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Hôpital des partisans Franja


L'hôpital Franja Partisan était un hôpital secret de la Seconde Guerre mondiale caché dans le paysage sauvage et magnifique des gorges de Pasica, dans l'ouest de la Slovénie. Construit par le mouvement de résistance slovène entre 1943 et 1945, l'hôpital Franja Partisan pouvait accueillir 120 patients à la fois dans ses 13 bâtiments camouflés.

Les chiffres diffèrent, mais entre 500 et 1 000 soldats ont été soignés à l'hôpital Franja Partisan et, malgré les tentatives ferventes des forces ennemies, cela n'a jamais été découvert. Les bâtiments que l'on voit aujourd'hui sont des reconstructions, car les originaux ont été détruits par les inondations.

Histoire de l'hôpital des partisans Franja

L'hôpital a été construit au cœur de l'Europe occupée par les Allemands, à quelques heures de l'Autriche et des parties centrales du Troisième Reich. La construction a commencé à la fin de 1943 et a subi des améliorations continues jusqu'en 1945.

Il a été fondé et construit par Viktor Volčjak, mais nommé d'après son directeur et médecin, Franja Bojc Bidovec, qui a commencé à y travailler en 1944.

L'hôpital était extrêmement bien équipé pour une opération clandestine et partisane, et a été conçu pour traiter jusqu'à 120 patients à la fois, et a vu près de dix fois cela pendant son occupation.

La majorité des patients là-bas étaient des combattants de la résistance antinazie blessés qui seraient autrement arrêtés dans un hôpital normal. Parmi les patients, cependant, se trouvait un soldat ennemi allemand blessé qui, après s'être rétabli, est resté à l'hôpital en tant que membre du personnel.

L'activité militaire allemande était fréquente dans la région générale tout au long du fonctionnement de l'hôpital. En conséquence, l'entrée de l'hôpital était cachée dans la forêt et n'était accessible que par des ponts qui pouvaient être rétractés si l'ennemi était dans la région.

Son emplacement était si secret que les patients avaient les yeux bandés pendant qu'ils y étaient transportés. Il était également protégé par des champs de mines et des nids de mitrailleuses, et était caché par les nombreux arbres et bâtiments camouflés qui étaient essentiels à son secret face aux missions de reconnaissance aérienne ennemies.

Il n'a jamais été découvert et a été utilisé jusqu'en mai 1945, puis est devenu une partie du musée de Cerkno en 1963.

En 2007, il a été gravement endommagé par une inondation après de fortes pluies torrentielles. Il a donc été reconstruit et entièrement reconstruit en 2010, et a rouvert ses portes aux visiteurs. Il est actuellement candidat pour devenir un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'hôpital des partisans Franja aujourd'hui

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent se promener dans les bâtiments reconstruits de l'hôpital Franja Partisan. L'entrepôt est le seul bâtiment d'origine restant.

Il y a une signalisation en anglais, ainsi qu'une abondance de beauté naturelle, y compris des cascades, parmi le paysage magnifique.

Se rendre à l'hôpital Franja Partisan

De Cerkno, l'hôpital est à 5 minutes en voiture via Cerkno- Novaki- Črni Vrh. Il existe également un certain nombre de bus réguliers qui prennent environ 20 minutes de Cerkno. À pied, il s'agit d'une montée via Cerkno- Novaki- Črni Vrh, et dure environ une heure.


Hôpital des partisans Franja

Les Hôpital des partisans Franja (langue slovène : Partizanska bolnica Franja ) était un hôpital secret de la Seconde Guerre mondiale à Dolenji Novaki près de Cerkno, dans l'ouest de la Slovénie. Il a été dirigé par les partisans slovènes de décembre 1943 jusqu'à la fin de la guerre dans le cadre d'un mouvement de résistance largement organisé contre les forces d'occupation fascistes et nazies. Les blessés qui y étaient soignés étaient des soldats des puissances alliées et des puissances de l'Axe. Bien que les forces d'occupation de la Wehrmacht aient lancé plusieurs tentatives pour trouver l'hôpital, il n'a jamais été découvert. Aujourd'hui, il existe en tant que musée. Il a été protégé en tant que monument culturel d'importance nationale.


L'hôpital secret des partisans tenu à l'abri des nazis

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il y avait 14 bâtiments en bois comprenant l'hôpital Franja Partisan dans une partie presque infranchissable de la Slovénie. A l'hôpital, des soldats des deux côtés ont été soignés. Un autre fait étonnant à propos de cet endroit est que beaucoup de médecins étaient des femmes - quelque chose que vous ne voyez jamais dans l'armée ou les hôpitaux municipaux d'Europe. Cette opération secrète a été presque découverte par les nazis - qui connaissaient son existence mais pas l'emplacement exact de l'hôpital. Finalement, l'hôpital resta en activité jusqu'à la fin de la guerre.

L'hôpital se trouve à Dolenji Novaki près de Cerkno et a fonctionné de décembre 1943 à mai 1945. La Slovénie a été coupée en trois par les puissances fascistes de l'Axe Italie Hongrie, et l'Allemagne avait occupé la Slovénie et les régions voisines à partir d'avril 1941.

À partir de ce moment-là, peu de gens étaient en sécurité en Slovénie. Des prêtres ont été envoyés dans des camps de concentration, des dizaines de milliers de Slovènes ont été déportés afin de laisser la place aux Allemands pour y vivre et la petite communauté juive slovène a été presque anéantie. Au total, environ 97 500 Slovènes ont été tués à cause de la guerre, soit environ 6,5% de la population du pays.

Les régimes fascistes qui avaient une emprise sur le pays auraient fermé l'hôpital en un instant s'ils avaient su où se trouvait l'hôpital. L'installation était illégale et d'autant plus dangereuse que le personnel y servait également les blessés de tous bords, militaires et civils.

L'hôpital disposait d'un appareil à rayons X, d'une salle d'opération, d'une cuisine, d'une maison de travail, de couchettes, de zones accessibles aux personnes handicapées, d'une buanderie et de nombreux autres équipements qui semblent difficilement possibles dans la construction d'un hôpital secret pendant une guerre. La résistance en Europe n'était pas rare, mais des installations comme celles-ci l'étaient. Il a fallu le soutien de toute la communauté pour réussir un secret aussi grand.

Les blessés avaient les yeux bandés et emmenés à l'hôpital pour y être soignés, souvent la nuit afin d'éviter que les patients ne révèlent plus tard l'emplacement de l'hôpital. Les nazis ont failli trouver l'hôpital à deux reprises, mais ce n'est finalement pas le cas. Si le pire était arrivé, les partisans armés de mitrailleuses cachées des points de vue des grottes rocheuses auraient agi rapidement.

Après la fin de la guerre, la communauté n'a jamais oublié le travail qui s'y faisait. Milan Bidovec, le fils du directeur de l'hôpital, médecin principal et homonyme, a rappelé des années plus tard que partout où la famille allait, les gens acclamaient sa mère, un fait qui a intrigué l'enfant qui ignorait le rôle de sa mère pendant la guerre. .

Environ 1000 personnes ont été soignées à l'hôpital pendant son ouverture. Parmi les soldats ennemis traités là-bas, un seul était allemand et il a fini par rejoindre l'état-major et y rester pour le reste de la guerre.

L'hôpital Franja était l'un des quelque 20 hôpitaux de ce type à travers la Slovénie, mais aucun n'était aussi bien équipé. Il y avait d'innombrables groupes de partisans à travers l'Europe à cette époque qui se battaient dans les coulisses pour vaincre les puissances de l'Axe. Mais, l'hôpital de Dolenji Novaki est l'un des rares établissements encore debout aujourd'hui et peut-être l'hôpital partisan le mieux équipé pendant la guerre. Le terrain a ouvert ses portes en tant que musée en 1963, mais il a été presque entièrement détruit lors d'une inondation en 2007. Depuis lors, il a été reconstruit et en 2010, le site a été rouvert aux visiteurs.


L'histoire à son meilleur

Vous devriez visiter et un guide est recommandé pour toute l'histoire derrière la scène. Le chemin est bien entretenu, le stationnement est gratuit et à 500 mètres de l'hôpital. Les WC sont gratuits au bar sur le parking.

Nous avons adoré cet endroit, parents et enfants (13,18 ans). Le trajet y était magnifique. La montée des gorges avec les explications écrites est passionnante. L'hôpital actuel est un joyau, des explications intéressantes et concises dans chaque cabane avec des anecdotes personnelles qui lui donnent vie. C'est un aperçu fascinant de l'histoire présentée de manière authentique. Je recommande fortement de visiter.

