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Comment Bligh a-t-il navigué lors de son voyage en bateau ouvert après avoir perdu The Bounty ?


Comment Bligh a-t-il navigué lors de son voyage en bateau ouvert après avoir perdu The Bounty ?

Est-ce que l'un des hommes avait une expérience antérieure dans ces domaines? De quoi disposait-il pour faciliter la navigation ?


Le livre L'histoire mouvementée de la mutinerie et de la saisie pirate du H.M.S Bounty de Sir John Barrow comprend un chapitre sur le remarquable voyage de Bligh et de ses 18 compagnons dans leur bateau de 23 pieds, tiré de la description du voyage de Bligh. Malheureusement, Barrow se concentre sur les difficultés des hommes et inclut peu de détails sur la façon dont la navigation a été accomplie.

Le récit plus long de Bligh a été donné en Un récit de la mutinerie à bord du navire Bounty de Sa Majesté qui a été publié en 1790. Cela comprend des détails sur la mutinerie elle-même et le voyage ultérieur de Bligh et de ses compagnons.

En ce qui concerne les outils de navigation disponibles, Bligh déclare que lorsque lui et ses compagnons ont été placés dans le bateau, le maître d'équipage et les marins ont été autorisés à collecter des objets à emporter pour le voyage.

M. Samuel [commis de navire] a obtenu 150 livres de pain, avec une petite quantité de rhum et de vin. Il a également obtenu un quadrant et une boussole dans le bateau; mais il m'était interdit, sous peine de mort, de toucher à l'une ou l'autre de mes cartes, éphémérides, livre d'observations astronomiques, sextant, chronométreur, ou à aucun de mes relevés ou dessins.

Un récit de la mutinerie à bord du navire Bounty de Sa Majesté, page 5

Il n'est pas tout à fait clair si la "boussole" mentionnée dans le passage était une boussole magnétique ou un compas diviseur. Cependant, étant donné qu'ils n'avaient pas de cartes, celles-ci semblent être de peu d'utilité. De plus, le journal de Bligh contient des entrées régulières sur la direction du vent et la direction du déplacement, de sorte que la présence d'un compas magnétique semble plus probable. Le quadrant a été utilisé pour observer la latitude et tandis que la longitude a été prise «en compte» (c'est-à-dire à l'estime).

[9 mai] A midi, j'ai observé que la latitude était de 15°47'S ; cap depuis hier N 75°W ; distant de 64 milles ; longitude faite, en compte, 8°45'O.

Un récit de la mutinerie à bord du navire Bounty de Sa Majesté, page 49

Lorsque la météo empêchait une observation, la latitude était également prise en compte.

[12 mai] A midi, c'était presque calme, pas de soleil à voir, et certains d'entre nous tremblaient de froid. cap depuis hier W par N ; distance 89 milles; latitude, par compte, 14°33'S; longitude faite 13°9'O. La direction de ma course est de passer au nord des Nouvelles Hébrides.

Un récit de la mutinerie à bord du navire Bounty de Sa Majesté, page 53

En plus des outils de navigation déjà mentionnés, il est implicite que Bligh a utilisé les étoiles pour naviguer puisque le compte mentionne quelques occasions où le mauvais temps l'a rendu impossible.

Toute la journée et la nuit du 15 étaient encore pluvieuses ; ce dernier était sombre, pas une étoile à voir par laquelle la barre pourrait être dirigée, et la mer se brisait continuellement sur le bateau. Le lendemain 16, on distribua pour le dîner une once de porc salé, en plus de leur misérable allocation d'un vingt-cinquième de livre de pain. La nuit fut de nouveau vraiment horrible, avec des orages de tonnerre, d'éclairs et de pluie ; pas une étoile visible, de sorte que la direction était assez incertaine.

L'histoire mouvementée de la mutinerie et de la saisie pirate de H. M. S. Bounty, pages 104-105

Souvent, à cause du temps, ils allaient simplement là où la mer les emportait.

La nuit était sombre et lugubre, la mer se brisait constamment sur nous, et rien que le vent et les vagues pour diriger notre gouvernail.

L'histoire mouvementée de la mutinerie et de la saisie pirate de H. M. S. Bounty, page 105

Quant à la navigation sur la barrière de corail, il semble qu'ils soient tombés dessus à l'improviste et qu'ils en aient géré la navigation à la vue et au son.

Ainsi, à une heure du matin le 28, la personne à la barre entendit le bruit des brisants. C'était la « barrière de corail » qui longe la côte orientale de la Nouvelle-Hollande, à travers laquelle il est maintenant devenu l'objet anxieux de découvrir un passage : M. Bligh dit que cela était maintenant devenu absolument nécessaire, sans perdre un instant de temps. L'idée d'entrer dans l'eau douce et de trouver des rafraîchissements gardait le moral des gens. La mer se brisa furieusement sur le récif de toutes parts ; à l'intérieur, l'eau était si douce et si calme, que chaque homme prévoyait déjà la satisfaction sincère qu'il allait recevoir, dès qu'il aurait passé la barrière. Enfin une cassure dans le récif fut découverte, large d'un quart de mille ; et à travers cela, le bateau passa rapidement avec un fort courant coulant vers l'ouest, et entra immédiatement dans l'eau douce, et toutes les difficultés passées semblèrent à la fois oubliées.

L'histoire mouvementée de la mutinerie et de la saisie pirate de H. M. S. Bounty, pages 110-111

Bligh savait à peu près où il se trouvait à ce moment-là lors de ses voyages précédents avec Cook et, par conséquent, connaissait la direction approximative du Timor. Il a estimé correctement la position du bateau 11 jours plus tard et a pu estimer toute la distance parcourue au cours du voyage -

Le 11, le lieutenant Bligh annonça à ses misérables compagnons qu'il n'avait aucun doute qu'ils avaient maintenant dépassé le méridien de la partie orientale du Timor, une information qui répandait la joie et la satisfaction universelles. Ainsi, à trois heures du matin du lendemain, Timor fut découvert à une distance de deux lieues seulement du rivage... Il nous parut à peine croyable que, dans une barque ouverte, et si mal pourvue, nous eussions pu atteindre la côte de Timor en quarante et un jours après avoir quitté Tofoa, ayant à ce moment, par notre journal, une distance de trois mille six cent dix-huit milles marins ; et que, malgré notre extrême détresse, personne n'aurait dû périr pendant le voyage.

L'histoire mouvementée de la mutinerie et de la saisie pirate de H. M. S. Bounty, page 118


Comme Mark l'a noté ci-dessus, Bligh s'est vu refuser les charts lorsqu'il a été mis à la dérive par Fletcher Christian et les autres mutins. Il a cependant été autorisé à prendre une copie du navigateur pratique de John Hamilton Moore en plus du sextant mentionné par Mark.

Bligh connaissait sa position initiale et sa destination (approximative). Avec le sextant et le navigateur pratique de Hamilton-Moore, il a pu faire des observations de latitude et ainsi naviguer à l'estime. Il avait aussi un équipage discipliné sur son bateau et il avait la chance de son côté.

Le sextant de Bligh et d'autres objets de ce voyage remarquable sont conservés dans les collections du National Maritime Museum de Londres.


Pas une réponse complète, mais l'une des exigences clés lors de la navigation à l'estime est de calculer le marge de manœuvre avec précision, de sorte que le cap suivi puisse être ajusté correctement à partir du cap suivi. (Pour ceux qui n'ont pas d'expérience en navigation, marge de manœuvre est la dérive sous le vent due à la traînée qui réduit la la vitesse a fait bonne pour le parcours souhaité.) Cette vidéo illustre un moyen de mesurer la dérive en tant qu'angle entre une ligne étendue à l'arrière du bateau et une ligne étendue le long de l'eau morte dans le sillage du bateau.

De nombreuses autres références sur les techniques de navigation côtière (généralement réalisées par Dead Reckoning et périodiquement ajustés par des références visuelles à des points de repère connus) et la navigation céleste (ou hauturière) sont disponibles sur le web. Bligh et ses compagnons auraient utilisé une combinaison de ces techniques, avec poids de sondage pour déterminer la nature du fond sous le bateau, lors du voyage vers le Timor oriental. Comme indiqué dans la réponse de @Steve Bird, le seul point de repère notable rencontré par lequel Bligh a pu corriger l'accumulation Dead Reckoning erreurs était la grande barrière de corail, à 11 jours de leur destination au Timor oriental.


Navires perdus et mers solitaires/Chapitre 7

De toutes les histoires d'eau bleue, aucune n'est aussi romantique et mémorable que celle des mutins de la Prime qui cherchèrent une Arcadie dans les mers du Sud, et la trouvèrent sur l'île de Pitcairn, où leurs descendants accueillent aujourd'hui le navire occasionnel qui s'arrête en passant. En 1787, dix ans après que le capitaine Cook eut été tué par les indigènes d'Hawaï, un groupe de marchands des Indes occidentales à Londres, dont l'intérêt fut suscité par les rapports élogieux des découvreurs, exhorta le gouvernement à explorer les ressources naturelles de ces royaumes enchantés. du Pacifique et notamment pour transporter l'arbre à pain jusqu'en Jamaïque et l'y planter.

Le bateau Prime a été en conséquence équipé, et a navigué sous le commandement du lieutenant William Bligh, qui avait été l'un des officiers de Cook. Après le long voyage jusqu'à Tahiti, le navire y resta cinq mois tandis que la cale était remplie d'arbres et d'arbustes tropicaux. Avec toutes les chances de succès, le Prime ancre de hove et huniers bâchés pour rouler vers la maison.

Chaque marin britannique robuste laissait un amoureux sur la plage langoureuse de Tahiti, où les femmes intactes à la peau brune étaient aussi gentilles qu'elles étaient belles, et où tous les rêves de bonheur étaient réalisables. C'étaient les premiers hommes blancs qui s'étaient jamais attardés à former des attachements sentimentaux dans cette île chanceuse, et ils la laissèrent à contrecœur pour endurer le dur labeur et la tyrannie qui étaient le lot du marin.

Le lieutenant Bligh n'était pas non plus un commandant pour apaiser leur mécontentement. Son propre récit vous amènerait à déduire que sa conduite était irréprochable, mais d'autres preuves le convainquent d'un tempérament dur et inflexible et d'un manque de tact qui ont contribué à provoquer le désastre qui se préparait dans le gaillard et parmi les groupes de marins qui flâné et chuchoté sur le pont pendant les gardes du chien. Les crises explosives de la vie sont très souvent déclenchées par de simples bagatelles et quelques noix de coco semblent avoir joué un rôle dans le bouleversement mélodramatique de la Bounty équipage. Le maître de manœuvre James Morrison tenait un journal dans lequel il notait que le lieutenant Bligh avait raté certaines de ses noix de coco personnelles, qui avaient été rangées entre les canons.

Les matelots nièrent solennellement les avoir volés, et le commandant furieux interrogea Fletcher Christian, le capitaine du second, qui protesta avec indignation :

« Je ne sais pas qui a pris vos noix de coco, monsieur, mais j'espère que vous ne me pensez pas assez méchant au point d'être coupable de les avoir volées. »

Le lieutenant Bligh, qui avait le visage rouge et chaud sous le col, éclata dans cette tirade des plus malchanceuses :

« Oui, chien de chasse, je le sais, vous devez me les avoir volés, ou vous seriez en mesure de mieux en rendre compte. Vous êtes tous des voleurs, scélérats, et les officiers s'associent aux hommes pour me voler. vous volerez mes ignames ensuite, mais je vous ferai transpirer pour cela, coquins, si je dois faire sauter la moitié d'entre vous par-dessus bord avant de traverser le détroit d'Endeavour.

C'est l'une des histoires racontées par le maître d'équipage pour atténuer la mutinerie, et on peut la prendre pour ce qu'elle vaut, même si avec tant de fumée, il y avait sûrement des flammes. En tout cas, ce n'est qu'un jour après l'épisode de la noix de coco que Fletcher Christian, l'ami du maître, mena la fameuse rébellion des Prime. C'était un chef d'une intelligence et d'un caractère extraordinaires qui avait toujours mené une vie pieuse. Le commandant Bligh l'avait provoqué au-delà de toute endurance, et il était persuadé qu'il pouvait conduire ses camarades dans un royaume à l'ombre des palmiers où ils seraient à l'abri d'être découverts et capturés.

Aucune idée de la conspiration n'a été transmise à la dunette, et Bligh a écrit, après l'événement :

Les femmes de Tahiti sont belles, douces et gaies dans les manières et la conversation, possèdent une grande sensibilité et ont assez de délicatesse pour les faire admirer et aimer. Les chefs étaient tellement attachés à notre peuple qu'ils encourageaient plutôt leur séjour parmi eux qu'autrement et leur faisaient même des promesses de grandes possessions. Dans ces circonstances, il ne fallait guère s'étonner qu'un groupe de matelots, la plupart sans attaches familiales, fût emmené là où ils avaient le pouvoir de se fixer au milieu de l'abondance et où il n'y avait aucune nécessité de travailler. et où les attraits à la dissipation sont au-delà de toute conception qu'on puisse s'en faire. Cependant, tout ce qu'un commandant pouvait espérer, c'était des désertions, comme cela s'est toujours produit plus ou moins dans les mers du Sud, et non cet acte de mutinerie ouverte, dont le secret était inimaginable.

Ce fut un soulèvement sans effusion de sang et mené avec une propreté et une rapidité singulières. Au lever du soleil du 28 avril 1789, Fletcher Christian et un garde armé sont entrés dans la cabine du commandant et l'ont tiré hors du lit dans sa chemise de nuit. Ses bras étaient liés, et il a été conduit sur le pont, où il a observé que certains de ses hommes hissaient un bateau. Ceux de la compagnie du navire qui étaient restés fidèles, dix-sept officiers et hommes, étaient déjà claqués sous les écoutilles pour attendre leur tour dans le programme très ordonné. Quelques-uns des mutins maudissaient le commandant en face et lui grondaient des menaces, mais c'était pour exprimer des rancunes personnelles, et il n'était pas autrement maltraité.

Le bateau a été abaissé et équipé de ficelle, de toile, de cordages, d'un tonneau d'eau de vingt-huit gallons, de cent cinquante livres de pain ou de biscuit de bateau, d'un peu de rhum et de vin, de porc salé et de bœuf, d'un quart de cercle , une boussole et quatre coutelas pour armes. Les dix-sept fidèles marins ont été regroupés, mais le lieutenant Bligh est resté en arrière pour discuter de la question jusqu'à ce que Fletcher Christian s'écrie grossièrement :

« Venez, capitaine Bligh, vos officiers et vos hommes sont maintenant dans le bateau et vous devez les accompagner. Si vous essayez de faire la moindre résistance, vous serez instantanément mis à mort. »

Le commandant de la Prime n'était pas d'humeur à l'emporter d'une main haute. Il a imploré le second du maître de renoncer à l'entreprise folle, et a promis son honneur que si les hommes revenaient au devoir, il n'en ferait aucun rapport en Angleterre. Fletcher Christian le coupa court et cria :

"Je dis non, non. Capitaine Bligh. Si vous aviez un honneur ou un sentiment viril dans votre poitrine, les choses n'en étaient pas arrivées là. Votre femme et votre famille! Si vous aviez eu de l'égard pour eux, vous auriez pensé à eux avant maintenant et je ne me suis pas comporté comme un méchant. J'ai été utilisé comme un chien pendant tout ce voyage et je suis déterminé à ne plus le supporter.

Cela mit fin à la dispute, et le bateau fut bientôt jeté à la dérive, tandis que les mutins criaient un joyeux adieu, puis hurlaient « Huzza pour Tahiti ! » tandis que le Prime balancé et rempli d'une brise agréable. Le lieutenant Bligh a supposé que c'était l'intention délibérée de le laisser périr, parce que les hommes morts ne racontent pas d'histoires, mais si cela était vrai, les mutins n'auraient pas pris autant de soin de remplir le bateau de nourriture et d'eau et de provisions pour durer la fête à moins une quinzaine sans difficultés graves.

Ils étaient à une distance de navigation facile d'îles peuplées, sur certaines desquelles ils pouvaient espérer trouver un accueil amical. En les noyant, Fletcher Christian aurait pu effacer toute trace de la mutinerie, et le Prime aurait disparu du ken humain, allé au port des navires disparus. Les îles des mers du Sud étaient si peu fréquentées que les mutins auraient pu y vivre et y mourir sans être inquiétés ni recherchés. Fletcher Christian était un homme trop humain pour un tel acte, le hors-la-loi le plus droit et le plus pieux qui ait jamais risqué la potence.

Le conte de la Prime et du destin tragique qui a rattrapé ces vagabonds téméraires et enfantins à la recherche d'Elysium avait été familier aux générations postérieures, mais le voyage merveilleux du lieutenant Bligh et de ses exilés dans le bateau ouvert a été oublié et méconnu. Même à ce jour, il mérite d'être appelé l'une des aventures prodigieuses de l'histoire maritime. Un homme déshonoré et humilié au-delà de toute expression par la manière ridiculement facile dont son navire lui avait été enlevé, Bligh s'est superbement racheté et a effacé la tache de son dossier en gardant son bateau ouvert à flot et ses hommes en vie à travers un voyage et une expérience inégalée avant ou depuis.

Le bateau était un petit yawl de navire non ponté de vingt-trois pieds de long, comme on en voit pendu aux bossoirs d'une goélette. Dix-huit hommes étaient entassés sur les bancs et leur poids la fit couler presque jusqu'au plat-bord. Ils étaient à la dérive dans un océan inconnu qui regorgeait de récifs et de dangers inexplorés, il n'y avait que quelques jours d'approvisionnement en nourriture et en eau, et quatre sabres étaient les armes contre les attaques hostiles. Dans le bateau, outre le commandant Bligh, se trouvaient le capitaine, le chirurgien par intérim, le botaniste, le canonnier, le maître d'équipage, le charpentier, trois compagnons, deux quartiers-maîtres, le voilier, deux cuisiniers, le commis de bord, le boucher et un garçon.

Après avoir regardé les infidèles Prime jusqu'à ce qu'elle brille comme un nuage, les réfugiés ont poussé leurs rames et se sont dirigés vers l'île la plus proche, Tofa, distante d'environ quarante milles. Une inclinaison du vent les favorisa alors, et ils hissèrent les voiles, roulant jusqu'à ce qu'ils puissent jeter l'ancre à l'extérieur de la barrière de ressac peu après la tombée de la nuit du même jour.

