Informations

Ce jour dans l'histoire : 27/11/1095 - Le pape ordonne la première croisade


Découvrez ce qui s'est passé à travers l'histoire le 27 novembre en visionnant cette vidéo de This Day in History. Le 27 novembre 1924, le grand magasin Macy's a tenu son premier défilé de Thanksgiving. Le défilé avait des chars, des fanfares et des animaux vivants. Le 27 novembre 1978, le maire de San Francisco Moscone et son conseiller Milk ont ​​été assassinés à l'hôtel de ville par un ancien fonctionnaire de la ville mécontent. En France, le 27 novembre 2005, des médecins ont réalisé la toute première greffe partielle du visage. La victime avait perdu son nez, sa joue et une partie de son menton après avoir été mutilée par un chien. Enfin, le 27 novembre 1095, le pape Urbain II ordonna la première croisade. Prononçant l'un des discours les plus importants de l'histoire, le pape Urbain II a rallié les hommes chrétiens pour reprendre la Terre Sainte aux musulmans.


Les premiers croisés militaires

Enfin, en 1095, la principale force qui s'est rendue jusqu'à Jérusalem, a commencé comme une armée de 4 000 chevaliers à cheval et 25 000 fantassins. Ils étaient dirigés par Godefroy de Bouillon, Raymond de Toulouse, Bohémond d'Orlando et Robert de Flandre. Après avoir subi de nombreuses pertes en cours de route, environ 1 200 cavaliers et 12 000 ont finalement atteint Jérusalem, fortement fortifiée. Après avoir construit des tours de siège, ils ont réussi à franchir le mur et à ouvrir les portes, capturant la ville et massacrant de nombreux musulmans, juifs et chrétiens. Les musulmans ont riposté, provoquant plusieurs croisades successives et les chrétiens ont gardé le contrôle de la Terre Sainte pendant 200 ans.


Chute de chevalier

La première croisade s'est inspirée d'un discours passionné lors d'une froide journée d'hiver à l'extérieur de la cathédrale de Clermont en France le 27 novembre 1095. Le pape Urbain II (1035 - 99) un Français religieux et patriote s'est adressé à la foule en grande partie analphabète enthousiasmée par la promesse d'Urban de spiritualité récompenses au ciel. Juste un an auparavant, l'empereur byzantin Alexis Ier avait demandé à Urbain de l'aider dans ses guerres contre les Turcs seldjoukides. Les Seldjoukides avaient commencé à envahir des parties de l'empire chrétien et perturbé les routes de pèlerinage vers la Terre Sainte.

L'appel d'Urban à une croisade a suscité non seulement des chevaliers entraînés et expérimentés, mais aussi des laïcs à croire qu'ils avaient le devoir devant Dieu de libérer les autres chrétiens de l'Est de l'assujettissement brutal des Turcs.

Des centaines de prédicateurs ont ensuite traversé l'Europe pour diffuser le message. En échange de la prise des armes dans la croisade, l'Église a offert des indulgences plénières (réductions de la punition après la mort pour leurs péchés). Cependant, pour beaucoup, la raison de prendre la croix à l'Est était pour la gloire et la richesse et très peu à voir avec les récompenses dans l'au-delà. Plus de cent mille hommes et femmes ont été persuadés de quitter la sécurité de leur foyer pour un voyage dans l'inconnu.


Sekcastillohistoire20

Le 27 novembre 1095, le pape Urbain II prononce peut-être le discours le plus influent du Moyen Âge, donnant lieu aux croisades en appelant tous les chrétiens d'Europe à la guerre contre les musulmans afin de reconquérir la Terre Sainte, avec un cri de “Deus vulte!” ou “Dieu le veut!”

(…) À la fin du XIe siècle, la Terre Sainte - la région maintenant communément appelée le Moyen-Orient - était devenue un point de conflit pour les chrétiens européens. Depuis le 6ème siècle, les chrétiens ont fréquemment fait des pèlerinages vers le lieu de naissance de leur religion, mais lorsque les Turcs seldjoukides ont pris le contrôle de Jérusalem, les chrétiens ont été exclus de la ville sainte. Lorsque les Turcs ont alors menacé d'envahir l'Empire byzantin et de prendre Constantinople, l'empereur byzantin Alexius I a lancé un appel spécial à Urban pour obtenir de l'aide. Ce n'était pas le premier appel du genre, mais il est arrivé à un moment important pour Urban. Voulant renforcer le pouvoir de la papauté, Urbain a saisi l'opportunité d'unir l'Europe chrétienne sous lui alors qu'il se battait pour reprendre la Terre Sainte aux Turcs.

Au concile de Clermont, en France, au cours duquel plusieurs centaines d'ecclésiastiques et de nobles se sont réunis, Urbain a prononcé un discours entraînant appelant riches et pauvres à arrêter leurs luttes intestines et à se lancer dans une guerre juste pour aider leurs frères chrétiens d'Orient et prendre retour Jérusalem. Urban a dénigré les musulmans, exagérant les histoires de leurs actes anti-chrétiens et a promis l'absolution et la rémission des péchés pour tous ceux qui sont morts au service du Christ.

Le cri de guerre d'Urban s'est enflammé, mobilisant les religieux pour obtenir un soutien dans toute l'Europe pour la croisade contre les musulmans. Au total, entre 60 000 et 100 000 personnes ont répondu à l'appel d'Urban à marcher sur Jérusalem. Tous ceux qui ont répondu ne l'ont pas fait par piété : les nobles européens ont été tentés par la perspective d'une augmentation des possessions foncières et des richesses à tirer de la conquête. Ces nobles étaient responsables de la mort d'un grand nombre d'innocents à la fois sur le chemin et dans la Terre Sainte, absorbant les richesses et les domaines de ceux qu'ils considéraient commodément comme des opposants à leur cause. L'inexpérience et le manque de discipline des paysans chrétiens contre les armées entraînées et professionnelles des musulmans s'ajoutaient au nombre de morts. En conséquence, les chrétiens ont d'abord été repoussés, et ce n'est que par la force du nombre qu'ils ont finalement pu triompher.

Urbain mourut en 1099, deux semaines après la chute de Jérusalem, mais avant que la nouvelle de la victoire chrétienne ne revienne en Europe. Il s'agissait de la première des sept grandes campagnes militaires menées au cours des deux siècles suivants, connues sous le nom de Croisades, dont les répercussions sanglantes se font encore sentir aujourd'hui. Urban a été béatifié par l'Église catholique romaine en 1881.


