dit: "Vous ferez tout ce qu'il faut pour vaincre le Klan, et vous ferez tout ce qu'il faut pour ramener la loi et l'ordre au Mississippi."

Les menaces contre les agents du FBI étaient réelles : 

“Les agents surveillaient toujours. Ils regardaient sous leurs voitures pour s'assurer que nous n'avions pas de dynamite attachée en dessous. Ensuite, vous ouvriez votre capot et vous vous assurez que tout était clair là-bas. Nous avons placé des serpents dans des boîtes aux lettres. Nous avons eu des menaces.”

Mais à l'aide d'informateurs et d'autres outils, le vent a commencé à tourner :

“[Nous] avons infiltré le Klan de plusieurs manières. Nous avions des informatrices. … Et nous avions des policiers qui étaient des informateurs pour nous.” 

« Quand vous regardez en arrière, le FBI peut être fier d'avoir arrêté la violence [du KKK]. Nous avons eu les convictions. Nous avons fait ce que nous devions faire de Selma, Alabama à Jackson, Mississippi à Atlanta, Géorgie.”

Selon les mots de l'agent spécial Rollins, « le FBI a brisé le dos du Klan dans le Mississippi. Et l'a éradiqué…”

Agent spécial James Ingram dans ses propres mots :

“. [O]ne homme d'affaires du Klan à Philadelphie, Mississippi, a déclaré : "Je fouetterai n'importe quel agent du FBI qui entre dans mon magasin." John Proctor, qui était [l'agent de supervision] à Meridian [Mississippi] " le magasin… Et, avec le magasin rempli de clients, a déclaré: ‘M. Untel, je comprends que vous allez fouetter n'importe quel agent du FBI qui entre dans votre magasin. Je ne suis pas armé, mais je voulais que vous sachiez si vous voudriez me fouetter, commençons. » (rires) Et l'homme a grogné et a dit : « Écoutez, c'était un malentendu. Je ne l'ai pas dit. ’ … Alors Proctor a dit, ‘Vous avez dit que vous ne le pensiez pas. Vous avez également fait savoir que Jim Ingram, mon superviseur, et Roy Moore, mon agent responsable, m'ont dit que tout autre Klansman intéressé à fouetter un agent du FBI, faites-le nous savoir. #8221

« Nous avons eu nos problèmes, mais les agents du FBI ont tenu bon. Oh mon Dieu, est-ce qu'ils se tenaient debout.”


Contenu

Le Parti communiste des travailleurs (CWP) a son origine en 1973 à New York en tant que groupe dissident du Parti communiste des États-Unis. "Le CWP était l'un des nombreux groupes établis dans le cadre d'un renouveau maoïste au sein de la communauté radicale. Pour les maoïstes, le Parti communiste pro-soviétique des États-Unis était considéré comme doux envers le capitalisme et manquant de militantisme." [5] Ses dirigeants avaient l'intention d'accroître l'activisme dans ce qu'ils appelaient l'Organisation du point de vue des travailleurs (WVO), selon le modèle maoïste. En 1979, des membres du CWP sont venus en Caroline du Nord pour tenter d'organiser les travailleurs du textile. Dans le Sud, les communistes n'avaient obtenu que peu de succès avec les travailleurs blancs, ils ont donc reporté une grande partie de leur attention sur les travailleurs du textile noirs, qui avaient longtemps été exclus de ces emplois au cours des décennies précédentes. À la suite de ces efforts, le CWP est entré en conflit avec un chapitre local du Ku Klux Klan et le parti nazi américain. Certains membres du CWP ont également travaillé dans les usines textiles, dont James Waller, qui a quitté sa pratique médicale pour le faire. Il devient président du syndicat local des ouvriers du textile. Les membres de WVO étaient actifs à Durham et Greensboro.

Le WVO a résisté à la poursuite de la discrimination raciale en Caroline du Nord en affrontant une section locale du KKK. L'hostilité entre les groupes a éclaté en juillet 1979, lorsque des manifestants à China Grove, en Caroline du Nord, ont perturbé une projection de La naissance d'une nation, un film muet de 1915 de D. W. Griffith qui dépeint l'ère de la Reconstruction et la formation du KKK en termes héroïques, et dépeint les Noirs d'une manière avilissante et raciste. [8] Des railleries et une rhétorique incendiaire ont été échangées entre les membres des groupes au cours des mois qui ont suivi.

En octobre 1979, la WVO s'est rebaptisée Organisation communiste des travailleurs. Il prévoyait d'organiser un rassemblement et une marche contre le Klan le 3 novembre 1979 à Greensboro. Siège du comté de Guilford, cette ville avait été le théâtre d'importantes actions en faveur des droits civiques dans les années 1960. Les sit-in ont entraîné la déségrégation des comptoirs-lunch. Le CWP a intitulé sa manifestation comme la « Marche de la mort du Klan ». [9] Le CWP a distribué des tracts qui "appelaient à une opposition radicale, voire violente au Klan". [1] Un dépliant a dit que le Klan "devrait être physiquement battu et chassé de la ville. C'est la seule langue qu'ils comprennent. L'autodéfense armée est la seule défense." [1] Les organisateurs communistes ont publiquement défié le Klan d'assister à la marche. [dix]

Quatre équipes de caméras de télévision locales sont arrivées aux Morningside Homes au coin des rues Carver et Everitt pour couvrir la marche de protestation. Des membres du CWP et d'autres partisans anti-Klan se sont réunis pour rallier la marche, qui devait traverser la ville jusqu'à l'hôtel de ville de Greensboro.

Alors que les marcheurs se rassemblaient, une caravane de dix voitures (et une camionnette) remplie d'environ 40 membres du KKK et du parti nazi américain a fait la navette devant le projet de logement. Plusieurs manifestants ont frappé les voitures avec des piquets de grève ou leur ont lancé des pierres. En réponse, les membres du KKK et de l'ANP sont sortis de leurs voitures, ont pris des fusils de chasse, des fusils et des pistolets dans les coffres et ont tiré sur la foule de manifestants. Certains de ces derniers étaient armés d'armes de poing, qu'ils ont tirées pendant le bref conflit. [1] Il n'est pas tout à fait clair qui a tiré le premier coup. [1] Des témoins ont rapporté que le membre du KKK, Mark Sherer, avait tiré le premier en l'air. [11]

Les membres du KKK et de l'ANP ont rapidement tué Cesar Cauce, James Waller et Bill Sampson sur les lieux. Sandra Smith a reçu une balle entre les yeux alors qu'elle regardait depuis un endroit où elle s'était réfugiée. Onze autres ont été blessés. Michael Nathan est décédé de ses blessures à l'hôpital deux jours plus tard. [12] La couverture filmée des fusillades a été diffusée sur les nouvelles nationales et internationales et l'événement est devenu connu sous le nom de " Massacre de Greensboro ". Smith était noir, Cauce était hispanique et les trois autres hommes tués étaient blancs. Des Noirs et des Blancs figuraient parmi les blessés, dont un membre du KKK.

