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Bateaux d'assaut approchant de l'île d'Elbe, 17 juin 1944


Bateaux d'assaut approchant de l'île d'Elbe, 17 juin 1944

Ici, nous voyons quelques-uns des bateaux d'assaut qui ont transporté les troupes françaises à l'île d'Elbe pour l'invasion du 17 juin 1944.


Bateaux d'assaut à l'approche de l'île d'Elbe, 17 juin 1944 - Histoire

Plage de l'Utah
Par Brian Williams

En préparation de l'invasion de la Normandie, il y avait un total de 4 divisions aéroportées prêtes en Angleterre au printemps 1944 :

82e des États-Unis (All-American)
101e des États-Unis (Screaming Eagles)
6e britannique
1er britannique

Bombardement aérien et naval
À 03h00 le matin du 6 juin, des flottes de bombardiers alliés ont rugi au-dessus de la tête, délivrant des milliers de tonnes de bombes sur les défenses côtières allemandes. Ceux-ci ont été suivis à 05h00 par le bombardement naval qui avait été prévu pour précéder immédiatement l'invasion elle-même.

Le cuirassé l'USS Nevada Des canons de 14 pouces sont affectés au bombardement des batteries allemandes sur la plage d'Utah, tandis que les USS Texas devait tirer sur la Pointe-du-Hoc où les Rangers devaient débarquer dans le cadre du débarquement d'Omaha. À l'extrémité ouest d'Omaha proprement dite, le USS Arkansas pilonné une batterie aux Moulins. Plusieurs croiseurs et destroyers ont également sauté dans le bombardement avec des cibles prédéterminées et dès que l'occasion se présentait. À si courte distance, il y avait très peu de trajectoire aux tirs et de nombreux Américains qui venaient pour atterrir, pouvaient sentir le vide des obus passer au-dessus de leur tête. Inutile de dire que le bombardement était une vue très bienvenue pour ces troupes sur le point de débarquer.

Vers 6 h 20, le Nevada a tourné ses canons vers la plage et a commencé à bombarder une digue en béton. Immédiatement après le bombardement, le plan prévoyait un bombardement de roquettes par des LCT(R) (Landing Craft, Tank with Rocket launcher). Cela devait être suivi par le 2e bataillon, 8e d'infanterie, dans 20 bateaux Higgins qui transportaient une équipe d'assaut de 30 hommes chacun. Aussi, 2 escadrons de chars DD (Dual-Drive, chars amphibies) devaient accompagner la première vague. Après la première vague serait le 1er bataillon, 8e d'infanterie, dans 32 autres bateaux Higgins. La troisième vague comprendrait 8 LCT (Landing Craft, Tank) transportant des chars bulldozers et des Sherman. Puis, presque immédiatement après, les unités des 237e et 299e bataillons de combat du génie suivraient.

Bien sûr, pendant les opérations réelles, presque tout ne s'est pas déroulé comme prévu. Les différentes unités ne sont pas arrivées à temps ou sont arrivées trop tôt. La plupart des unités ont atterri aux mauvais endroits en raison de la fumée et des forts courants. Mais, la plus grande cause de la confusion était la perte de 3 des 4 LCC (Landing Craft, Control) aux mines marines. Les LCC étaient chargés de faire venir les LCT et sans les LCC, les LCT ont été forcés de tourner en rond sans but.

Même si les chars DD devaient accompagner la première vague, ceux-ci se déplaçaient si lentement que de nombreux transports d'infanterie les rattrapaient. Les DD devaient se lancer à 2 milles au large, puis laisser tomber leurs "jupes" en caoutchouc qui les rendaient amphibies, mais avaient du mal à s'approcher du rivage. Poursuivant l'assaut, alors que les LCVP approchaient du rivage, ils ont tiré des cartouches fumigènes pour signaler la levée du bombardement naval.

La première vague de troupes devait débarquer dans des bateaux Higgins à 6 h 30 peu après le bombardement naval. Mais, à cause du naufrage des LCC et de toute la confusion, les atterrissages étaient légèrement décalés de quelques milliers de mètres et étaient arrivés un peu en retard. Brick. Le général Theodore Roosevelt Jr. (le fils de l'ex-président) était le commandant adjoint de la division du 4e et était dans la première vague à frapper la plage. Il prit le contrôle des troupes qui venaient de débarquer avec lui et elles commencèrent à avancer. Les chars DD qui devaient débarquer en même temps que les troupes, débarquèrent environ 15 minutes derrière la première vague.