A voir absolument pour tout le monde. Ici, vous verrez dans quelles conditions difficiles les partisans slovènes ont guéri des patients pendant la Seconde Guerre mondiale. Histoire étonnante, non loin de Cerkno est également un imprimeur de journaux partisans. Et puis cela vaut la peine de conduire en avant Tolmin, Bovec et Kobarid pour voir une nature merveilleuse.

Nous avons appris à ce sujet à l'école, mais vous devez le voir pour saisir le vrai sens et la majesté de cet endroit. Il y a des panneaux avec des faits sur cet hôpital caché jusqu'à lui (le chemin est vraiment magnifique), ainsi que des citations des personnes qui y ont réellement passé du temps, à la fois le personnel et les blessés, et vous ressentez vraiment le l'importance et la majesté du lieu. Les cabanes ont été rénovées et vous avez vraiment l'impression de ce qui s'y passait pendant la guerre. C'est émouvant, inspirant, mais aussi triste et parfois bouleversant.

Combinaison parfaite - nature magnifique le long des gorges et musée impressionnant pour le sommet d'une randonnée pas trop difficile. Assurez-vous d'y aller par beau temps - Nous avons eu de la pluie et cela devient glissant. Mais c'était aussi impressionnant ! Je ne suis pas un musée amusant, nous n'avons donc pas passé beaucoup de temps dans les huttes - mais c'est étonnant de voir comment ils ont survécu dans des conditions difficiles. Lieu de penser à des guerres qui ne devraient jamais arriver.


Conférence : Hôpital Franja Partisan

À mon avis, la galerie devrait être supprimée de l'article. Il occupe près de la moitié de sa longueur, ce qui ne convient pas. Je ne suis pas contre les images en général, mais elles devraient être utilisées le long du texte. En regardant d'autres articles, comme Paris ou Pablo Picasso ou le parc national de Kakadu ou Machu Picchu, ou un zillion d'autres bons articles, dans la grande majorité des cas, je n'ai pas remarqué de grande galerie là-bas donc je ne vois aucune raison pourquoi il devrait être inclus dans cet article même. N'hésitez pas à développer l'article et à inclure des images supplémentaires dans les sections, mais je ne pense pas qu'une galerie sans cesse croissante contribue de manière significative à la compréhension de l'hôpital Franja. Cela ne fait qu'encombrer une page et rend les choses plus difficiles pour les personnes ayant une connexion Internet lente à la lire. Par WP:NO Wikipédia n'est ni un miroir ni un référentiel de liens, d'images ou de fichiers multimédias. Un tel référentiel est le Commons, et un lien vers plus ou moins la même galerie a déjà été fourni en bas. --Éléassar mon discours 16h50, 30 mars 2008 (UTC)

  • Je dois dire que je ne suis pas tout à fait d'accord. Je ne pense pas que la galerie encombre la page du tout. De plus, je pense qu'une galerie est extrêmement utile pour se former une image mentale d'un lieu comme Franja et ainsi comprendre à quoi cela ressemblait. En effet, il existe une maxime bien connue selon laquelle une image vaut mille mots. Cependant, s'il y a un consensus sur le fait qu'il devrait disparaître, ce point de vue devrait naturellement prévaloir. AlasdairGreen27 (discussion) 17:09, 30 mars 2008 (UTC)

Je ne suis pas contre l'inclusion d'images dans l'article, mais elles devraient plutôt être utilisées pour illustrer le texte que pour représenter les leurs. Quant à la création d'une image mentale, j'ai ajouté un lien externe [1] à l'article qui vous aidera bien plus qu'une galerie. --Éléassar mon discours 17:25, 30 mars 2008 (UTC)

Je suis avec Eleassar sur celui-ci, cet article contient beaucoup trop d'images. L'image en haut plus que suffisante pour illustrer le sujet. - Bonjour Annyong (dites quoi ?!) 17:18, 30 mars 2008 (UTC)

Puis-je supprimer la galerie maintenant ? S'il n'y a plus d'opposition, je le ferai dans quelques jours, sinon nous devrons passer par d'autres processus de règlement des différends. --Éléassar mon discours 09:59, 31 mars 2008 (UTC) Mate, je vois que l'écrasante majorité de ceux qui ont contribué à cette discussion (66%) sont contre moi, donc je vais admettre gracieusement. :-) Sérieusement, ça ne me dérange pas vraiment. Je préfère voir la galerie rester, mais ce n'est pas si important. Sortez-le si vous voulez. Je pense que les liens que vous avez ajoutés au matériel de Boštjan Burger sont bons. AlasdairGreen27 (discussion) 10:04, 31 mars 2008 (UTC) Heh, aw. Je veux juste vous dire bon travail à tous les deux pour avoir résolu ce problème si pacifiquement. Cela vous donne une longueur d'avance sur bon nombre de vos collègues éditeurs. Continuez votre bon travail! - Bonjour Annyong (dites quoi ?!) 15:18, 31 mars 2008 (UTC)


Plan interactif de Franja

En plus des informations de base sur chaque cabine, vous pouvez également y trouver le contenu des panneaux d'information.

1 - Cabane des Blessés avec Abri

Cette cabine pour 36 personnes a été construite en mai 1944. L'abri en dessous offrait suffisamment d'espace pour 28 patients immobiles. La ventilation était assurée par des tuyaux qui reliaient l'installation souterraine à la rive du ruisseau voisin en trois points. Le plafond de l'abri a été séparé de la cabine et recouvert d'une couche de sable de 60 cm d'épaisseur. Il s'agissait d'éviter qu'un incendie dans la cabine ne se propage à l'abri. Lors de la dernière offensive ennemie en mars 1945, alors que les troupes d'occupation restèrent quelques jours à proximité et lancèrent même une attaque contre la gorge, les blessés durent passer plusieurs jours dans cette cache souterraine.

« Juste avant qu'il ne fasse nuit, l'attaque a commencé. Il a grondé et rugi pendant plus d'une demi-heure. Quand tout s'est calmé, je suis allé voir si les blessés dans les bunkers avaient besoin d'aide. À travers un tube s'étendant du bunker sous la cabine, l'infirmière Jožko a signalé qu'un soldat blessé, Gino, souffrait de graves flatulences. Il avait l'impression que son estomac était sur le point d'exploser. Comme la sortie du bunker ne pouvait pas être ouverte, je lui ai demandé s'il avait des ciseaux et un scalpel. La réponse était affirmative. Je lui ai donné des instructions pour la chirurgie. Dans le lit du ruisseau près de l'ouverture du tuyau de ventilation, j'ai attendu son message. Heureusement, le patient s'en est sorti.”

“Bien sûr, nous avons changé les pansements de chaque blessé tous les jours. Toutes les infirmières ont toujours participé à cette procédure. Nous avons gardé le même ordre : Jože a déshabillé les plaies, le médecin a tout nettoyé pendant l'examen, Lida et moi lui avons remis les tampons et les instruments, puis Danilo a pansé la plaie. Il y avait un silence complet dans la pièce pendant que les pansements étaient changés. C'était la tâche la plus importante après la chirurgie, car les combattants blessés savaient que la guérison de leurs blessures graves en dépendait. Une fois l'habillage terminé, tout le monde a profité d'une cigarette.

La prise en charge des blessés et des patients relevait principalement de la responsabilité du personnel infirmier. Ils ont été formés sur le lieu de travail et dans deux cours organisés à l'hôpital. Le premier cours, animé par les docteurs Franci Derganc et Franja Bojc Bidovec, a été suivi par neuf infirmières. Le deuxième cours a été suivi par cinq autres infirmières. L'infirmière en chef, Lidija Zlatoper, était la seule infirmière à avoir terminé ses études secondaires en médecine à Gorica.

La cabane d'isolement, construite en mai 1944, était destinée aux blessés atteints de maladies infectieuses et aux mourants. 78 des 600 blessés environ sont décédés à l'hôpital, principalement en raison de plaies ouvertes sur les organes abdominaux, suivies de blessures à la tête et à la poitrine. La plus meurtrière des infections était la gangrène gazeuse - une infection dans laquelle le gaz s'accumule dans les tissus.