Le lendemain matin, ils débarquèrent dans une crique et trouvèrent des indigènes qui semblaient assez aimables et qui leur fournissaient des noix de coco, des bananes plantains, des fruits à pain et de l'eau. L'humeur de ces insulaires capricieux a changé sans avertissement, cependant, et dans une attaque soudaine avec des pierres et des lances, ils ont tué l'un des quartiers-maîtres. Cela a dissuadé Bligh de son plan de croisière d'une île à l'autre et ainsi de se frayer un chemin vers la civilisation. Il dit à ses hommes qu'il avait l'intention d'essayer de ne plus débarquer, mais de se diriger vers les Indes néerlandaises et le port de Timor, à près de quatre mille milles de distance. Dans ces mers sauvages, il n'y avait pas de refuge plus proche où ils pourraient espérer trouver des Européens et un navire pour les ramener chez eux en Angleterre.

Dans la confusion de s'échapper de Tofa, ils ont perdu la plupart des fruits qui y avaient été emportés, et ils ont donc mis les voiles avec à peu près le nombre de magasins avec lesquels ils avaient été mis à la dérive du ​ Prime, mais avec un homme de moins à nourrir. Ils étaient tellement à l'étroit dans le yawl que Bligh les divisa en quarts, et la moitié des hommes s'assit sur les banquettes tandis que les autres se couchèrent au fond, et toutes les deux heures ils changeaient de place. Le pain était rangé dans la caisse à outils du charpentier, et toutes les provisions étaient scrupuleusement gardées par des sentinelles.

Il n'y avait aucun symptôme de mutinerie dans cette entreprise. Bligh s'était retrouvé et il les gouvernait avec une barre de fer.Ils étaient volontaires et obéissants, réalisant que ce commandant impérieux et inébranlable était leur seul espoir de gagner contre toute attente qui se profilait à leur encontre. Timor n'était pour eux qu'un nom. Certains d'entre eux ne savaient même pas où c'était, mais ils avaient une foi implicite dans le lieutenant William Bligh.

Le charpentier lui a taillé une balance et des balles de mousquet ont été trouvées dans la barque. Ceux-ci étaient connus pour peser vingt-cinq à la livre de seize onces. Afin de faire durer les provisions le plus longtemps possible, on servait trois repas par jour, et chacun se composait du poids d'une balle de mousquet, d'une once de porc et d'une cuillerée à café de rhum dans un quart de litre d'eau. Si vous deviez être assez curieux pour mesurer vous-même un tel repas et essayer d'en vivre pendant quelques jours seulement, je ne doute pas que votre poids serait réduit plus rapidement que n'importe quel spécialiste en diététique à prix élevé ne pourrait le faire pour tu. Un vingt-cinquième de livre de pain dur ne ferait guère plus que satisfaire l'appétit d'un vigoureux canari. Pourtant, ces dix-sept hommes en vivaient et restèrent en vie pendant des semaines et des semaines. De fortes pluies vinrent leur donner plus d'eau, mais la soif était un tourment continuel, tant le lieutenant Bligh distribua avec parcimonie et prudence le précieux liquide.

Ils passèrent en vue de nombreuses îles, vertes et souriantes, et la fumée s'élevait vers le ciel des camps et des villages indigènes, mais Bligh a sévèrement arrêté ses hommes lorsqu'ils aspiraient à chercher la terre et un répit de la mer impitoyable. Avec lui, c'était Timor ou mourir, et dans les veilles solitaires, il se souvint de ce voyage précédent avec le capitaine Cook, lorsque le grand navigateur avait été attiré à sa mort par les habitants d'Oahu à la voix douce et aux guirlandes. C'est ainsi que le bateau non ponté a survolé les mystérieuses plages et lagons des Nouvelles-Hébrides et a viré plus loin vers la mer pour laisser une large place à la côte sauvage de la Nouvelle-Guinée. Après l'une des nombreuses tempêtes qui les ont presque submergés, Bligh a noté dans son journal :

C'était le 22 mai, soit dix-huit jours après qu'ils eurent quitté l'île de Tofa, pendant la plupart du temps il y avait eu des pluies torrentielles, un ciel sombre et une mer agitée, qui ont fait irruption dans le bateau et l'ont presque submergé à maintes reprises. Les dix-sept hommes existaient encore sur des morceaux de pain et de porc soigneusement pesés avec la balle de mousquet, ce qui, selon eux, était « un peu mieux que de mourir de faim », mais Bligh les tenait en main, et il n'y eut pas de rébellion même lorsqu'il expliqua que le système de rationnement leur permettrait d'exister vingt-neuf jours de plus, bien qu'il n'était pas du tout certain qu'ils puissent aller chercher Timor dans ce délai, et il se proposa de faire tenir les provisions pendant six semaines.

Pour ce faire, ils devraient omettre leur souper et s'entendre sur deux repas d'un vingt-cinquième de livre de pain. "Je craignais qu'une proposition à ce sujet ne soit mal reçue", a commenté le lieu locataire Bligh, "et qu'il faudrait ma plus grande résolution pour l'appliquer. Cependant, en représentant au peuple la nécessité de se prémunir contre les retards accidentels, à cause des vents contraires et d'autres causes, ils ont tous gaiement accepté. »

Il n'y a jamais eu d'homme plus méthodique que ce lieutenant William Bligh. Lorsqu'ils ont attrapé deux fous, des oiseaux de mer aussi gros qu'un canard, les corps ont été divisés en dix-sept parties, et un homme a été chargé de tourner le dos tandis qu'un autre a montré les morceaux et a demandé : « Qui doit avoir ça ? " Le premier marin nomma un compagnon au hasard, et dessina le fragment désigné. De cette manière, une répartition équitable était assurée, et l'homme qui tirait les pattes de l'oiseau à mâcher ne pouvait avoir de querelle avec l'heureux matelot qui avait eu un morceau de poitrine.

Bligh était un navigateur capable avec le quadrant et la boussole que les mutins lui avaient donnés et il conduisait pour un passage au sud du détroit d'Endeavour et un large sur la côte de la Nouvelle-Hollande, comme on appelait alors l'Australie. Son équipage était extrêmement déprimé, mais il les a détournés dans l'espoir de trouver une eau plus douce à l'intérieur des récifs lointains et un débarquement où ils pourraient manger des fruits frais et soulager leurs os fatigués pendant un certain temps.

​ Après trois semaines de misère, ce grain de bateau ouvert dans un océan sans traces apercevait les promontoires boisés de la Nouvelle-Hollande et un ressac qui battait contre les remparts extérieurs de corail. Ils trouvèrent une ouverture et ramèrent dans un lagon, où ils hissèrent le bateau sur le sable blanc et se régalèrent luxueusement d'huîtres. Ceux-ci, ils les ont rôtis dans un feu que le lieutenant Bligh a allumé avec une loupe de sa longue-vue. Puis ils préparèrent un ragoût et furent si puissamment rafraîchis que « tous conservèrent une force et un courage suffisants pour résister à ce à quoi on pouvait s'attendre lors de notre voyage vers Timor ».

Deux ou trois jours d'attention assidue aux huîtres, et elles étaient prêtes à reprendre la mer, les brise-eaux remplis. Avant de s'éloigner, Bligh a demandé à toutes les mains d'assister aux prières. Un groupe d'indigènes, noirs et nus, est sorti en courant de la forêt juste au moment où le bateau prenait l'eau, mais il n'y a eu aucun affrontement avec eux.

Alors qu'ils naviguaient à travers les dédales de l'archipel malais, de nombreuses petites îles ont nagé dans les mers d'azur et d'émeraude, et ils se sont aventurés à atterrir à nouveau. Ici, Bligh a eu le premier problème avec le caractère de ses hommes malades et fatigués. « Lorsqu'on lui a ordonné d'aller chercher de la nourriture, l'un d'eux est allé jusqu'à me dire, d'un air mutin, qu'il était aussi bon que moi », raconte ce commandant inflexible qui avait fait un si triste gâchis. dans le Prime. Il ajouta:

"Il m'était impossible de juger où cela pourrait finir, donc pour empêcher de telles disputes à l'avenir je résolus soit de conserver mon autorité, soit de mourir dans la tentative. Saisissant un coutelas je lui ordonnai d'en saisir un autre et de se défendre sur lequel il J'ai crié que j'allais le tuer et j'ai immédiatement fait des concessions. Je n'ai pas permis que cela interfère davantage avec l'harmonie de l'équipage du bateau et tout s'est vite calmé."

Pendant une semaine, ils côtoyèrent ainsi la Nouvelle-Hollande avant de se risquer à nouveau au large. Ils ont attrapé des tortues et sont allés à terre la nuit pour chasser les noddies, ou oiseaux de mer, et les renverser sur leurs nids. L'un des marins, Robert Lamb, a volé ses compagnons, contrairement aux ordres, et a percuté les oiseaux, qui se sont enfuis. Très provoqué, Bligh a donné au coupable une raclée et lui a fait avouer qu'il avait mangé neuf noddies crus. Il va sans dire que le gourmand Robert Lamb a promis de ne plus recommencer.

Beaucoup plus optimistes quant à l'idée d'atteindre un jour la destination de Timor, les argonautes ont enduré une autre longue partie du voyage, près de deux mille milles de plus, mais cela brisait rapidement la force qu'ils avaient si étonnamment déployée. Le chirurgien Ledward et Lawrence Lebogue, un vieux sel robuste, semblaient être arrivés à leur terme, et Bligh les a soignés avec des cuillerées à café de vin et des miettes de pain qu'il avait réservées pour de telles urgences. Il commença alors à craindre que le groupe ne puisse survivre pour terminer le voyage et mentionna que

une faiblesse extrême, des jambes enflées, des visages creux et affreux, avec une apparente faiblesse d'entendement, me semblaient les présages mélancoliques d'une prochaine dissolution. Le maître d'équipage m'a dit très innocemment qu'il pensait vraiment que j'avais l'air pire que n'importe qui dans le bateau. Je fus amusé de la simplicité avec laquelle il prononça une telle opinion et lui rendit un meilleur compliment.

Il n'a pas été décrété par le destin que le courage et l'endurance si héroïques devraient être contrecarrés dans le dernier souffle. Quarante et un jours après avoir si hardiment quitté Tofa dans les mers du Sud, ils ont touché terre sur le rivage sombre et brumeux de l'île de Timor. Le journal a enregistré une distance totale parcourue de 3618 milles marins, ce qui, en chiffres ronds, équivaut à quatre mille milles terrestres, ou terrestres. Pas étonnant que l'exploit ait paru à peine crédible à ces naufragés eux-mêmes que les mutins de la Prime avait tourné à la dérive avec pas plus de quinze jours de provisions dans un bateau découvert terriblement surpeuplé. Et chaque homme des dix-sept était vivant et prêt à être rafistolé et remis sur pied.

Bligh n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient les colonies hollandaises, alors il s'est tenu le long de la côte, devant de très beaux paysages de montagnes, de forêts et d'espaces ressemblant à des parcs. Arrivé dans une grande baie, il vira de bord et vit un petit village de huttes au toit de chaume. Les indigènes ont ramé à la rencontre du bateau et ont indiqué au groupe où trouver le gouverneur néerlandais du Timor. Dans le port suivant, ils découvrirent deux navires à gréement carré. Ils hissèrent donc le Union Jack comme signal de détresse et jetèrent l'ancre devant le fort et la ville de Coupang. C'était la fin de leurs ennuis. Bligh acheta une petite goélette au courtois gouverneur hollandais, et emmena ainsi ses hommes à Samarang, où ils trouvèrent passage vers Batavia, et furent renvoyés chez eux dans un Hollandais des Indes orientales.

C'est Conmiander Bligh lui-même qui apporta en Angleterre la première nouvelle de la mutinerie des Prime, qui a suscité un grand intérêt et indignation populaire. En 1790, il publia un récit de ses souffrances et du voyage héroïque au Timor, et en réponse à la clameur du public, l'Amirauté équipa rapidement la frégate Pandore pour traquer Fletcher Christian et ses co-criminels et les ramener chez eux pour un procès et une punition. Le voyage du Pandore a entraîné un naufrage tragique du navire et un autre épisode sensationnel de bateaux ouverts. En tant que suite, elle est inséparable de l'étrange et malheureuse romance du Prime et son peuple.

le capitaine Edwards de la Pandore La frégate était un martinet d'officier de marine, sans sympathie ni imagination, et la sorcellerie des mers du Sud ne l'attirait pas. Sa mission était de traiter les mutins comme des hors-la-loi qui ne méritaient aucune pitié et de les ramener chez eux pour être pendus.

Premier contact à Tahiti, le Pandore constaté qu'un certain nombre de pécheurs sentimentaux restaient encore sur cette île, mais que Fletcher Christian et les autres s'étaient éloignés dans le Prime chercher une retraite ailleurs. Avec cent cinquante vestes bleues pour ratisser les vallées et les plages de Tahiti, le capitaine Edwards a rapidement rassemblé quatorze fugitifs, qui ont défilé à bord du Pandore et mis aux fers.

Une petite maison a été assemblée sur le pont pour leur servir de prison, et a été à juste titre surnommée « la boîte de Pandore » par les marins. Il n'avait que onze pieds de long, sans fenêtres ni portes, et on y pénétrait par un auvent dans le toit. Dans ce petit repaire inhumain, les quatorze mutins étaient gardés avec leurs bras et leurs jambes dans des fers, qui n'ont jamais été ​

NAVIRE AMÉRICAIN DU 18ÈME SIÈCLE

Cependant, il y avait des souffrances bien pires à endurer : l'angoisse des cœurs brisés. Tous ces hommes ont été arrachés aux femmes indigènes envers lesquelles ils avaient été fidèles et fidèles, et leurs enfants ont été orphelins de père. Pitoyable était l'histoire de « Peggy », la belle tahitienne qui était aimée par l'aspirant Stewart des mutins et à qui elle avait donné un enfant. Elle fut autorisée à lui rendre visite dans le misérable rouf du Pandore, mais sa douleur était si violente qu'elle dut être emmenée de force à terre, et le jeune mari supplia les officiers de ne plus la laisser le revoir.

La lumière de sa vie s'était éteinte et elle mourut de chagrin quelques mois plus tard, laissant son fils en bas âge comme le premier métis né à Tahiti. Six ans plus tard, un groupe de missionnaires anglais pionniers s'est rendu à Tahiti et a entendu parler du garçon et de son histoire. Ils ont pris en charge cet orphelin de sang britannique, l'ont élevé et éduqué.

Il est tout à fait évident que le capitaine Edwards a isolé ses prisonniers et les a traités si durement à cause de sa crainte que les gilets bleus de sa frégate ne soient poussés à une mutinerie sympathique de leur part. Cela a dû serrer le cœur de ces honnêtes goudrons britanniques, qui avaient des amoureux qui attendaient au bout du long chemin du retour, quand, au fil de l'histoire :

Les familles des captifs ont été autorisées à leur rendre visite, autorisation qui a donné lieu aux scènes les plus touchantes. Chaque jour, les femmes descendaient avec leurs enfants dans les bras, les pères pleuraient sur leurs bébés qui allaient bientôt être privés de soins et de protection paternels, et mari et femme mêlaient des cris et des larmes à la perspective d'une séparation si calamiteuse.

Les quatorze mutins avaient construit une petite goélette de seulement trente-cinq pieds de long, dans laquelle ils espéraient fuir vers une île plus éloignée, mais le Pandore fondit avant d'être tout à fait prêts à embarquer. Le capitaine Edwards a saisi ce navire pour l'utiliser comme annexe et l'a équipé de deux sous-officiers et de sept marins, qui sont partis en croisière pour aider à la recherche du reste des pirates, comme on les appelait. Le voyage de ce petit coq de goélette est l'un des récits les plus remarquables de l'histoire de la découverte des mers du Sud, mais il ne reste même pas un journal ou un journal pour le raconter en détail.

Ces aventuriers furent les premiers hommes blancs à mettre le pied sur le grand groupe des îles Fidji, par lequel Tasman et Cook étaient passés. L'exploit est chanté à ce jour dans l'un des poèmes de la langue fidjienne qui ont transmis les traditions de la race de père en fils. La petite goélette n'a jamais été revue par le Pandore après qu'ils se soient séparés à Tahiti pour se séparer, mais après de nombreux mois, le second du capitaine, l'aspirant audacieux et les sept marins habiles qui composaient l'équipage sont venus naviguer dans les Indes néerlandaises.

Les Pandore a saccagé les mers du Sud en vain pour Fletcher Christian et son groupe, et est rentré chez lui après neuf mois de croisière dans cette quête. Après avoir franchi les côtes de la Nouvelle-Guinée, la frégate s'est écrasée dans la Grande Barrière de Corail en essayant de trouver un passage, et a sombré après onze heures d'efforts pour la maintenir à flot en pompant. La discipline était admirable, et dans la rafale mourante du navire, quatre bateaux ont été remplis et renvoyés, en plus des radeaux et des canoës.

Pendant ces longues heures, cependant, alors que les marins essayaient de se sauver eux-mêmes et la frégate, les malheureux mutins ont été laissés dans la « boîte de Pandore », en fers et menottes et totalement impuissants. Trois d'entre eux ont finalement été autorisés à travailler aux pompes, portant toujours leurs chaînes, mais le capitaine Edwards n'a prêté aucune attention aux prières des autres, qui ont prévu qu'ils allaient se noyer comme des rats dans un piège. C'était une inhumanité presque inimaginable, car ces prisonniers n'auraient pas pu s'échapper s'ils avaient été libérés et autorisés à nager pour cela avec le reste de l'équipage.

Ses propres officiers et hommes intercédèrent et demandèrent la permission de faire tomber les chaînes des mutins avant que le navire ne coule, mais le capitaine Edwards menaça de tirer sur le premier homme qui interférerait avec ses ordres et de tuer tous les captifs qui tentaient de se libérer. Il était le type d'officier qui est aveuglément, densément zélé et considère la lettre de la loi comme à obéir en toutes circonstances. L'Amirauté lui avait dit de ramener ces fugitifs enchaînés en Angleterre. Cela a réglé la question pour lui.

Quand le Pandore était sur le point de sombrer, un conseil d'officiers a formellement décidé « que rien de plus ne pouvait être fait pour la conservation du navire de Sa Majesté ». L'ordre a ensuite été donné de la quitter avant qu'elle ne transporte l'équipage au fond, mais même alors, deux sentinelles des Royal Marines gardaient le sabord de la "Boîte de Pandore" avec des instructions pour tirer si les mutins tentaient de briser leurs fers.

Le maître d'armes était un homme avec du cœur, ainsi qu'un esprit vif, et alors qu'il se précipitait sur le toit du rouf avec la mer à ses trousses, il laissa tomber son trousseau de clés à l'air libre. saborder. Les prisonniers affolés entendirent les clés tomber et savaient ce qu'elles voulaient dire. Dans la pénombre, l'eau gargouillant sur le sol de leur enclos, ils s'efforçaient de mettre les clés sur les lourdes menottes et les chaînes qui étaient attachées à leurs jambes. C'est une scène qui n'a plus besoin de mots pour faire appel aux émotions cent trente ans après que ces malheureux marins britanniques ont livré leur dernier combat pour la vie.