Victimes Modifier

Décès : Tous sauf Michael Nathan étaient des membres du CWP et des dirigeants et organisateurs syndicaux de la base.

  • Cesar Cauce, dont la famille a immigré en tant que réfugiés de Cuba quand il était enfant, a grandi à Miami, en Floride et a obtenu son diplôme magna cum laude de l'Université Duke, il a travaillé dans le mouvement anti-guerre et en tant qu'organisateur syndical dans des usines de textile en Caroline du Nord. Il était le frère d'Ana Mari Cauce, présidente de l'Université de Washington depuis 2015
  • James Waller, élu président d'un syndicat local des travailleurs du textile, a enseigné à l'origine à l'Université Duke et a été co-fondateur de la Carolina Brown Lung Association (pour les travailleurs du textile), il avait quitté son cabinet médical en Caroline du Nord pour organiser les travailleurs du textile.
  • William Evan Sampson, diplômé de la Harvard Divinity School et étudiant en médecine qui s'est engagé dans la défense des droits civiques, il a travaillé pour organiser le syndicat dans l'une des usines textiles de Cone Mills à Greensboro.
  • Sandra Neely Smith, militante des droits civiques et présidente du corps étudiant du Bennett College de Greensboro, est devenue infirmière et a travaillé pour organiser les travailleurs du textile et améliorer les conditions de santé dans l'usine et
  • Michael Nathan, chef de la pédiatrie au Lincoln Community Health Center, une clinique pour enfants issus de familles à faible revenu à Durham, en Caroline du Nord. Blessé dans la fusillade, il décède deux jours plus tard à l'hôpital. Il n'était pas membre du CWP mais soutenait sa femme, Marty Nathan, qui l'était.
  • Paul Bermanzohn, organisateur et médecin du CWP, a dû subir une opération au cerveau, a subi une paralysie de la main gauche [13]
  • Tom Clark
  • Martha "Marty" Nathan, membre du CWP et médecin, veuve de Michael Nathan
  • Nelson Johnson, organisateur et membre du CWP [14]
  • Jim Wrenn, grièvement blessé, a dû subir une opération au cerveau
  • Harold Flowers, membre du KKK, a été touché au bras et à la jambe gauche.

Rôle de la police Modifier

À la fin des années 1970, la plupart des services de police s'étaient familiarisés avec la gestion des manifestations, en particulier dans des villes telles que Greensboro où de nombreux événements pour les droits civiques avaient eu lieu depuis 1960. Les organisateurs de la marche du CWP avaient déposé leurs plans pour cette marche auprès de la police et avaient obtenu l'autorisation de tenir ce. La police a généralement couvert de tels événements officiels afin d'éviter des flambées de violence. Peu d'officiers étaient présents lors de cette marche. Un photographe de la police et un détective ont suivi la caravane du Klan et des néonazis jusqu'au site, mais ils n'ont pas tenté d'intervenir dans les événements.

Edward Dawson, un informateur du FBI/police devenu Klansman, [2] était dans la voiture de tête de la caravane. [12] Il était un informateur du FBI depuis 1969 dans le cadre du programme COINTELPRO de l'agence. Il faisait partie des fondateurs des Chevaliers de Caroline du Nord du Ku Klux Klan lorsque le chapitre de Caroline du Nord des United Klans of America s'est séparé. [15] En 1979, il travaillait comme informateur pour le département de police de Greensboro. La police lui a remis une copie du parcours de la marche et l'a informée du potentiel de violence. [10] En raison de l'absence de la police, les agresseurs se sont échappés avec une relative facilité.

Bernard Butkovich, un agent infiltré du Bureau américain de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF), avait infiltré une unité du Parti nazi américain (ANP) au cours de cette période. Ce groupe avait été formé par Frank Collin, qui avait été évincé du Parti national-socialiste du peuple blanc. Les membres de l'ANP se sont joints à la section du KKK pour perturber la marche de protestation de novembre 1979. Lors du procès pénal de 1980, les néonazis ont affirmé que Butkovich les avait encouragés à porter des armes à feu à la manifestation. Lors du procès civil de 1985, Butkovich a déclaré qu'il savait que les membres du KKK et de l'ANP avaient l'intention d'affronter les manifestants, mais il n'en a rien dit à la police ni à aucun autre organisme chargé de l'application des lois. [16]

Funérailles Modifier

Des funérailles pour les cinq victimes ont eu lieu le 11 novembre 1979, suivies d'une procession au cours de laquelle 200 à 400 personnes ont défilé à travers la ville jusqu'au cimetière de Maplewood. Il y avait une controverse sur la tenue ou non des funérailles, mais la ville avait pris des dispositions pour une couverture complète par les forces de police et des centaines de soldats armés de la Garde nationale pour protéger les manifestants. [17]

Pierre tombale Modifier

Les quatre hommes blancs ont été enterrés dans le cimetière traditionnellement entièrement noir près de Morningside. L'inscription destinée à leur mémorial a d'abord été opposée par le conseil municipal, citant de nouvelles ordonnances interdisant le discours politique dans ce contexte. Avec le soutien de l'ACLU de Caroline du Nord, le CWP a commémoré ces quatre avec l'inscription suivante :

Le 3 novembre 1979, la classe capitaliste monopoliste criminelle a assassiné Jim Waller, César Cauce, Mike Nathan, Bill Sampson et Sandi Smith avec des agents du gouvernement, le Klan et des nazis. Défendant héroïquement le peuple, les 5 ont tiré à coups de poings et de bâtons. Nous jurons que cet assassinat sera l'erreur la plus coûteuse que les capitalistes aient jamais commise et le tournant de la lutte des classes aux États-Unis.

Le CWP 5 était parmi les leaders les plus forts de leur époque. Leur mort a marqué la fin de la stabilisation capitaliste (années 1950-1970) lorsque les travailleurs américains ont souffert d'une misère indicible, mais dans l'ensemble est resté en sommeil faute de ses propres dirigeants. En 1980, la crise capitaliste la plus profonde a commencé. La classe ouvrière s'éveillait. Le CWP 5 a vécu et est mort pour tous les travailleurs, les minorités et les pauvres pour un monde où l'exploitation et l'oppression seront éliminées et toute l'humanité libérée pour le noble objectif du communisme. Leurs morts, une perte énorme pour le CWP et pour leurs familles, sont un appel clair au peuple américain à se battre pour le régime ouvrier. Sur leurs traces, des vagues de révolutionnaires se lèveront et rejoindront nos rangs.

Nous renverserons le règne de la classe capitaliste monopoliste ! La victoire sera à nous !

3 novembre 1980 Comité central, CWP, États-Unis

LUTTE POUR LE SOCIALISME RÉVOLUTIONNAIRE ET LE RÈGLEMENT OUVRIER. [18]

Le corps de Sandi Smith, qui était afro-américaine, a été rendu à la demande de sa famille dans sa ville natale de Caroline du Sud pour être enterré.