“En octobre 1944, un patient atteint de fièvre typhoïde a été amené à l'hôpital, le seul cas de ce type dans l'histoire de Franja. Il a été placé dans la cabine d'isolement. Ses souffrances, en particulier pendant la dernière nuit avant sa mort, sont impossibles à décrire. J'étais de service. Quand je suis venu vers lui, il délirait déjà profondément et la sueur coulait de tout son corps. J'ai signalé au médecin son état, mais elle n'avait rien à lui donner.”

(Franc Šmid – Vinotok, infirmier)

La cabane a été construite au début de décembre 1944. Le vestibule contenait une pharmacie et une zone de stérilisation. Les opérations étaient rarement pratiquées sans anesthésie et les chirurgiens disposaient généralement d'éther et d'autres médicaments. Il y avait un manque d'antibiotiques, de sang et de plasma. Le personnel a également dû improviser lors de la désinfection du linge et des instruments chirurgicaux. Du matériel sanitaire et des médicaments étaient envoyés par les organisations de terrain, et l'aide arrivait aussi par des liaisons secrètes d'aussi loin que Milan et Graz. En mars 1944, le premier envoi de matériel sanitaire arriva des Alliés. Divers appareils pour immobiliser les membres blessés ont été fabriqués à l'hôpital par l'infirmière Jože Čerin.

“Nous avons reçu l'aide d'organisations de terrain. Lors de chaque campagne de collecte pour l'hôpital, les colis contenaient également du matériel de pansement. Les paquets étaient rarement achetés dans les pharmacies, car l'achat de médicaments était contrôlé par les occupants et leurs assistants. Les colis envoyés étaient pour la plupart cousus à partir de vieux draps, couches ou linge de maison. Tout a été soigneusement lavé, ourlé et livré au poste de communication avec une lettre ou envoyé par courrier.

(Franja Bojc Bidovec, médecin)

« Le médecin Bogdan Brecelj m'a examiné peu de temps après mon arrivée à l'hôpital. On m'a dit qu'il m'opérerait et que je devais m'y préparer. Ils m'ont demandé si j'étais habitué à l'alcool. J'ai dit non. Ils m'ont apporté une bouteille de schnaps maison, soi-disant slivovitz, et m'ont dit d'en boire aussi longtemps que possible. Et j'ai vraiment bu autant que j'ai pu, parce que j'ai commencé à réaliser ce qui allait arriver. Tout mon corps tremblait alors que j'avalais le schnaps auquel je n'étais pas habitué. Je devenais raide, insensible, ma tête tournait, j'avais des vertiges et des balançoires…”

(Dušan Furlan, soldat blessé)

4 - Chambre des médecins et chambre des blessés

La cabine a été construite en janvier 1944. Jusqu'à la construction de la cabine d'opération, cette cabine abritait une salle d'opération, qui servait également de salle de travail et de séjour pour l'administrateur. Dans la deuxième partie, il y avait une chambre pour les blessés. Destinée aux femmes, cette pièce s'appelait en plaisantant le cloître. Mais comme il n'y avait pas beaucoup de femmes, des hommes gisaient aussi dans cette pièce. Parmi eux se trouvait Harold C. Adams, un pilote de l'armée de l'air américaine. Il faisait partie des centaines de pilotes alliés secourus par des partisans slovènes. En plus d'Adams, une centaine de soldats blessés d'autres nationalités ont été soignés dans cet hôpital : les plus nombreux étaient des Italiens, suivis par des membres de diverses nations de l'ex-Union soviétique et de Yougoslavie (Russes, Croates, Serbes…) et un certain nombre de Français. , Polonais, Autrichiens et Américains.

Volčjak est né en tant que fils d'une famille ouvrière à Virmaše près de Škofja Loka. Il a étudié la médecine à Ljubljana et Zagreb. Il a d'abord travaillé comme médecin à Ptuj, puis a ouvert un cabinet médical à Žiri. Avant de rejoindre les partisans, il soignait occasionnellement les blessés. En novembre 1943, avec le personnel, il fonda cet hôpital partisan dans les gorges de Pasice à Dolenji Novaki et en devint le premier directeur. De là, il a été transféré au poste de chef du service médical du 9e corps. Plus tard, il a organisé un service de santé dans les collines de Brda. Après la guerre, il a travaillé comme médecin à Ljubljana, Belgrade, Zagreb et de nouveau à Ljubljana. Il s'est spécialisé en médecine interne et a obtenu un doctorat en soins de santé militaires. Il a également étudié l'histoire des soins de santé partisans et a écrit plusieurs articles sur ce sujet.

Elle est née dans une famille paysanne du village de Nemška vas près de Ribnica dans la région de Dolenjska. Après avoir été diplômée du lycée classique de Ljubljana, elle a décidé de poursuivre une carrière médicale. Elle a étudié à Ljubljana, Belgrade et Zagreb. Elle a travaillé comme médecin à Bohinjska Bistrica et à Ribnica. En raison de sa participation au mouvement de libération, elle a été emprisonnée à plusieurs reprises. De janvier 1944 jusqu'à la fin de la guerre, elle dirigea cet hôpital partisan, qui portait déjà son nom en temps de guerre. Après la guerre, elle a travaillé dans les hôpitaux militaires de Gorica, Trieste et Ljubljana jusqu'en 1946, puis dans les cliniques de gynécologie et d'obstétrique de Belgrade et de Ljubljana.

Harold Adams était un pilote de l'armée de l'air américaine dont l'avion a été abattu en février 1944. Il s'est blessé à la jambe en atterrissant sur le plateau de Šentviška et a été transporté à l'hôpital. Il gisait dans cette cabane. Sur le mur à côté de son lit superposé tapissé de papier, il a fait des petites croix pour marquer les jours passés à l'hôpital. Le personnel du Franja Partisan Hospital a permis au lieutenant-pilote américain de rentrer chez lui sain et sauf. Après la guerre, l'infirmier Danilo Šuligoj, avec qui il était resté en contact, lui envoya ce même mot en souvenir. Son fils Cory Adams en a fait don au musée il y a plusieurs années.

Un appareil à rayons X était très rare dans les hôpitaux partisans. Pour l'abriter, une cabine spéciale a été construite en mars 1945. L'intérieur de la cabine était doublé de carton et de tissu noir obtenu à partir de parachutes alliés. Après la guerre, l'appareil à rayons X a été retiré de l'hôpital et a continué à remplir ses fonctions pendant plusieurs années, pour la dernière fois à Vransko. Il a été restitué en 1967. Avec la plupart des spécimens authentiques du musée, l'appareil à rayons X a été complètement détruit lors de l'inondation de septembre 2007. Ces éléments ont été remplacés par des copies et des spécimens de substitution datant de la période des opérations de l'hôpital.

« La plus grande acquisition de l'hôpital a été une merveilleuse machine à rayons X obtenue en mars 1945 de Žiri, anciennement détenue par le Dr Demšar, un médecin décédé. Nous lui avons construit un véritable palais de 4&2153 m de large et l'avons doublé de carton et d'un parachute noir. Nous avons immédiatement commencé à l'utiliser, car nous rêvions d'en avoir un dans d'innombrables situations difficiles.”

(Franja Bojc Bidovec, médecin)

Un espace sous un rocher en surplomb servait de stockage pour les brancards, qui servaient au transport des blessés.

Un coin cuisine était situé dans la cabine no. 8. Juste avant la fin de la guerre, en avril 1945, une nouvelle cabane est construite dans laquelle se trouvent une cuisine et une petite pièce servant de rangement. Le stockage de la viande a été créé sous un rocher en surplomb près de la cabane, où il faisait très froid. Initialement, l'hôpital était approvisionné en nourriture des environs proches, puis de la vallée de Vipava. En mars 1944, l'aide alliée commence à arriver. La nourriture ne manquait pas, sauf lors des attaques ennemies, lorsque l'approvisionnement était interrompu.

“Grâce à diverses sources d'approvisionnement alimentaire, nous avions presque toujours trois repas chauds par jour. En hiver, cependant, les repas étaient trop monotones et se composaient principalement de la Primorska “minestrone” locale. Lors de la dernière attaque, lorsque l'approvisionnement était complètement bloqué, nous avons cuisiné des repas une fois par jour, uniquement la nuit. En complément, de la nourriture sèche a été distribuée dans les bunkers avant l'attaque.”