Le site d'atterrissage prévu devait être en face de la sortie 3, mais en raison de la confusion, il s'est retrouvé plus près de la sortie 2. Heureusement, la nouvelle position était nettement moins défendue que le site d'atterrissage d'origine. Seuls des tirs sporadiques d'armes légères d'infanterie allemande et occasionnellement de 88 allemands tiraient sur les positions américaines sur la plage.

Les ingénieurs ont suivi la première vague avec leurs équipes de démolition. Leur travail consistait à dégager un chemin pour l'invasion avant que la marée ne couvre les obstacles. Puisque l'invasion a commencé au point le plus bas de la marée, le temps était contre eux pour accomplir leur mission.

La première tâche de la 4e division était de quitter la plage et de sécuriser les sorties et les chaussées. Avec un peu de chance, l'Airborne avait sécurisé la section intérieure des chaussées, car les traverser s'avérerait très dangereux.

Dans de nombreux cas, la plage est devenue si encombrée que les unités ont été forcées d'avancer - même si cela impliquait de traverser directement les champs de mines. Comme prévu, de nombreux hommes ont été blessés en essayant de négocier à travers les champs. À 6 h 45, les Sherman ont commencé à arriver sur la plage - tirant sur toutes les fortifications ou résistances actives. Plusieurs Sherman ont été perdus à cause des mines également, mais les chars qui sont restés se sont dirigés vers Pouppeville.

En moins de 3 heures, les sorties 1, 2 et 3 avaient été sécurisées et à 13 heures, lorsque des éléments de premier plan du 4th US se sont approchés de Pouppeville, ils ont constaté qu'elle était sécurisée par la 101st Airborne, qui l'avait capturée plus tôt dans la matinée.

À la fin de la journée, la 4e division avait établi une pénétration de 4 milles de profondeur à l'intérieur des terres et était à portée de Ste-Mère-Eglise, où la 82e avait combattu toute la nuit.

Dans l'ensemble, les débarquements de l'Utah ont été un grand succès. Les pertes ont été très légères en raison du bombardement efficace avant l'atterrissage et des atterrissages accidentels qui les ont placés à environ 2000 mètres de l'emplacement initial - plus ou moins hors de danger. Les estimations mettent les pertes à moins de 1% de la force engagée.

Les Allemands ont été incapables de monter une contre-attaque ou une défense solide contre l'invasion, en partie à cause des débarquements aéroportés américains. Le débarquement a surpris les défenseurs allemands et ils se sont retrouvés non préparés.


Événements historiques du 17 juin

    Bataille de Deptford Bridge - les forces sous le roi Henri VII battent solidement les rebelles de Cornouailles dirigés par Michael An Gof Le cardinal catholique anglais John Fischer les droits de l'État Matsunaga Hisahide assassine le 13e shogun Ashikaga, Ashikaga Yoshiteru Soulèvement anti-anglais en Irlande

Francis Drake Lands en Californie

1579 Le navigateur anglais Francis Drake débarque sur la côte californienne à Drakes Bay, le nomme "New Albion"

    Bataille d'Hardenberg : les troupes espagnoles battent les rebelles Brabant : le duc de Parme bat les mercenaires français Les Pays-Bas, l'Angleterre et la France signent un pacte de 12 ans

Taj Mahal

1631 Mumtaz Mahal meurt en couches. Son mari, l'empereur moghol Shah Jahan I, passe alors plus de 20 ans à construire sa tombe, le Taj Mahal

Le Taj Mahal dans toute sa splendeur, construit par l'empereur moghol Shah Jahan I pour son épouse bien-aimée, Mumtaz Mahal
    Bataille de Viciosa (Monte Claros) : l'armée anglaise et portugaise bat l'Espagne Le Massachusetts ordonne à un prêtre de quitter la colonie Les troupes françaises occupent Philipsburg au Rhin Les coloniaux américains capturent Louisburg, l'île du Cap-Breton, de Cúcuta française, la Colombie est fondée par Juana Rangel de Cuéllar Bataille de Bunker Hill (en fait c'était Breed's Hill)

Événement de L'intérêt

1788 Après un long séjour en Europe, le futur président américain John Adams et son épouse Abigail Adams retournent à Boston

    Révolution française : Lors de la réunion des États généraux, le Tiers État se proclame « Assemblée nationale » Stephen Decatur conquiert la frégate algérienne Mashuda Création du bureau américain des affaires indiennes