Répondre à cette question

Études sociales

Comment le rôle de l'église dans l'éducation a-t-il changé au fil du temps ? A.Les universités sont passées d'être indépendantes à faire partie de l'église. B. Les prêtres sont devenus les seuls enseignants des universités. C.Les écoles ont commencé à dispenser un enseignement

Études sociales

Laquelle des raisons suivantes était une raison pour laquelle le nationalisme s'est répandu à travers l'Europe dans les années 1800 ? • A. de nouvelles frontières territoriales • B. la résistance à Napoléon • C. la propagation du christianisme • D. l'établissement d'une démocratie

Études sociales

1.) Comment la partie allemande du royaume de Charlemagne a-t-elle changé sous le règne d'Otton le Grand ? R. Elle était divisée par plusieurs ducs allemands. B. Il est tombé sous la domination de l'empire byzantin. C. Elle a été envahie par les Anglo-Saxons. D. Il

Études sociales

Regardez la chronologie d'une période de l'histoire européenne. Une chronologie de certains événements du Moyen Âge est affichée. La chronologie va de l'an 500 à l'an 1500. La chronologie montre qu'en 597, le pape Grégoire Ier a envoyé des missionnaires

L'histoire

Qu'est-ce qui décrit le mieux une cause du schisme entre les branches catholique et protestante du christianisme ? Le pape Urbain II a utilisé le pouvoir politique de l'Église pour lancer les croisades contre l'Empire arabe sur la possession de

Quelle affirmation sur les réalisations de Charlemagne n'est pas vraie ? R. Il fit la guerre aux Lombards et aux Maures et étendit considérablement le territoire de son empire. B. C'était un roi des Saxons qui a résisté aux efforts du pape pour

Histoire

Au début, les croisades avaient pour but de protéger les chrétiens des Sarrasins et de reconquérir la ville de Jérusalem (1). Mais dans les croisades ultérieures, l'Église a commencé à déclarer des guerres saintes sur les terres européennes (2). Par exemple, le

Histoire

Qui était Martin Luther et quelle était son importance dans le monde occidental au XVIe siècle ? Martin Luther était un pape catholique qui a déclaré la première croisade dans laquelle les chrétiens ont mené une guerre de 200 ans contre les musulmans pour

Histoire

Qu'est-ce qui décrit le mieux l'implication de l'Église catholique dans les croisades ? (Sélectionnez tout ce qui s'applique.) la croisade était un terme utilisé par l'église orthodoxe orientale pour décrire son schisme de l'église catholique romaine la

Études sociales

Faites glisser et déposez les bonnes raisons de l'expansion européenne en Afrique et en Inde au cours des années 1800. Les choix peuvent être utilisés une fois ou pas du tout. Raisons de l'expansion européenne en Afrique et en Inde Au cours des années 1800 A. pour obtenir des matières premières

Histoire

Qu'est-ce qui décrit avec précision l'implication de l'Église catholique dans les croisades ? A.) Au 13ème siècle, l'Église a sanctionné la croisade des enfants au cours de laquelle des adolescents et des adolescents sont partis d'Europe pour reconquérir Jérusalem.

L'histoire du monde

Comment les croisades ont-elles affecté les sociétés juives ? (Sélectionnez tout ce qui s'applique) A.) les croisés massacrent les Juifs en France lorsque le pape Eugène III a appelé à la deuxième croisade, dirigée par les rois français et allemands. B.) jsu aligné avec le byzantin


Contenu

Au début des croisades du Nord, les monarques chrétiens de toute l'Europe du Nord ont commandé des incursions dans des territoires qui comprennent l'Estonie, la Finlande, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne et la Russie d'aujourd'hui. Païens ou chrétiens orthodoxes orientaux, les populations indigènes ont subi des baptêmes forcés et les ravages de l'occupation militaire. Fer de lance, mais en aucun cas monopolisant ces incursions, l'ordre teutonique ascendant profita immensément des croisades, tout comme les marchands allemands qui se déployèrent le long des routes commerciales traversant la frontière baltique. [4]

Le point de départ officiel des croisades du Nord était l'appel du pape Célestin III en 1195, [5] mais les royaumes catholiques de Scandinavie, de Pologne et du Saint Empire romain avaient commencé à se déplacer pour soumettre leurs voisins païens encore plus tôt. [6] Les non-chrétiens qui ont fait l'objet des campagnes à différentes dates comprenaient :

  • les Wendes de Polabie, les Sorabes et les Obotrites entre l'Elbe et l'Oder (par les Saxons, les Danois et les Polonais, en commençant par la croisade des Wendes en 1147)
  • les Finlandais proprement dits dans les années 1150 lors de la première croisade des Suédois par les Danois en 1191 et 1202 Tavastia en 1249 lors de la deuxième croisade des Suédois et de Carélie en 1293 lors de la troisième croisade des Suédois La christianisation de ces régions avait commencé plus tôt. , Latgalliens, Selonians et Estoniens (par les Allemands et les Danois, 1193-1227). et Couroniens (1219-1290). . et les Samogitiens (par les Allemands, sans succès, 1236-1410).

Les conflits armés entre les peuples finlandais, les Baltes et les Slaves qui habitaient sur les rives de la Baltique et leurs voisins saxons et danois au nord et au sud étaient courants depuis plusieurs siècles avant la croisade. Les batailles précédentes avaient été en grande partie causées par des tentatives de destruction de châteaux et de routes commerciales maritimes pour obtenir un avantage économique dans la région, et la croisade a essentiellement continué ce modèle de conflit, bien que maintenant inspiré et prescrit par le pape et entrepris par des chevaliers pontificaux et des moines armés. .

  • Norvège
  • Allemagne
  • Danemark
  • Suède
  • Ordre teutonique
  • Livonian Sword Brothers / Ordre

Les campagnes ont commencé avec la croisade Wendish 1147 contre les Slaves de Polabian (ou "Wends") de ce qui est maintenant l'Allemagne du Nord et de l'Est. La croisade s'est déroulée parallèlement à la deuxième croisade en Terre Sainte et s'est poursuivie de manière irrégulière jusqu'au XVIe siècle.

Les croisades suédoises étaient des campagnes de la Suède contre les Finlandais, les Tavastiens et les Caréliens au cours de la période de 1150 à 1293.

Les Danois sont connus pour avoir fait au moins trois croisades en Finlande. La première mention de ces croisades date de 1187 lorsque le croisé Esbern Snare mentionna dans son discours de fête de Noël une victoire majeure des Finlandais. [7] Deux prochaines croisades connues ont été faites en 1191 et en 1202. La dernière a été menée par l'évêque de Lund, Anders Sunesen, avec son frère. [8]

Au XIIe siècle, les peuples habitant les terres maintenant connues sous le nom d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie formaient un fossé païen entre des États chrétiens rivaux de plus en plus puissants - l'Église orthodoxe à l'est et l'Église catholique à l'ouest. La différence de croyances était l'une des raisons pour lesquelles ils n'avaient pas encore été effectivement convertis. Au cours d'une période de plus de 150 ans qui a précédé l'arrivée des croisés allemands dans la région, l'Estonie a été attaquée à treize reprises par les principautés russes, ainsi que par le Danemark et la Suède. Les Estoniens de leur côté firent des raids sur le Danemark et la Suède. Il y a eu des tentatives pacifiques de certains catholiques pour convertir les Estoniens, à commencer par des missions envoyées par Adalbert, archevêque de Brême en 1045-1072. Cependant, ces efforts pacifiques semblent avoir eu un succès limité.

Campagne contre les Livoniens (1198-1212) Modifier

Dans le sillage des marchands allemands qui suivaient désormais les anciennes routes commerciales des Vikings, un moine nommé Meinhard débarqua à l'embouchure de la rivière Daugava dans l'actuelle Lettonie en 1180 et fut nommé évêque en 1186. Le pape Célestin III proclama un croisade contre les païens de la Baltique en 1195, qui a été réitérée par le pape Innocent III et une expédition de croisade dirigée par le successeur de Meinhard, l'évêque Berthold de Hanovre, a débarqué en Livonie (partie de l'actuelle Lettonie, entourant le golfe de Riga) en 1198. Bien que les croisés remportent leur première bataille, l'évêque Berthold est mortellement blessé et les croisés sont repoussés.