(Franja Bojc Bidovec, médecin)

8 - Chambre des blessés et salle à manger

Ce fut la première cabane de la gorge, construite en décembre 1943. Elle comportait deux pièces : une chambre pour les blessés et une cuisine. Le personnel habitait le grenier, les hommes au-dessus de la chambre des blessés, les femmes au-dessus de la cuisine et de la salle à manger. La salle avait assez d'espace pour 50 patients. Le mobilier - fenêtres, poêles et couchettes - provenait des casernes militaires italiennes abandonnées.

« Le chemin utilisé pour transporter les matériaux requis était extrêmement ardu. Sur ce chemin, il fallait monter et descendre, traverser des rochers, franchir plusieurs mètres de dénivelé, longer des bords de profondeurs vertigineuses, et éviter les grands précipices. Nous étions plus habitués à porter un fusil que des planches. Lorsque le camarade Volčjak a remarqué notre découragement, il a donné l'exemple en chargeant quelques planches sur ses épaules et en se précipitant avec elles à travers tous les obstacles et barrières mentionnés précédemment. Nous avons pris courage et l'avons suivi, car nous n'avions aucune intention de prendre du retard.”

(Ivan Goljat, chef militaire)

Parallèlement à l'hôpital central de la gorge de Pasice, également nommé département B, 10 autres départements hospitaliers plus petits ont été construits et gérés par l'établissement central. Environ 300 patients légèrement blessés ont été traités dans ces services. Le travail médical était effectué par des infirmières, seul le département de Pokljuka à Jelovica avait un médecin de garde, Antonio Ciccarelli.

“Le docteur Franja a visité notre service à plusieurs reprises. A chaque fois, elle inspectait les plaies et donnait un peu de courage aux patients pour les aider à surmonter leur souffrance. Bien que nous n'ayons pas eu le confort et la stérilité qui sont courants dans les hôpitaux d'aujourd'hui, les blessures des patients ne se sont pas infectées et ont même guéri rapidement. Les blessés ont été envoyés de l'hôpital central (de la gorge) à notre service lorsqu'ils n'avaient plus besoin de soins médicaux.”

(Alojz Plesničar – Gigi, infirmier du département A)

“J'ai d'abord révélé les plans de construction de l'hôpital à Gašper parce que je lui faisais confiance. A chaque fois que je regardais ses yeux bleu ciel, son sourire enfantin et sa forte carrure, je sentais que j'oserais subir les pires épreuves avec un tel camarade. Il fut le premier infirmier de la gorge, puis travailla au poste de communication, découvert par les forces d'occupation allemandes en avril 1944. Alors qu'il secourait le dernier blessé, il fut touché par la balle ennemie au seuil de la moulin. La porte de la mort s'est ouverte et fermée après lui si rapidement qu'il n'a pas eu la chance de nous dire quoi que ce soit à travers son sacrifice, il continue de condamner tous les tyrans de ce monde.

Les postes de communication étaient les avant-postes des hôpitaux partisans. L'hôpital Franja avait plusieurs de ces endroits, qui changeaient fréquemment. Les plus connus se trouvaient dans les fermes Podnjivč, Log, Cmilk et dans le moulin de Praprotnik près du ruisseau Črna, où travaillait Rudi Katrašnik – Gašper. Le travail médical aux postes de communication était indépendant, exigeant et responsable. L'infirmière devait être en mesure de juger où envoyer une personne blessée par rapport à sa blessure. Les blessés les plus grièvement ont été emmenés à l'hôpital central, ceux avec des blessures moins graves dans une salle plus petite, tandis que les personnes avec des blessures mineures sont restées avec l'infirmière au poste de communication.

9 - Atelier, Rangement, Salle des Officiers Blessés et Chambre du Commissaire

Cette cabine polyvalente a été construite en 1944. À l'intérieur de la cabine se trouvaient une buanderie et une salle de couture ou un atelier, un stockage de nourriture, une chambre pour trois patients et une pharmacie. Le grenier était occupé par le commissaire politique, qui était un membre de l'administration principalement responsable de l'atmosphère politique et morale de l'hôpital.

“Le calvaire a commencé en juillet, lorsqu'ils m'ont conduit d'un département à l'autre, de couchette en couchette, demandant aux patients de dire ce qu'ils avaient contre moi, de révéler toutes mes erreurs. Deux yeux étonnés regardaient de chaque couchette. Les patients étaient choqués, confus, effrayés. Ils savaient combien je leur accordais de soins et répondaient selon leur conscience.”

(Franja Bojc Bidovec, médecin)

L'histoire de l'hôpital Franja Partisan est également inscrite dans l'histoire d'une expérience qui a particulièrement marqué deux médecins, Viktor Volčjak et Franja Bojc Bidovec. En juillet 1944, suite aux plaintes de certains patients influents et du commissaire de l'hôpital, des poursuites pénales furent engagées contre les médecins susmentionnés devant le Tribunal militaire supérieur du 9e corps. , et de dépréciation du drapeau allié. Le procès s'est terminé en septembre 1944 par une ordonnance du procureur général puis du Présidium du SNOS - le gouvernement de l'époque - déclarant qu'il n'y avait aucune raison de poursuivre les suspects et que les charges n'étaient pas recevables.

“En mars 1994, nos réserves de nourriture ont été remplies au maximum après que les Alliés ont commencé à fournir une aide substantielle au 9e corps. Pendant plusieurs nuits, des camions chargés de vivres se sont rendus à Log, où notre personnel les a rechargés dans des wagons de ferme, les a transportés à Podnjivč, puis les a transportés à l'hôpital.”

(Franja Bojc Bidovec, médecin)

Au début, la nourriture était fournie à l'hôpital par les membres des comités de libération nationale - des organes du gouvernement populaire - à Novaki et Cerkno. Après que le nombre de blessés et de personnel ait fortement augmenté, ils ont reçu de la nourriture de la vallée de Vipava avec l'aide d'unités de ravitaillement spéciales de l'armée des partisans. L'aide alliée a commencé à arriver en mars 1944. Pendant les vacances, les habitants de Primorska se sont souvenus des blessés et leur ont envoyé de nombreux colis avec de la nourriture et des friandises par courrier. La direction de l'hôpital a remercié par écrit tous les différents organismes et comités qui avaient collecté et envoyé des colis alimentaires.

La cabane polyvalente construite en mai 1944 était la seule cabane qui a survécu à l'inondation de septembre 2007, et est également la seule cabane contenant un certain nombre d'éléments structurels intégrés d'origine. Les cabanes en bois construites comme abris d'urgence en temps de guerre ont dû être continuellement renouvelées dans les décennies qui ont suivi la guerre. La forte humidité dans la gorge a accéléré la décomposition des pièces en bois et divers types de dommages se sont également produits.

10 - Cabine pour le personnel hospitalier

Un personnel dévoué et fiable était nécessaire pour la construction de nouvelles installations, le transport des soldats blessés et du matériel sanitaire, les tâches de garde et de défense, dans la cuisine, les ateliers de couture et de menuiserie, dans la blanchisserie et pour d'autres tâches auxiliaires. Leur nombre augmentait parallèlement au nombre de patients. Une liste datant du 2 mai 1945 indique que l'hôpital comptait 46 membres du personnel. Un nombre considérable de patients guéris sont devenus membres du personnel hospitalier. Ils étaient logés dans les greniers des cabines, jusqu'à la construction des cabines des ouvriers en septembre 1944. Dans ces cabines, la chambre basse était destinée aux hommes du personnel – principalement des gardes, et le grenier était utilisé par les infirmières.

“Un Autrichien nommé Alois Trummel est venu à l'hôpital. Il était dans la cinquantaine, un ancien soldat allemand qui a rejoint l'armée des partisans. Il avait au moins 20 gros abcès à la nuque. Il souffrait profondément, gémissant fréquemment : »Schmerzen, schmerzen.« Il ne parlait pas slovène. Quand il a récupéré, il est resté à l'hôpital en tant que cordonnier.”

(Franc Šmid – Vinotok, infirmier)

La laverie a été construite en octobre 1944. Trois blanchisseuses étaient chargées du linge propre. Ils utilisaient l'eau du ruisseau pour laver le linge. Une baignoire avec un poêle a été apportée de la caserne militaire de Cerkno, après quoi les gens ont pu prendre un bain.

12 - Baril de désinfection des poux

Les poux étaient un problème sérieux dans l'armée. Pour cette raison, un baril de désinfection contre les poux se tenait devant la blanchisserie et servait à faire bouillir les vêtements des blessés arrivant à l'hôpital couverts de poux. Un baril d'essence ordinaire a été utilisé à cette fin.