Dix d'entre eux ont réussi à se libérer et ont été emportés dans la mer, où les bateaux ont eu la gentillesse de les récupérer, mais quatre des mutins se sont noyés avec le navire, portant toujours les fers dont le capitaine Edwards avait refusé de les libérer. . Il est probable qu'avec le trousseau de clefs que le maître d'armes avait laissé tomber parmi eux ces quatre hommes étaient morts en faisant aux autres ce qu'on leur aurait fait. Il était presque impossible pour un prisonnier si lourdement menotté de mettre une clé dans le cadenas qui liait ses propres poignets ensemble. Un camarade en aidait peut-être un autre, et ainsi ceux qui attendaient leur tour étaient voués à la mort. Et ainsi ils rachetèrent la folie et le crime de cette aventure fantastique dans le Prime.

Trente hommes de la celui de Pandore compagnie furent également noyées, mais les survivants en firent un voyage réussi dans leurs bateaux ouverts, à travers mille milles de l'océan Indien, et atteignirent le même port hollandais de Coupang où le lieutenant William Bligh avait trouvé refuge. Ici, ils ont rencontré les acteurs dans encore un autre drame passionnant d'un bateau ouvert. Un groupe de condamnés britanniques, dont une femme et deux jeunes enfants, s'était enfui de la colonie pénitentiaire de Port Jackson sur la côte australienne dans un cabriolet de navire, et s'était enfui par la mer jusqu'au Timor, vivant de coquillages. et les oiseaux de mer et survivant à dix semaines d'exposition et de péril.

Ils dirent au gouverneur hollandais de Coupang qu'ils étaient des naufragés d'un navire anglais, et il crut à l'histoire jusqu'à ce que les habitants de la Pandore est entré dans le port. En supposant qu'ils étaient des survivants de la même épave, un officier hollandais a fait remarquer à l'un des forçats que le capitaine de leur navire avait atteint Coupang. Pris au dépourvu, le bonhomme laissa échapper :

« Merde ! ​​Nous n'avons pas de capitaine. »

Le chat était sorti du sac et la glissade s'est avérée fatale. Haled devant le gouverneur, les fuyards ont avoué qui ils étaient vraiment. L'histoire qu'ils racontaient était entremêlée d'une romance. Le chef du parti, William Bryant, avait été transporté à Botany Bay pour délit de contrebande, et avec lui sa bien-aimée, Mary Broad, qui a été condamnée pour l'avoir aidé à s'échapper de la prison de Winchester. Ils ont été mariés par l'aumônier de Botany Bay, et Bryant a été chargé de pêcher du poisson pour la table du gouverneur et d'autres fonctionnaires de cette colonie en détresse. C'est alors qu'il était employé comme pêcheur qu'il a pu voler un bateau et planifier l'évasion, et ils ont emmené leurs deux enfants avec eux.

Son Excellence, le gouverneur hollandais de Timor, admira leur courage, mais il ne put être détourné de son devoir, et les forçats fugitifs furent donc envoyés en Angleterre. Pendant le voyage, William Bryant, les deux enfants et les trois hommes du groupe sont morts, mais la femme a survécu et a retrouvé si rapidement son épanouissement et sa beauté qu'avant le Gorgone, Indien de l'Est, a aperçu les avant-pays d'Angleterre, un officier des Royal Marines était tombé amoureux d'elle. Grâce à ses efforts, elle a obtenu un pardon complet, et ils se sont mariés et ont vécu heureux pour toujours, pour autant que nous le sachions. De nombreux romans ont fait défiler une héroïne moins digne que la petite amie de ce contrebandier, Mary Broad de Devonshire et Botany Bay.

Sur les dix Prime mutins qui ont survécu au naufrage du Pandore, cinq furent acquittés, deux reçurent la grâce du roi, et trois furent pendus à une vergue de H. M. S. Brunswick à Ports embouchure Harbour le 29 octobre 1792. De Fletcher Christian et ses compagnons qui avaient disparu dans le Prime rien n'a été entendu ou connu, et l'Angleterre a tout oublié. Vingt-cinq ans passèrent, et ils étaient devenus presque légendaires, un de ces mystères qui inspirent les conjectures et les commérages des heures creuses dans les gaillards des navires.

En 1813, une flotte de navires marchands britanniques s'embarqua pour l'Inde convoyée par la frégate Britannique, le capitaine sir Thomas Staines. En passant devant le groupe des Marquises, il découvrit une île fertile sur laquelle étaient cultivés des champs et un village et des gens qui pagayaient avec empressement dans leurs pirogues pour héler la frégate. Le capitaine essayait de leur crier quelques mots de la langue marquisienne lorsqu'un jeune homme solide cria dans un anglais parfaitement bon :

« Quel est le nom du navire ? Et qui est le commandant, s'il vous plaît ?

Abasourdis, les bluejackets se sont précipités vers le pavois pour hisser les visiteurs à bord, et tandis qu'ils se posaient la question, le même jeune homme a demandé au gaillard d'arrière :

« Connaissez-vous le capitaine William Bligh en Angleterre, et est-il toujours en vie ?

L'énigme était résolue. Le capitaine Staines répondit à l'étranger courtois et à la peau claire :

« Connaissez-vous un Fletcher Christian et où est-il ? »

"Oui, monsieur. Il est mort, mais il y a son fils, Friday Fletcher October Christian, qui vient de monter à bord du prochain bateau."

Ces habitants intéressants de l'île Pitcairn ont été invités à déjeuner dans la salle des gardes, « mais avant de se mettre à table, ils sont tombés à genoux et, les mains levées, ont imploré la bénédiction du ciel sur le repas auquel ils étaient sur le point de prendre. à la fin du repas, ils reprirent la même attitude et exhalèrent une fervente prière d'action de grâce pour la bonté qu'ils venaient d'éprouver.

Le capitaine Staines débarqua avec ses invités et trouva un très beau village, les maisons disposées autour d'un petit parc, les rues d'une propreté impeccable, tout l'aspect de celui-ci était extraordinairement attrayant. Il y avait quarante-huit de ces insulaires, dont sept des épouses tahitiennes qui avaient été amenées dans le Prime. Les autres étaient des enfants, et de beaux jeunes hommes et filles. Des pères du troupeau, un seul est resté en vie, John Adams, un homme robuste et digne de soixante ans, qui a accueilli le capitaine Staines et a franchement révélé toute l'histoire du Prime, " avouant qu'en suivant la fortune de Fletcher Christian il avait perdu tout droit sur son pays et que sa vie était même confisquée aux lois. Il était maintenant à la tête d'une petite communauté par laquelle il était adoré et qu'il prudemment instruit dans les devoirs de la religion, de l'industrie et de l'amitié.

Il a été expliqué par John Adams que les femmes indigènes avaient préféré les marins britanniques à leurs propres prétendants, ce qui a inspiré une jalousie fatale, et Fletcher Christian et la plupart de ses camarades avaient été tués dans des querelles et des soulèvements contre eux. Les quelques survivants avaient fondé une nouvelle race dans cette île rêveuse des mers du Sud, et, comme l'a perçu le capitaine Staines, « une société ne portant aucune marque de l'origine coupable dont elle est issue ».

John Adams, l'admirable conseiller et souverain, leur avait appris à utiliser la langue anglaise et à chérir tout ce qui était bon dans les institutions de leur mère patrie. Il avait même appris aux enfants à lire et à écrire au moyen d'une ardoise et d'un crayon de pierre. C'était une souche vigoureuse et saine, à l'abri de la maladie et du vice, et avec un œil de marin pour une jolie fille, le capitaine Staines a noté que « les jeunes femmes avaient invariablement de belles dents, de beaux yeux et une expression ouverte de visage, avec un air engageant d'innocence simple et de douce sensibilité."

Le capitaine a donné à John Adams les livres et le matériel d'écriture qu'il pouvait épargner, et l'équipage de la frégate a ajouté de nombreux vêtements et bibelots utiles de leurs boîtes à chants. Douze ans se sont écoulés avant qu'aucun autre mot ne soit entendu de l'île de Pitcairn, puis le navire Fleur fait un appel. Il a été découvert qu'un baleinier errant avait laissé un marin nommé John Buffet, qui se sentait appelé à servir de maître d'école et d'ecclésiastique aux insulaires reconnaissants. L'Angleterre s'intéressait maintenant à cette colonie idyllique, et il n'y avait aucun désir de rappeler ou de venger la mutinerie du Prime. John Adams avait depuis longtemps expié ses méfaits et ceux de ses compagnons de bord égarés, et ses bonnes œuvres devaient vivre après lui.

En 1830, H.M.S. Seringapatam a été envoyé par le gouvernement britannique pour transporter une cargaison d'outils agricoles, d'outils, de bétail et bien d'autres choses qui pourraient augmenter le bonheur et le bien-être des habitants de l'île de Pitcairn. John Adams était décédé peu de temps auparavant, plein d'années et d'honneur, et on peut supposer sans risque qu'il n'était pas inscrit dans les livres de l'ange enregistreur en tant que mutin. Le manteau de sa direction est tombé sur les larges épaules de Friday Fletcher October Christian.

Il y a seulement un an environ, le généreux capitaine d'un cargo à vapeur traversant le Pacifique Sud a écrit une lettre à un journal new-yorkais pour informer le public qu'il serait heureux de sortir de son cours pour toucher à Pitcairn. Island et laisser tous les livres ou autres cadeaux qui pourraient être envoyés à sa garde. C'était près de la saison de Noël, et l'esprit l'a poussé à jouer le Père Noël aux habitants de cette île heureuse dont les ancêtres étaient les mutins de la Prime en l'an 1789.


Samedi 27 mars 2010

Les femmes peuvent-elles le faire ? Peut-être!

Jessica Watson peut tout faire ! Quelque chose vient de se passer (lisez à ce sujet dans
le livre !) qui m'a peut-être fait changer d'avis à propos de Women on Talisker
Bateau de prime. Je vais faire très court. Si vous êtes une femme et pensez que vous
ayez ce qu'il faut pour faire partie de cette aventure, alors contactez-nous vite ! À
toutes les femmes dans le passé à qui j'ai dit non..désolé..je suis peut-être prête à changer
mon esprit? La vie est comme ça.


Histoire contre histoire

Bligh est retourné en Angleterre en mars 1790. Il a été traduit en cour martiale " obligatoire pour tout capitaine qui a perdu son navire " et exonéré de toutes les charges. En quelques mois, il publie son Récit de la mutinerie, qui a en fait consacré six pages à peine à la mutinerie elle-même, et quatre-vingts à son voyage en bateau ouvert. Il a refusé de spéculer sur la motivation de Christian, affirmant seulement qu'il avait entendu l'équipage applaudir "Huzza pour Otaheite" (" Hourra pour Tahiti ") alors que le lancement s'éloignait. (La mutinerie du Bounty, p. 10) Sur la base de ce récit, l'Angleterre l'a salué comme un héros. Il a rencontré le roi, a été promu deux fois, et a par la suite mis les voiles sur une autre expédition de fruits à pain, partant en août 1791 à bord d'un navire appelé le Providence.

Pendant ce temps, le Pandore avait lancé pour capturer autant de mutins qu'il pouvait trouver, et ses survivants retournèrent en Angleterre en mars 1792. Les prisonniers en cour martiale cet été-là ont abouti à trois pendaisons, quatre acquittements et deux grâces royales.

Une fois la poussière retombée, le premier récit concurrent a commencé à prendre forme. Le frère de Fletcher Christian, Edward, un avocat formé à Cambridge, a pris sur lui d'interviewer tous les survivants de la mutinerie, à la fois ceux qui avaient voyagé avec Bligh et ceux qui avaient été capturés par le Pandore. Il a publié une brochure avec une transcription partielle de la cour martiale et une annexe détaillée (La mutinerie du Bounty, p. 67), qui a utilisé ces interviews pour condamner Bligh comme un tyran et montrer Fletcher Christian comme une âme noble qui ne s'est rebellée qu'en dernier recours dans des circonstances intolérables.

Cet argument a été imprimé en 1794, au milieu d'un moment historique propice à une telle histoire. La Révolution française y avait renversé la monarchie quelques années auparavant et les colonies américaines s'étaient rebellées moins de quinze ans auparavant. Les individus aspirant à la liberté et renversant les autorités tyranniques étaient l'ordre culturel du jour, et des poètes romantiques tels que Wordsworth et Coleridge ont trouvé un avatar en Fletcher Christian. En outre, les Jacobins de la Révolution française exaltaient les philosophies de Jean-Jacques Rousseau, dont les notions de bonté de l'homme dans un « État de nature » étaient faciles à superposer aux indigènes tahitiens, fournissant ainsi une autre justification aux hommes qui voulait quitter une civilisation corrompue et vivre parmi de "nobles sauvages".

Bligh est revenu en 1794 et a échangé des répliques avec Edward Christian, mais le marin était inefficace contre l'avocat, et les dommages causés à la réputation de Bligh ne seraient jamais complètement réparés. La découverte de survivants sur l'île de Pitcairn en 1808 a ravivé l'intérêt du public et lancé une nouvelle vague de Primephilia. Sir John Barrow a publié un récit en 1831 qui défendait l'image de Bligh comme un martinet autoritaire. Barrow était un ami de la famille de Peter Heywood, l'un de ceux capturés par le Pandore et plus tard gracié par la couronne. En 1870, la belle-fille de Heywood, Lady Diana Belcher, publia une autre version de l'histoire, justifiant à nouveau Heywood et Christian contre un Bligh dépeint comme de plus en plus méchant.

Il y avait des pièces de théâtre faites de l'histoire, mais elle n'a pas reçu le traitement romanesque complet jusqu'au vingtième siècle, lorsque Charles Nordhoff et James Norman Hall ont publié Mutinerie sur la prime en 1932. À des fins dramatiques, ils ont créé le personnage de point de vue fictif Roger Byam, qui a remplacé Heywood sur le Primel'équipage de ‘s. Nordhoff et Hall ont fondé leur histoire sur de nombreux faits historiques, mais ont également inventé des détails pour corroborer la cruauté de Bligh et la noblesse chrétienne. Il y avait en fait un plein Nordhoff et Hall Prime La trilogie — le tome deux suivait le voyage de Bligh et le troisième tome la vie des mutins sur l'île de Pitcairn — , mais c'était Mutinerie sur la prime qui a le plus attiré l'imagination du public. Hollywood en a pris note.


Voyages avec l'oncle Charlie

Pendant que nous sommes sur Lifuka, un peu plus sur l'histoire de cette région : le 28 avril 1789, l'équipage du capitaine William Bligh à bord du HMS Bounty, ou du moins la plupart d'entre eux, se sont mutinés dans les eaux entre Lifuka et Tofua, l'île suivante en bas de la chaîne. Les mutins de Fletcher Christian larguèrent Bligh et les 18 hommes qui n'avaient pas participé à la mutinerie dans un bateau ouvert avec le journal de bord, une boussole, un sextant et des provisions limitées. Bligh et ses hommes ont rapidement débarqué à proximité de Tofua, mais après que l'un d'eux a été tué par des indigènes hostiles, ils ont pris la mer et ont parcouru 42 jours à travers 3 500 milles de l'océan Pacifique jusqu'en Indonésie. À ce jour, il reste le plus long voyage jamais effectué en bateau open, dépassant même le voyage en Antarctique de l'Endurance.

Pendant ce temps, Fletcher Christian, après une escale à Tahiti, a navigué sur le Bounty 8 000 milles jusqu'à l'île de Pitcairn où lui et ses hommes sont restés avec d'autres hommes et femmes qui les avaient rejoints à Tahiti. Bligh est revenu en Angleterre, a été acquitté lors d'un procès en cour martiale et est retourné à Tahiti et a capturé de nombreux mutins d'origine qui y avaient été laissés par Christian.


CHAPITRE IV.&mdashTYRANNIE

Un après-midi étouffant, avant que nous ayons choisi les métiers du sud-est, Bligh envoya son serviteur m'offrir un souper avec lui. Comme la grande cabine était occupée par notre jardin d'arbres à pain, le capitaine jouait sur le pont inférieur, dans un appartement à bâbord, s'étendant de la trappe à la cloison en arrière du grand mât. Je m'habillais avec un peu de soin et, en allant à l'arrière, je découvris que Christian était mon compagnon d'invité. Le chirurgien et Fryer jouaient régulièrement avec Bligh, mais le vieux Bacchus s'était excusé ce soir.

Il y avait un beau spectacle d'assiette sur la table du capitaine, mais quand les plats furent découverts, je vis que Bligh ne s'en sortait guère mieux que ses hommes. Nous avions du bœuf salé, en abondance pour une fois, et la pioche du tonneau, du mauvais beurre et du pire fromage, dans lequel les longs vers rouges avaient été cueillis à la main, une provision de chou salé, censé prévenir le scorbut, et un plat entassés de la purée de pois que les marins appellent « corps de chien ».

M. Bligh, bien que modéré dans l'usage du vin, attaqua sa nourriture avec plus de délectation que la plupart des officiers ne voudraient en montrer. Fryer était un vieux matelot rude et honnête, mais ses manières à table faisaient honte au capitaine, pourtant Christian, qui n'avait été qu'un simple second de maître quelques jours auparavant, soupait méticuleusement malgré la grossièreté de la nourriture. Christian était à la droite du capitaine, Fryer à sa gauche, et je me suis assis en face de lui. La conversation s'était tournée vers les membres de la Bounty entreprise.

« Au diable ! dit Bligh, la bouche pleine de bœuf et de pois, qu'il continuait à mâcher rapidement tout en parlant. « Une bande de vauriens paresseux et incompétents ! Dieu sait qu'un capitaine a assez d'épreuves sans être maudit avec un tel équipage ! La lie des cabarets. » Il déglutit violemment et se remplit de nouveau la bouche. "Ce type que j'avais fouetté hier, quel était son nom, M. Fryer ?"

— Burkitt, répondit le maître, un peu rouge au visage.

"Oui, Burkitt, le chien insolent ! Et ils sont tous aussi mauvais. Je suis damné s'ils connaissent une feuille d'une amure !"

— J'ose différer de vous, monsieur, dit le maître. « Je devrais appeler les marins de première classe Smith, Quintal et McCoy, et même Burkitt, bien qu'il ait eu tort. »

« Le chien insolent ! répéta violemment Bligh en interrompant le maître. « Au moindre rapport d'inconduite, je le ferai saisir à nouveau. La prochaine fois, ce sera quatre douzaines, au lieu de deux !