Ministère public Modifier

Quarante membres du Klan et néo-nazis, ainsi que plusieurs marcheurs du CWP auraient pris part aux tirs. La police a arrêté 16 membres du Klan et nazis, ainsi que plusieurs membres du CWP. Le FBI a ouvert une enquête qu'il a appelée GREENKIL (Greensboro Killings), remettant les preuves qu'il a recueillies à l'État de Caroline du Nord pour son procès pour meurtre. [19]

Le procureur de l'État a d'abord poursuivi les six affaires pénales les plus graves, accusant cinq membres du Klan de meurtre : David Wayne Matthews, Jerry Paul Smith, Jack Wilson Fowler, Harold Dean Flowers et Billy Joe Franklin. L'un d'eux a été inculpé d'un crime moins grave. [2] [20] En novembre 1980, le jury a acquitté tous les défendeurs, concluant qu'ils avaient agi en état de légitime défense. [21] Les résidents de Morningside Homes - le lotissement où la violence s'est produite, et les étudiants de la North Carolina Agricultural and Technical State University (A&T), ont exprimé leur choc et leur colère face au verdict et un sentiment de désespoir concernant le système judiciaire et le Ku Klux. Klan. [22]

Procès pénal fédéral Modifier

Le ministère de la Justice par l'intermédiaire du FBI avait une vaste enquête criminelle en cours. [19] Après les acquittements en 1980, le FBI a rouvert son enquête en vue d'une poursuite fédérale. Sur la base de preuves supplémentaires, un grand jury fédéral a inculpé neuf hommes sur des accusations de droits civils en 1983. [19]

L'affaire portée par l'avocat américain « accusait les hommes du Klan et les nazis de violence à motivation raciale et d'ingérence dans un événement racialement intégré ». [23] [21] Trois hommes ont été accusés d'avoir violé les droits civils des cinq victimes : les accusés étaient David Wayne Matthews, Jerry Paul Smith et Jack Wilson Fowler, qui avaient été poursuivis et acquittés lors du procès pénal d'État.

Six autres hommes ont été inculpés de « complot en vue de violer les droits civils des manifestants : : » [21] Virgil Lee Griffin, Sr. Eddie Dawson (également informateur de la police), Roland Wayne Wood, Roy Clinton Toney, Coleman Blair Pridmore, [24 ] et Rayford Milano Caudle [25]

Le 15 avril 1984, les neuf accusés ont été acquittés. Le jury a rejeté l'argument du gouvernement selon lequel les accusés étaient motivés dans les fusillades par la haine raciale. [26] Le CWP a estimé que l'acte d'accusation a été établi trop étroitement, donnant à la défense l'occasion de faire valoir que l'opposition politique au communisme et la ferveur patriotique, plutôt que les motivations raciales, ont provoqué la confrontation. [21] [26] Aucun procès " n'a enquêté sur les actions des agents fédéraux ou de la police de Greensboro ".

Waller c. Butkovich Éditer

En 1980, les survivants ont intenté une action civile devant la Cour fédérale de district pour obtenir 48 millions de dollars de dommages et intérêts. [9] L'Institut Christique a dirigé l'effort juridique. [27] La ​​plainte alléguait que les responsables de l'application des lois savaient « que les hommes du Klan et les nazis utiliseraient la violence pour perturber la manifestation des organisateurs syndicaux communistes et des résidents noirs de Greensboro, mais ont délibérément omis de les protéger ». [23] Quatre agents fédéraux ont été nommés comme accusés dans le procès, en plus de 36 policiers et fonctionnaires municipaux de Greensboro et de 20 membres du Klan et membres du parti nazi américain. [23] Parmi les accusés fédéraux figurait Bernard Butkovich du Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu, qui avait travaillé comme agent infiltré en 1979 et avait infiltré l'un des chapitres du parti nazi américain environ trois mois avant la manifestation. Il a témoigné qu'un membre du Klansman avait évoqué lors d'une réunion de planification l'utilisation de bombes artisanales pour d'éventuelles agressions lors du rassemblement, et qu'il n'avait pris aucune autre mesure. [23]

L'équipe juridique de Christic était dirigée par les avocats Lewis Pitts et Daniel Sheehan, ainsi que par l'avocat du People's Law Office, G. Flint Taylor, et l'avocate Carolyn McAllaster de Durham, en Caroline du Nord. [28] Un jury fédéral à Winston-Salem, Caroline du Nord, a trouvé deux Klansmen, trois nazis, deux policiers de Greensboro et un informateur de la police responsables de la mort injustifiée du Dr Michael Nathan, un manifestant non-CWP, et de blessures aux survivants Paul Bermanzohn et Tom Clark, qui avaient été blessés. [23] Il a décerné à deux survivants un jugement de 350 000 $ contre la ville, le Ku Klux Klan et le parti nazi américain pour avoir violé les droits civils des manifestants. [29] La veuve Dr. Martha "Marty" Nathan, a été payée par la Ville afin de couvrir les dommages causés par le KKK et l'ANP également. Elle a choisi de donner de l'argent aux efforts locaux pour la justice sociale et l'éducation. [28]

Le CWP s'est progressivement dissous et ses membres se sont lancés dans d'autres activités. En novembre 2004, près de 700 personnes, dont plusieurs survivants, ont défilé à Greensboro le long de l'itinéraire initialement prévu du projet de logement à l'hôtel de ville de Greensboro pour marquer le 25e anniversaire de l'événement. [30]

Cette année-là, un groupe de citoyens a fondé la Commission vérité et réconciliation de Greensboro. Ils ont fait appel au maire et au conseil municipal pour leur approbation, mais n'ont pas obtenu de soutien. Le conseil municipal de Greensboro, dirigé par le maire Keith Holliday, a voté à 6 voix contre 3 contre l'approbation des travaux du groupe. Les trois membres afro-américains du Conseil ont voté en faveur de la mesure. [31] Le maire au moment du massacre, Jim Melvin, a également rejeté la commission privée. [31]

Le groupe privé a annoncé que la Commission recueillerait des témoignages publics et mènerait une enquête, afin d'examiner les causes et les conséquences du massacre. Elle était calquée sur les commissions de vérité et de réconciliation officielles, généralement organisées par les gouvernements nationaux, comme celle menée notamment dans l'Afrique du Sud post-apartheid. Mais, la commission Greensboro n'avait aucune reconnaissance et autorité officielles. Il manquait à la fois le pouvoir d'assignation pour contraindre à témoigner et la capacité d'invoquer la peine de parjure pour faux témoignage. [32] [33]