« La vie à l'hôpital était agréable, le travail était organisé, chacun avait ses devoirs. Les infirmières soignaient les blessés jour et nuit, les blanchisseuses travaillaient en permanence toute la journée. Le reste d'entre nous étions à la fois porteurs et gardiens, on m'a confié la tâche supplémentaire de désinfecter les vêtements des patients. C'était un travail important et responsable, car sinon nous serions bientôt envahis par des poux dans tout l'hôpital. L'équipement le plus important pour mon travail était le baril de désinfection, qui n'avait naturellement pas été acheté dans un magasin, mais adapté à cet effet à partir d'un baril d'essence ordinaire par nos habiles camarades.

13 - Établissement de soins invalides

The disabled people who were no longer able to fight were moved to the newly built disabled care facility in March 1945. This facility had two rooms: a bedroom with bunk beds brought from a quite distant German military post, and a living room whose furnishings were made by a male nurse and carpenter, Jože Vovk. In front of the facility, there was a sun terrace. The disabled people were very active in the cultural life of the hospital. They had their own choir, directed by a cultural worker, Albin Waingerl – nicknamed Čriček, Cricket. They contributed to the wall newspaper, which grew into a literary magazine entitled Patient's Bulletin in the summer of 1944. Čriček also prepared various lectures for them. Commemorations and meetings featuring political speeches, singing, recitations, and sketches were frequently organised. Revolutionary songs often raised the morale and instilled the hope that liberation was near. For those at Franja, the fervently awaited freedom arrived on 5 May 1945.

In the beginning of August 1944, the physician Franc Podkoritnik – nicknamed Daddy selected the severely injured patients who were no longer fit to fight, but were able to endure a long journey without major medical aid. We gathered at a very early hour, there were 31 of us, and were told that we had been chosen for transfer to Allied hospitals in southern Italy. We bid farewell to those comrades who were not able to join us, and headed for the valley.

(Andrej Fon – Slavko, injured soldier)

The enemy’s longlasting offensive in the summer of 1944 represented an increasingly greater threat to the partisan units, hinterland activities, and in particular the partisan hospitals in the area of the 9th Corp. For this reason, in August the units of the Corp carried out, in agreement with the Headquarters of the Slovenian Partisan Army, the evacuation of injured people from Primorska and Gorenjska to the Notranjska region, from where they were transported by plane to southern Italy. The evacuation of injured soldiers to southern Italy was a form of Allied assistance to the national liberation movement. Some 80 wounded people were evacuated from the Franja and Pavla partisan hospitals. The campaign was carefully conceived and organised. Five brigades comprised of approx. 3000 fighters participated in the rescue of injured soldiers.

“The days on which meetings were organised were our holidays in the hospital. How we talked about these meetings beforehand! Who would play? What would they play? What would they sing? And how much studying had to be done before meetings. Cook Anica stood in front of the stove in the kitchen with a ladle in one hand and her role in the other, Jože transported an injured soldier while practicing a recitation in his thoughts, or out loud.”

(Albin Weingerl – Čriček (cricket), cultural worker)

“We lay in the cabins. The most difficult time was when the sun was going down and dusk was nearing. Every evening at that time, we heard the sounds of a revolutionary song accompanied by a guitar or an accordion. Everyone, even the most severely injured patients, sang in spite of our grave wounds. This was an important part of treatment, which instilled us with courage and gave us faith in the days to come.

In the disabled care facility, which was built for us in 1945, we had beautiful new bunks, large windows in the bedroom, as well as a special room for study and entertainment.”

(Ivan Flajs, injured soldier)

Water for drinking and cooking was initially obtained from the mountain stream. Because it was often muddy and filled with sand after storms, a water supply system was installed at the end of February or March 1944. Drinking water was collected in two wooden, 500-litre barrels placed beneath the water spring in the northern part of the gorge. Water pipes and sinks were brought from an abandoned Italian military barracks in Cerkno. The water supply was connected to the washroom, kitchen, physicians' room, and the surgery cabin.

At the end of February 1944, an electric plant began to be planned at the hospital. Its construction was carried out by Ivan Goljat. A concrete dam was built, but considerable difficulties were caused by spring storms in May and June. Materials – wires, switches, insulators – were obtained from the military barracks in Cerkno, and also from an abandoned copper mine above Planina. The plant was put into trial operation on 10 June 1944. A water turbine with a direct current generator was installed in the cabin. This turbine was used only for lighting purposes. The X-ray machine could only be used after the hospital acquired a petrol engine with an alternating current generator.

The hospital staff was not allowed to give any remaining food to nearby farmers, and so they used it to rear two pigs. The pigsty was set up behind Cabin no. 9 with a provisional access path running below the cabin.

The construction of the bridge, which crossed the gorge approximately 12 m above the mountain stream bed, formed part of the preparations for the construction of two new cabins in the barely accessible northern part of the gorge. The cabins were built, but subsequently demolished after the first attack on the gorge in April 1944. The bridge was preserved because it provided access to the shelter for the wounded.

18 - Shelter for the Wounded

The shelter, probably built in March 1944, also served as a defence bunker. It had sufficient space to accommodate 16 wounded people. The entrance to the bunker was barricaded with a double wood panel. The half-metre-wide space in between was filled with sand in order to stop bullets. Embrasures were incorporated into the wall, which was then coated with camouflage paint and covered with moss and branches.

19 - Shelter for the Wounded

In the rocky slope of Mali Njivč, 30 m above the surgery cabin, another shelter for the wounded was erected in March or April 1944. Bunk beds for 26 wounded people were placed in the shelter, which is no longer accessible today.

The latrine was probably set up in January 1944. Finding a suitable location for it proved difficult, as the latrine had to be removed from the future surgery room.

In May 1944, new cabins were being hastily constructed in the gorge. After a two-day absence, Dr. Franja stood in the sand-covered yard and looked in astonishment at a five-point star made of moss, in the centre of which was a fountain made from a shower fixture. The patients and staff were as excited as children. They were praised for their resourcefulness, but also admonished. Owing to the danger of the star being noticed from the air, it had to be removed, but the fountain was preserved.

The first defence bunker was built in February 1944. Taking advantage od a natural rocky cave above the gorge, they enforced the entrance with a double wood panel filled with sand and stones. The bunker was only accessible via a 3-metre-long ladder.

1 - Cabin for the Wounded with Shelter

This cabin for 36 people was built in May 1944. The shelter underneath offered enough space for 28 immobile patients. Ventilation was provided by pipes that connected the underground facility to the bank of the nearby stream at three points. The ceiling of the shelter was separated from the cabin and covered with a 60 cm thick layer of sand. This was to prevent a fire in the cabin from spreading to the shelter. During the last enemy offensive in March 1945, when the occupying troops stayed nearby for a few days and even launched an attack on the gorge, the wounded had to spend several days in this underground hiding place.

During the attack

“Just before it grew dark, the attack began. It rumbled and roared for more than half an hour. When everything calmed down, I went to see if the wounded people in bunkers needed any assistance. Through a tube extending from the bunker beneath the cabin, nurse Jožko reported that a wounded soldier, Gino, was suffering from severe flatulence. He felt as if his stomach was about to explode. Because the bunker exit could not be opened, I asked him if he had scissors and a scalpel. La réponse était affirmative. I gave him instructions for surgery. In the stream bed near the opening of the ventilation pipe, I waited for his message. Luckily, the patient pulled through.”

Care for wounded

“Of course we changed the dressings of each wounded person every day. All the nurses always took part in this procedure. We kept to the same order: Jože undressed the wounds, the physician cleaned everything up during the examination, Lida and I handed her the tampons and instruments, and then Danilo redressed the wound. There was complete silence in the room while the dressings were being changed. This was the most important task besides surgery, for the wounded fighters knew that the healing of their severe wounds depended on it. After dressing was finished, everyone enjoyed a cigarette.”

Partisan nurses

The care of the injured and the patients was mostly the responsibility of the nursing staff. They were trained at the workplace and in two courses organised in the hospital. The first course, which was led by doctors Franci Derganc and Franja Bojc Bidovec was attended by nine nurses. The second course was attended by another five nurses. The head nurse, Lidija Zlatoper, was the only nurse who had completed secondary medical school in Gorica.

The isolation cabin, built in May 1944, was intended for the wounded with infectious diseases and for dying patients. 78 of about 600 wounded patients died in the hospital, mostly due to open wounds on the abdominal organs, followed by head and chest injuries. The most deadly of the infections was gas gangrene - an infection in which gas accumulates in the tissue.