En 1199, Albert de Buxhoeveden fut nommé par l'archevêque Hartwig II de Brême pour christianiser les pays baltes. Au moment où Albert mourut 30 ans plus tard, la conquête et la christianisation formelle de l'Estonie actuelle et du nord de la Lettonie étaient terminées. Albert a commencé sa tâche en parcourant l'Empire, en prêchant une croisade contre les pays baltes, et a été aidé en cela par une bulle papale qui déclarait que lutter contre les païens baltes était du même rang que participer à une croisade en Terre Sainte. Bien qu'il ait débarqué dans l'embouchure de la Daugava en 1200 avec seulement 23 navires et 500 soldats, les efforts de l'évêque ont assuré un flux constant de recrues. Les premiers croisés arrivaient généralement pour combattre au printemps et rentraient chez eux à l'automne. Pour assurer une présence militaire permanente, les Frères de l'Épée de Livonie furent fondés en 1202. La fondation par l'évêque Albert du marché de Riga en 1201 attira des citoyens de l'Empire et la prospérité économique s'ensuivit. A la demande d'Albert, le Pape Innocent III a dédié les pays baltes à la Vierge Marie pour vulgariser le recrutement dans son armée et le nom « Mary's Land » a survécu jusqu'aux temps modernes. Ceci est perceptible dans l'un des noms donnés à la Livonie à l'époque, Terra Mariana (Terre de Marie).

En 1206, les croisés ont soumis la forteresse livonienne de Turaida sur la rive droite de la rivière Gauja, l'ancienne route commerciale vers le nord-ouest de la Rus. Afin de prendre le contrôle de la rive gauche de Gauja, le château de pierre a été construit à Sigulda avant 1210. En 1211, la province livonienne de Metsepole (aujourd'hui le district de Limbaži) et le comté habité mixte livonien-latgallien d'Idumea (aujourd'hui Straupe) étaient converti à la foi catholique romaine. La dernière bataille contre les Livoniens fut le siège de la colline de Satezele près de Sigulda en 1212. Les Livoniens, qui avaient payé tribut à la Principauté slave orientale de Polotsk, avaient d'abord considéré les Allemands comme des alliés utiles. Le premier éminent Livonien à être baptisé était leur chef Caupo de Turaida. Alors que l'emprise allemande se resserrait, les Livoniens se sont rebellés contre les croisés et le chef baptisé, mais ont été abattus. Caupo de Turaida est resté un allié des croisés jusqu'à sa mort dans la bataille de la Saint-Matthieu en 1217. [9]

Les croisés allemands enrôlèrent des guerriers livoniens nouvellement baptisés pour participer à leurs campagnes contre les Latgalliens et les Seloniens (1208-1209), les Estoniens (1208-1227) et contre les Semigalliens, les Samogitiens et les Couroniens (1219-1290).

Campagne contre les Latgalliens et les Seloniens (1208-1224) Modifier

Après la soumission des Livoniens, les croisés se tournèrent vers les principautés latgalliennes à l'est, le long des rivières Gauja et Daugava. L'alliance militaire en 1208 et la conversion ultérieure de l'orthodoxie grecque au catholicisme romain de la principauté de Tālava étaient la seule soumission pacifique des tribus baltes pendant les croisades nordiques. Le souverain de Talava, Talivaldis (Talibalde de Tolowa), est devenu l'allié le plus fidèle des croisés allemands contre les Estoniens, et il est mort martyr catholique en 1215. La guerre contre les pays Latgalliens et Selonian le long de la voie navigable Daugava a commencé en 1208 par l'occupation de la Principauté orthodoxe de Koknese et les Selonian Sēlpils fort de la colline. La campagne s'est poursuivie en 1209 avec une attaque contre la Principauté orthodoxe de Jersika (connue sous le nom de Lettia), accusé par les croisés d'être en alliance avec les païens lituaniens. Après la défaite, le roi de Jersika, Visvaldis, devint le vassal de l'évêque de Livonie et reçut une partie de son pays (Southern Latgale) comme fief. La forteresse Selonian de Sēlpils fut brièvement le siège d'un diocèse Selonian (1218-1226), puis passa sous la domination de l'Ordre de Livonie (et finalement le château de pierre de Selburg fut construit à sa place). Ce n'est qu'en 1224, avec la division des comtés de Tālava et d'Adzele entre l'évêque de Riga et l'Ordre des porteurs d'épées, que les pays latgalliens sont finalement devenus la possession des conquérants allemands. Le territoire de l'ancienne Principauté de Jersika a été divisé par l'évêque de Riga et l'Ordre de Livonie en 1239.

Campagne contre les Estoniens (1208-1224) Modifier

En 1208, les Allemands étaient assez forts pour commencer des opérations contre les Estoniens, qui étaient à cette époque divisés en huit grands et plusieurs petits comtés dirigés par des anciens avec une coopération limitée entre eux. En 1208-1227, les partis de guerre des différentes parties se sont déchaînés dans les comtés de Livonie, de Latgallie du Nord et d'Estonie, avec des Livoniens et des Latgalliens normalement comme alliés des Croisés, et les Principautés de Polotsk et de Pskov apparaissant comme des alliés de différentes parties à des moments différents . Les forts des collines, qui étaient les centres clés des comtés estoniens, ont été assiégés et capturés à plusieurs reprises. Une trêve entre les parties fatiguées de la guerre a été établie pendant trois ans (1213-1215) et s'est avérée généralement plus favorable aux Allemands, qui ont consolidé leur position politique, tandis que les Estoniens étaient incapables de développer leur système d'alliances lâches en un État centralisé. Le chef livonien Kaupo est tué au combat près de Viljandi (Fellin) le 21 septembre 1217, mais la bataille est une défaite écrasante pour les Estoniens, dont le chef Lembitu est également tué. Depuis 1211, son nom avait attiré l'attention des chroniqueurs allemands en tant que notable estonien et il était devenu la figure centrale de la résistance estonienne.

Les royaumes chrétiens du Danemark et de Suède étaient également avides de conquêtes sur les rives orientales de la Baltique. Alors que les Suédois n'ont fait qu'une seule incursion ratée dans l'ouest de l'Estonie en 1220, la flotte danoise dirigée par le roi Valdemar II de Danemark avait débarqué dans la ville estonienne de Lindanisse [10] (aujourd'hui Tallinn) en 1219. Après la bataille de Lindanise le Les Danois ont établi une forteresse, qui a été assiégée par les Estoniens en 1220 et 1223, mais a tenu bon. Finalement, tout le nord de l'Estonie est passé sous contrôle danois.

Guerres contre Saaremaa (1206-1261) Modifier

Le dernier comté estonien à résister aux envahisseurs était le comté insulaire de Saaremaa (Ösel), dont les flottes de guerre avaient attaqué le Danemark et la Suède pendant les années de combat contre les croisés allemands.

En 1206, une armée danoise dirigée par le roi Valdemar II et Andreas, l'évêque de Lund débarqua sur Saaremaa et tenta d'établir une place forte sans succès. En 1216, les Frères de l'Épée de Livonie et l'évêque Théodoric unissent leurs forces et envahissent Saaremaa par la mer gelée. En retour, les Oeselians ont attaqué les territoires de Lettonie qui étaient sous domination allemande au printemps suivant. En 1220, l'armée suédoise dirigée par le roi Jean Ier de Suède et l'évêque Karl de Linköping conquit Lihula à Rotalia dans l'ouest de l'Estonie. Les Oeseliens attaquèrent la forteresse suédoise la même année, la conquirent et tuèrent toute la garnison suédoise, y compris l'évêque de Linköping.