La Commission a fait part de ses constatations et conclusions. Il a noté que le Parti communiste des travailleurs et le Klan ont contribué à des degrés divers à la violence, en particulier compte tenu de la rhétorique violente qu'ils avaient épousée pendant des mois avant la confrontation lors de la marche. Il a déclaré que les manifestants, dont la plupart ne vivaient pas à Greensboro ou dans le comté, n'avaient pas pleinement obtenu le soutien de la communauté des résidents de Morningside Homes pour la tenue de l'événement là-bas. De nombreux habitants n'ont pas approuvé la manifestation car ils craignaient qu'elle ne catalyse la violence à leur porte. La Commission a conclu que les membres du KKK et de l'ANP se sont rendus au rassemblement dans l'intention de provoquer une violente confrontation et qu'ils ont tiré sur des manifestants dans l'intention de blesser. [34]

Dans son rapport final, la Commission a souligné l'importance de l'absence du service de police de Greensboro sur les lieux. La présence de la police lors de précédents affrontements entre les mêmes groupes n'avait entraîné aucune violence. Il y avait eu des témoignages à la Commission selon lesquels le département de police de Greensboro avait infiltré le Klan et, par l'intermédiaire d'un informateur rémunéré, était au courant des plans des suprémacistes blancs et du fort potentiel de violence ce jour-là. [35] L'informateur figurait auparavant sur la liste de paie du Federal Bureau of Investigation et maintenait le contact avec le superviseur de son agent. Par conséquent, le FBI était également au courant de la confrontation armée imminente. [36] La Commission a signalé qu'au moins un militant dans la foule a riposté après le début de l'attaque. [37]


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Les trois se trouvaient dans la région enquêtant sur l'incendie d'une église à Longdale, dans le Mississippi, cinq jours plus tôt. Ils ont été arrêtés par la police, qui était déjà à la recherche de Schwerner, un militant vétéran, et arrêtés. Plus tard dans la soirée, après avoir été arrêtés puis relâchés, les trois hommes ont été pris en embuscade par deux voitures pleines de membres du Klan et abattus.

Leurs corps ont été enterrés dans un barrage en terre dans une ferme voisine et n'ont été retrouvés que 44 jours plus tard.

Les meurtres de Schwerner et Goodman, tous deux étudiants universitaires juifs de New York, et de Chaney, un syndicaliste noir de Meridian, Mississippi, qui se sont portés volontaires pour le Congrès de l'égalité raciale (CORE), ont eu lieu pendant le « Freedom Summer ». Ce projet, dirigé par une coalition d'organisations de défense des droits civiques, était dédié à l'enregistrement des Afro-Américains du Mississippi pour voter. Comme d'autres États du Sud, le Mississippi avait mis en place un certain nombre de procédures à l'époque qui rendaient extrêmement difficile l'exercice de leur droit de vote par les Noirs. En fait, en 1962, seulement 6,2 pour cent des Noirs de l'État étaient inscrits pour voter.

Au cours de Freedom Summer, quelque 1 000 étudiants universitaires du Nord, dont 90 % de blancs et une grande partie d'entre eux juifs, ont été recrutés, ainsi que des milliers de volontaires noirs du Sud, pour se déployer à travers le Mississippi pour enregistrer les électeurs. Ils ont également mis en place des écoles de la liberté improvisées, pour enseigner l'alphabétisation et l'éducation civique, entre autres, et ont offert des services de santé et juridiques à une population qui se voyait systématiquement refuser certains des droits les plus fondamentaux d'être américain.

L'afflux de volontaires de l'extérieur de la région a suscité de profonds ressentiments parmi les résidents blancs locaux. Dans de nombreux cas, les responsables de l'application des lois étaient eux-mêmes membres d'organisations racistes et ils encourageaient certainement la population locale. Finalement, ce n'est qu'avec la participation des autorités fédérales et l'adoption d'une multitude de nouvelles lois sous le président Lyndon B. Johnson que la primauté du droit a commencé à être appliquée dans le Mississippi et dans d'autres États du Sud profond.

Schwerner, la plus âgée des trois victimes, avait grandi dans une famille juive de la classe moyenne à Pelham, New York. Au moment de son meurtre, il était étudiant diplômé en travail social à l'Université Columbia. Lui et sa femme, Rita Schwerner, travaillaient avec CORE depuis l'année précédente, et à l'été 1964, ils avaient été chargés par l'organisation de mettre en place un centre communautaire à Meridian, MS.

Andrew Goodman avait grandi dans l'Upper West Side de Manhattan, dans une famille juive intellectuelle et politiquement active, et avait fréquenté l'école progressiste Walden. Au Queens College, il s'était intéressé à la fois au théâtre et à l'anthropologie. Il a été envoyé au Mississippi après avoir suivi une formation militante dans l'Ohio.

Le jour où il a été tué, Goodman a envoyé à ses parents une carte postale de la ville à partir de laquelle, plus tard dans la nuit, le shérif l'enverrait, lui et ses collègues, à leur mort. Apparemment dans l'intention de calmer les craintes qu'ils avaient au sujet de sa mission, ou peut-être simplement en se référant aux militants locaux qui l'ont reçu, il a écrit : « Chers maman et papa, je suis arrivé sain et sauf à Meridian, Miss. l'accueil était très bon. Tout mon amour, Andy.

James Earl Chaney avait grandi à Meridian et, après avoir terminé ses études secondaires, il était devenu apprenti dans un syndicat. Il avait également été actif dans des activités pour les droits civiques depuis au moins 1962, une vocation dangereuse pour un homme noir du Sud. Il a travaillé avec CORE sur ses campagnes d'éducation des électeurs et a également agi en tant que coordinateur local avec des militants de l'extérieur de l'État.


21 juin 1964 : trois militants des droits civiques assassinés dans le Mississippi

Le 21 juin 1964, James Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman ont été torturés et assassinés par le KKK avec l'aide du shérif adjoint près de Philadelphie dans le comté de Neshoba, Mississippi.

Les trois jeunes hommes s'étaient rendus dans le comté de Neshoba (depuis l'orientation Freedom Summer à Oxford, Ohio) pour enquêter sur l'incendie de l'église méthodiste du mont Zion, qui avait été le site d'une CORE Freedom School.

Ils ont été tués en défendant le droit à l'apprentissage et les droits humains pour tous.

Alors que leur cas a reçu une attention nationale (grâce aux organisateurs de la base), il y a eu plus de personnes assassinées dans le Mississippi alors qu'elles recherchaient les droits démocratiques et humains fondamentaux. Quelques-unes de ces histoires sont répertoriées dans les ressources connexes ci-dessous.

En fait, alors que les enquêteurs traînaient et fouillaient les rivières, ils ont découvert les corps de huit Afro-Américains : Herbert Oarsby, un jeune de 14 ans qui portait un t-shirt du Congrès pour l'égalité raciale (CORE) Henry Hezekiah Dee et Eddie Moore ( tous deux âgés de 19 ans) et cinq hommes non identifiés.

Pendant tout le reste de juin et juillet, les autorités (y compris le président Lyndon Johnson) ont affirmé que la disparition de Chaney, Goodman et Schwerner pourrait être un coup publicitaire du mouvement des droits civiques.