The medical record of the patient

End of hope

“In October 1944, a patient with typhoid fever was brought to the hospital, the only such case in the history of Franja. He was placed in the isolation cabin. His suffering, especially during the last night before his death, is impossible to describe. I was on duty. When I came to him, he was already deeply delirious and sweat was pouring from his entire body. I reported to the physician on his condition, but she had nothing to give him.”

(Franc Šmid – Vinotok, nurse)

The cabin was built in early December 1944. The vestibule contained a pharmacy and a sterilisation area. Operations were rarely performed without anaesthesia, and the surgeons usually had ether and other drugs at their disposal. There was a lack of antibiotics, blood and plasma. The staff also had to improvise when disinfecting surgical linen and instruments. Sanitary material and medicines were sent by field organisations, and help also came through secret connexions from as far away as Milan and Graz. In March 1944 the first consignment of sanitary material arrived from the Allies. Various apparatuses for immobilising injured limbs were made in the hospital by nurse Jože Čerin.

Dressings adn medicines

“We received assistance from field organisations. During every collection campaign for the hospital, the packages also contained dressing materials. Packets were rarely purchased in pharmacies, because the purchase of medicines was controlled by the occupiers and their helpers. The packages sent were mostly sewn from old sheets, diapers or linen. Everything was carefully washed, hemmed, and delivered to the communication post with a letter or sent by courier.”

(Franja Bojc Bidovec, physician)

Protocol of the surgical team

“Physician Bogdan Brecelj examined me soon after my arrival at the hospital. I was told he would operate on me, and that I should prepare for it. They asked me if I was used to alcohol. I said no. They brought me a bottle of homemade schnapps, supposedly slivovitz, and told me to drink from it for as long as I could. And I really did drink as much as I could, because I began to realize what was coming. My whole body was shaking as I swallowed the schnapps that I wasn’t used to. I was becoming stiff, insensitive, my head was spinning, I was dizzy and swaying…”

(Dušan Furlan, wounded soldier)

4 - Physicians' Room and Room for the Wounded

The cabin was built in January 1944. Until the construction of the surgery cabin, this cabin housed a surgery room, which also served as the administrator's working and living room. In the second part, there was a room for the wounded. Intended for women, this room was jokingly called the cloister. But as there were not many women, men also lay in this room. Among them was Harold C. Adams, an American Air Force pilot. He was one of hundreds of Allied pilots rescued by Slovenian partisans. In addition to Adams, about 100 wounded soldiers of other nationalities were treated in this hospital: the most numerous were Italians, followed by members of various nations of the former Soviet Union and Yugoslavia (Russians, Croats, Serbs …) and a number of Frenchmen, Poles, Austrians, and Americans.

Viktor Volčjak (1913 - 1987)

Volčjak was born as the son of a working class family in Virmaše near Škofja Loka. He studied medicine in Ljubljana and Zagreb. First he worked as a doctor in Ptuj and then opened a medical practice in Žiri. Before joining the partisans, he occasionally treated the wounded. In November 1943, together with the staff, he founded this partisan hospital in the Pasice gorge in Dolenji Novaki and became its first manager. From here he was transferred to the post of the head of the medical department of the 9th Corps. Later he organised a health service in the hills of Brda. After the war, he worked as a doctor in Ljubljana, Belgrade, Zagreb, and again in Ljubljana. He specialised in internal medicine and earned a doctorate in military health care. He also studied the history of partisan health care and wrote several articles on this subject.

Franja Bojc Bidovec (1913 - 1985)

She was born in a peasant family in the village of Nemška vas near Ribnica in the Dolenjska region. After graduating from the classical grammar school in Ljubljana, she decided to pursue a medical career. She studied in Ljubljana, Belgrade, and Zagreb. She worked as a doctor in Bohinjska Bistrica and in Ribnica. Because of her participation in the liberation movement, she was imprisoned several times. From January 1944 until the end of the war, she ran this partisan hospital, which was named after her already in the wartime. After the war, she worked in the military hospitals of Gorica, Trieste, and Ljubljana until 1946, and then in the gynaecology and obstetrics clinics in Belgrade and Ljubljana.

The story of an allied pilot

Harold Adams was an American Air Force pilot whose plane was shot down in February 1944. He injured his leg when landing on the Šentviška plateau and was taken to hospital. He lay in this cabin. On the wall next to his bunk bed, which was lined with paper, he made little crosses to mark the days spent in the hospital. The staff of the Franja Partisan Hospital enabled the American lieutenant pilot to return home safely. After the war, nurse Danilo Šuligoj, with whom he had remained in contact, sent him this very note as a souvenir. His son Cory Adams donated it to the museum several years ago.

An X-ray machine was very rare in partisan hospitals. To house it, a special cabin was built in March 1945. The interior of the cabin was lined with cardboard and black cloth obtained from Allied parachutes. After the war, the X-ray machine was taken from the hospital and continued to serve its purpose for several more years, for the last time in Vransko. It was returned in 1967. Together with most of the authentic museum specimens, the X-ray machine was completely destroyed in the flood of September 2007. These items have been replaced by copies and substitute specimens dating from the period of the hospital's operations.

X*ray aparatus - an invalueable acquisition

“The hospital’s greatest acquisition was a wonderful x-ray machine obtained in March 1945 from Žiri, formerly owned by Dr. Demšar, a deceased physician. We built a veritable palace for it, 4ࡩ m large, and lined it with cardboard and a black parachute. We immediately started to use it, as we had longed to have one in countless difficult situations.”

(Franja Bojc Bidovec, physician)

A space under an overhanging rock served as a storage for stretchers, which were used to transport the wounded.

Stretcher Storage, June 1945

A kitchen area was located in cabin no. 8. Just before the end of the war, in April 1945, a new cabin was built in which there was a kitchen and a small room serving as a storage. Meat storage was created beneath an overhanging rock near the cabin, where it was very cold. Initially, the hospital was supplied with food from the nearby surroundings, and later on from the Vipava Valley. In March 1944, Allied aid began to arrive. There was no lack of food, except during enemy attacks, when supply was stopped.

Never empty pot

“Thanks to various sources of food supply, we almost always had three warm meals a day. In the winter, however, the meals were too monotonous and mostly consisted of the local Primorska “minestrone”. During the last attack, when the supply was completely blocked, we cooked meals once a day, only at night. As a supplement, dry food was distributed to the bunkers before the attack.”

(Franja Bojc Bidovec, physician)

8 - Room for the Wounded and Dining Room

This was the first cabin in the gorge, built in December 1943. It had two rooms: a room for the wounded and a kitchen. The staff lived in the attic, the men above the room for the wounded, the women above the kitchen and the dining room. The room had enough space for 50 patients. The furniture - windows, stoves and bunks - came from the abandoned Italian military barracks.

Construction of a post

“The path used to carry the required materials was extremely arduous. On this path, we had to climb up and down, traverse rocks, overcome several metres of height difference, walk along the edges of vertiginous depths, and avoid any large precipices. We were more used to carrying a rifle than boards. When comrade Volčjak noticed our discouragement, he set an example by loading a few boards on his shoulders and rushing off with them across all the previously mentioned obstacles and barriers. We took courage and followed him, as we had no intention of falling behind.”

(Ivan Goljat, military leader)

Departments of the Franja hospital

Alongside the central hospital in the Pasice gorge, which was also named Department B, an additional 10 smaller hospital departments were built and managed by the central facility. Around 300 patients with minor injuries were treated in these departments. Medical work was performed by nurses only the Pokljuka Department in Jelovica had an on-duty physician, Antonio Ciccarelli.

In department a

“Doctor Franja visited our department on several occasions. Each time she inspected the wounds and gave the patients a little courage to help them overcome their suffering. Although we did not have the comfort and sterility that are common in hospitals today, the patients’ wounds did not fester and even healed quickly. The wounded were sent from the Central Hospital (from the gorge) to our department when they no longer needed medical attention.”

(Alojz Plesničar – Gigi, nurse in Department A)

Gašper - the nurse at the communication post

“I revealed the plans to build the hospital to Gašper first because I trusted him. Whenever I looked at his sky-blue eyes, childish smile and strong build, I felt I would dare to undergo the worst trials with such a comrade. He was the first male nurse in the gorge, and later worked at the communication post, which was discovered by German occupying forces in April 1944. As he was rescuing the last wounded person, he was hit by the enemy bullet at the threshold of the mill. The death’s door opened and closed after him so quickly that he didn’t get a chance to tell us anything through his sacrifice, he continues to condemn all the tyrants of this world.”