Christian a attiré mon attention pendant que le capitaine parlait. « Si je peux exprimer une opinion, M. Bligh, dit-il doucement, la nature de Burkitt est de nature à apprivoiser avec gentillesse plutôt qu'avec des coups.

Le rire court et dur de Bligh retentit sinistrement. — La-di-da, monsieur Christian ! Ma foi, vous devriez postuler pour une place de maître dans un séminaire de jeunes filles ! La gentillesse, en effet ! Eh bien, je suis maudite ! Il prit un verre d'eau puante du navire, se rinçant la bouche avant d'attaquer le sourcrout. « Un bon capitaine que vous ferez si vous ne jetez pas par-dessus bord des notions aussi ridicules. La gentillesse ! Nos marins et notre gentillesse aussi bien qu'eux et les Grecs ! faire comprendre! Sans cela, la mutinerie et la piraterie seraient monnaie courante en haute mer !"

"Oui," admit Fryer, comme à regret. « Il y a du vrai là-dedans.

Christian secoua la tête. "Je ne peux pas être d'accord," dit-il courtoisement. "Nos marins ne diffèrent pas des autres Anglais. Certains doivent être gouvernés par la peur, c'est vrai, mais il y en a d'autres, et des hommes plus raffinés, qui suivront jusqu'à la mort un officier gentil, juste et intrépide."

« Avons-nous de tels parangons à bord ? demanda le capitaine en ricanant. — À mon avis, monsieur, dit Christian d'un ton léger et courtois, nous en avons, et pas mal.

« M. Purcell, le charpentier. Lui. »

Cette fois, Bligh rit longuement et fort. « Madame ! » s'écria-t-il, vous êtes un bon juge des hommes ! Ce vieux voyou têtu et têtu ! La gentillesse. Ah, c'est trop beau !

Christian rougit, contrôlant sa colère avec un effort. « Vous n'aurez pas le charpentier, je vois, » il a dit légèrement : « alors je peux suggérer Morrison, monsieur ?

"Suggérez au contenu de votre coeur", a répondu Bligh avec mépris. « Morrison ? Le gentilhomme de maître d'équipage ? Le mouton se faisant passer pour un loup ? La gentillesse ? Morrison est bien trop gentil maintenant !

"Mais un bon matelot, monsieur", ajouta Fryer d'un ton bourru, "il a été aspirant de marine, et c'est un gentleman né."

"Je sais je sais!" a déclaré Bligh de sa manière la plus offensive "et pas plus haut à mon avis pour tout cela." Il se tourna vers moi, avec ce qu'il voulait être un sourire courtois. « Sauf votre présence, M. Byam, maudits tous les aspirants, dis-je ! Il se tourna de nouveau vers Christian, et ses manières se transformèrent en une brutalité désagréable.

"Quant à Morrison, qu'il fasse attention ! J'ai un œil sur lui, car je vois qu'il épargne le chat. Un maître d'équipage qui n'était pas un gentleman aurait eu la moitié de la peau sur le dos de Burkitt. ​​Qu'il prenne soin de lui , dis-je ! Qu'il se couche quand j'en donne la parole ou, par Dieu, je le ferai saisir pour une leçon du maître d'équipage lui-même !

Je m'aperçus, au fur et à mesure du repas, que le mess du capitaine était tout sauf agréable. Fryer n'aimait pas le capitaine et n'avait pas oublié l'incident des fromages. Bligh ne cachait pas son aversion pour le capitaine, qu'il reprochait souvent devant les hommes du pont et il éprouvait pour Christian un mépris qu'il ne s'efforçait pas de dissimuler.

Je ne fus pas surpris, quelques jours plus tard, d'apprendre du vieux Bacchus que Christian et le capitaine avaient quitté le mess du capitaine, laissant Bligh dîner et souper seul. Nous étions au sud de la ligne à ce moment-là.

A Ténériffe, nous avions embarqué une grande quantité de citrouilles, qui commençaient maintenant à montrer des symptômes de pourriture sous le soleil équatorial. Comme la plupart d'entre eux étaient trop grands pour l'usage de la table de Bligh, Samuel reçut l'ordre de les distribuer aux hommes à la place du pain. Le taux de change & mdashone livre de citrouille pour remplacer deux livres de pain & mdash était considéré comme injuste par les hommes, et quand Bligh a été informé de cela, il est monté sur le pont avec passion et a appelé tout le monde. Samuel a ensuite reçu l'ordre de convoquer le premier homme de chaque gâchis.

« Maintenant », s'écria violemment Bligh, « laissez-moi voir qui osera refuser les citrouilles, ou tout ce que je commande d'être servi. !"

Tout le monde prenait maintenant les citrouilles, à l'exception des officiers, bien que le montant fût si maigre qu'il était généralement jeté ensemble par les hommes, les cuisiniers des différents mess tirant au sort pour le tout. Il y eut quelques murmures, surtout parmi les officiers, mais le grief aurait pu s'arrêter là si toutes les mains n'avaient pas commencé à croire que les tonneaux de bœuf et de porc étaient à court de leur poids.Cela avait été suspecté pendant un certain temps, car Samuel ne pouvait jamais être convaincu de peser la viande une fois ouverte, et enfin la pénurie est devenue si évidente que les gens ont demandé au maître, le suppliant qu'il examine l'affaire et leur procure réparation. . Bligh a ordonné toutes les mains à l'arrière à la fois.

« Alors vous vous êtes plaint à M. Fryer, hein ? » dit-il brièvement et durement. "Tu n'es pas content ! Laisse-moi te dire, par Dieu, que tu ferais mieux de te décider à être content ! Tout ce que fait M. Samuel est fait par mes ordres, tu comprends ? Mes ordres ! Ne gaspille plus temps en plaintes, car tu n'auras pas de réparation ! Je suis le seul juge de ce qui est bien et mal. Au diable vos yeux ! J'en ai marre de vous et de vos plaintes ! Le premier homme à se plaindre à partir de maintenant sera saisi et flagellé."

S'apercevant qu'aucun redressement n'était à espérer avant la fin du voyage, les hommes résolurent de supporter leurs souffrances avec patience, et ne murmurèrent ni ne se plaignirent dès lors. Mais les officiers, bien qu'ils n'osaient se plaindre ouvertement, étaient moins facilement satisfaits et murmuraient fréquemment entre eux leur état de faim continuel, qu'ils pensaient dû au fait que le capitaine et son commis avaient profité du ravitaillement du navire. . Notre ration de nourriture était si maigre que les hommes se disputèrent férocement sur la division de celle-ci dans la galère, et quand plusieurs hommes avaient été blessés, il devint nécessaire pour le maître de quart de surveiller la division de la nourriture.

A une centaine de lieues des côtes du Brésil, le vent coupait au nord et au nord-ouest, et je me rendis compte que nous avions atteint la limite sud des métiers du sud-est. C'est ici, dans la région des vents d'ouest variables, que le Prime fut calmé pendant un jour ou deux, et les gens s'employèrent à pêcher, chaque mess risquant une partie de sa petite allocation de porc salé dans l'espoir d'attraper l'un des requins qui nageaient autour du navire.

Le terrien lève le nez sur le requin, mais, pour un marin avide de viande fraîche, la chair d'un requin de moins de trois mètres de long est un véritable luxe. Les plus gros requins ont une odeur forte, mais la chair des petits, coupée en tranches comme autant de steaks de bœuf, d'abord étuvée puis grillée avec beaucoup de poivre et de sel, se mange très bien, ressemblant à de la morue en saveur.

J'ai goûté du requin pour la première fois un soir au large des côtes brésiliennes. C'était un calme plat, les voiles pendaient du mou des vergues, ne bougeant que peu lorsque le navire a basculé vers une houle doucement du nord. John Mills, le second canonnier, se tenait devant le guindeau, une lourde ligne enroulée dans sa main. C'était un vieux matelot, l'un des hommes de garde de Christian & mdasha d'une quarantaine d'années qui avait servi dans les Antilles sur le Médiateur, Capitaine Cuthbert Collingwood. Je n'aimais pas l'homme,&mdasha, grand, aux os crus, sale vieux sel,&mdash mais j'ai regardé avec intérêt pendant qu'il préparait son appât. Deux de ses commensaux se tenaient prêts à tenir la main : Brown, l'assistant botaniste, et Norman, le compagnon charpentier. Le mess avait contribué au gros morceau de porc salé qui passait maintenant par-dessus le côté, ils partageaient le risque de perdre l'appât sans résultats, car ils partageraient tout ce que Mills avait la chance d'attraper. Un requin d'une dizaine de mètres de long venait de passer sous les étraves. J'ai tendu le cou pour regarder.

L'instant d'après, un petit poisson rayé comme un maquereau passa de-ci de-là à l'appât. « Poisson pilote ! » s'écria Normand. "Prenez soin de vous&mdash voici le requin !"

"Allez au diable!" grogna Mills. "Ne danse pas comme un singe et tu vas lui faire peur !"

Le requin, une tache jaunâtre laide dans l'eau bleue, se levait sous l'appât, et tous les yeux étaient rivés sur lui alors qu'il se tournait sur le côté, ouvrait les mâchoires et avalait le morceau de porc. « Accro, par Dieu ! rugit Mills en coupant court. "Maintenant, mes cordiales, sur le pont avec lui!" La ligne était solide et les messieurs planaient avec une volonté en un instant le requin est venu se débattre sur les pavois et s'est écrasé sur le pont. Mills s'empara d'une hache et frappa le poisson d'un coup violent sur le museau l'instant d'après, six ou sept hommes chevauchaient la carcasse tremblante, les couteaux sortis et les coupant à jamais. Le spectacle était risible. Mills, à qui la tête appartenait par droit de capture, était assis à l'extrémité avant chacun des autres, se poussant le plus en arrière possible, pour agrandir sa coupe de requin, coupait à moins d'un pouce de la croupe de l'homme suivant. Il y avait des cris de « Attention à ce que vous faites, là ! »

"Faites attention, sinon je vais avoir une tranche de votre derrière!" Et au bout de trois minutes environ, le pauvre poisson avait été coupé en autant de grosses tranches qu'il y avait eu d'hommes qui le chevauchaient.

Le pont était lavé et Mills ramassait les différentes tranches dans lesquelles il avait coupé sa part de poisson, lorsque M. Samuel, le commis du capitaine, s'avança.

« Une belle prise, mon brave, » remarqua-t-il de son air condescendant. « Je dois avoir une part, hein ?

En commun avec tous les Bounty les gens, Mills détestait sincèrement Samuel. Le commis ne buvait ni rhum ni vin, et l'on soupçonnait qu'il gardait sa ration de spiritueux à vendre à terre.

"Alors vous devez avoir une tranche", grogna le second canonnier. « Eh bien, il me faut un verre de grog, et un verre raide aussi, si vous voulez manger du requin aujourd'hui. »

— Viens ! Viens ! Mon bonhomme, dit Samuel d'un ton mesquin. « Vous avez assez de poissons là-bas pour une douzaine.

« Et tu as assez de grog pour mille, par Dieu !

"C'est pour la table du capitaine que je le veux", a déclaré Samuel.

"Alors attrape-lui un requin toi-même. C'est le mien. Il obtient le meilleur du pain et le choix du tonneau de ferraille tel qu'il est."

« Tu t'oublies, Mills ! Viens, donne-moi une tranche et tire-moi cette grosse là-bas et je ne dirai rien. »

« Ne dis rien, bon sang ! Tiens, prends ta part ! » Pendant qu'il parlait, Mills lança les dix ou douze livres de poisson cru directement au visage de Samuel, avec toute la force d'un bras musclé et tatoué. Il tourna les talons pour descendre en bas, grognant dans sa barbe.

M. Samuel se releva du pont, sans oublier sa tranche de requin, et marcha lentement vers l'arrière. Le regard dans ses yeux ne présageait rien de bon au second canonnier.

La nouvelle se répandit rapidement sur le navire, et pour la première fois à bord du Prime Mills se trouva un homme populaire, même s'il y avait peu d'espoir qu'il échappe à la punition. Comme l'a dit le vieux Bacchus ce soir-là, "Le moins qu'il puisse espérer, c'est une chemise à carreaux rouges sur la passerelle. Samuel est un ver et un ver sale, mais la discipline de la discipline, parie!"

Je crois qu'un jour viendra où la flagellation sera abolie sur les navires de Sa Majesté. C'est une punition trop brutale, qui détruit l'estime de soi d'un homme bon et aggrave un homme mauvais. Les terriens ont peu d'idée de la sauvagerie d'une flagellation à la passerelle. Les cils sont appliqués avec toute la force d'un bras d'homme puissant, avec une telle force que chaque coup arrache l'haleine du corps du délinquant. Un coup enlève la peau et fait couler le sang là où tombe chaque nœud. Six coups rendent tout le dos à vif. Douze entaillent profondément la chair et laissent une masse rouge, horrible à voir. Pourtant, six douzaines sont une punition courante.

Comme cela avait été prédit, Mills passa la nuit aux fers. Les bons cœurs de nos marins britanniques étaient évidents le lendemain matin quand on m'a dit que ses camarades avaient économisé toute leur allocation de grog pour Mills, pour le fortifier contre la flagellation qu'ils considéraient comme inévitable. À six cloches, M. Bligh monta sur le pont et demanda à Christian de tourner les mains en arrière pour assister à la punition. Le temps était devenu plus frais et la Prime glissait vers le sud, toutes voiles dehors, avant une légère brise de nord-ouest. L'ordre fut diffusé et crié en avant. Je rejoignis l'assemblée des officiers à l'arrière, tandis que les gens tombaient sur les mâts et le long du bordé du navire. Tous étaient silencieux.

"Créez les grilles", a ordonné M. Bligh, de sa voix dure.

Le charpentier et ses compagnons traînèrent à l'arrière deux des grilles en bois utilisées pour couvrir les écoutilles. Ils placèrent l'un à plat sur le pont, et l'autre debout, fixé aux pavois par la passerelle sous le vent. — Les grilles sont gréées, monsieur, rapporta Purcell, le charpentier. « John Mills ! » dit Bligh. « Avancez ! »

Rincé par le rhum qu'il avait pris et habillé de son mieux, Mills sortit du milieu de ses camarades. Son intelligence inhabituelle était destinée à adoucir la punition, mais il y avait dans son attitude une trace de défi. C'était un homme dur, et il sentait qu'il n'avait guère été utilisé.

« Avez-vous quelque chose à dire ? » demanda Bligh au marin tête nue devant lui.

— Non, monsieur, grogna Mills d'un air maussade.

"Déshabiller!" ordonna le capitaine.

Mills arracha sa chemise, la jeta à l'un de ses camarades et s'avança épaule nue jusqu'aux grilles.

Norton et Lenkletter, nos quartiers-maîtres & mdashold marins à queue de cochon qui avaient rempli ce poste des dizaines de fois dans le passé & mdashnow ont avancé avec des longueurs de filé et ont attaché les poignets tendus de Mills à la grille verticale.

« Graigné, monsieur ! » a rapporté Norton.

Bligh ôta son chapeau, comme tous les hommes du navire, ouvrit un exemplaire des articles de guerre et lut d'une voix solennelle l'article qui prescrit les peines pour conduite révoltée. Morrison, le maître d'équipage, défaisait le sac de feutrine rouge dans lequel il gardait le chat.

— Trois douzaines, monsieur Morrison, dit Bligh en finissant de lire. "Faites votre devoir!"

Morrison était un homme gentil et réfléchi. Je ressentis pour lui A ce moment-là, car je savais qu'il détestait la flagellation par principe, et qu'il devait ressentir l'injustice de cette punition. Pourtant il n'oserait, sous l'œil perçant du capitaine, alléger la force de ses coups. Cependant réticent, il était l'instrument de Bligh.

Il s'avança vers la grille, passa la queue du chat entre ses doigts, rejeta son bras en arrière et frappa. Mills grimaça involontairement lorsque le chat s'abattit en sifflant sur son dos nu, et le souffle s'échappa de son corps avec un fort « Ugh ! Une grande zébrure rouge jaillit sur la peau blanche, avec des gouttes de sang coulant d'un côté. Mills était un voyou costaud et il a enduré la première douzaine sans crier, bien qu'à ce moment-là, son dos était une croûte rouge du cou à la taille.

Bligh a regardé la punition avec les bras croisés. « Je vais montrer à l'homme qui est le capitaine de ce navire », l'entendis-je dire placidement à Christian. « Par Dieu, je le ferai ! Le dix-huitième coup brisa le fer de la maîtrise de soi de Mills. Il se tordait sur la grille, les dents serrées et le sang coulait dans son dos. "Oh!" cria-t-il bruyamment. "Oh, mon Dieu! Oh!"

« M. Morrison », a appelé Bligh, sévèrement et soudainement. "Veillez à ce que vous vous couchiez avec une volonté."

Morrison a passé les queues du chat entre ses doigts pour les débarrasser du sang et des morceaux de chair. Sous l'œil du capitaine il délivra les cils restants, prenant un temps qui me parut interminable. Quand ils ont abattu Mills, il avait le visage noir et s'est immédiatement effondré sur le pont. Le vieux Bacchus s'avança et ordonna de l'emmener en bas à l'infirmerie, pour être lavé avec de la saumure. Bligh se dirigea vers l'échelle et les hommes reprirent leurs devoirs d'un air maussade.

Au début du mois de mars, nous avons reçu l'ordre de mettre de côté nos vêtements tropicaux légers pour des vêtements chauds qui avaient été fournis pour notre passage autour du Cap Horn. Les mâts les plus galants furent descendus, les voiles neuves pliées, et le navire se prépara à affronter les vents violents et la mer qui s'annonçait. Le temps devenait plus frais chaque jour, jusqu'à ce que je sois heureux d'aller en bas pour mes soirées occasionnelles avec Bacchus et ses acolytes, ou à mon mess dans la couchette. Le chirurgien a joué avec nous maintenant, ainsi que Stewart et Hayward, mes camarades aspirants, Morrison et M. Nelson, le botaniste. Nous étions tous les meilleurs amis du monde, bien que le jeune Hayward n'oubliât jamais que j'étais son cadet en service, et se vanta d'une connaissance du matelotage certainement plus étendue que la mienne.

Ce furent des jours et des nuits de misère pour chaque homme à bord. Parfois le vent soufflait au sud-ouest, avec des rafales de neige, nous obligeant à nous approcher à bâbord amure, parfois le coup de vent augmentait jusqu'à la force d'un ouragan et nous nous accroupissions sous un chiffon de trinquette, plongeant dans la mer déferlante. Bien que notre navire soit neuf et sain, ses coutures se sont ouvertes sous la pression et il est devenu nécessaire d'équiper les pompes toutes les heures. Les écoutilles étaient constamment fermées, et lorsque le pont avant a commencé à fuir, Bligh a donné l'ordre aux gens d'installer leurs hamacs dans la grande cabine à l'arrière. Enfin, la détermination de fer de notre capitaine céda et, à la grande joie et au grand soulagement de tous les hommes à bord, il ordonna de lever le gouvernail pour le cap de Bonne-Espérance.