Leurs corps ont été retrouvés, enterrés dans un site de barrage dans le comté de Neshoba, le 4 août 1964.

En 1980, Ronald Reagan a lancé sa campagne électorale générale avec un discours louant les « droits des États » à l'extérieur de Philadelphie, dans le Mississippi, à quelques pas du barrage en terre où les trois militants des droits civiques avaient été enterrés.

Trouvez des ressources ci-dessous pour enseigner en dehors du manuel sur le Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC) et Freedom Summer.

Ressources associées

Enseigner la SNCC : l'organisation au cœur de la révolution des droits civiques

Activité d'enseignement. Par Adam Sanchez. 24 pages. Repenser les écoles.
Une série de jeux de rôle qui explorent l'histoire et l'évolution du Comité de coordination des étudiants non violents, y compris les manèges de la liberté et l'inscription des électeurs.

Qui a le droit de voter ? Enseignement sur la lutte pour le droit de vote aux États-Unis

Activité d'enseignement. Par Ursula Wolfe Rocca. 2020.
Unité avec trois leçons sur le droit de vote, dont l'histoire de la lutte contre la suppression des électeurs aux États-Unis.

Journée de la liberté à Hattiesburg, Mississippi

Article. Par Howard Zinn. Du chapitre 6 de Vous ne pouvez pas être neutre sur un train en mouvement.
Zinn décrit la campagne pour les droits de vote du Comité de coordination non violente des étudiants (SNCC) appelée Freedom Day à Hattiesburg, Mississippi.

J'ai la lumière de la liberté : la tradition d'organisation et la lutte pour la liberté du Mississippi

Livre – Non-fiction. Par Charles M. Payne. 1995.
Une histoire populaire du mouvement des droits civiques au Mississippi.

Course contre la montre : un journaliste rouvre les affaires de meurtre non résolues de l'ère des droits civiques

Livre – Non-fiction. Par Jerry Mitchell. 2020. 432 pages.
Le récit d'un journaliste à la recherche des vérités enfouies depuis longtemps qui pourraient traduire les tueurs en justice pour l'assassinat de Medgar Evers, l'attentat à la bombe incendiaire de Vernon Dahmer, l'attentat à la bombe contre la 16th Street Church à Birmingham et l'affaire Mississippi Burning.

Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques des États-Unis, 1954-1985

Film. Produit par Henry Hampton. Côté noir. 1987. 360 minutes.
Histoire documentaire complète du mouvement des droits civiques.


L'affaire qui a mis le KKK en faillite

Le soir du 21 mars 1981, une croix a été incendiée devant le palais de justice du comté de Mobile en Alabama. C'était la preuve que la terreur du Ku Klux Klan n'était pas de l'histoire ancienne - moins de deux décennies s'étaient écoulées depuis le pic de son règne de terreur, la violente réaction contre le mouvement des droits civiques.

Mais après que le président de l'époque, Lyndon Baines Johnson (D-Texas) ait signé les lois sur les droits civiques et les droits de vote en 1964 et 1965, il a publiquement dénoncé le Klan, et les forces de l'ordre fédérales et étatiques ont commencé à sévir contre ses membres et ses dirigeants. Au début des années 80, l'adhésion au Klan - et son influence - était à son plus bas niveau depuis 1944, lorsque ses factures d'impôts l'avaient conduit à la faillite.

Mais le Klan n'avait pas entièrement disparu, comme le signalait clairement la croix en feu. La plupart des Noirs de Mobile savaient exactement pourquoi le KKK était en colère : quelques jours plus tôt, un Noir, Josephus Anderson, avait été jugé pour avoir tué un policier blanc dans ce même palais de justice. L'affaire s'était terminée par une annulation du procès, et le Klan a imputé cela au fait qu'il y avait des Noirs dans le jury.

La croix en feu n'était pas le seul moyen utilisé par le Klan pour terroriser la communauté noire de Mobile. Le lendemain matin, les habitants d'un quartier à prédominance noire se réveillaient devant un spectacle horrible – et incroyablement familier – : le corps d'un jeune homme noir pendu à un arbre.

Le jeune homme était Michael Donald, 19 ans, le plus jeune de six enfants. Il avait été vu pour la dernière fois en train de se rendre dans un dépanneur voisin, alors qu'il se rendait pour acheter des cigarettes à sa sœur.

Il avait été sauvagement battu et sa gorge tranchée. Pourtant, il n'y avait pas de sang sur les lieux. Par la position étrange de son corps, il était évident qu'il avait été tué ailleurs et emmené ici bien plus tard, après que la rigor mortis se soit installée.

En face de la scène du crime, Bennie Jack Hays, le deuxième membre le plus haut placé de la section Alabama des United Klans of America, regardait en souriant.

Le United Klans of America n'était pas la seule organisation du KKK en Amérique, mais c'était la plus grande. Et il avait été impliqué dans certains des actes de terrorisme racial les plus horribles de l'ère des droits civiques, y compris le bombardement de la 16th Street Baptist Church à Birmingham, qui a fait quatre petites filles mortes et galvanisé la nation.

La police locale – peut-être complice du Klan – a soutenu que la mort de Michael devait être liée à la drogue, bien que ses amis et sa famille aient témoigné qu'il ne s'était pas drogué. Pourtant, c'était la seule voie d'enquête que la police suivrait. Ils ont amené trois trafiquants de drogue présumés pour interrogatoire, mais les ont ensuite relâchés sans inculpation. Cela semblait être l'étendue de l'enquête de la police locale.

Mais la mère de Michael, Beulah Mae Donald, ne renoncerait pas à sa quête de justice. Faisant écho à la décision de la mère d'Emmett Till, Beulah Mae a insisté pour que le cercueil de son fils soit ouvert lors de ses funérailles, afin que tout le monde puisse voir ce qui lui avait été fait.

Elle a ensuite contacté le leader des droits civiques, le révérend Jesse Jackson, et ils ont organisé des piquets de grève – certains attirant 8 000 manifestants – et d'autres pressions non violentes sur les responsables pour demander justice pour les assassins de Michael.

En réponse, le procureur de district a demandé au FBI d'enquêter, mais il n'a pu trouver aucune piste non plus. Un an s'est transformé en deux, alors que le cas de Michael est devenu de plus en plus froid.

Mais les choses ont commencé à changer lorsque l'avocat adjoint de Mobile, un Afro-Américain nommé Thomas Figures, s'est impliqué. Les chiffres sont retournés au ministère de la Justice (sous lequel opère le FBI) ​​pour pousser à une deuxième enquête.

Cette fois, le FBI a réussi à faire avouer l'un des hommes impliqués : James « Tiger » Knowles, qui avait 19 ans au moment du meurtre de Michael.