Communication posts

Communication posts were the outposts of the partisan hospitals. Franja Hospital had several such spots, which changed frequently. The best known were on the farms Podnjivč, Log, Cmilk and in the Praprotnik Mill by the Črna brook, which is where Rudi Katrašnik – Gašper worked. The medical work at the communication posts was independent, demanding and responsible. The nurse had to be able to judge where to send an injured person in relation to their injury. The most seriously injured were taken to the Central Hospital, those with less severe wounds to a smaller ward, while people with minor wounds remained with the nurse at the communication post.

9 - Workshop, Storage, Room for Wounded Officers, and Commissioner's Room

This multi-purpose cabin was built in 1944. Inside the cabin there was a laundry and sewing room or workshop, a food storage, a room for three patients, and a pharmacy. The attic was occupied by the political commissioner, who was a member of the administration primarily responsible for the political and moral atmosphere in the hospital.

Unjustly accused

“The calvary began in July, when they led me from one department to another, from bunk to bunk, asking patients to say what they have against me, to reveal all my mistakes. Two astonished eyes stared out of every bunk. The patients were shocked, confused, afraid. They knew how much care I was devoting to them, and answered according to their conscience.”

(Franja Bojc Bidovec, physician)

Court trial

Also recorded in the history of the Franja Partisan Hospital is an experience that particularly left its mark on two doctors, Viktor Volčjak and Franja Bojc Bidovec. In July 1944, following complaints from some influential patients and the hospital commissioner, criminal proceedings were brought against the aforementioned doctors at the Higher Military Court of the 9th Corp. They were accused of an unfriendly attitude towards the staff and patients, negligent performance of duties, and of belittlement of the Allied flag. The trial was concluded in September 1944 with an order from the Chief Public Prosecutor then SNOS Presidium – the government at the time – stating that there was no reason to prosecute the suspects and that the charges were not admissible.

Food storage

“In March 1994, our food storage was filled to the top after the Allies began to provide substantial aid to the 9th Corps. For several nights, trucks with food supplies drove to Log, where our staff reloaded them onto farm wagons, transported them to Podnjivč, and then carried them to the hospital.”

(Franja Bojc Bidovec, physician)

At first, food was supplied to the hospital by the members of national liberation committees – bodies of people’s government – in Novaki and Cerkno. After the number of injured people and staff rose sharply, they received food from the Vipava valley with the help of special supply units of the partisan army. Allied aid began to arrive in March 1944. On holidays, the people of Primorska remembered the wounded and sent them numerous packages with food and goodies by courier. The management of the hospital thanked in writing all the various organizations and committees which had collected and sent food packages.

it survived the flood

The multi-purpose cabin built in May 1944 was the only cabin that survived the flood of September 2007, and is also the only cabin containing a number of original in-built structural elements. The wooden cabins built as emergency shelters during wartime had to be continuously renewed in the decades following the war. The high humidity in the gorge accelerated the decay of wooden parts, and various types of damage also occurred.

10 - Cabin for Hospital Staff

A self-sacrificing and reliable staff was needed for the construction of new facilities, transport of injured soldiers and sanitary materials, guard and defence tasks, in the kitchen, tayloring and woodworking workshops, in the laundry, and for other auxiliary tasks. Their numbers grew concurrently with the number of patients. A list dating from 2nd May 1945 indicates that the hospital had 46 staff members. A considerable number of healed patients became members of the hospital staff. They were lodged in cabin attics, until the workers’ cabins were built in September 1944. In these cabin, the lower room was intended for the male staff members – primarily guards, and the attic was used by female nurses.

A shoemaker Alois

“An Austrian named Alois Trummel came to the hospital. He was in his fifties, a former German soldier who joined the partisan army. He had at least 20 large abscesses on the back of his neck. He was in deep pain, frequently moaning: »Schmerzen, schmerzen.« He did not speak Slovenian. When he recovered, he stayed on at the hospital as a shoemaker.”

(Franc Šmid – Vinotok, male nurse)

The laundry was built in October 1944. Three laundresses were responsible for clean linen. They used water from the stream to wash the laundry. A bathtub with a stove was brought from the military barracks in Cerkno, after which people were able to take baths.

12 - Lice Disinfection Barrel

Lice were a serious problem in the army. For this reason, a lice disinfection barrel stood in front of the laundry, and was used to boil the garments of injured people arriving at the hospital covered in lice. An ordinary petrol barrel was used for this purpose.

Taking care of the hygiene

“Life in the hospital was pleasant, the work was organised, everyone had their own duties. The nurses cared for the wounded day and night, the laundresses worked constantly all day long. The rest of us were bearers and guards at the same time, I was given the additional task of disinfecting patients’ garments. This was an important and responsible job, as we would otherwise soon be invaded by lice throughout the hospital. The most important piece of equipment for my work was the disinfection barrel, which had naturally not been purchased in a store, but adapted for this purpose from an ordinary petrol barrel by our skilful comrades.”

13 - Invalid Care Facility

The disabled people who were no longer able to fight were moved to the newly built disabled care facility in March 1945. This facility had two rooms: a bedroom with bunk beds brought from a quite distant German military post, and a living room whose furnishings were made by a male nurse and carpenter, Jože Vovk. In front of the facility, there was a sun terrace. The disabled people were very active in the cultural life of the hospital. They had their own choir, directed by a cultural worker, Albin Waingerl – nicknamed Čriček, Cricket. They contributed to the wall newspaper, which grew into a literary magazine entitled Patient's Bulletin in the summer of 1944. Čriček also prepared various lectures for them. Commemorations and meetings featuring political speeches, singing, recitations, and sketches were frequently organised. Revolutionary songs often raised the morale and instilled the hope that liberation was near. For those at Franja, the fervently awaited freedom arrived on 5 May 1945.

Evacuation to southern Italy

Evacuation to southern Italy

In the beginning of August 1944, the physician Franc Podkoritnik – nicknamed Daddy selected the severely injured patients who were no longer fit to fight, but were able to endure a long journey without major medical aid. We gathered at a very early hour, there were 31 of us, and were told that we had been chosen for transfer to Allied hospitals in southern Italy. We bid farewell to those comrades who were not able to join us, and headed for the valley.

(Andrej Fon – Slavko, injured soldier)

About the evacuation

The enemy’s longlasting offensive in the summer of 1944 represented an increasingly greater threat to the partisan units, hinterland activities, and in particular the partisan hospitals in the area of the 9th Corp. For this reason, in August the units of the Corp carried out, in agreement with the Headquarters of the Slovenian Partisan Army, the evacuation of injured people from Primorska and Gorenjska to the Notranjska region, from where they were transported by plane to southern Italy. The evacuation of injured soldiers to southern Italy was a form of Allied assistance to the national liberation movement. Some 80 wounded people were evacuated from the Franja and Pavla partisan hospitals. The campaign was carefully conceived and organised. Five brigades comprised of approx. 3000 fighters participated in the rescue of injured soldiers.

Meetings and Commemorations

Meetings and commemorations

“The days on which meetings were organised were our holidays in the hospital. How we talked about these meetings beforehand! Who would play? What would they play? What would they sing? And how much studying had to be done before meetings. Cook Anica stood in front of the stove in the kitchen with a ladle in one hand and her role in the other, Jože transported an injured soldier while practicing a recitation in his thoughts, or out loud.”

(Albin Weingerl – Čriček (cricket), cultural worker)

Among invalids

“We lay in the cabins. The most difficult time was when the sun was going down and dusk was nearing. Every evening at that time, we heard the sounds of a revolutionary song accompanied by a guitar or an accordion. Everyone, even the most severely injured patients, sang in spite of our grave wounds. This was an important part of treatment, which instilled us with courage and gave us faith in the days to come.

In the disabled care facility, which was built for us in 1945, we had beautiful new bunks, large windows in the bedroom, as well as a special room for study and entertainment.”

(Ivan Flajs, injured soldier)

Water for drinking and cooking was initially obtained from the mountain stream. Because it was often muddy and filled with sand after storms, a water supply system was installed at the end of February or March 1944. Drinking water was collected in two wooden, 500-litre barrels placed beneath the water spring in the northern part of the gorge. Water pipes and sinks were brought from an abandoned Italian military barracks in Cerkno. The water supply was connected to the washroom, kitchen, physicians' room, and the surgery cabin.