En 1222, le roi danois Valdemar II tenta la seconde conquête de Saaremaa, établissant cette fois une forteresse de pierre abritant une forte garnison. La forteresse danoise fut assiégée et se rendit dans les cinq jours, la garnison danoise retourna à Revel, laissant le frère de l'évêque Albert de Riga, Théodoric, et quelques autres, en otages pour la paix. Le château a été rasé par les Oeselians. [11]

Une armée forte de 20 000 hommes sous le légat du pape Guillaume de Modène a traversé la mer gelée tandis que la flotte de Saaremaa était bloquée dans les glaces, en janvier 1227. Après la reddition de deux grandes places fortes œséliennes, Muhu et Valjala, les œséliens ont officiellement accepté le christianisme.

En 1236, après la défaite des Frères de l'Épée de Livonie à la bataille de Saule, l'action militaire sur Saaremaa éclata à nouveau. En 1261, la guerre continua alors que les Oéséliens avaient une fois de plus renoncé au christianisme et tué tous les Allemands de l'île. Un traité de paix a été signé après que les forces unies de l'ordre de Livonie, de l'évêché d'Ösel-Wiek et de l'Estonie danoise, y compris les Estoniens et les Lettons du continent, aient vaincu les Oeseliens en conquérant leur forteresse de Kaarma. Peu de temps après, l'Ordre de Livonie a établi un fort de pierre à Pöide.

Guerres contre les Couroniens et les Semigalliens (1201-1290) Modifier

Bien que les Courlandes aient attaqué Riga en 1201 et 1210, Albert de Buxhoeveden, considérant la Courlande comme un affluent de Valdemar II de Danemark, avait hésité à mener une campagne à grande échelle contre eux. Après la mort d'Albert en 1229, les croisés ont obtenu la soumission pacifique de Vanemane (un comté avec une population mixte Livonienne, Osélien et Courlande dans la partie nord-est de la Courlande) par traité en 1230. La même année, le vice-legat papal Baldouin de Alnea a annulé cet accord et a conclu un accord avec le souverain (rex) de Bandava en Courlande centrale Lammechinus, livrant son royaume aux mains de la papauté. Baldouin est devenu le délégué des papes en Courlande et évêque de Semigallia cependant, les Allemands se sont plaints de lui à la Curie romaine, et en 1234 le pape Grégoire IX a enlevé Baldouin comme son délégué.

Après leur défaite décisive à la bataille de Saule par les Samogitiens et les Semigalliens, les restes des Swordbrothers ont été réorganisés en 1237 en une subdivision de l'Ordre teutonique, et sont devenus connus sous le nom d'Ordre de Livonie. En 1242, sous la direction du maître de l'ordre de Livonie André de Groningue, les croisés commencèrent la conquête militaire de la Courlande. Ils battirent les Couroniens jusqu'à Embūte, près de la frontière contemporaine avec la Lituanie, et fondèrent leur forteresse principale à Kuldīga. En 1245, le pape Innocent IV attribua les deux tiers de la Courlande conquise à l'ordre de Livonie et un tiers à l'évêché de Courlande.

Lors de la bataille de Durbe en 1260, une force de Samogitiens et de Couroniens a maîtrisé les forces unies des ordres Livonien et Teutonique au cours des années suivantes. de leurs rivaux vaincus. Les parties méridionales non conquises de leurs territoires (Ceklis et Megava) ont été unies sous la domination du Grand-Duché de Lituanie.

La conquête des comtés de Semigallian a commencé en 1219 lorsque les croisés de Riga ont occupé Mežotne, le principal port sur la voie navigable de Lielupe, et ont fondé l'évêché de Semigallia. Après plusieurs campagnes infructueuses contre le duc païen Semigallian Viestards et ses parents samogitiens, la Curie romaine a décidé en 1251 d'abolir l'évêché de Semigallia, et a divisé ses territoires entre l'évêché de Riga et l'Ordre de Livonie. En 1265, un château de pierre fut construit à Jelgava, sur la Lielupe, et devint la principale base militaire des attaques croisées contre les Semigalliens. En 1271, la capitale de la colline de Tērvete est conquise, mais les Semigalliens sous le duc Nameisis se rebellent en 1279 et les Lituaniens sous Traidenis battent les forces de l'ordre de Livonie lors de la bataille d'Aizkraukle. Les guerriers du duc Nameisis ont attaqué sans succès Riga en 1280, en réponse à quoi environ 14 000 croisés ont assiégé le château de Turaida en 1281. Heiligenberg juste à côté du château de Tērvete en 1287. La même année, les Semigalliens ont fait une autre tentative pour conquérir Riga, mais encore une fois, ils ont échoué. À leur retour chez eux, des chevaliers de Livonie les ont attaqués, mais ont été vaincus à la bataille de Garoza, au cours de laquelle le maître de l'Ordre Villekin et au moins 35 chevaliers ont perdu la vie. Le nouveau maître de l'Ordre Cuno d'Haciginstein organisa les dernières campagnes contre les Semigalliens en 1289 et 1290, les collines de Dobele, Rakte et Sidabre furent conquises et la plupart des guerriers semigalliens rejoignirent les forces samogitiennes et lituaniennes.

Campagnes de Konrad de Mazovie Modifier

Konrad Ier, le duc polonais de Mazovie, tenta en vain de conquérir la Prusse païenne lors de croisades en 1219 et 1222. Dobrin) en 1220. Cependant, cet ordre était largement inefficace, et les campagnes de Konrad contre les Vieux Prussiens ont été répondues par des incursions dans le territoire déjà capturé de Culmerland (Chełmno Land). Soumis à des contre-raids prussiens constants, Konrad a voulu stabiliser le nord du duché de Mazovie dans cette lutte pour la zone frontalière de la terre de Chełmno. La Mazovie n'avait été conquise qu'au 10ème siècle et les Prussiens, Yotvingiens et Lituaniens indigènes vivaient toujours sur le territoire, où il n'existait aucune frontière établie. La faiblesse militaire de Konrad l'a amené en 1226 à demander à l'ordre monastique catholique romain des chevaliers teutoniques de venir en Prusse et de supprimer les Vieux Prussiens.

Ordre teutonique Modifier

Les croisades du Nord ont fourni une justification pour la croissance et l'expansion de l'ordre teutonique des chevaliers allemands en croisade qui avait été fondé en Palestine à la fin du XIIe siècle. Le duc Konrad Ier de Mazovie, dans le centre-ouest de la Pologne, a fait appel aux chevaliers pour défendre ses frontières et soumettre les vieux Prussiens païens en 1226. Après la soumission des Prussiens, les chevaliers teutoniques se sont battus contre le Grand-Duché de Lituanie.

Lorsque les chevaliers de Livonie ont été écrasés par les Samogitiens lors de la bataille de Saule en 1236, coïncidant avec une série de révoltes en Estonie, l'Ordre de Livonie a été hérité par l'Ordre teutonique, permettant aux chevaliers teutoniques d'exercer un contrôle politique sur de vastes territoires de la région de la Baltique. . Mindaugas, le roi de Lituanie, a été baptisé avec sa femme après son couronnement en 1253, espérant que cela aiderait à arrêter les attaques des croisés, ce qu'il n'a pas fait. Les chevaliers teutoniques n'ont pas réussi à soumettre la Lituanie, qui s'est officiellement convertie au christianisme (catholique) en 1386 lors du mariage du grand-duc Jogaila avec la reine Jadwiga de Pologne, âgée de 11 ans. Cependant, même après la conversion officielle du pays, le conflit s'est poursuivi jusqu'à la bataille de Grunwald en 1410, également connue sous le nom de première bataille de Tannenberg, lorsque les Lituaniens et les Polonais, aidés par les Tatars, les Moldaves et les Tchèques, ont vaincu les chevaliers teutoniques. .