Knowles a déclaré qu'il était avec son ami Henry Hays et le père d'Henry, Bennie Hays, et d'autres membres du Klan lorsqu'ils ont appris l'annulation du procès de Josephus Anderson. Knowles a déclaré que le vieux Hays leur avait dit: "Si un homme noir peut s'en tirer en tuant un homme blanc, nous devrions pouvoir nous en tirer en tuant un homme noir."

Knowles a déclaré que lui, le jeune Hays et quelques autres hommes avaient été incités à agir par les paroles du plus âgé des Hays – après tout, il était le deuxième membre du KKK local. Les hommes se sont armés d'une corde et d'un pistolet et sont partis à la recherche d'un Noir – n'importe quel Noir – à tuer.

Knowles a déclaré aux enquêteurs qu'ils avaient repéré Michael et l'avaient attiré dans leur voiture en lui demandant son chemin. Quand il était assez près, les passagers ont sauté et ont forcé Michael à monter dans la voiture sous la menace d'une arme.

Ils ont conduit jusqu'à une zone marécageuse isolée près de Mobile Bay. Quand ils se sont arrêtés, Michael les a suppliés de ne pas le tuer. Il a tenté de s'échapper, faisant tomber l'arme de la main de son agresseur et s'enfuyant. Mais les hommes du Klan l'ont rattrapé et l'ont renversé avec une grosse branche d'arbre.

Ils ont mis un nœud coulant autour de son cou et ont jeté la corde sur une branche d'arbre. Henry Hays a tiré sur la corde, soulevant Michael et l'étouffant. Alors que Michael se battait pour sa vie, les autres hommes du Klan l'ont battu.

Une fois que Michael a cessé de bouger, Hays lui a tranché la gorge trois fois. Les hommes ont mis le corps de Michael à l'arrière de leur pick-up et se sont rendus chez l'aîné des Hays, où il y avait une fête, pour montrer leur travail.

Plus tard, ils ont suspendu son corps à l'arbre de l'avenue Herndon en guise de démonstration de force. En fait, alors que l'aîné Hays avait observé la scène du crime plus tard dans la matinée, il aurait qualifié cela de "joli à voir" et aurait déclaré: "Ça va bien paraître aux nouvelles. Ça va bien paraître pour le Klan.

Au printemps 1983, Knowles et Hays ont été arrêtés.

Knowles, en échange de son témoignage, a pu plaider pour une accusation de violation des droits civils de Michael Donald. Il a été condamné à la prison à vie, mais a été libéré sur parole en 2010.

Henry Hays a été accusé de meurtre au premier degré. Un jury entièrement blanc l'a déclaré coupable. Ce jury l'a plus tard condamné à la prison à vie, mais dans un geste rare, le juge a annulé le jury et condamné Hays à mort par la chaise électrique.

Normalement, ce serait la fin de l'histoire : un crime horrible enfin traduit en justice. Mais Morris Dees, avocat des droits civiques et co-fondateur du Southern Poverty Law Center, a vu un potentiel pour une plus grande justice. Il a contacté Beulah Mae avec une suggestion : poursuivre le United Klans of America pour mort injustifiée devant un tribunal civil. L'allégation était que les tueurs avaient pris leurs ordres de marche de l'UKA et agissaient sur sa politique institutionnelle.

Beulah Mae a accepté et, le 14 juin 1984, ils ont porté plainte devant le tribunal fédéral du district sud de l'Alabama. Les accusés répertoriés étaient les chevaliers de United Klans of America, Inc. du Ku Klux Klan Bennie Jack Hays et « d'autres membres des groupes United et d'autres groupes du Klan ».

Au tribunal, Knowles a de nouveau témoigné contre ses anciens associés du Klan. À la barre, il a fondu en larmes, s'excusant pour ce qu'il a fait et suppliant Beulah Mae de lui pardonner.

Beulah Mae a parlé, chuchotant presque: "Je vous pardonne." Il n'y avait pas un œil sec dans la salle d'audience.

Bien que le procès ait duré près de trois ans, le jury entièrement blanc n'a délibéré que quatre heures avant de rendre son verdict : le United Klans of America était civilement responsable de la mort injustifiée de Michael Donald. Il a été condamné à payer à Beulah Mae 7 millions de dollars de dommages et intérêts.

Mais 7 millions de dollars, c'était bien plus que ce que l'UKA avait. Les membres individuels ont vu leurs salaires saisis et leurs biens confisqués pour payer le jugement, et le siège de l'UKA à Tuscaloosa a été confisqué et remis à Beulah Mae.

En outre, les témoignages du procès civil ont abouti à l'inculpation de deux autres membres du Klan : Benjamin Franklin Cox, Jr., pour complicité du meurtre de Michael, et Bennie Hays, pour incitation au meurtre.

Cox a été reconnu coupable et condamné à 99 ans de prison. Le premier procès de Bennie Hays s'est soldé par une annulation de son procès lorsqu'il s'est effondré devant le tribunal. Il est mort d'une crise cardiaque en 1993, avant son deuxième procès.

Le 6 juin 1997, contre la volonté de Beulah Mae, Henry Hays a été exécuté pour le meurtre de Michael Donald. Il a été le premier homme blanc à être exécuté pour le meurtre d'un homme noir en Alabama depuis 1913.

Après le jugement, Beulah Mae a vendu le bâtiment UKA – initialement évalué à plus de 225 000 $ – pour un peu moins de 52 000 $. Elle a utilisé cet argent pour s'acheter une maison et quitter les projets.

Cependant, elle n'a pas pu profiter longtemps de sa nouvelle maison. Elle est décédée seulement 18 mois après le procès.

En 2006, lors d'une petite cérémonie présidée par le premier maire afro-américain de Mobile, la ville de Mobile a rebaptisé Herndon Avenue en Michael Donald Avenue.

L'impact de la victoire de Beulah Mae sur le Klan ne peut pas être surestimé. Le United Klans of America a fait faillite après le verdict, et l'affaire a servi de précédent pour lutter contre d'autres groupes haineux.


Historique : le KKK tue 3 militants des droits civiques

Le FBI a publié cette affiche des trois militants des droits civiques disparus, Andrew Goodman, James Chaney et Michael Schwerner, après leur disparition le 21 juin 1964. Quarante-quatre jours plus tard, des agents du FBI ont fait la macabre découverte de leurs corps, enterrés dans un barrage en terre. (Photo : FBI)

21 juin 1915 : Dans Frank Guinn et J.J. Beal c. États-Unis, la Cour suprême des États-Unis a rendu une décision déclarant inconstitutionnelles les « clauses de grand-père » utilisées par les États du Sud pour priver les Afro-Américains du droit de vote.