At the end of February 1944, an electric plant began to be planned at the hospital. Its construction was carried out by Ivan Goljat. A concrete dam was built, but considerable difficulties were caused by spring storms in May and June. Materials – wires, switches, insulators – were obtained from the military barracks in Cerkno, and also from an abandoned copper mine above Planina. The plant was put into trial operation on 10 June 1944. A water turbine with a direct current generator was installed in the cabin. This turbine was used only for lighting purposes. The X-ray machine could only be used after the hospital acquired a petrol engine with an alternating current generator.

The hospital staff was not allowed to give any remaining food to nearby farmers, and so they used it to rear two pigs. The pigsty was set up behind Cabin no. 9 with a provisional access path running below the cabin.

The construction of the bridge, which crossed the gorge approximately 12 m above the mountain stream bed, formed part of the preparations for the construction of two new cabins in the barely accessible northern part of the gorge. The cabins were built, but subsequently demolished after the first attack on the gorge in April 1944. The bridge was preserved because it provided access to the shelter for the wounded.

18 - Shelter for the Wounded

The shelter, probably built in March 1944, also served as a defence bunker. It had sufficient space to accommodate 16 wounded people. The entrance to the bunker was barricaded with a double wood panel. The half-metre-wide space in between was filled with sand in order to stop bullets. Embrasures were incorporated into the wall, which was then coated with camouflage paint and covered with moss and branches.

19 - Shelter for the Wounded

In the rocky slope of Mali Njivč, 30 m above the surgery cabin, another shelter for the wounded was erected in March or April 1944. Bunk beds for 26 wounded people were placed in the shelter, which is no longer accessible today.

The latrine was probably set up in January 1944. Finding a suitable location for it proved difficult, as the latrine had to be removed from the future surgery room.

In May 1944, new cabins were being hastily constructed in the gorge. After a two-day absence, Dr. Franja stood in the sand-covered yard and looked in astonishment at a five-point star made of moss, in the centre of which was a fountain made from a shower fixture. The patients and staff were as excited as children. They were praised for their resourcefulness, but also admonished. Owing to the danger of the star being noticed from the air, it had to be removed, but the fountain was preserved.

The first defence bunker was built in February 1944. Taking advantage od a natural rocky cave above the gorge, they enforced the entrance with a double wood panel filled with sand and stones. The bunker was only accessible via a 3-metre-long ladder.


Franja Partisan Hospital - History

The former »Franja« partisan hospital is located in a gorge near Cerkno in western Slovenia. Between 1943 and 1945, wounded partisans were treated in this concealed hospital.


Near Dolenji Novaki, 1945, Huts fitted into the gorge, Fototeka Cerkljanskega muzeja


Near Dolenji Novaki, 2007, Former hospital huts which now house the memorial, Fototeka Cerkljanskega muzeja


Near Dolenji Novaki, 1945, Huts fitted into the gorge, Fototeka Cerkljanskega muzeja


Near Dolenji Novaki, 2007, Former hospital huts which now house the memorial, Fototeka Cerkljanskega muzeja


Near Dolenji Novaki, 2010, Sickbay, Laurent Louis


Near Dolenji Novaki, 2007, Huts which now house the memorial, Partizanska bolnica Franja, Fototeka Cerkljanskega muzeja


Near Dolenji Novaki, 2010, Huts in the gorge, Laurent Louis


Near Dolenji Novaki, 2010, Office, Laurent Louis


Franja Partisan Hospital

The Franja Partisan Hospital, or Partizanska bolnica Franja in Slovenian, at Dolenji Novaki near Cerkno is a group of functionally-arranged partisan medical facilities. The beauty of the place is that it is located in the narrow, hardly accessible Pasice Gorge, which is a natural attraction itself.

The partisan hospital complex comprises 14 wooden constructions and several small secondary facilities. All the buildings were gradually set up in the difficult period from December 1943 to May 1945.

The hospital was among the best-equipped of hidden hospitals. It boasted an X-ray machine, an operating room, a care facility for the disabled, and even a small electric plant. Most of the equipment was well-preserved on-site until the ruining flood of 2007. The complex went through a complete renovation, which was finished in May 2010.

Franja has received a prestigious award presented by the Committee for European Heritage, the European Heritage Label, and is also included on a Tentative List of the candidates for a UNESCO World Heritage List. The site draws visitors interested in World Word II history, as we as those who love the harmonious blend of architecture and nature. A walk along the trail from the parking lot to the Pasice Gorge takes around 10 minutes. The trail winds along a stream, taking visitors across wooden bridges and stairs. Visitors can inform themselves with boards in Slovenian and English along the trail. For a better viewing experience, you can arrange a guided tour.

Today, the Franja Partisan Hospital is administered by Idrija Municipal Museum. Opening hours differ throughout the year. The best time to visit Franja is from April to September when it's open from 9 am to 6 pm. Moreover, if you visit the area in spring and summer, you can enjoy the richness of the flora and the fragrance of cyclamens. Throughout October, opening hours are from 9 am to 4 pm. In the low season from November to March, the site can be visited by appointment only.


Walter

Les Franja Partisan Hospital is a small simple clandestine field hospital located in the narrow, barely accessible Pasica gorge. The hospital complex is composed of 14 wooden buildings and several small auxiliary facilities. It was gradually set up in the period from December 1943 to May 1945 by the Slovenian resistance with the help of local inhabitants. It included an operating room, X-ray apparatus, an invalid care facility, and a small electric plant.

Most of the buildings have been wiped out by a disastrous flood in 2007. It was reconstructed using original elements whenever possible.

The hospital had a capacity of up to 120 patients, and provided treatment to a total of 522 severely wounded persons of various nationalities (Slovenes and citizens of Yugoslav nations, Italians, French, Russian, Poles, Americans and an Austrian). One of the patients, a captured German soldier, joined the hospital staff after his recovery and remained there until the end of the war.

Conspiracy and security were of crucial importance to all clandestine partisan hospitals. The only access was a path with footbridges and drawbridges hidden in the steep Pasica gorge. The wounded were blindfolded and carried to the hospital by staff, most often at night. There is now a wooden path leading to the facilities, and it is easy to imagine how difficult it must have been back then to go up carrying wounded patients. The path was defended by machine-gun nests still visible today.

The hospital was never discovered, and after the war, it became a symbol of the partisan movement.

I visited this site in June 2018. It is well sign-posted (though only in Slovenian : Partizanska Bolinca Franja), about an hour drive from Ljubljana, passing very nice slovenian hillsides and valleys. There is an entrance fee of 5 euros. The site is very interesting to visit, with explanations given to every buildings, and you can even consult a registrary of all the patients having been treated here. I found it to be a very emotional and educational visit and a strong symbol of humanity during an horrific war.

ICOMOS would probably note lack of authenticity, as it has been destroyed in 2007 and is now heavily restored. But at a time of polemics about inscription of site related to war (ie 2018 postponment of Western Front Memorials of WWWI), this site would convey a message of humanity, nobleness and comradeship transcending horrors of the war.


Voir également

A view of the reconstructed barracs of the Franja Partisan Hospital in May 2010

The exterior view of the Franja Partisan Hospital

The interior of the doctors' room at the Franja Partisan Hospital, one of the many field hospitals that operated in Slovenia during the Second World War, named after doctor in charge Franja Bojc Bidovec

The operating room at the Franja Partisan Hospital. A precise reconstruction of the original interior that was devastated by huge floods in 2007.

The reopening of the Franja Partisan Hospital in May 2010, reconstructed after a catastrophic flood in 2007 that caused extensive damage and made the steep Pasice Gorge impassable

A kitchen interior at the Franja Partisan Hospital. An original 1943 interior had to be reconstructed after floods in 2007.

A room with bunk beds for the wounded in one of the 14 barracs of the Franja Partisan Hospital. A reconstructed site, 2010.

A power plant situated next to the Franja Partisan Hospital. A reconstruction 2010.

One of the barracs with an X ray & operating room. After reconstruction in 2010.

A view of the reconstructed barracs of the Franja Partisan Hospital in May 2010

A postcard with some pictures of the Franja Partisan Hospital before reconstruction

Dr Franja Bojc Bidovec, a doctor in charge at the Franja Partisan Hospital, which was named after her

Dr Viktor Volčjak. Photo archive related to Franja Partisan Hospital at the Idrija Municipal Museum


Voir la vidéo: Way to Dolenji Novaki, Franja Hospital pt 1 (Novembre 2021).