Le beau temps qui suivit et notre rapide passage vers l'est firent beaucoup pour remonter le moral des hommes à bord. Nous avions attrapé un grand nombre d'oiseaux de mer au large du cap Horn et les avions parqués dans des cages fournies par le charpentier. Le pintado et l'albatros étaient les meilleurs lorsqu'ils étaient parqués comme une oie de Strasbourg et bien farcis de maïs moulu pendant quelques jours, ils nous semblaient aussi bons que des canards ou des oies, et cette nourriture fraîche faisait des merveilles pour nos invalides.

Avec la gaieté de retour à bord, le Bounty les aspirants commencèrent à faire les farces de leur espèce dans le monde entier, et aucun de nous n'échappa à la pénitence à la tête de mât et à la pénitence qui était en général largement méritée. Personne n'était plus souvent dans l'eau chaude que le jeune Tinkler, un petit singe aimé de tous les hommes du navire. La sévérité de Bligh envers Tinkler, une froide nuit de clair de lune, alors que nous étions à la longitude de Tristan da Cunha, était un avertissement pour nous tous, et la cause de beaucoup de murmures parmi les hommes.

Hallet, Hayward, Tinkler et moi étions dans la couchette à bâbord. L'artilleur de quart était en service, et Stewart et Young sur le pont. Nous avions soupé et passions le temps au jeu Ablewhackets & mdasha que je n'avais jamais vu jouer à terre. On commence par jouer aux cartes, qu'il faut nommer les Bons Livres. La table est appelée la planche de drap vert, la main la nageoire la lumière la lueur, et ainsi de suite. Appeler une table une table, ou une carte une carte, provoque un cri instantané de "Regardez", après quoi le délinquant doit étendre son Flipper pour être sévèrement pilonné avec un bas plein de sable par chacun des joueurs à tour de rôle, qui répètent son infraction en le tirant. Si la douleur amène un serment à ses lèvres, comme c'est plus que probable, il y a un autre cri de "Regardez", et il subit une deuxième ronde de tirs de toutes les mains. Comme on le verra, le jeu est bruyant.

Le jeune Tinkler avait prononcé par inadvertance le mot « table » et Hayward, une sorte de tyran, a rugi : « Regardez ! » Quand il a pris son tour au tir, il s'est couché si fort que le jeune, hors de lui de douleur, a couiné : « Aïe ! Au diable votre sang !

"Regarder!" rugit Hayward à nouveau, et au même moment nous entendîmes un autre rugissement venant de l'arrière&mdashMr. Bligh appelle avec colère le caporal du navire. Tinkler et Hallet se sont précipités vers leur couchette du côté tribord, Hayward a éteint la lueur en un instant, a enlevé ses escarpins, a jeté sa veste et a sauté dans son hamac, où il a remonté sa couverture jusqu'à son menton et a commencé à ronfler, doucement et régulièrement. Je n'ai pas perdu de temps à faire de même, mais le jeune Tinkler, dans son inquiétude, a dû se retourner tout debout comme il était.

L'instant d'après, Churchill, le maître d'armes, arriva en tâtonnant dans la couchette sombre. « Venez, venez, jeunes messieurs, pas de honte, maintenant ! » il a appelé. Il écoutait avec méfiance notre respiration et nous tâtait pour s'assurer que nos vestes et nos escarpins étaient bien enlevés, avant de sortir en grommelant vers la couchette tribord. Hallet avait pris les mêmes précautions que nous, mais le pauvre petit Tinkler a été pris en flagrant délit, pompes, veste et tout. — À vous, monsieur Tinkler, gronda Churchill. "Ça veut dire la tête de mât, et c'est une nuit très froide. Je vous laisserais partir si je pouvais. Vous, jeunes messieurs, gardez la moitié du navire éveillé avec vos maudites farces !" Il le conduisit à l'arrière, et bientôt j'entendis la voix dure de Bligh, élevée avec colère.

« Merde, M. Tinkler ! Pensez-vous que ce navire est un café en plein air ? Par Dieu !

Le lendemain matin, à la lumière du jour, Tinkler était toujours près des principaux arbres à cimes. Le ciel était dégagé, mais le vent fort d'ouest-sud-ouest était glacial. Bientôt, M. Bligh monta sur le pont et, hélant la tête de mât, demanda à Tinkler de descendre. Il n'y eut aucune réponse, même lorsqu'il héla une deuxième fois. Sur un mot de M. Christian, un des matelots sauta dans le gréement, atteignit les traverses et héla le pont pour dire que Tinkler semblait mourir, et qu'il n'osait le quitter de peur de tomber. Christian lui-même est ensuite monté en l'air, a envoyé le haut de gamme dans le haut pour un bloc de queue, a fait un fouet avec les drisseaux de voile à clous et a abaissé Tinkler sur le pont. Le pauvre garçon était bleu de froid, incapable de se lever ou de parler.

Nous l'avons installé dans son hamac dans la couchette, enveloppé dans des couvertures chaudes, et le vieux Bacchus s'est avancé avec une boîte de son remède universel. Il sentit le pouls du garçon, leva la tête et commença à le nourrir de rhum pur avec une cuillère. Tinkler toussa et ouvrit les yeux, tandis qu'une légère couleur apparaissait sur ses joues.

« Aha ! » s'écria le chirurgien. " Rien de tel que le rhum, mon garçon ! Juste une gorgée, maintenant. C'est tout ! Maintenant une hirondelle. Begad ! Rien de tel que le rhum. Je t'aurai bientôt comme un dessous de plat ! Et ça me rappelle&mdash que j'en prendrai juste une goutte moi-même. Un rénovateur de cadavre, hein ?"

Toussant tandis que la liqueur enflammée coulait dans sa gorge, Tinkler sourit malgré lui. Deux heures plus tard, il était sur le pont, pas plus mal pour sa nuit en altitude.

Le 23 mai, nous jetons l'ancre à False Bay, près du Cap. Table Bay est considéré comme dangereux pour la conduite à cette époque de l'année, en raison des forts vents du nord-ouest. Le navire avait besoin d'être calfaté de toutes parts, car il était devenu si fuyant que nous avions été obligés de pomper toutes les heures pendant notre passage du cap Horn. Nos voiles et notre gréement avaient grand besoin d'être réparés, et le chronométreur a été emmené à terre pour en vérifier le rythme. Le 29 juin, nous quittâmes la baie, saluant le fort hollandais avec treize canons au passage.

J'ai peu de souvenirs du long, froid et lugubre passage du cap de Bonne-Espérance à la terre de Van Diemen. Jour après jour, nous avons filé devant des vents forts d'ouest à sud-ouest, ne portant que la misaine et le grand hunier à ris serrés. Les mers, qui s'étendent sur des milliers de milles sous ces latitudes, sans être obstruées par la terre, ressemblaient deux fois aux crêtes des montagnes, lorsque le vent est devenu un coup de vent, Bligh a presque enfoncé son navire avant que nous puissions faire rosée les voiles et le Prime survoler.J'ai observé que tant que le vent soufflait au sud-ouest ou à l'ouest-sud-ouest, un grand nombre d'oiseaux nous accompagnaient,&mdashpintados, des albatros et des pétrels bleus,&mdashmais que lorsque le vent soufflait vers le nord, même pendant une heure ou deux, les oiseaux partaient nous à la fois. Et quand ils reparurent, leur présence était toujours le signe avant-coureur d'un vent du sud.

Le 20 août, nous avons aperçu le rocher appelé Mewstone, qui se trouve près du cap sud-ouest de la Terre de Van Diemen, faisant environ six lieues au nord-est, et deux jours plus tard, nous avons jeté l'ancre dans la baie d'Adventure. Nous passâmes quinze jours ici, à boiser, à arroser et à scier des planches dont le charpentier avait besoin. C'était un endroit sombre, entouré de forêts de grands arbres droits du genre eucalyptus, dont beaucoup mesuraient cent cinquante pieds de haut et s'élevaient de soixante à quatre-vingts pieds sans branche. De longues bandes d'écorce pendaient en lambeaux à leurs troncs, ou se décomposaient sur le sol sous les pieds, peu d'oiseaux chantaient dans la brousse et je ne vis qu'un animal, une petite créature du genre opossum, qui se précipita dans une bûche creuse. Il y avait des hommes ici, mais ils étaient timides comme des bêtes sauvages et noirs, nus et grossiers, avec des poils poussant en touffes comme des grains de poivre et des voix comme des caquetages d'oies. J'en ai vu de petits groupes à différents moments, mais ils se sont enfuis à notre vue.

M. Bligh m'a chargé d'une équipe d'abreuvoirs, nous a donné le grand cotre et m'a demandé de faire remplir les fûts dans un ravin à l'extrémité ouest de la plage. Purcell, le charpentier, avait installé sa scierie près de cet endroit, et était occupé à scier des planches, avec ses compagnons, Norman et McIntosh, et deux des matelots affectés à la tâche. Ils avaient abattu deux ou trois des grands eucalyptus, mais le charpentier, après avoir inspecté le bois, l'avait déclaré sans valeur, et avait chargé ses hommes de se mettre au travail sur certains petits arbres d'un genre différent, avec une écorce rugueuse et ferme rougeâtre bois.

Un matin, je surveillais le remplissage de mes tonneaux lorsque Bligh apparut, une pièce de chasse au bras et accompagné de M. Nelson. Il jeta un coup d'œil vers la fosse à scie et s'arrêta.

« M. Purcell ! » appela-t-il durement.

Les Bounty charpentier n'était pas sans rappeler son capitaine à certains égards. À l'exception du chirurgien, il était l'homme le plus âgé à bord, et presque toute sa vie avait été passée en mer. Il connaissait son métier aussi bien que Bligh comprenait la navigation, et son caractère était aussi arbitraire et sa colère aussi féroce et soudaine que celle de Bligh.

« Madame, monsieur Purcell ! » s'écria le capitaine. « Ces bûches sont trop petites pour des planches. Je pensais t'avoir demandé d'utiliser les grands arbres.

— Vous l'avez fait, monsieur, répondit Purcell, dont la colère montait.

« Obéissez à vos ordres, alors, au lieu de perdre du temps.

— Je ne perds pas de temps, monsieur, dit le charpentier tout rouge au visage.

« Le bois des grands arbres est inutile, comme je l'ai découvert en en abattant quelques-uns.

« Inutile ? Non-sens. M. Nelson, n'est-ce pas ?

"Je suis un botaniste, monsieur", a déclaré Nelson, ne voulant pas prendre part à la dispute. "Je ne prétends pas avoir une connaissance des bois d'un menuisier."

"Aye&mdash c'est ce qu'un charpentier Est-ce que sachez, reprit le vieux Purcell. Le bois de ces grands arbres n'aura aucune valeur s'il est scié en planches.

Le tempérament de Bligh a maintenant eu raison de lui. — Faites ce que je vous dis, monsieur Purcell, ordonna-t-il violemment. « Je n'ai aucune envie de discuter avec toi ou tout autre homme sous mes ordres.

— Très bien, monsieur, dit Purcell obstinément. "Les grands arbres que c'est. Mais je vous dis que la planche sera inutile. Un charpentier connaît son affaire aussi bien qu'un capitaine sait le sien."

Bligh s'était détourné maintenant qu'il tournait sur ses talons.

« Espèce de vieux bâtard mutiné, vous êtes allé trop loin ! Monsieur Norman, prenez le commandement de l'ouvrage ici. Monsieur Purcell, présentez-vous instantanément au lieutenant Christian pour quinze jours aux fers.

C'était ma tâche de transporter Purcell jusqu'au navire. Le vieil homme était rouge de colère, sa mâchoire était serrée et ses poings serrés jusqu'à ce que les veines ressortent de ses avant-bras. « Me traite de bâtard », murmura-t-il à personne en particulier, « et me met aux fers pour avoir fait mon devoir. , Je fais!"

Nous étions toujours sur la plus courte des rations courtes, et Adventure Bay offrait peu de rafraîchissements pour nos invalides, ou de nourriture pour ceux d'entre nous qui allaient bien. Bien que nous ayons tiré la seine à plusieurs reprises, nous avons pêché peu de poissons et ceux d'espèces inférieures, et les moules parmi les rochers, qui promettaient d'abord un changement bienvenu dans notre alimentation, se sont avérées toxiques pour ceux qui les mangeaient. Tandis que M. Bligh se régalait du canard sauvage que sa pièce de chasse avait apporté, les gens du navire étaient à moitié affamés et il y avait beaucoup de murmures parmi les officiers.

Toute notre quinzaine à Adventure Bay a été entachée de disputes et de mécontentement. Le charpentier était dans les fers Fryer et Bligh étaient à peine en bons termes, en raison des soupçons du capitaine que le capitaine avait rempli ses poches pour ravitailler le navire et juste avant notre départ, Ned Young, l'un des aspirants, a été fouetté à une arme à feu sur la dunette et donné une douzaine avec un poulain.

Young avait été envoyé, avec trois hommes et le petit cotre, pour ramasser des coquillages, des crabes et tout ce qu'il pourrait trouver pour nos malades, qui vivaient dans une tente dressée sur la plage. Ils s'éloignèrent en direction du cap Frederick Henry et ne revinrent qu'après la tombée de la nuit, lorsque Young rapporta que Dick Skinner, l'un des A.B. et le coiffeur du navire, s'était égaré dans les bois et avait disparu.

"Skinner a vu un arbre creux", a déclaré Young à M. Bligh, "qui, d'après les abeilles à ce sujet, il croyait contenir une réserve de miel. Il a demandé ma permission de fumer les abeilles et d'obtenir leur miel pour nos malades, en disant qu'il avait gardé des abeilles dans sa jeunesse et qu'il avait compris leurs habitudes. J'ai accepté sans hésiter, sachant que vous, monsieur, seriez content si nous pouvions obtenir le miel, et une heure ou deux plus tard, quand nous avons chargé le cutter de coquillages, nous retourna à l'arbre. Un feu couvait encore à son pied, mais Skinner était introuvable. Nous avons erré à travers les bois et avons hélé jusqu'à la tombée de la nuit, mais j'ai le regret d'annoncer, monsieur, que nous n'avons pu trouver aucune trace de l'homme.

J'ai appris par hasard que Bligh avait appelé le coiffeur, exigeant ses services l'après-midi même, et qu'il avait été furieux contre Young lorsqu'on a appris que Skinner l'avait accompagné. Maintenant que l'homme était porté disparu, M. Bligh était complètement enragé.

« Maintenant, vous et tous les autres aspirants ! » rugit le capitaine. « Vous êtes tous pareils ! Si vous aviez eu le miel, vous l'auriez mangé sur place ! Où diable est Skinner, dis-je ? , et ramenez-le cette fois!"

Young était un homme adulte. Il rougit aux paroles du capitaine, mais toucha respectueusement son chapeau et appela ses hommes immédiatement. Le groupe ne revint que le lendemain matin, ayant passé près de vingt-quatre heures sans nourriture. Skinner était avec eux cette fois, il s'était éloigné à la recherche d'un autre arbre à miel et s'était perdu dans le buisson épais.

Bligh arpentait le gaillard d'arrière avec colère alors que le bateau approchait. Par nature, un homme qui ruminait des rancunes jusqu'à ce qu'elles soient amplifiées hors de toute proportion avec la réalité, le capitaine était prêt à exploser au moment où Young mettait le pied sur le pont.

« Venez à l'arrière, M. Young ! » appela-t-il durement. « Je vais vous apprendre à vous acquitter de votre devoir, au lieu de vous amuser dans les bois. M. Morrison !

"Venez à l'arrière ici et saisissez M. Young sur ce fusil là-bas! Vous devez lui en donner une douzaine avec un bout de corde."

Young était un officier du navire et considéré comme un gentleman, un homme fier et intrépide de naissance douce. Bien que Bligh était dans ses pouvoirs en tant que capitaine, la flagellation publique d'un tel homme était presque sans précédent dans le service. La mâchoire de Morrison tomba à l'ordre, auquel il obéit avec une telle preuve de réticence que Bligh lui cria d'un air menaçant : "Regardez vivant, M. Morrison ! J'ai un œil sur vous !"

Je ne parlerai pas de la flagellation de Young, ni ne raconterai comment le dos de Skinner a été coupé en lambeaux avec deux douzaines à la passerelle. Il suffit de dire que Young était un homme différent à partir de ce jour, accomplissant ses devoirs d'un air maussade et en silence, et évitant les autres aspirants de la couchette. Il m'a informé longtemps après que, si les événements avaient tourné différemment, il avait l'intention de démissionner du Service à l'arrivée du navire en Angleterre et de demander des comptes à Bligh d'homme à homme.

Le 4 septembre, avec une fine brise fessée au nord-ouest, nous levâmes l'ancre et quittâmes Adventure Bay. Sept semaines plus tard, après un passage sans incident rendu misérable par une épidémie de scorbut et l'état constant de famine auquel nous étions réduits, je vis ma première île des mers du Sud.

Nous avions obtenu notre abscisse dans les hautes latitudes sud, et une fois dans les alizés nous avons fait une longue planche au nord sur tribord amure. Nous étions maintenant bien sous les tropiques et à proximité de la terre ferme. Des faucons de guerre planaient au-dessus de nous, leurs longues queues fourchues s'ouvrant et se fermant comme des lames de ciseaux, des bancs de poissons volants s'élevaient sous l'eau de coupe du navire pour s'éclipser et plonger dans la mer comme des bouffées de mitraille. La mer était d'un bleu turquoise pâle que l'on ne voyait que sous les tropiques, passant au violet ici et là où les nuages ​​obscurcissaient le soleil. Le rouleau du Pacifique d'est en ouest était brisé par le labyrinthe d'îles coralliennes basses à l'est de nous,&mdashle vaste amas de terres à moitié noyées appelées par les indigènes Paumotu,&mdasend le Prime navigué sur une mer tranquille.