21 juin 1964 : un groupe de plus de 20 hommes du Klan tue trois militants des droits civiques, James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner au sud de Philadelphie, Mississippi. Des centaines d'agents du FBI sont venus enquêter sur l'affaire, que l'agence a appelée « Mississippi Burning », ou MIBURN en abrégé. Quarante-quatre jours plus tard, les agents ont trouvé leurs corps enterrés à 15 pieds sous un barrage en terre. Lors d'un procès fédéral en 1967, sept hommes ont été reconnus coupables de complot et aucun n'a purgé plus de six ans de prison. Le même jour, 41 ans plus tard (en 2005), Edgar Ray Killen a été condamné après que des témoignages ont montré qu'il avait aidé à orchestrer les meurtres du trio. Onze ans plus tard, les autorités étatiques et fédérales ont officiellement clos l'affaire.

22 juin 1909 : Katherine Dunham, chorégraphe, militante et éducatrice estimée, est née à Joliet, dans l'Illinois. Pendant plus de 30 ans, elle a dirigé la Katherine Dunham Dance Company, la seule compagnie de danse noire autofinancée en Amérique à l'époque. Elle était souvent appelée la « Mère de la danse noire ». Dans les années 1940, la troupe de Dunham a voyagé à travers l'Amérique, se produisant même dans le Sud ségrégué. Après avoir découvert que les Afro-Américains n'étaient pas autorisés à acheter des billets pour l'un de ses spectacles, elle a refusé de se produire. Elle a reçu une ovation debout après une représentation à Louisville, Kentucky, mais après la représentation, elle a annoncé qu'elle ne se produirait plus jamais là-bas parce que le directeur ne permettrait pas aux Noirs et aux Blancs de s'asseoir côte à côte. Elle a également exprimé l'espoir que cela changerait un jour.

22 juin 1938 : À l'approche de la Seconde Guerre mondiale, le boxeur afro-américain Joe Louis bat l'Allemand Max Schmeling dans un combat diffusé à la radio du monde entier. Le concours symbolisait le combat entre la démocratie et le fascisme, et Louis devint un héros national.

22 juin 2005 : Edgar Ray Killen a été condamné à 60 ans de prison pour avoir orchestré le meurtre de trois militants des droits civiques dans l'affaire Mississippi Burning. Un verdict de compromis du jury a conduit à la condamnation de Killen pour trois chefs d'accusation d'homicide involontaire coupable.

23 juin 1963 : Byron De La Beckwith, un vendeur d'engrais, est arrêté pour le meurtre de Medgar Evers. Deux jurys entièrement blancs se sont retrouvés dans l'impasse en 1964 après que des policiers aient donné un alibi à Beckwith, affirmant l'avoir vu à Greenwood, Mississippi, à l'époque. Il a finalement été condamné en 1994.

23 juin 1963 : Martin Luther King, Jr. a mené une marche massive à Detroit. Les mots qu'il a prononcés dans son discours là-bas étaient similaires au discours « I Have a Dream » qu'il a prononcé deux mois plus tard depuis les marches du Lincoln Memorial à Washington, D.C.

23 juin 1966 : des étudiants noirs de Grenade, dans le Mississippi, tentent d'acheter des billets dans la section « blanche » du cinéma local, mais le service leur est refusé. Lorsqu'ils se sont assis devant le théâtre, la police a arrêté 15 étudiants, dont Jim Bulloch, un organisateur du SCLC.

24 juin 1936 : Mary McLeod Bethune, fondatrice et présidente du Bethune-Cookman College, est devenue la première femme afro-américaine à recevoir une nomination importante du gouvernement fédéral lorsqu'elle a été nommée directrice des affaires noires de la National Youth Administration. Elle a occupé le poste jusqu'en 1944.

24 juin 1964 : Trente travailleurs de Freedom Summer de Greenville, Mississippi, ont fait le premier effort pour inscrire des électeurs noirs à Drew, Mississippi, et les Blancs locaux ont résisté avec une hostilité ouverte. Des Blancs ont encerclé les travailleurs dans des voitures et des camions, certains équipés de râteliers à armes, proférant de violentes menaces. Un homme blanc a arrêté sa voiture et a dit : « J'ai quelque chose ici pour vous », brandissant son arme.

24 juin 1968 : La police de Washington, D.C., expulse les manifestants restants de Resurrection City, formé par la Poor People's Campaign.

25 juin 1933 : James Meredith est né à Kosciusko, Mississippi. Le même jour, en 1962, la Cour d'appel du cinquième circuit a ordonné son admission en tant que premier étudiant noir connu à l'Université du Mississippi.

25 juin 1941 : le président Franklin Delano Roosevelt a publié le décret-loi 8802, le « Fair Employment Act », pour exiger l'égalité de traitement et de formation de tous les employés par les sous-traitants de la défense. L'ordonnance interdit à la fois la discrimination raciale et religieuse.

25 juin 1964 : Williams Chapel à Ruleville, Mississippi, est incendiée au milieu de la nuit. La chapelle, située à quelques kilomètres du domicile de la candidate d'alors au Congrès, Fannie Lou Hamer, était un site d'activité d'inscription des électeurs. L'incendie a causé de légers dégâts, mais les pompiers volontaires ont rapidement maîtrisé et éliminé l'incendie. Huit bidons d'essence ont été retrouvés plus tard sur les lieux.

25 juin 1976 : La Cour suprême des États-Unis a déclaré que la discrimination raciale par les écoles privées était une violation du Civil Rights Act de 1866.

26 juin 1959 : le comté de Prince Edward ferme ses écoles pour éviter la déségrégation ordonnée par la Cour suprême de Virginie. Cinq ans plus tard, la Cour suprême des États-Unis a ordonné la réouverture du système scolaire public.

26 juin 1966 : La marche Meredith se termine au Capitole du Mississippi à Jackson. Ce fut le dernier événement majeur d'un mouvement uni des droits civiques.


Histoire : le KKK tue 3 militants des droits civiques dans le Mississippi

Le procureur général du Mississippi, Jim Hood, a déclaré que le FBI et lui avaient clos leur enquête sur les meurtres au Ku Klux Klan en 1964 de James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner.

Des militants des droits civiques, du premier rang à gauche, Bob Moses, Dave Dennis, Rita Schwerner Bender, Leroy Clemons, Myrlie Evers-Williams et le représentant américain John Lewis, D-Ga., se rassemblent devant l'église méthodiste unie du mont Zion à Philadelphie, Miss ., le 15 juin 2014, et chantez « We Shall Overcome » lors d'un service commémoratif du 50e anniversaire de trois militants des droits civiques tués dans le comté de Neshoba pour leur travail dans le domaine des droits de vote. La rangée arrière comprenait le leader des droits civiques Ed King, l'ancien gouverneur du Mississippi William Winter, le maire de Philadelphie James Young et Angela Lewis, la fille de James Chaney. Une couronne a été placée sur un marqueur en l'honneur des trois hommes tués, Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner. (Photo : Rogelio V. Solis, AP)

20 juin 1960 : Le chanteur et acteur de renom Harry Belafonte reçoit un Emmy Award pour son spécial télévisé, Tonight with Harry Belafonte. M. Belafonte a été le premier Afro-Américain à remporter le prestigieux prix de l'industrie. Il avait déjà remporté un Tony Award en 1954 en tant qu'acteur de soutien dans l'Almanach de John Murray Anderson. Il a décidé de renoncer à faire fortune, en disant : « J'ai choisi d'être un guerrier des droits civiques à la place. »

21 juin 1915 : Dans Frank Guinn et J.J. Beal c. États-Unis, la Cour suprême des États-Unis a rendu une décision qui a déclaré inconstitutionnelles les « clauses de grand-père » utilisées par les États du Sud pour priver les Afro-Américains du droit de vote.