En 1221, le pape Honorius III s'inquiéta à nouveau de la situation dans les guerres finno-novgorodiennes après avoir reçu des informations alarmantes de l'archevêque d'Uppsala. Il autorisa l'évêque de Finlande à établir un embargo commercial contre les « barbares » qui menaçaient le christianisme en Finlande. [13] La nationalité des « barbares », vraisemblablement une citation de la lettre antérieure de l'archevêque, reste inconnue et n'était pas nécessairement connue même par le pape. Cependant, comme l'embargo commercial a été élargi huit ans plus tard, il a été spécifiquement dit qu'il était contre les Russes. [14] Sur la base des lettres papales de 1229, [15] l'évêque de Finlande a demandé, le pape applique un embargo commercial contre les Novgorodiens sur la mer Baltique, au moins à Visby, Riga et Lübeck. Quelques années plus tard, le Pape a également demandé aux Frères de l'Épée de Livonie d'envoyer des troupes pour protéger la Finlande. Que des chevaliers soient jamais arrivés reste inconnu. [16]

Les tentatives de l'Ordre teutonique de conquérir la Russie orthodoxe (en particulier les républiques de Pskov et de Novgorod), entreprise approuvée par le pape Grégoire IX [1], ont accompagné les croisades du Nord. L'un des grands coups portés à l'idée de la conquête de la Russie fut la bataille de la glace en 1242. Avec ou sans la bénédiction du pape, la Suède entreprit également plusieurs croisades contre l'orthodoxe Novgorod.


Ce jour-là, le pape Urbain II ordonne à la première croisade de reprendre les terres saintes chrétiennes

Le 27 novembre 1095, après avoir enduré des attaques contre les chrétiens et l'Europe pendant plus de 400 ans, le pape Urbain II cède enfin et appelle tous les chrétiens d'Europe à faire la guerre aux musulmans afin de reconquérir les Terres saintes précédemment conquises par les musulmans.

Né Odon de Lagery en 1042, Urbain était un protégé du grand réformateur le pape Grégoire VII. Comme Grégoire, il a fait de la réforme interne son objectif principal, dénonçant la simonie (la vente des offices de l'église) et d'autres abus cléricaux répandus au Moyen Âge. Urbain se montra un ecclésiastique habile et puissant, et lorsqu'il fut élu pape en 1088, il appliqua son art de gouverner à affaiblir le soutien à ses rivaux, notamment Clément III.

À la fin du XIe siècle, la Terre Sainte – la région maintenant communément appelée le Moyen-Orient – ​​était devenue un point de conflit pour les chrétiens européens. Depuis le 6ème siècle, les chrétiens ont fréquemment fait des pèlerinages vers le lieu de naissance de leur religion, mais lorsque les Turcs seldjoukides ont pris le contrôle de Jérusalem, les chrétiens ont été exclus de la ville sainte. Lorsque les Turcs ont alors menacé d'envahir l'Empire byzantin et de prendre Constantinople, l'empereur byzantin Alexius I a lancé un appel spécial à Urban pour obtenir de l'aide. Ce n'était pas le premier appel du genre, mais il est arrivé à un moment important pour Urban. Voulant renforcer le pouvoir de la papauté, Urbain a saisi l'opportunité d'unir l'Europe chrétienne sous lui alors qu'il se battait pour reprendre la Terre Sainte aux Turcs.

Au concile de Clermont, en France, au cours duquel plusieurs centaines d'ecclésiastiques et de nobles se sont réunis, Urbain a prononcé un discours entraînant appelant riches et pauvres à arrêter leurs luttes intestines et à se lancer dans une guerre juste pour aider leurs frères chrétiens d'Orient et prendre retour Jérusalem. Urban a dénigré les musulmans, exagérant les histoires de leurs actes anti-chrétiens et a promis l'absolution et la rémission des péchés pour tous ceux qui sont morts au service du Christ.

Le cri de guerre d'Urban a pris feu, mobilisant les ecclésiastiques pour obtenir un soutien dans toute l'Europe pour la croisade contre les musulmans. Au total, entre 60 000 et 100 000 personnes ont répondu à l'appel d'Urban à marcher sur Jérusalem. Tous ceux qui ont répondu ne l'ont pas fait par piété : les nobles européens ont été tentés par la perspective d'une augmentation des possessions foncières et des richesses à tirer de la conquête. Ces nobles étaient responsables de la mort d'un grand nombre d'innocents à la fois sur le chemin et dans la Terre Sainte, absorbant les richesses et les domaines de ceux qu'ils considéraient commodément comme des opposants à leur cause. Adding to the death toll was the inexperience and lack of discipline of the Christian peasants against the trained, professional armies of the Muslims. As a result, the Christians were initially beaten back, and only through sheer force of numbers were they eventually able to triumph.

Urban died in 1099, two weeks after the fall of Jerusalem but before news of the Christian victory made it back to Europe. His was the first of seven major military campaigns fought over the next two centuries known as the Crusades, the bloody repercussions of which are still felt today. Urban was beatified by the Roman Catholic Church in 1881.


Christian History Timeline: Major Crusades to the East

• Pope Urban II, who called for the crusade in November 1095.

• Peter the Hermit, preacher who recruited a first wave of crusaders, mostly peasants.

• Baldwin of Boulogne, Godfrey of Bouillon, and other French princes who led a second wave.

The first wave, an unauthorized “people’s crusade,” massacred Jews and plundered Eastern Christian territory, before being slaughtered by Muslims near Nicea in 1096.

A second wave, led by princes, moved into Asia Minor that summer and won strategic battles at Nicea and Dorylaeum. After a seven-month siege, Antioch was captured in June 1098.

With great violence the crusaders captured Jerusalem in the summer of 1099. Four crusader states were established in the Holy Land.

Fourth Crusade

To defeat Egypt, center of Muslim power.

• Enrico Dandolo, Doge of Venice.

• Byzantine prince Alexius IV.

The crusaders contracted with Venice, the shipping power, to sail them to Egypt. When they couldn’t pay the bill, the crusaders agreed to conquer for the Venetians a Christian city along the Adriatic Sea.

Then Alexius IV, son of the former Byzantine emperor, asked the crusaders to restore his father to power. In return he’d pay huge sums of money, reunite the Eastern church with Rome, and supply a crusade to the Holy Land. Most crusaders agreed, and against the pope’s orders, attacked Constantinople, the capital of Greek Christendom. When the restored Alexius couldn’t fulfill his promises, the crusaders attacked the city again. The resulting three—day massacre soured relations between Eastern and Western Christians for centuries.

The crusade never reached Egypt.

First cotton cloth made in the West

Teutonic Knights commissioned to conquer and convert Prussia

Fifth Crusade

To defeat Egypt, center of Muslim power.

• Pope Honorious III, who organized the crusade called for by his predecessor, Innocent III.

• John of Brienne, early leader of crusaders.

• Cardinal Pelagius, papal legate.