J'étais en congé cet après-midi-là et je m'occupais de trier les articles que j'avais déposés, sur la suggestion de Sir Joseph Banks, pour le troc avec les Indiens de Tahiti. Les clous, limes et hameçons étaient très demandés, ainsi que des morceaux de bijoux bon marché pour les femmes et les filles. Ma mère m'avait donné cinquante livres pour l'achat de ces choses, et sir Joseph y avait ajouté cinquante autres, m'avisant que la libéralité envers les Indiens serait amplement remboursée. « N'oubliez jamais, avait-il fait remarquer, que dans la mer du Sud, les sept péchés capitaux sont amalgamés en un seul, et que celui-ci est la méchanceté. J'avais pris ce conseil à cœur, et maintenant, alors que je parcourais ma réserve de cadeaux, je me sentais satisfait d'avoir dépensé mes cent livres à bon escient. J'étais un amoureux de la pêche depuis l'enfance, et mes hameçons étaient de toutes tailles et les meilleurs que l'on puisse acheter. Mon coffre de mer était à moitié rempli d'autres choses : des bobines de fil de laiton, des bagues, des bracelets et des colliers bon marché, des ciseaux, des rasoirs, une variété de miroirs et une douzaine de portraits gravés du roi George, que Sir Joseph m'avait procurés. Et dans un coin du coffre, à l'abri des regards indiscrets de mes camarades, se trouvait une boîte doublée de velours de Maiden Lane. Il contenait un bracelet et un collier, curieusement travaillés dans un dessin semblable à la tresse des marins sinnet. J'étais un garçon romantique, non sans rêver d'une belle barbare qui pourrait m'accorder ses faveurs. En repensant à la longue procession des années, je ne peux que sourire à la simplicité d'un garçon, mais je donnerais toute ma sagesse mondaine durement gagnée pour retrouver, ne serait-ce que pour une heure, l'ambiance de ces jours de ma jeunesse. Je les avais remis dans ma poitrine lorsque j'ai entendu la voix dure et vibrante de M. Bligh. Sa cabine était à peine à quinze pieds en arrière de l'endroit où j'étais assis.

« M. Fryer ! » appela-t-il péremptoirement. "Soyez assez bon pour entrer dans ma cabine."

"Oui, monsieur", répondit la voix du maître.

Je n'avais aucune envie d'écouter la conversation qui a suivi, mais il n'y avait aucun moyen de l'éviter sans laisser ma poitrine ouverte dans la couchette.

« Demain ou après-demain, dit Bligh, nous jetterons l'ancre dans la baie de Matavai. sur le voyage jusqu'ici. Je désire que vous jetiez un coup d'œil sur ce livre, qui exige votre signature.

Un long silence suivit, enfin rompu par la voix de Fryer. "Je ne peux pas signer ceci, monsieur," dit-il.

« Vous ne pouvez pas le signer ? Que voulez-vous dire, monsieur ?

"Le greffier se trompe, M. Bligh. Aucune telle quantité de bœuf et de porc n'a été délivrée !"

"Vous avez tort!" répondit le capitaine avec colère. « Je sais ce qui a été embarqué et ce qui reste. M. Samuel a raison !

— Je ne peux pas signer, monsieur, dit Fryer obstinément.

"Et pourquoi diable pas ? Tout ce que le commis a fait a été fait par mes ordres. Signez-le instantanément ! Bon sang ! Je ne suis pas l'homme le plus patient du monde."

"Je ne peux pas signer", a insisté Fryer, une note de colère dans la voix "pas en conscience, monsieur!"

"Mais toi pouvez signe, cria Bligh enragé, et en plus vous doit!" Il monta l'échelle en trépignant et se dirigea vers le pont. " M. Christian!" Je l'entendis crier à l'officier de quart. "Appelez tout le monde sur le pont tout de suite!"

L'ordre fut diffusé et crié en avant et, lorsque nous nous rassemblâmes, le capitaine, rouge de colère, découvrit et lut les articles de guerre. M. Samuel s'est alors présenté avec son livre et un stylo et de l'encre.

« Maintenant, monsieur ! » Bligh a ordonné au maître, "signez ce livre!"

Il y eut un silence de mort tandis que Fryer prenait la plume à contrecœur.

« M. Bligh », dit-il, contrôlant son humeur avec difficulté, « les gens du navire témoigneront que je signe en obéissance à vos ordres, mais veuillez vous rappeler, monsieur, que cette affaire pourra être rouverte plus tard. »

A ce moment, un cri interminable s'éleva de l'homme sur le devant. « Terre ho ! »


Knox-Johnston à la recherche de dix skippers

La légende de la voile Sir Robin Knox-Johnston a lancé sa dernière recherche de dix skippers exceptionnels pour diriger les équipes parrainées au niveau international lors de la prochaine édition de la Clipper Round the World Yacht Race. Clipper 11-12 partira du Royaume-Uni en août de l'année prochaine et à bord de la flotte assortie de yachts de course au large de 68 pieds dépouillés se trouveront des équipes d'équipages novices représentant tous les horizons. Seul marin professionnel à bord, le skipper a le défi de transformer un mélange de personnes aussi diversifié en une équipe de course finement rodée et c'est une équipe que les professionnels comprennent peut apporter des avantages précieux à leur CV.

Sir Robin déclare : « S'attaquer à ce défi unique, avec ses coups de vent rugissants et sa mer imposante, ainsi que les frustrations des périodes de calme difficiles, n'est pas une mince affaire. Les skippers que nous recherchons doivent être à la hauteur du défi de régater de manière compétitive Des yachts de 68 pieds autour du monde avec un équipage non professionnel à bord.

« Les individus qui réussissent doivent avoir la capacité de faire la distinction entre compétitivité et sécurité, tout en motivant un équipage parfois épuisé en une équipe enthousiaste et engagée.

" Diriger une équipe de marins novices dans une course autour du monde est l'un des travaux les plus difficiles et les plus difficiles qu'un skipper puisse entreprendre et tout le monde n'est pas à la hauteur de ce défi. "

Les candidats retenus piloteront l'un des Clipper 68 conçus par Dubois et doivent également comprendre les exigences commerciales et médiatiques de cet événement mondial de grande envergure, ce qui peut aider à lancer la carrière d'un skipper.

Le plus jeune skipper à remporter la Clipper Race était Alex Thomson, qui n'avait que 25 ans lorsqu'il dirigeait une équipe lors de l'édition 1998 de la course. Douze ans plus tard, Alex prépare son tout nouvel IMOCA Open 60, Hugo Boss, pour la Barcelona World Race en double qui débutera en décembre. Le navigateur basé à Gosport est largement considéré comme l'un des meilleurs coureurs océaniques en solitaire du Royaume-Uni et une fois de retour pour la Barcelona World Race, il espère réaliser son rêve en devenant le premier non-Français à remporter le Vendée Globe.

Parmi les autres skippers de Clipper qui ont réussi à obtenir un parrainage pour la course au large en solo, citons Hannah Jenner, qui a été capitaine des courses Clipper 07-08 et 09-10. Hannah participera l'année prochaine à la Global Ocean Race, une course en double de 30 000 milles autour du monde. De même, le skipper du Clipper 09-10, Chris Stanmore-Major est sur le point de se lancer dans son passage qualificatif de 2 500 milles pour la course VELUX 5 OCEANS à bord de son Open 60 Spartan ayant obtenu un parrainage pour participer à ce qui est considéré comme « The Ultimate Solo » Défi'.

Les skippers intéressés doivent avoir le bon niveau de qualification, y compris un Ocean Yachtmaster approuvé par MCA. Ils doivent être d'excellents marins qui mettent le matelotage et la sécurité au premier plan, avoir une expérience éprouvée dans la formation à la voile et peuvent démontrer qu'ils sont de bons chefs d'équipe.

Clipper Race Director Joff Bailey, skipper de New York lors de la Clipper 05-06 Race, déclare : "Être un skipper de la Clipper Round the World Yacht Race a été l'un des travaux les plus difficiles que j'aie jamais fait. Cependant, la récompense et la satisfaction quand vous voyez l'équipage que vous avez formé réagir aux situations comme s'il s'agissait de professionnels à plein temps et le regard d'accomplissement sur leurs visages lorsqu'ils ont traversé un océan et terminé une course, c'est le meilleur sommet au monde."

Si vous pensez que vous êtes prêt à relever le défi et que vous avez les bonnes caractéristiques et l'expérience, contactez Sir Robin par e-mail sur [email protected] pour demander un formulaire de candidature.


Taiohae, Nuku Hiva

Après huit jours en mer, nous avons navigué vers la baie de Taiohae sur l'île de Nuku Hiva le matin du 19 janvier. La dernière fois que nous étions ici, en 2016, le temps était nuageux et pluvieux à mesure que nous approchions de l'île, mais aujourd'hui, il faisait beau et ensoleillé.

Beaucoup de passagers étaient sur le pont avant alors que nous passions devant certaines des montagnes et des formations rocheuses et l'équipage était là aussi, servant du café et des "Nuku Hiva Rolls", qui avaient un goût remarquable comme les rouleaux du canal de Panama.

    Nuku Hiva est la plus grande des îles Marquises.  Elle était célèbre au 19ème siècle comme l'île où Herman Melville a vécu pendant plusieurs mois avec un village de cannibales, qu'il a transformé en son roman le plus vendu Tapez.  En 2016, nous avons fait un très beau tour de l'île, que vous pouvez voir ici :

Donc, pour cette visite, nous avons décidé d'explorer Taiohae nous-mêmes à pied. C'était un trajet très court entre le navire et le quai, mais trois annexes sont tombées en panne presque immédiatement avec des problèmes de moteur, nous n'avons donc pas pu nous rendre à rivage jusqu'à environ midi.  Nous sommes montés sur le pont du Lido où ils distribuaient des billets d'appel d'offres, puis nous nous sommes assis près de la piscine en attendant qu'ils rejoignent notre numéro.  De là, nous avons vu des gars locaux dans des canoës suivre dans le sillage des annexes (une fois qu'ils sont repartis). Lorsqu'ils sont capables de le faire correctement, le sillage des annexes les tire sans pagayer et cela semble être un sport populaire dans plusieurs des îles que nous avons visitées.

« ? marché impromptu a été installé derrière le quai, vendant de tout, des produits aux t-shirts aux sculptures sur bois. Nuku Hiva est célèbre pour ses sculpteurs sur bois la plupart des sculptures Tiki en vente partout sur les îles polynésiennes sont fabriquées ici (et donc les prix pour eux sont bien meilleurs ici qu'ailleurs).

     Sur une colline au-dessus du quai et clairement visible depuis le navire se trouve une grande statue de femme de style tiki.  C'est nouveau depuis notre dernière visite et aurait été très impopulaire auprès des habitants.& #160 Nous avons dû être d'accord avec leur point de vue, surtout après avoir vu le dos du tiki qui a apparemment un guerrier émergeant de la femme.

     Nous avons commencé la marche d'environ 3 km du quai jusqu'au bout de la route de l'autre côté de la baie.  C'est une très belle promenade, avec de nombreuses fleurs colorées, une vue sur la montagne & des vues sur l'eau.  Alors que certaines des montagnes étaient vertes, les zones inférieures étaient assez sèches et les fleurs beaucoup moins luxuriantes que la dernière fois que nous étions ici.  On nous a dit qu'il n'y avait pas eu de pluie depuis trois mois.   Pourtant, il y avait beaucoup de beauté.

     À peu près à mi-chemin de l'autre côté de la baie se trouve la cathédrale catholique de Notre-Dame.  Contrairement à toutes les autres cathédrales que nous avons vues, celle-ci est pleine de sculptures en bois couvrant les portes et la chaire ainsi que le les chemins de croix sur les murs.&# 160 Les personnages ressemblent à des Polynésiens plutôt qu'à des Européens (les personnes réelles représentées, bien sûr, étaient des Sémites du Moyen-Orient), avec d'autres touches polynésiennes, comme des arbres à pain au lieu d'oliviers dans le jardin.  Le bâtiment est construit avec des pierres apportées de chacune des îles Marquises. Très spécial.

Devant la cathédrale se trouve une arche avec deux tours, qui peut être un vestige d'une église antérieure. Derrière la cathédrale se trouve un jardin très coloré.  Deux références juives intéressantes.  De l'autre côté de la cour de l'église se trouve un bâtiment plus petit avec des piliers en bois sculpté.  L'un d'eux est Moïse avec les dix commandements.  160 Il est intéressant de noter qu'il est représenté avec des cornes sur la tête, peut-être dérivées de la sculpture de Moïse de Michel-Ange à Rome. Les cornes proviennent d'une mauvaise traduction de la Torah, qui dit que Moïse avait des faisceaux de lumière, plutôt que des cornes, émanant de son tête quand il a fait tomber les tablettes.  L'autre est une étoile de David gravée à l'intérieur d'une des portes.  Nous ne savons pas ce que dit l'inscription ni ce qu'elle était censée représenter.

En continuant, nous avons visité le mémorial d'Herman Melville, un pilier en bois sculpté. une plate-forme près de l'eau.  Des femmes étaient occupées à tisser des feuilles de palmier pour en faire des nattes, probablement dans le cadre de ce projet.  Des pirogues à balancier étaient également stockées près du rivage. Et nous sommes passés devant un cimetière, avec des tombes en béton blanc et en pierre similaires à d'autres que nous avons vues en Polynésie.

       C'est un bon endroit pour vous montrer quelques-unes des nombreuses fleurs aux couleurs vives qui étaient tout autour.  Nettement moins qu'en 2016 en raison du manque de pluie, mais toujours beaucoup . La plupart de ces fleurs sont sur des arbres ou des buissons.  Comme d'habitude, les noms de quelques-unes que nous connaissons sont dans les légendes contextuelles.

Nous avons visité un tout petit musée d'artefacts de Nuku Hivan tout au bout de la route autour de la baie. Il y avait une petite pièce d'artefacts, dont certains dataient de plusieurs centaines d'années. , et l'autre pièce était une boutique de cadeaux.  Le propriétaire, Rose, était vraiment sympathique et a aidé à expliquer ce que nous avons vu.  Après cela, nous avons gravi la colline derrière le musée jusqu'à un restaurant fortement recommandé pour sa nourriture et sa vue sur la baie. Malheureusement, après avoir atteint le sommet de la colline, haletant dans la chaleur et l'humidité, nous avons constaté qu'il était fermé pour rénovation! effet à la bas de la colline ? 

Quoi qu'il en soit, après avoir admiré la vue juste sous le restaurant, nous avons redescendu la colline et nous nous sommes arrêtés dans le petit restaurant en face du musée. Nos amis Peggy et Bill étaient toujours avec nous. , le reste du groupe ayant fait demi-tour depuis longtemps. Nous avions de la bière Hinano, la principale marque polynésienne, et du Poisson Cru.

       beaucoup de fraîcheur, nous avons fait la longue marche de retour à travers la baie jusqu'au quai d'appel d'offres.  Il y avait plusieurs groupes de familles à différents endroits le long de la baie en train de pique-niquer et de nager.  160 Nous avons fait quelques courses sur le quai, puis nous sommes montés à bord de l'annexe pour le court trajet de retour au navire.

     Nous avons navigué loin de Nuku Hiva au coucher du soleil.  C'était un coucher de soleil très spectaculaire, qui mérite plus d'une photo.

Alors que nous nous éloignons de la belle Nuku Hiva, nous vous laisserons avec quelques animaux en serviette, préparatoires à une bonne nuit de sommeil.


Mutinerie sur grand écran

MGM a sorti son film Mutinerie sur la prime en 1935, réalisé par Frank Lloyd et mettant en vedette Clark Gable dans le rôle de Fletcher Christian, Charles Laughton dans celui de William Bligh et Franchot Tone dans celui de Roger Byam. Le film de MGM a directement adapté le roman de Nordhoff et Hall, et ce fut un succès retentissant, remportant l'Oscar du meilleur film en 1935. Gable, Laughton et Tone ont tous été nominés pour le meilleur acteur, divisant les voix et menant à la création l'année suivante des Oscars du «rôle de soutien».

Le Lloyd Mutinerie le film a amplifié chaque exagération de Nordhoff et Hall’s, et en a superposé quelques nouveaux. Par exemple, dans le roman, Byam est témoin d'un autre capitaine ordonnant de fouetter un homme, et la punition tue sa cible. Le capitaine ordonne alors que la flagellation se poursuive jusqu'à ce que la totalité des coups de fouet aient été livrées au cadavre ensanglanté. (Cette scène n'a aucun fondement que je puisse trouver dans les preuves historiques survivantes entourant le Prime.) Dans le film, c'est Bligh qui donne cet ordre, et regarde avec satisfaction jusqu'à ce que la punition macabre soit terminée. En fait, Bligh avait une aversion méticuleuse pour la flagellation et essayait de l'éviter autant que possible.

De même, où le journal réel de Bligh enregistre son dégoût pour son chirurgien Thomas Huggan, qu'il considérait comme un "Drunken Sot" (La prime, page 84), Nordhoff et Hall donnent au chirurgien une jambe de bois (en hochant la tête vers Stevenson, je suppose) et une bouteille de cognac toujours présente. Le film de Lloyd a tout le monde à bord en appelant le chirurgien "Old Bacchus", le présente en le tirant à bord dans un filet, et laisse Dudley Digges lâche sur lui avec une performance ridiculement large.

Ensuite, il y a les scènes entièrement inventées pour le film. Laughton's Bligh tire un homme, ce qui n'est arrivé ni dans le livre ni dans les archives historiques - la pratique était interdite dans la marine britannique depuis des décennies. Christian de Gable se mutine après que certains membres d'équipage aient été injustement emprisonnés, mais dans le livre, il se hérisse simplement d'être injustement accusé de vol. Enfin, le film de Lloyd's montre Bligh lui-même aux commandes du Pandore, contrairement au livre qui décrit correctement son capitaine comme Edward Edwards. Mis à part ces changements d'histoire, le simple fait de présenter Gable en tant que Christian et Laughton en tant que Bligh indique très clairement au public où devraient se situer ses sympathies. Laughton en particulier réalise une merveilleuse performance en tant que méchant corrompu et fanfaron.

Tous ces changements sont faits pour le plaisir du drame, et ils fonctionnent très bien, mais leur logique dramatique est en effet simple. Chaque incertitude et nuance du dossier historique, déjà grandement aplatie par Nordhoff et Hall, se transforme en une histoire brutale du bien contre le mal, de la corruption renversée par la force. Tout comme Hollis Mason l'a observé à propos de la relation de Superman avec les pulps qui l'ont précédé, le film de Lloyd (sorti trois ans avant les débuts de Superman) supprime également le dernier de ses prédécesseurs, l'obscurité et l'ambiguïté au profit d'un film basique et bouilli. -bas moral.