21 juin 1964 : un groupe de plus de 20 hommes du Klan tue trois militants des droits civiques, James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner au sud de Philadelphie, Mississippi. Des centaines d'agents du FBI sont venus enquêter sur l'affaire, que l'agence a appelée « Mississippi Burning », ou MIBURN en abrégé. Quarante-quatre jours plus tard, les agents ont trouvé leurs corps enterrés à 15 pieds sous un barrage en terre. Lors d'un procès fédéral en 1967, sept hommes ont été reconnus coupables de complot et aucun n'a purgé plus de six ans de prison. Le même jour, 41 ans plus tard (en 2005), Edgar Ray Killen a été condamné après que des témoignages ont montré qu'il avait aidé à orchestrer les meurtres du trio. En 2016, les autorités étatiques et fédérales ont officiellement clos l'affaire.

22 juin 1909 : Katherine Dunham, chorégraphe, militante et éducatrice estimée, est née à Joliet, dans l'Illinois. Pendant plus de 30 ans, elle a dirigé la Katherine Dunham Dance Company, la seule compagnie de danse noire autofinancée en Amérique à l'époque. Elle était souvent appelée la « Mère de la danse noire ». Dans les années 1940, la troupe de Dunham a voyagé à travers l'Amérique, se produisant même dans le Sud ségrégué. Après avoir découvert que les Afro-Américains n'étaient pas autorisés à acheter des billets pour l'un de ses spectacles, elle a refusé de se produire. Elle a reçu une ovation debout après une représentation à Louisville, Kentucky, mais après la représentation, elle a annoncé qu'elle ne se produirait plus jamais là-bas parce que le directeur ne permettrait pas aux Noirs et aux Blancs de s'asseoir côte à côte. Elle a également exprimé l'espoir que cela changerait un jour.

22 juin 1938 : À l'approche de la Seconde Guerre mondiale, plus de 70 000 fans ont regardé Joe Louis, le fils de métayers de l'Alabama, boxer le champion des poids lourds allemand Max Schmeling dans un combat que des millions de personnes ont écouté à la radio du monde entier. Le concours symbolisait la lutte entre la démocratie et le fascisme. Louis a gagné, devenant un héros national.

22 juin 2005 : Edgar Ray Killen a été condamné à 60 ans de prison pour avoir orchestré le meurtre de trois militants des droits civiques dans l'affaire Mississippi Burning. Un verdict de compromis du jury a conduit à la condamnation de Killen pour trois chefs d'accusation d'homicide involontaire coupable.

23 juin 1963 : Byron De La Beckwith, un vendeur d'engrais, est arrêté pour le meurtre de Medgar Evers. Deux jurys entièrement blancs se sont retrouvés dans l'impasse en 1964 après que des policiers aient donné un alibi à Beckwith, affirmant l'avoir vu à Greenwood, Mississippi, à l'époque. Il a finalement été condamné en 1994.

23 juin 1963 : Martin Luther King, Jr. a mené une marche massive à Detroit. Les mots qu'il a prononcés dans son discours là-bas étaient similaires au discours « I Have a Dream » qu'il a prononcé deux mois plus tard depuis les marches du Lincoln Memorial à Washington, D.C.

23 juin 1966 : des étudiants noirs de Grenade, dans le Mississippi, tentent d'acheter des billets dans la section « blanche » du cinéma local, mais le service leur est refusé. Lorsqu'ils se sont assis devant le théâtre, la police a arrêté 15 étudiants, dont Jim Bulloch, un organisateur du SCLC.

24 juin 1936 : Mary McLeod Bethune, fondatrice et présidente du Bethune-Cookman College, est devenue la première femme afro-américaine à recevoir une nomination importante du gouvernement fédéral lorsqu'elle a été nommée directrice des affaires noires de la National Youth Administration. Elle a occupé le poste jusqu'en 1944.

24 juin 1964 : Trente travailleurs de Freedom Summer de Greenville, Mississippi, ont fait le premier effort pour inscrire des électeurs noirs à Drew, Mississippi, et les Blancs locaux ont résisté avec une hostilité ouverte. Des Blancs ont encerclé les travailleurs dans des voitures et des camions, certains équipés de râteliers à armes, proférant de violentes menaces. Un homme blanc a arrêté sa voiture et a dit : « J'ai quelque chose ici pour vous », en faisant clignoter son arme.

25 juin 1933 : James Meredith est né à Kosciusko, Mississippi. Le même jour, en 1962, la Cour d'appel du cinquième circuit a ordonné son admission en tant que premier étudiant noir connu à l'Université du Mississippi.

25 juin 1941 : le président Franklin Delano Roosevelt a publié le décret-loi 8802, le « Fair Employment Act », pour exiger l'égalité de traitement et de formation de tous les employés par les sous-traitants de la défense. L'ordonnance interdit à la fois la discrimination raciale et religieuse.

25 juin 1964 : Nightriders incendiaire l'église baptiste missionnaire William Chapel à Ruleville, Mississippi. La chapelle, située à quelques kilomètres du domicile de la candidate d'alors au Congrès, Fannie Lou Hamer, était un site d'activité d'inscription des électeurs. Après que les pompiers ont stoppé l'incendie, les autorités ont trouvé huit bidons d'essence.

25 juin 1976 : La Cour suprême des États-Unis a déclaré que la discrimination raciale par les écoles privées était une violation du Civil Rights Act de 1866.

26 juin 1959 : le comté de Prince Edward ferme ses écoles pour éviter la déségrégation ordonnée par la Cour suprême de Virginie, et la Virginie commence à accorder des bourses de scolarité à l'enseignement privé. Cinq ans plus tard, la Cour suprême des États-Unis a interdit les subventions et ordonné la réouverture du système scolaire public. Certains étudiants noirs n'ont reçu aucune éducation pendant cette période, et le présentateur Edward R. Murrow a réalisé un programme CBS intitulé "The Lost Class of '59", qui a suscité l'indignation nationale.

26 juin 1966 : La marche contre la peur se termine au Capitole du Mississippi à Jackson. James Meredith, qui a commencé la marche en solitaire avant d'être abattu, avait suffisamment récupéré pour aider à la terminer avec Martin Luther King Jr., qui a pris la parole. Ce fut le dernier événement majeur d'un mouvement uni des droits civiques. L'événement est capturé dans le livre d'Aram Goudsouzian, Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power and the Meredith March Against Fear.