In 1218, crusaders successfully took a strategic tower in Uamietta, on the Nile. More troops arrived with Cardinal Pelagius, who assumed leadership. Though Muslims offered to give up the kingdom of Jerusalem, he continued the siege and took Damietta in 1221. Then an advance inland failed, forcing crusaders to retreat with nothing gained.

Only bright spot: during the siege of Damietta, Francis of Assisi crossed enemy lines to preach to the Muslim sultan.

New group of Muslims recaptures Jerusalem and defeats Christian settlers

Pope Innocent IV crusades against Frederick II, one of many European political crusades

Sixth Crusade

To retake Jerusalem and the Holy Land.

• Frederick II, Holy Roman Emperor.

Frederick II, who had vowed to participate in the Fifth Crusade, pleaded illness as the Sixth set out, so the pope excommunicated him for not fulfilling his vow.

Nonetheless, Frederick joined the crusaders in the Holy Land and soon negotiated with Muslims for Christian access to Jerusalem (except for the Temple area). The treaty was denounced by the devout of both faiths and lasted but ten years.

Ironically Frederick was again excommunicated for making peace rather than pushing for military victory.

Pope Innocent IV launches a crusade against Conrad IV in Germany

Byzantines reconquer Constantinople

Muslim Baybars overrun Nazareth, Jaffa, and Antioch

Seventh Crusade

To defeat Egypt, Muslim political center.

As soon as he heard Jerusalem had fallen to Muslims, the devout Louis IX of France volunteered to lead a new crusade. After four intense years of planning, the well-financed army of crusaders took the Egyptian city of Damietta in 1249.

But on a subsequent move toward Cairo, Louis’s forces were surrounded, and he was taken prisoner. Louis was ransomed for a huge sum in gold and the city of Damietta.

Louis then went to the Holy Land for four years and rebuilt many Christian fortresses.

Marco Polo journeys to East

Thomas Aquinas leaves Summa Theologiae unfinished

Crusader forces defeated at Acre, and Christians expelled from the Holy Land

Eighth Crusade

To retake Holy Land fortresses and cities that had recently fallen to Muslims.

• Charles of Anjou, brother of Louis IX.

Louis’s second crusade got sidetracked into attacking Tunis in North Africa. Typhus and dysentery spread through the crusader camp, killing Louis. His brother Charles negotiated a treaty.

Edward arrived too late to join Louis. Still, he proceeded to Acre, where soon the crusade was abandoned.

In 1291, the crusader city of Acre fell, and the Christian presence in the Holy Land ended.

By the Editors

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #40 in 1993]

Next articles

This Day In History: 11/27/1095 - Pope Orders First Crusade - HISTORY

The Real History of the Crusades

The crusades are quite possibly the most misunderstood event in European history. Most of what passes for public knowledge about it is either misleading or just plain wrong

By Prof. Thomas F. Madden

Misconceptions about the Crusades are all too common. The Crusades are generally portrayed as a series of holy wars against Islam led by power-mad popes and fought by religious fanatics. They are supposed to have been the epitome of self-righteousness and intolerance, a black stain on the history of the Catholic Church in particular and Western civilization in general. A breed of proto-imperialists, the Crusaders introduced Western aggression to the peaceful Middle East and then deformed the enlightened Muslim culture, leaving it in ruins. For variations on this theme, one need not look far. See, for example, Steven Runciman's famous three-volume epic, History of the Crusades, or the BBC/A&E documentary, The Crusades, hosted by Terry Jones. Both are terrible history yet wonderfully entertaining.

So what is the truth about the Crusades? Scholars are still working some of that out. But much can already be said with certainty. For starters, the Crusades to the East were in every way defensive wars. They were a direct response to Muslim aggression—an attempt to turn back or defend against Muslim conquests of Christian lands.

From the safe distance of many centuries, it is easy enough to scowl in disgust at the Crusades. Religion, after all, is nothing to fight wars over.
Christians in the eleventh century were not paranoid fanatics. Muslims really were gunning for them. While Muslims can be peaceful, Islam was born in war and grew the same way. From the time of Mohammed , the means of Muslim expansion was always the sword. Muslim thought divides the world into two spheres, the Abode of Islam and the Abode of War. Christianity — and for that matter any other non-Muslim religion—has no abode. Christians and Jews can be tolerated within a Muslim state under Muslim rule. But, in traditional Islam, Christian and Jewish states must be destroyed and their lands conquered. When Mohammed was waging war against Mecca in the seventh century, Christianity was the dominant religion of power and wealth. As the faith of the Roman Empire, it spanned the entire Mediterranean, including the Middle East, where it was born. The Christian world, therefore, was a prime target for the earliest caliphs, and it would remain so for Muslim leaders for the next thousand years.

With enormous energy, the warriors of Islam struck out against the Christians shortly after Mohammed's death. They were extremely successful. Palestine, Syria, and Egypt—once the most heavily Christian areas in the world — quickly succumbed. By the eighth century, Muslim armies had conquered all of Christian North Africa and Spain. In the eleventh century, the Seljuk Turks conquered Asia Minor (modern Turkey), which had been Christian since the time of St. Paul. The old Roman Empire, known to modern historians as the Byzantine Empire, was reduced to little more than Greece. In desperation, the emperor in Constantinople sent word to the Christians of western Europe asking them to aid their brothers and sisters in the East.

That is what gave birth to the Crusades. They were not the brainchild of an ambitious pope or rapacious knights but a response to more than four centuries of conquests in which Muslims had already captured two-thirds of the old Christian world. At some point, Christianity as a faith and a culture had to defend itself or be subsumed by Islam. The Crusades were that defense.

Pope Urban II called upon the knights of Christendom to push back the conquests of Islam at the Council of Clermont in 1095. The response was tremendous. Many thousands of warriors took the vow of the cross and prepared for war. Why did they do it? The answer to that question has been badly misunderstood. In the wake of the Enlightenment, it was usually asserted that Crusaders were merely lacklands and ne'er-do-wells who took advantage of an opportunity to rob and pillage in a faraway land. The Crusaders' expressed sentiments of piety, self-sacrifice, and love for God were obviously not to be taken seriously. They were only a front for darker designs.

At some point, Christianity as a faith and a culture had to defend itself or be subsumed by Islam. The Crusades were that defense.
During the past two decades, computer-assisted charter studies have demolished that contrivance. Scholars have discovered that crusading knights were generally wealthy men with plenty of their own land in Europe. Nevertheless, they willingly gave up everything to undertake the holy mission. Crusading was not cheap. Even wealthy lords could easily impoverish themselves and their families by joining a Crusade. They did so not because they expected material wealth (which many of them had already) but because they hoped to store up treasure where rust and moth could not corrupt. They were keenly aware of their sinfulness and eager to undertake the hardships of the Crusade as a penitential act of charity and love. Europe is littered with thousands of medieval charters attesting to these sentiments, charters in which these men still speak to us today if we will listen. Of course, they were not opposed to capturing booty if it could be had. But the truth is that the Crusades were notoriously bad for plunder. A few people got rich, but the vast majority returned with nothing.

Urban II gave the Crusaders two goals, both of which would remain central to the eastern Crusades for centuries. The first was to rescue the Christians of the East. As his successor, Pope Innocent III, later wrote:

How does a man love according to divine precept his neighbor as himself when, knowing that his Christian brothers in faith and in name are held by the perfidious Muslims in strict confinement and weighed down by the yoke of heaviest servitude, he does not devote himself to the task of freeing them? . Is it by chance that you do not know that many thousands of Christians are bound in slavery and imprisoned by the Muslims, tortured with innumerable torments?