Fait intéressant, après 1935, le pendule a commencé à revenir dans l'autre sens. En 1962, Carol Reed et Lewis Milestone ont réalisé une version de l'histoire mettant en vedette Marlon Brando dans le rôle de Christian et Trevor Howard dans le rôle de Bligh. Lorsque Gable s'est affronté avec Laughton, vous saviez à qui vous adresser, mais dans la version de 1962, aucun personnage n'est particulièrement sympathique. Bligh est affreux, bien sûr, un sociopathe qui utilise les autres pour accomplir sa mission sans considérer un instant leur expérience ou leur humanité. Mais le lissage et le minaudage de Christian Brando sont également loin d'être admirables. Il est désinvolte et méprisant dès le début, seulement poussé à la mutinerie par le personnage de John Mills (joué par Richard Harris) comme le diable sur son épaule. Même les Tahitiens ont l'air étrangement désagréables. En faisant de chacun un méchant (ou un anti-héros), la version de 1962 accuse surtout le système de montrer la position impossible dans laquelle sont placés les hommes. Ils sont totalement à la merci de Bligh, qui ne se soucie pas de leur vie, mais ils mourront aussi s'ils vont contre lui.

Il y avait une autre version filmée de l'histoire: 1984’s La prime, avec Anthony Hopkins dans le rôle de Bligh et Mel Gibson dans le rôle de Christian. C'est de loin la représentation hollywoodienne la plus fidèle à l'histoire. Bligh et Christian, plutôt que d'être un méchant et un héros exagéré, ou un méchant et un anti-héros exagérés, apparaissent comme des humains en trois dimensions, à la fois profondément ambitieux et profondément imparfaits à leur manière. Cette version injecte encore un peu de fiction, donnant à Bligh un désir étrangement brûlant de faire le tour du monde, et suggérant très subtilement qu'il avait une attirance homosexuelle pour Christian, mais en général elle redéploye des détails historiques pour remodeler la simple histoire du bien et du mal qui Mutinerie sur la prime était devenu, dans une tragédie nuancée de personnes compliquées à un moment historique compliqué.

Ici, nous pouvons enfin revenir à Veilleurs. Tracer le chemin de Prime représentations jusqu'en 1935 montre clairement qu'elles constituent une sorte de Veilleurs projet à l'envers. Là où Moore et Gibbons ont commencé avec l'âge d'or simpliste et ont déposé couche après couche de réalisme, d'humanité et de grain, chaque nouvelle version du Prime l'histoire a supprimé ces couches, culminant avec la représentation simpliste du film Lloyd du héros Christian contre le méchant Bligh. Cette représentation n'a jamais quitté l'imagination du public — “Captain Bligh” est toujours synonyme d'un leader tyrannique et oppressif.

Les annotations de Leslie Klinger affirment que le Veilleurs le panneau en question montre une affiche vintage dans la vitrine du film de 1935 Mutinerie sur le Bounty“. C'est un peu différent de la suggestion des annotations Web selon laquelle nous voyons un Mutinerie sur le Bounty bande dessinée, mais dans tous les cas, il est logique que l'affiche fasse référence à la version de 1935 de l'histoire, car il s'agissait de la version la plus réussie et la plus marquante sur le plan culturel jamais réalisée. Ce n'est pas par hasard que cette version est l'adaptation mélodramatique la plus simplifiée de l'histoire connue du grand public. Son apparition dans la vitrine de la bande dessinée est l'équivalent pirate de Bandes dessinées d'action #1.

Veilleurs lui-même, d'autre part, ressemble plus au Hopkins/Gibson Prime film — un film qui est apparu en 1984, quand Veilleurs était en train d'être écrit. En plaçant Mutinerie sur la prime dans une fenêtre du Veilleurs world, Moore et Gibbons nous donnent une fenêtre sur la façon dont les récits et les genres peuvent évoluer au fil du temps, et ils reflètent leur propre projet en le faisant.


Catégorie : North Norfolk

Lorsque le célèbre écrivain du Devon Henry Williamson (déjà célèbre pour Tarka la loutre) a annoncé en 1936 qu'il avait acheté une ferme sur la côte nord de Norfolk et avait l'intention de l'exploiter lui-même, la réponse universelle fut :

‘Ne le fais pas. Ne te mets pas à l'agriculture, mon vieux. L'agriculture est morte.

L'agriculture était dans une profonde dépression : et bien que cela signifiait que la terre était censée être bon marché, Henry n'avait aucun capital sur lequel puiser - tout le monde pensait qu'il était fou ! La ferme qu'il a effectivement achetée, Old Hall Farm dans le village côtier de Stiffkey, était encore plus délabrée que la plupart et l'agriculteur actuel, M. Stratton (que HW a justement appelé « Sidney Strawless » dans les livres suivants), a été déclaré en faillite avant que la vente ne soit conclue. finalisé. L'impression dominante est que la seule culture cultivée là-bas était des chardons.

Premiers jours : Loetitia et Henry Williamson étudient les chardons.

Henry n'avait aucune expérience de l'agriculture bien qu'il prétendait avoir des ancêtres agricoles. Alors pourquoi a-t-il pris cette mesure un peu perverse ? Il avait tendance à dire qu'il s'était écrit du Devon, de ses animaux, de ses personnages, de sa campagne, et qu'il avait besoin d'un nouveau stimulus, et avec vingt et un livres sur la région déjà publiés, c'était sans doute vrai dans une certaine mesure mais il n'était pas la raison complète. Immédiatement après Noël 1935, Henry se rendit à Londres dans sa voiture de sport Alvis Silver Eagle et alla voir son éditeur et grand ami, Richard (Dick) de la Mare, fils de l'écrivain et poète Walter de la Mare. Henry était dans un état d'agitation considérable. Dick l'a invité à passer le Nouvel An avec lui et sa femme dans leur maison d'East Runton sur la côte nord de Norfolk.

Il est évident qu'Henry a confié ses pensées troublées à ses amis jusqu'au petit matin. On a tendance à tenir pour acquis que cette agitation concernait des problèmes avec une petite amie. (Bien que marié et avec une famille, Henry est constamment tombé amoureux d'une succession de jeunes femmes admiratives.) Mais la suggestion de Dick qu'il devrait se lancer dans l'agriculture pour résoudre les problèmes semble un peu radicale pour l'échec d'une histoire d'amour actuelle.

Henry était récemment revenu d'une visite en Allemagne à l'invitation d'un autre ami proche, John Heygate (héritier d'une baronnie et d'un domaine en Irlande), qui travaillait pour la société cinématographique allemande UFA. Heygate était beaucoup plus impliqué dans la politique allemande qu'il n'y paraissait et il s'arrangea avec les autorités pour qu'on montre à Henry le meilleur des réalisations actuelles : les nouvelles autoroutes, les voitures rapides Auto-Union, les « esprit joyeux » du vaste mouvement de jeunesse, et en tête de liste, les billets pour le rallye de cette année à Nuremberg, mis en scène pour impressionner et émerveiller les personnes présentes.

Henry était en effet impressionné. Tout ce qu'on lui a montré était efficace et prospère. Il avait en fait des ancêtres allemands grâce à sa grand-mère paternelle. Mais il avait surtout combattu pendant toute la guerre de 1914-18. Ses expériences traumatisantes et sa profonde sympathie pour les soldats des deux côtés l'ont amené à se résoudre à faire tout ce qu'il pouvait pour empêcher que la guerre ne se reproduise. Il était convaincu qu'Hitler – également un vieux soldat de la Grande Guerre – devait sûrement penser la même chose et ne déclencherait donc jamais un autre conflit. Mais malgré cette apparente naïveté, il était aussi astucieux. Fervent patriote, il aurait été conscient que tout n'était pas comme il aurait dû être : que peut-être la menace de guerre sous-tendait la panoplie. C'était ce qui le troublait et sûrement ce dont les deux hommes discutaient jusqu'au petit matin. Et cela donne du sens à la suggestion de Dick de la Mare de se lancer dans l'agriculture. C'était une occupation honorable, et qui serait bien nécessaire si la guerre éclatait. Henry ferait sa part pour son pays. Ce serait aussi un refuge pour sa famille, en particulier pour son fils aîné, car l'agriculture serait un « occupation réservée » en temps de guerre. Henry avait vu beaucoup trop de jeunes britanniques tomber au combat.

Le lendemain, ils sont allés visiter une ferme voisine à vendre – Old Hall Farm à Stiffkey. D'abord hésitant, un second visionnage convainc Henry et il retourne dans le Devon pour soumettre le projet à sa femme. La décision fut prise et un accord provisoire fut signé le 6 mars 1936. Henry entreprit alors de se préparer pour la nouvelle entreprise, en lisant des livres et des magazines, L'agriculteur et l'éleveur étant proéminent. Sachant qu'il aurait besoin d'aide, il a demandé à son beau-frère, Robin Hibbert, qui avec ses frères avait émigré en Australie peu de temps auparavant, de retourner dans ce pays et d'aider à gérer la ferme. Robin (« Sam » dans L'histoire d'une ferme du Norfolk) dûment arrivé en décembre.

L'aspect juridique était bien plus compliqué et frustrant qu'Henry ne l'avait envisagé : les évaluations, les délabrements, les dîmes, les annexes et les impôts devaient tous être traités. Les réunions avec les différents responsables ont duré plusieurs mois. Cependant, l'acte de cession et d'hypothèque a été dûment signé à la mi-août 1936. Le coût de 240 acres de terres agricoles et de ses cottages (Walnut Tree Cottages) était de 2 240 £, bien au-delà des moyens d'Henry, mais sa femme Loetitia avait récemment hérité d'un peu d'argent à la mort de son père, et cela a été utilisé pour les paiements initiaux. Il avait l'intention de subventionner la ferme avec les revenus de la rédaction d'articles et de livres, mais cela signifiait utiliser une énorme quantité d'énergie et de longues heures, physiques et mentales, pour respecter les délais des deux demandes.

Une carte de Old Hall Farm telle qu'elle apparaît sur les pages de garde du livre d'Henry Williamson ‘The Story of a Norfolk Farm’. Dessiné par C.F. Tunnicliffe.

Henry n'avait acheté que le terrain (n'aimant pas l'immense manoir élisabéthain, Stiffkey Old Hall, qui l'accompagnait – qui était ensuite vendu séparément) et, comme les cottages de la ferme étaient occupés, il avait besoin d'un endroit pour vivre avec sa famille. Lors d'une visite au début de décembre 1936, il découvrit que trois cottages condamnés étaient à vendre dans le village, qu'il acheta pour 190 £, prévoyant de les aménager pour la maison familiale. Ces « Chalets de la cour de la chapelle » (appelé « Chalets Bugs » après le propriétaire précédent) sont devenus Fox, Owl et South Cottages (aujourd'hui, ces cottages sont très chers « des. res. »).

Bugg Cottages avant rénovation.

En janvier 1937, Henry assista à la Conférence agricole annuelle d'Oxford, l'appréciant beaucoup et prenant confiance en sa capacité à s'en sortir. En mars, il a décidé que lui et Robin devraient aller camper à la ferme et commencer quelques travaux de base sur l'aménagement des routes de la ferme et des chalets, afin que tout soit fait avant qu'il ne reprenne la ferme de Saint-Michel.A cette fin, il a acheté une caravane, un camion et une remorque, s'étant arrangé pour louer l'utilisation d'une gravière pour la matière première pour la construction des routes.

Le 20 mai, après une période très difficile à charger les véhicules avec tout le matériel nécessaire dont les deux hommes auraient besoin, un petit convoi, Alvis Silver Eagle et caravane, camion et remorque, partit du Devon pour la côte du Norfolk. La maison de Shallowford a été libérée : la famille devait rester avec leur ancienne gouvernante, Annie Rawle, jusqu'à ce que le logement de Norfolk soit prêt pour eux. Le voyage était aussi chargé que l'emballage avait été: tout semblait aller de travers et Henry était dans un état de tension nerveuse extrême. Tous les détails se trouvent dans L'histoire d'une ferme du Norfolk, publié en 1941 et dans les volumes agricoles du dernier Chronique de la lumière du soleil antique (voir le Site Web de la société Henry Williamson). Les noms fictifs d'Henry pour les lieux locaux, et souvent les gens, sont très faciles à déterminer : « Buccin » étant Wells, par exemple.

Dès qu'ils sont arrivés et ont installé la caravane et une tente à Pine Tree Copse (maintenant connu sous le nom de Pine Tree Camp), ils ont commencé à travailler sur la tâche de construire les routes de la ferme. C'était un travail manuel très dur, déplacer le gravier de la fosse louée, l'étaler et le raffermir (et finalement compléter avec une couche de craie de leur propre carrière). Le travail était lent et épuisant mais la production augmentait quand « Jarvis borgne » (William Jarvis) a offert ses services et peu de temps après « jeune Jordanie [normande] aux cheveux roux » était également employé. Plus tard, Jimmy Sutton, qui avait travaillé pour "Sans paille", a été embauché, et son fils Bob. Les travaux de reconstruction des trois chaumières condamnées commencèrent également, une entreprise semée de toutes les difficultés que l'on puisse imaginer. Tout ce qui pouvait mal tourner l'a fait, y compris la secrétaire/maîtresse d'Henry, Ann Thomas (fille du poète Edward Thomas) qui a eu les oreillons, provoquant encore plus d'angoisse pour Henry. Deux ou trois voyages difficiles ont été effectués jusqu'au Devon pour récupérer des meubles et ceux-ci ont été stockés dans le vaste Old Granary. Lorsque le temps est devenu trop froid pour la caravane, ils sont descendus pour camper dans le grenier où ils ont installé un poêle pour garder l'endroit au chaud. Le principal problème était qu'Henry et son beau-frère ne s'entendaient pas. Robin était lent et pas très méthodique : Henry impatient, nerveux, vif d'esprit et de corps. Inévitablement, il a blâmé Robin pour tous les problèmes, et à la fin du mois d'octobre, Robin était parti pour occuper un emploi en génie électrique.

Henry a officiellement repris la ferme le jour de la Saint-Michel – le 11 octobre – en enregistrant dans son journal : «La ferme est à moi en tant qu'occupant midi aujourd'hui.’ Bob Sutton a été nommé 'chef'. Henry assistait alors à toutes les ventes aux enchères locales afin d'acheter du matériel. Il a également acheté deux chevaux, Blossom et Gilbert. Mais sa fierté et sa joie étaient un nouveau tracteur Ferguson, connu sous le nom de "le petit âne gris".

Il ne fallut pas longtemps avant que des problèmes surgissent sur la façon dont les hommes travaillaient. C'étaient tous de bons ouvriers agricoles locaux, qui avaient cultivé de la même manière toute leur vie. Henry était un nouveau venu et avait de nouvelles idées – pour eux très étranges – sur la façon de faire les choses. Il avait été soldat pendant la guerre de 1914-1918 et, en tant qu'officier de transport, il avait été particulièrement formé à la manipulation et à l'entretien des chevaux et des machines auxiliaires. Il avait dû être méticuleusement organisé et efficace dans ses relations avec les armements, les provisions et les hommes sous ses ordres. Il était bien sûr habitué à obéir instantanément à ses ordres. S'occuper de la ferme semble l'avoir replongé dans ce mode : lutter contre les difficultés de la ferme était une guerre. Une entrée de journal indique : «Voici les fruits d'années de négligence. Je me sentais comme un soldat avant zéro heure.Il n'avait jamais (et n'a jamais réussi) à surmonter le traumatisme de ses expériences de la Première Guerre mondiale. Il était toujours dans un état d'énergie nerveuse – et d'épuisement. Rien de tout cela n'a été compris par la population locale. Il était 'lièvre' à leur 'tortue'. Les hommes ont écouté ce qu'il avait à dire, puis sont partis faire les choses à leur manière.

En octobre 1937, Henry reçut à plusieurs reprises la visite de Lady Downe, qui avait lu ses articles et entendu ses émissions. Lady Downe vivait près de King's Lynn et sa mission était de l'enrôler dans le groupe local du BUF dont elle était l'organisatrice. Beaucoup de bêtises ont été écrites au fil des ans sur Henry et le fascisme. Il n'était pas un 'fasciste' tel qu'il est interprété dans le langage moderne. Henry a été attiré par la politique agricole proposée par Oswald Mosley. Mosley était aussi un soldat de la Grande Guerre (comme on l'appelait encore à l'époque) qui savait qu'une autre guerre serait désastreuse.

La famille est dûment arrivée le 16 décembre et après une nuit ou deux de camping dans le grenier était en résidence dans les cottages de la chapelle à temps pour Noël. Après des difficultés initiales, apaisées par la gentillesse des Cafferata, nouveaux propriétaires de la Vieille Salle, qui les ont invités pour le déjeuner et les bains de Noël, les choses se sont calmées. Puis, avec le Nouvel An, le dur labeur à la ferme s'est poursuivi sans relâche. Henri au volant de sa "petit âne gris" pour prouver sa valeur aux hommes réticents, a labouré avec succès (il a toujours utilisé l'orthographe à l'ancienne) Hilly Piece. Il enregistre Bob, finalement conquis, en disant : ‘Blast, j'aime ce brevet.’ Mais une visite à Norwich Corn Hall pour acheter des graines d’orge a été une courbe d’apprentissage abrupte. Tout le monde avait des conseils (contradictoires) à donner. Tout le monde savait qu'Henry était un novice. Des poulets avaient été achetés à l'automne, et maintenant il achetait aussi quelques dindes – quatre poules et un cerf. C'était la tâche de Loetitia de s'occuper d'eux. Les bœufs sont tombés malades. Les chevaux n'étaient pas soignés de la manière militaire à laquelle il adhérait. Après le labour il y avait le semis, d'orge et d'avoine. Bob hersé dans la graine avec Blossom et Gilbert. Pour une fois, Henry sentit que les choses allaient bien – sauf qu'il était constamment inquiet de son découvert, qui s'accumulait, et qu'il devait écrire des articles jusqu'au petit matin pour gagner un peu d'argent pour contrer la situation.

À l'été 1938, des camps militaires ont commencé à apparaître autour du village et des aérodromes ont commencé à être construits. Les hommes locaux ont eu l'opportunité de gagner 'bon argent'. Le bâtiment situé dans le coin ouest de l'ancienne cour de la chapelle était un magasin de poisson et de frites et les soldats et les habitants ont jeté les papiers d'emballage usagés dans le jardin d'Henry - à son grand mécontentement. Litter a toujours été l'un de ses plus grands épouvantails. Il a passé beaucoup de temps à nettoyer des années de déchets de la petite rivière Stiffkey, espérant qu'elle serait à nouveau occupée par des truites. Il voulait que tout soit propre, rangé, ordonné. Les bâtiments de la ferme ont été refaits et blanchis à la chaux, les cours, un bourbier boueux à son arrivée, ont été bétonnées et c'est avec une grande fierté qu'il a inscrit ses initiales dans des briques dans le béton.

Le hibou et les initiales d'Henry sont gravés dans la brique dans la cour.

En août 1938, Henry a récolté, avec diverses difficultés, sa première récolte. Mais les piles ont été infestées de rats et de souris. À la fin de sa première année, il a fait les comptes : malheureusement, le passif semble l'emporter de loin sur l'actif. Mais compte tenu de toutes les complications qui s'étaient produites, il y avait en fait des preuves d'une grande amélioration. Les méthodes d'Henry fonctionnaient, même s'il ne s'en rendait pas compte lui-même.

Bob et Jimmy Sutton examinent une tête d'orge.

Il réussit enfin à convaincre les occupants de Walnut Tree Cottage (M. Francis, qu'Henry appelait 'Napoléon', et sa femme plutôt folle) à déménager et ainsi, une fois qu'ils se sont débarrassés des essaims de puces qui y vivaient, la maison a pu être aménagée et la famille a emménagé, ce qui en fait la ferme.

D'humeur optimiste, il a décidé d'organiser une fête de célébration. Cela a eu lieu dans le grenier le samedi 19 novembre 1938. La longue table de réfectoire en chêne de la famille a été polie et des caisses d'emballage ont été mises en place pour les sièges. Henry enregistre 51 bougies dans la pièce. Ses invités étaient la vive cousine de Loetitia, Mary, qui avait été demoiselle d'honneur à leur mariage, son ami John Heygate, John Raynor (rédacteur en chef du Express quotidien), Robert Donat, l'acteur de cinéma, alors en pleine réalisation Au revoir, monsieur Chips, son rôle le plus célèbre, et un autre grand ami, l'artiste le plus connu pour ses peintures de chevaux, Alfred Munnings, séjournant actuellement à Brancaster. John Coast, qui est venu travailler à la ferme pendant une courte période, était également présent. Deux des enfants, John et Margaret, ont été autorisés à rester debout (le garçon aîné, Bill, était à l'internat). C'était une affaire très joyeuse. Henry avait une caisse de vin algérien et la nourriture provenait des produits de la ferme, le beurre, le faisan et les jambons étant particulièrement notés. Tout le monde portait l'une des grandes sélections d'Henry de ce que les enfants appelaient « Horkey » chapeaux, dont plusieurs « cueilleurs de coton » qu'il avait ramené d'une visite prolongée en Géorgie, aux États-Unis, en 1934. Munnings était en grande forme comme toujours et a chanté une sélection de ses chansons de débauche bien connues.

Fin de la fête, les travaux de la ferme se sont poursuivis. Le marché de l'orge s'est effondré, principalement en raison des importations bon marché, et il y a eu beaucoup de troubles mais peu de choses en ont résulté. Les intérêts commerciaux venaient en premier. L'hiver a apporté une grande tempête mais la ferme a survécu sans rien de fâcheux. Le système de drainage d'Henry et diverses améliorations ont sauvé la situation. Mai 1939 a marqué le deuxième anniversaire du début des durs travaux de la ferme. Les choses s'étaient grandement améliorées. Mais à l'automne, la guerre se profilait et Henry était très troublé. Avec son impulsion chimérique habituelle, il se rendit à Londres pour voir Mosley pour voir s'il y avait quelque chose qu'il pouvait faire pour éviter qu'on lui dise qu'il était trop tard. Le rideau était baissé. Henry a été dévasté par l'avènement d'une autre guerre. Il s'est rendu compte, comme il l'écrira plus tard Chronique de la lumière du soleil antique, utilisant l'Étoile du Matin comme analogie, qu'Hitler n'était pas le porteur de lumière qu'il avait espéré, mais Lucifer, l'ange déchu.

À son retour à la ferme, il trouva Alfred Munnings près de la grange en train de peindre une scène de l'église et de la vieille salle. Il y avait eu une altercation entre l'artiste et Bill, le fils d'Henry, qui avait découvert que Munnings avait retiré la presse à pantalons d'Henry du Grenier pour y peindre ! Il existe deux versions de ce tableau actuellement conservées au Munnings Museum de Dedham.

La guerre étant déclarée, les travaux à la ferme se sont poursuivis à un rythme soutenu. Le journal d'Henry enregistre tous les détails du labour, de l'épandage de fumier, de la naissance des veaux, de l'achat de machines agricoles, etc. Bill ne retourna pas à l'école et commença à travailler à la ferme (pas encore quatorze ans mais, comme l'a déclaré son directeur, pas intéressé dans l'apprentissage scolaire).

Le jeune Bill conduisant le tracteur Ferguson.

De nouvelles réglementations en temps de guerre ont vu le jour et ont dû être strictement respectées. La pression sur Henry était immense et sa relation avec sa femme s'est détériorée. Il a été décidé qu'elle et les plus jeunes enfants devraient rester un moment avec son frère Robin, qui travaille maintenant à Bedford. Un couple connu sous le nom de « Trants » – en fait Freddy Tranter et Mme Hurt – sont venus faire des travaux agricoles et ménagers. Ils sont représentés comme Teddy Pinnegar et Yipps Carfax dans le la chronique. Ils s'avérèrent plutôt catastrophiques, et ils partirent début janvier 1940. Il y en avait d'autres qui venaient travailler à la ferme, généralement à leur demande mais ces gens n'étaient pas prêts à faire, ils n'étaient pas faits pour, le travail acharné nécessaire. Les nerfs d'Henry étant à bout de nerfs, il n'avait aucune patience avec eux. Aucun d'eux n'est resté très longtemps. Une fois le pire de l'hiver passé, sa femme est retournée à la ferme.

Bien qu'Henry ait eu de bons amis locaux, une faction de la population se méfiait de lui. Dès le début, il était un 'fourrisseur'. Ils n'aimaient pas ses manières ou ses opinions. Cela s'est intensifié en 1940 à mesure que la guerre s'aggravait. Il avait soi-disant amélioré sa ferme et préparé les routes pour l'invasion allemande, tandis que la lucarne du palier ne pouvait être conçue que pour signaler à l'ennemi. Le digne major Hammond a obtenu l'homme de chiffon et d'os du village, 'Goitre' Gidney, pour espionner Henry, et a déposé une plainte officielle. Mais les histoires selon lesquelles Henry a été envoyé en prison sont totalement sans fondement. Dans l'après-midi du vendredi 14 juin 1940, la police est arrivée pour fouiller les locaux de la ferme. Rien de fâcheux n'a été trouvé, mais Henry a été emmené au poste de police de Wells et mis dans une cellule. Il nota à quel point ils étaient civils, lui laissant du papier et un crayon pour qu'il puisse continuer son écriture (du Ferme Norfolk livre). Lorsque sa femme est venue lui rendre visite, il a été autorisé à s'asseoir dans la cour avec elle. Il n'a pu être libéré que sur ordre du Chief Constable de Norwich, qui était absent pour le week-end. Lundi matin, il a été emmené en voiture à Norwich – et dûment libéré sans qu'aucune accusation ne soit portée. Une plainte avait été déposée : la police avait dû réagir. Le Chief Constable l'a averti d'être prudent car il avait des ennemis. Henry retourna à la ferme et continua la fenaison. La vie à la ferme était toujours aussi difficile : il y avait toujours un problème ou un autre. Les hommes avaient encore tendance à faire des choses 'leur chemin' et Henry était souvent absent. Le jeune Bill n'avait pas vraiment l'expérience ou l'autorité nécessaire pour prendre en charge comme son père l'attendait.

Des problèmes ont également surgi en raison de la grande quantité d'activités militaires dans la région. Des aérodromes ont été construits tout autour, ce qui a permis à de nombreux hommes de la région de gagner beaucoup plus d'argent que de faire des travaux agricoles. Les soldats campaient localement, certains sur la ferme elle-même. Ils ont fait carrière dans des véhicules de l'armée, ruinant les précieuses routes de ferme d'Henry, construites avec tant de soin et de travail acharné. Ils ont renversé des murs et des poteaux. Quelqu'un a même tiré sur l'une des vaches dans le pis. Henry était bouleversé et furieux. Il était censé y avoir une indemnisation adéquate pour de tels incidents, mais tout ce qui s'est passé n'a été qu'une enquête superficielle, de longs formulaires à remplir et une rémunération minime.

L'histoire d'une ferme du Norfolk a été publié en janvier 1941, recevant de très bonnes critiques qui ont suscité un bref optimisme, mais la vie à la ferme était plus difficile que jamais. Après la fenaison cet été-là, Henry s'était arrangé pour se rendre dans le Devon pour abattre un petit bois qu'il louait pour le vendre comme bois de chauffage. Il a demandé l'aide d'Eric Perkins, un chauffeur de camion de Wells. La petite amie d'Eric, Polly, les a accompagnés lors de leur départ le 14 juillet. Le travail acharné de coupe et de préparation du bois n'a pas été récompensé, car malgré la publicité locale, il n'a été que peu vendu : la plus grande partie a été laissée à Henry's Field, la retraite qu'il avait achetée avec l'argent du prix de Tarka. Henry a écrit plus tard l'épisode dans un livre charmant, Dans les bois.

Au printemps 1942, Henry rencontra le célèbre artiste Edward Seago, en congé de son travail militaire (en tant qu'expert en camouflage), peignant une scène de la ferme et l'invita à prendre le thé. Cela a commencé une étroite amitié entre eux. Les parents de Seago vivaient juste au sud de Norwich sur la route Bungay. Seago a peint un portrait d'Henry avec une canne à pêche à la main. Cela a été publié, avec un essai très perspicace dans son livre La paix dans la guerre, où il déclare : «Je n'ai jamais rencontré un homme aussi constamment sincère, ni aussi inébranlable dans sa recherche de la vérité.Le portrait est maintenant conservé à la National Portrait Gallery.

Un autre ami était le fermier et écrivain Adrian Bell (père du diffuseur et ex-député Martin Bell), qui vivait près de Beccles. En effet, Mme Bell et Loetitia (qui ont finalement vécu à proximité de Bungay) sont restées amies tout au long de leur vie. Après une visite, Henry a noté à quel point Adrian était pressé – un collègue agriculteur et écrivain, avec une tendance aux migraines épouvantables. Un autre ami fermier était le critique et écrivain pacifiste Middleton Murry, qui vivait près de Diss et est peut-être mieux connu pour le livre Ferme communautaire sur la base de ses propres activités agricoles. Henry a visité la ferme, la trouvant dans un état plutôt chaotique, travaillée par des objecteurs de conscience qui ne savaient pas vraiment (ou ne se souciaient pas) de ce qu'ils faisaient. Murry édité Les Adelphi magazine, pour lequel Henry a écrit des articles pendant de nombreuses années et a en fait pris le relais pendant une courte période après la fin de la guerre.

Lorsque la guerre a éclaté, l'agriculture était devenue d'importance nationale. Afin d'optimiser le potentiel, une enquête agricole nationale officielle a été mise en place, connue avec un humour affectueux sous le nom de « Le deuxième livre du Domesday ». Lorsque Henry a repris la ferme Old Hall, elle était de la note la plus basse, « C » au moment de l'enquête en 1941, elle a reçu la note la plus élevée de « A ». Le travail acharné et les méthodes d'Henry avaient porté leurs fruits. Fait intéressant, le rapporteur officiel a ajouté plus tard une note plus personnelle au rapport, et toute l'entrée d'Henry a été utilisée comme exemple dans l'explication d'introduction :

L'auteur, Henry Williamson, a été agriculteur à Norfolk à partir de 1937 et tout au long des années de guerre. Il a raconté sa lutte pour améliorer l'état de sa ferme dans The Story of a Norfolk Farm, publié en 1941. La ferme et son inspection pour l'Enquête nationale sur les fermes sont également décrites dans son roman autobiographique ‘Lucifer Before Sunrise’. Il était immensément fier de sa classification « A » accordée par « le scribe du New Domesday ».

Enquête sur les fermes – classée ‘A’.

Il est évident qu'Henri était tenu en grande estime. Et oui, il était, après les craintes initiales d'avoir échoué, très soulagé et heureux de sa première place. Bien que la vie ait continué à être dure et difficile, la récolte de 1942 fut bonne et Henry nota dans son journal le 12 septembre :

« Aujourd'hui, nous avons terminé une longue récolte… nous avons récolté de belles récoltes et avons en tout 7 piles. Cela a été un travail difficile, beaucoup d'inquiétude et de tension pour moi. . . mais je ne l'aurais pas manqué.

Dans ses divers écrits agricoles, il y a de superbes descriptions des événements qui marquent l'année agricole, en particulier le battage, qui était un événement majeur à l'époque avec les énormes machines bruyantes qui allaient de ferme en ferme. Ici, c'était la tenue de Guy Dappling avec son moteur Burrell tirant un tambour et un ascenseur. Henry était un bon photographe, il existe donc également un compte rendu de ces événements. Une grande sélection de ceux-ci peut être trouvée sur le site Web de la Henry Williamson Society - voir la page pour L'histoire d'une ferme du Norfolk.

L'heure du battage.

En janvier 1943, Henry employa Douglas Jordan, dix-sept ans, neveu de Norman qui travaillait à la ferme depuis le début, comme cow-man. Douglas (« Ackers » dans le la chronique volumes de la ferme) était un bon travailleur, et a immédiatement nettoyé et blanchi les étables. Henri était grandement soulagé.

Le tir a toujours fait partie intégrante de la plupart des fermes.Henry ne voulait pas diriger son propre tournage, préférant se promener seul pour emballer un oiseau ou deux pour les repas de famille. Mais il s'est arrangé pour s'allier avec son voisin fermier, Cyril Case, qui avait de meilleures ressources pour organiser ce côté de la vie de la ferme. A l'automne 1943, il fut convenu que le Message photo (le prestigieux magazine hebdomadaire photo-journalistique) ferait un reportage sur un tournage à la ferme. L'écrivain vedette Macdonald Hastings (père de l'historien et personnalité de la télévision Max Hastings) a été envoyé pour couvrir l'événement. Le résultat a été une magnifique diffusion de photographies et de textes.

Couverture du Picture Post du 4 novembre 1943.

M. Cafferata est décédé et sa femme est retournée vivre avec sa sœur dans le Yorkshire. L'Old Hall a été repris par le Père Bruno Scott James, qui est venu à Norfolk pour se remettre d'une grave maladie. Sa personnalité était presque aussi étrange que celle d'un ancien recteur de Stiffkey, le révérend Harold Davidson, dont Henry avait assisté aux funérailles en 1937 dans les premiers mois suivant l'achat de la ferme. Il a tiré sur, presque toujours manquant, tout ce qu'il a vu - y compris un gribouillis, lorsqu'il était dans le marais. Henry a écrit cette histoire dans l'un de ses articles hebdomadaires pour le London Soirée Standard – à la fureur de Scott James et de ses amis londoniens !

Pour pallier le manque d'ouvriers à la ferme, des prisonniers de guerre italiens ont été utilisés. Leur contribution avait tendance à être de faire un feu pour cuisiner et de poser très intelligemment des collets à cheveux pour que les oiseaux chanteurs se procurent une collation. Vers la fin de la guerre, pour la récolte de 1945, plusieurs soldats ont été déployés comme ouvriers agricoles. Henry était plutôt à bout de nerfs à ce moment-là et (s'attendant au contraire) était très soulagé de constater qu'ils travaillaient bien et faisaient du bon travail.

À la fin de la guerre, la tension des années de lutte constante avait fait des ravages sur son mariage et Henry et Loetitia ont décidé de se séparer de son raison d'être pour l'agriculture avait disparu. La ferme a été mise en vente et il y a eu une rafale de préparation pour la vente aux enchères du 24 octobre 1945.

Catalogue de vente aux enchères, 1945.

La famille, dont Henry pour commencer, a déménagé à Bank House à Botesdale près de Diss. Ici, il a écrit un roman basé sur les années de ferme centré sur le sort d'un faisan Reeves, intitulé L'oiseau phasien. Il contient des passages descriptifs étonnants de la faune rencontrée à la ferme et se classe aux côtés de Tarka la loutre et Salar le saumon.

Couverture de L'oiseau phasien, 1948.

Henry est ensuite retourné dans le Devon où il a vécu pour le reste de sa vie, où il a continué à écrire, y compris son magnum opus, les 15 volumes Une chronique de la lumière du soleil antique, dont les volumes 13 et 14 sont basés sur les années agricoles. Fait intéressant, dans une émission diffusée peu après la fin de la guerre en 1947 (qui n'a été découverte qu'en février 2020), Henry a déclaré, prouvant ma propre hypothèse, que sa raison de se lancer dans l'agriculture était parce que :

Il y eut un marasme agricole qui, dans les conditions qui prévalaient alors, ne pouvait que conduire à la guerre. . . . J'ai donc entrepris, presque par instinct, une toute nouvelle vie. . . . Je pensais faire ma part sur un bout de terre anglaise en état de décadence.

Des années plus tard, en janvier 1970, il a été approché par le célèbre réalisateur David Cobham pour faire un film pour la BBC intitulé Les haies disparues. Cela devait utiliser comme base les expériences d'Henry au cours de ses années d'agriculture à Norfolk, combinées aux problèmes que les pratiques agricoles modernes (de cette époque) causaient pour la faune et l'environnement. Cela impliquait de filmer à la ferme de Norfolk, et Henry est donc revenu, après de nombreuses années d'absence, et a retrouvé son ancien vacher Douglas Jordan. Le film est aujourd'hui acclamé comme un film phare de la conservation.

Henry Williamson est décédé en août 1977, alors que David Cobham tournait en fait la scène de la mort de Tarka pour le film Rank de Tarka la loutre. Cela semblait poignantement approprié.

Dans les années 1970, la ferme Old Hall a été achetée par Lord Buxton, qui en 1961 était l'un des co-fondateurs du World Wildlife Fund (maintenant le World Wide Fund for Nature), et était également co-fondateur et plus tard directeur général et président d'Anglia Television, responsable de la longue série d'histoire naturelle d'ITV Survie. Les prairies aquatiques, si méticuleusement drainées par Henry pour faire pousser des cultures pendant la guerre, ont été restituées en zones humides et constituent désormais une réserve naturelle. Lors de la formation de la « Henry Williamson Society » en 1980, il a été invité à devenir mécène et a accueilli plusieurs visites de la société à la ferme. Dans le grenier, éclairé par un projecteur, était accroché le portrait d'Henry de C. F. Tunnicliffe, peint en 1934. À sa mort en septembre 2009, son rôle de patron fut repris par son fils James.

Sources:
Le texte ci-dessus est protégé par copyright © d'Anne Williamson 2020 et toutes les images sont protégées par copyright © du domaine littéraire Henry Williamson.

Anne Williamson est la belle-fille d'Henry, mariée à son fils Richard, et gère le domaine littéraire d'Henry Williamson. Élevée à Bungay, Anne était bibliothécaire - travaillant dans le nord du Suffolk, puis à la bibliothèque de la ville de Norwich (d'abord dans l'ancienne bibliothèque d'origine).


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