"Crusading," Professor Jonathan Riley-Smith has rightly argued, was understood as an "an act of love" — in this case, the love of one's neighbor. The Crusade was seen as an errand of mercy to right a terrible wrong. As Pope Innocent III wrote to the Knights Templar, "You carry out in deeds the words of the Gospel, 'Greater love than this hath no man, that he lay down his life for his friends.'"

The second goal was the liberation of Jerusalem and the other places made holy by the life of Christ. The word crusade is modern. Medieval Crusaders saw themselves as pilgrims, performing acts of righteousness on their way to the Holy Sepulcher. The Crusade indulgence they received was canonically related to the pilgrimage indulgence. This goal was frequently described in feudal terms. When calling the Fifth Crusade in 1215, Innocent III wrote:

Consider most dear sons, consider carefully that if any temporal king was thrown out of his domain and perhaps captured, would he not, when he was restored to his pristine liberty and the time had come for dispensing justice look on his vassals as unfaithful and traitors. unless they had committed not only their property but also their persons to the task of freeing him? . And similarly will not Jesus Christ, the king of kings and lord of lords, whose servant you cannot deny being, who joined your soul to your body, who redeemed you with the Precious Blood. condemn you for the vice of ingratitude and the crime of infidelity if you neglect to help Him?

The reconquest of Jerusalem, therefore, was not colonialism but an act of restoration and an open declaration of one's love of God. Medieval men knew, of course, that God had the power to restore Jerusalem Himself — indeed, He had the power to restore the whole world to His rule. Yet as St. Bernard of Clairvaux preached, His refusal to do so was a blessing to His people:

Again I say, consider the Almighty's goodness and pay heed to His plans of mercy. He puts Himself under obligation to you, or rather feigns to do so, that He can help you to satisfy your obligations toward Himself. I call blessed the generation that can seize an opportunity of such rich indulgence as this.

It is often assumed that the central goal of the Crusades was forced conversion of the Muslim world. Nothing could be further from the truth. From the perspective of medieval Christians, Muslims were the enemies of Christ and His Church. It was the Crusaders' task to defeat and defend against them. C'était tout. Muslims who lived in Crusader-won territories were generally allowed to retain their property and livelihood, and always their religion. Indeed, throughout the history of the Crusader Kingdom of Jerusalem, Muslim inhabitants far outnumbered the Catholics. It was not until the 13th century that the Franciscans began conversion efforts among Muslims. But these were mostly unsuccessful and finally abandoned. In any case, such efforts were by peaceful persuasion, not the threat of violence.

Like all warfare, the violence was brutal (although not as brutal as modern wars). There were mishaps, blunders, and crimes.
The Crusades were wars, so it would be a mistake to characterize them as nothing but piety and good intentions. Like all warfare, the violence was brutal (although not as brutal as modern wars). There were mishaps, blunders, and crimes. These are usually well-remembered today. During the early days of the First Crusade in 1095, a ragtag band of Crusaders led by Count Emicho of Leiningen made its way down the Rhine, robbing and murdering all the Jews they could find. Without success, the local bishops attempted to stop the carnage. In the eyes of these warriors, the Jews, like the Muslims, were the enemies of Christ. Plundering and killing them, then, was no vice. Indeed, they believed it was a righteous deed, since the Jews' money could be used to fund the Crusade to Jerusalem. But they were wrong, and the Church strongly condemned the anti-Jewish attacks.

Fifty years later, when the Second Crusade was gearing up, St. Bernard frequently preached that the Jews were not to be persecuted:

Ask anyone who knows the Sacred Scriptures what he finds foretold of the Jews in the Psalm. "Not for their destruction do I pray," it says. The Jews are for us the living words of Scripture, for they remind us always of what our Lord suffered. Under Christian princes they endure a hard captivity, but "they only wait for the time of their deliverance."

Nevertheless, a fellow Cistercian monk named Radulf stirred up people against the Rhineland Jews, despite numerous letters from Bernard demanding that he stop. At last Bernard was forced to travel to Germany himself, where he caught up with Radulf, sent him back to his convent, and ended the massacres.

It is often said that the roots of the Holocaust can be seen in these medieval pogroms. That may be. But if so, those roots are far deeper and more widespread than the Crusades. Jews perished during the Crusades, but the purpose of the Crusades was not to kill Jews. Quite the contrary: Popes, bishops, and preachers made it clear that the Jews of Europe were to be left unmolested. In a modern war, we call tragic deaths like these "collateral damage." Even with smart technologies, the United States has killed far more innocents in our wars than the Crusaders ever could. But no one would seriously argue that the purpose of American wars is to kill women and children.

By any reckoning, the First Crusade was a long shot. There was no leader, no chain of command, no supply lines, no detailed strategy. It was simply thousands of warriors marching deep into enemy territory, committed to a common cause. Many of them died, either in battle or through disease or starvation. It was a rough campaign, one that seemed always on the brink of disaster. Yet it was miraculously successful. By 1098, the Crusaders had restored Nicaea and Antioch to Christian rule. In July 1099, they conquered Jerusalem and began to build a Christian state in Palestine. The joy in Europe was unbridled. It seemed that the tide of history, which had lifted the Muslims to such heights, was now turning.

But it was not. When we think about the Middle Ages, it is easy to view Europe in light of what it became rather than what it was. The colossus of the medieval world was Islam, not Christendom. The Crusades are interesting largely because they were an attempt to counter that trend. But in five centuries of crusading, it was only the First Crusade that significantly rolled back the military progress of Islam. It was downhill from there.

When the Crusader County of Edessa fell to the Turks and Kurds in 1144, there was an enormous groundswell of support for a new Crusade in Europe. It was led by two kings, Louis VII of France and Conrad III of Germany, and preached by St. Bernard himself. It failed miserably. Most of the Crusaders were killed along the way. Those who made it to Jerusalem only made things worse by attacking Muslim Damascus, which formerly had been a strong ally of the Christians. In the wake of such a disaster, Christians across Europe were forced to accept not only the continued growth of Muslim power but the certainty that God was punishing the West for its sins. Lay piety movements sprouted up throughout Europe, all rooted in the desire to purify Christian society so that it might be worthy of victory in the East.

Crusading in the late twelfth century, therefore, became a total war effort. Every person, no matter how weak or poor, was called to help. Warriors were asked to sacrifice their wealth and, if need be, their lives for the defense of the Christian East. On the home front, all Christians were called to support the Crusades through prayer, fasting, and alms. Yet still the Muslims grew in strength. Saladin, the great unifier, had forged the Muslim Near East into a single entity, all the while preaching jihad against the Christians. In 1187 at the Battle of Hattin, his forces wiped out the combined armies of the Christian Kingdom of Jerusalem and captured the precious relic of the True Cross. Defenseless, the Christian cities began surrendering one by one, culminating in the surrender of Jerusalem on October 2. Only a tiny handful of ports held out.

The response was the Third Crusade. It was led by Emperor Frederick I Barbarossa of the German Empire, King Philip II Augustus of France, and King Richard I Lionheart of England. By any measure it was a grand affair, although not quite as grand as the Christians had hoped. The aged Frederick drowned while crossing a river on horseback, so his army returned home before reaching the Holy Land. Philip and Richard came by boat, but their incessant bickering only added to an already divisive situation on the ground in Palestine. After recapturing Acre, the king of France went home, where he busied himself carving up Richard's French holdings. The Crusade, therefore, fell into Richard's lap. A skilled warrior, gifted leader, and superb tactician, Richard led the Christian forces to victory after victory, eventually reconquering the entire coast. But Jerusalem was not on the coast, and after two abortive attempts to secure supply lines to the Holy City, Richard at last gave up. Promising to return one day, he struck a truce with Saladin that ensured peace in the region and free access to Jerusalem for unarmed pilgrims. But it was a bitter pill to swallow. The desire to restore Jerusalem to Christian rule and regain the True Cross remained intense throughout Europe.

The Crusades of the 13th century were larger, better funded, and better organized. But they too failed. The Fourth Crusade (1201-1204) ran aground when it was seduced into a web of Byzantine politics, which the Westerners never fully understood. They had made a detour to Constantinople to support an imperial claimant who promised great rewards and support for the Holy Land. Yet once he was on the throne of the Caesars, their benefactor found that he could not pay what he had promised. Thus betrayed by their Greek friends, in 1204 the Crusaders attacked, captured, and brutally sacked Constantinople, the greatest Christian city in the world. Pope Innocent III, who had previously excommunicated the entire Crusade, strongly denounced the Crusaders. But there was little else he could do. The tragic events of 1204 closed an iron door between Roman Catholic and Greek Orthodox, a door that even today Pope John Paul II has been unable to reopen. It is a terrible irony that the Crusades, which were a direct result of the Catholic desire to rescue the Orthodox people, drove the two further—and perhaps irrevocably—apart.

The remainder of the 13th century's Crusades did little better. The Fifth Crusade (1217-1221) managed briefly to capture Damietta in Egypt, but the Muslims eventually defeated the army and reoccupied the city. St. Louis IX of France led two Crusades in his life. The first also captured Damietta, but Louis was quickly outwitted by the Egyptians and forced to abandon the city. Although Louis was in the Holy Land for several years, spending freely on defensive works, he never achieved his fondest wish: to free Jerusalem. He was a much older man in 1270 when he led another Crusade to Tunis, where he died of a disease that ravaged the camp. After St. Louis's death, the ruthless Muslim leaders, Baybars andKalavun, waged a brutal jihad against the Christians in Palestine. By 1291, the Muslim forces had succeeded in killing or ejecting the last of the Crusaders, thus erasing the Crusader kingdom from the map. Despite numerous attempts and many more plans, Christian forces were never again able to gain a foothold in the region until the 19th century.

Whether we admire the Crusaders or not, it is a fact that the world we know today would not exist without their efforts.
One might think that three centuries of Christian defeats would have soured Europeans on the idea of Crusade. Pas du tout. In one sense, they had little alternative. Muslim kingdoms were becoming more, not less, powerful in the 14th, 15th, and 16th centuries. The Ottoman Turks conquered not only their fellow Muslims, thus further unifying Islam, but also continued to press westward, capturing Constantinople and plunging deep into Europe itself. By the 15th century, the Crusades were no longer errands of mercy for a distant people but desperate attempts of one of the last remnants of Christendom to survive. Europeans began to ponder the real possibility that Islam would finally achieve its aim of conquering the entire Christian world. One of the great best-sellers of the time, Sebastian Brant's The Ship of Fools , gave voice to this sentiment in a chapter titled "Of the Decline of the Faith":

Our faith was strong in th' Orient,
It ruled in all of Asia,
In Moorish lands and Africa.
But now for us these lands are gone
'Twould even grieve the hardest stone.
Four sisters of our Church you find,
They're of the patriarchic kind:
Constantinople, Alexandria,
Jerusalem, Antiochia.
But they've been forfeited and sacked
And soon the head will be attacked.

Of course, that is not what happened. But it very nearly did. In 1480, Sultan Mehmed II captured Otranto as a beachhead for his invasion of Italy. Rome was evacuated. Yet the sultan died shortly thereafter, and his plan died with him. In 1529, Suleiman the Magnificent laid siege to Vienna. If not for a run of freak rainstorms that delayed his progress and forced him to leave behind much of his artillery, it is virtually certain that the Turks would have taken the city. Germany, then, would have been at their mercy. [At that point crusades were no longer waged to rescue Jerusalem, but Europe itself.]

Yet, even while these close shaves were taking place, something else was brewing in Europe—something unprecedented in human history. The Renaissance, born from a strange mixture of Roman values, medieval piety, and a unique respect for commerce and entrepreneurialism, had led to other movements like humanism, the Scientific Revolution, and the Age of Exploration. Even while fighting for its life, Europe was preparing to expand on a global scale. The Protestant Reformation, which rejected the papacy and the doctrine of indulgence, made Crusades unthinkable for many Europeans, thus leaving the fighting to the Catholics. In 1571, a Holy League, which was itself a Crusade, defeated the Ottoman fleet at Lepanto . Yet military victories like that remained rare. The Muslim threat was neutralized economically. As Europe grew in wealth and power, the once awesome and sophisticated Turks began to seem backward and pathetic—no longer worth a Crusade. The "Sick Man of Europe" limped along until the 20th century, when he finally expired, leaving behind the present mess of the modern Middle East.

From the safe distance of many centuries, it is easy enough to scowl in disgust at the Crusades. Religion, after all, is nothing to fight wars over. But we should be mindful that our medieval ancestors would have been equally disgusted by our infinitely more destructive wars fought in the name of political ideologies. And yet, both the medieval and the modern soldier fight ultimately for their own world and all that makes it up. Both are willing to suffer enormous sacrifice, provided that it is in the service of something they hold dear, something greater than themselves. Whether we admire the Crusaders or not, it is a fact that the world we know today would not exist without their efforts. The ancient faith of Christianity, with its respect for women and antipathy toward slavery, not only survived but flourished. Without the Crusades, it might well have followed Zoroastrianism, another of Islam's rivals, into extinction.


People’s Crusade

Pope Urban II planned the departure of the crusade for August 15, 1096 before this, a number of unexpected bands of peasants and low-ranking knights organized and set off for Jerusalem on their own, on an expedition known as the People’s Crusade, led by a monk named Peter the Hermit. The peasant population had been afflicted by drought, famine, and disease for many years before 1096, and some of them seem to have envisioned the crusade as an escape from these hardships. Spurring them on had been a number of meteorological occurrences beginning in 1095 that seemed to be a divine blessing for the movement—a meteor shower, an aurorae, a lunar eclipse, and a comet, among other events. An outbreak of ergotism had also occurred just before the Council of Clermont. Millenarianism, the belief that the end of the world was imminent, widespread in the early 11th century, experienced a resurgence in popularity. The response was beyond expectations while Urban might have expected a few thousand knights, he ended up with a migration numbering up to 40,000 Crusaders of mostly unskilled fighters, including women and children.

Lacking military discipline in what likely seemed a strange land (Eastern Europe), Peter’s fledgling army quickly found itself in trouble despite the fact that they were still in Christian territory. This unruly mob began to attack and pillage outside Constantinople in search of supplies and food, prompting Alexios to hurriedly ferry the gathering across the Bosporus one week later. After crossing into Asia Minor, the crusaders split up and began to plunder the countryside, wandering into Seljuq territory around Nicaea, where they were massacred by an overwhelming group of Turks.

People’s Crusade massacre. An illustration showing the defeat of the People’s Crusade by the Turks.


Voir la vidéo: Un garçon de 13 ans tombe amoureux dune belle femme de 36 ans et va coucher Film Malèna (Novembre 2021).