Historique Invention

1837 Charles Goodyear obtient son 1er brevet sur le caoutchouc

    Le roi d'Hawaï Kamehameha III publie un édit de tolérance qui donne aux catholiques romains la liberté de culte dans les îles hawaïennes. L'église catholique d'Hawaï et la cathédrale Notre-Dame de la paix sont établies plus tard. Philadelphie Bataille de Boonville, MI-Brigadier-général Lyon bat les forces confédérées Bataille à Middleburg, Virginie Bataille d'Aldie, les confédérés ne parviennent pas à repousser l'Union en Virginie Engagement naval à Varsovie Sound GA-USS Weehawken vs CSS Atlanta Travelers Insurance Co de Hartford affrété (1er assureur accident)

Statue de la Liberté

1885 La Statue de la Liberté arrive à New York à bord du navire français 'Isere'

Polio

1894 La première épidémie de poliomyélite aux États-Unis éclate à Rutland, Vermont

Enfants atteints de polio dans un hôpital américain, à l'intérieur d'un poumon d'acier. Dans environ 0,5 % des cas, les patients souffraient de paralysie, entraînant parfois une incapacité à respirer. Le plus souvent, les membres seraient paralysés.

Événement de L'intérêt

1896 Les explorateurs polaires Fridtjof Nansen et Frederick Jackson se rencontrent par hasard en Terre Franz Josef, l'Arctique

    William Frank Powell, éducateur du NJ, nommé ministre en Haïti Le United States Navy Hospital Corps est établi US Open Men's Golf, Myopia Hunt GC : Willie Anderson d'Ecosse remporte le premier de ses 4 titres Open par 1 coup dans un playoff de 18 trous avec Alex Smith The College Board présente son premier test standardisé, le précurseur de l'adoption par le Congrès américain de la SAT de la New Lands Reclamation Act, qui crée un fonds provenant de la vente de terres publiques pour construire des barrages d'irrigation pour les terres arides de l'Ouest International Lawn Tennis Challenge, Wimbledon : Laurence Doherty & Reginald Doherty a battu Raymond Little & Holcombe Ward 3-6, 11-9, 9-7, 6-1 pour donner aux îles britanniques une avance inattaquable 3-0 sur les États-Unis (fin 5-0) Le gouvernement belge de De Broqueville se forme

Événement de L'intérêt

1915 La League to Enforce Peace est organisée à l'Independence Hall à Philadelphie avec William Howard Taft comme président son programme anticipe la Ligue des Nations

    1er congrès national de Sarekat Islam à Bandoeng Java Les troupes américaines dirigées par le général Pershing entrent au Mexique dans la bande dessinée "Barney Google", par Billy De Beck, première La 2e chambre néerlandaise accepte la loi anti-révolutionnaire US Open Men's Golf, Oakmont CC : l'écossais américain Tommy Armor bat Harry Cooper par 3 coups dans une éliminatoire de 18 trous pour remporter le premier de ses 3 titres majeurs

Événement de L'intérêt

1928 Amelia Earhart quitte Terre-Neuve pour devenir la 1ère femme (passager) à voler sur l'Atlantique (en tant que passagère dans un avion piloté par Wilmer Stultz)

Événement de L'intérêt

1930 Poursuivant une riche veine de forme icône de cricket australien Don Bradman marque 131 au 1er test contre l'Angleterre à Trent Bridge, Nottingham

    Le pétrolier Cymbeline explose à Montréal, Canada Bonus Army : environ un millier d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale s'amassent au Capitole des États-Unis alors que le Sénat américain examine un projet de loi qui leur donnerait certains avantages Massacre de Kansas City : 1 agent du FBI, 4 flics et 1 gangster tués par la foule Le Japon déclare la guerre à la Chine Dernière guillotine publique en France. Eugen Weidmann, condamné pour meurtre, est guillotiné à Versailles devant la prison Saint-Pierre

Internationaux de France Tennis Hommes

1939 Championnats de France de tennis masculin : le champion collégial américain Don McNeill bat son compatriote Bobby Riggs 7-5, 6-0, 6-3

    44e Championnat de France féminin : Simonne Mathieu bat Jadwiga Jedrzejowska (6-3, 8-6)

Événement de L'intérêt

1943 Le joueur-manager Joe Cronin des Red Sox frappe deux coups de circuit de pincement de 3 points

Réunion d'intérêt

1944 Hitler rencontre secrètement les maréchaux von Rundstedt et Rommel à Marjival, Soissons, France pour évaluer la réponse à l'invasion de la Normandie

    L'Islande dissout son union avec le Danemark et se déclare un combattant de la République et poète Col Blake arrive à Londres Jour de l'unité en Allemagne de l'Ouest (Fête nationale) SW Bell inaugure un service commercial de téléphonie mobile, St Louis Earnest Reuter devient maire de Berlin Pan Am Airways' Le 1er service aérien civil autour du monde quitte NYC 1ère greffe de rein (Chicago) L'Egypte, le Liban, l'Arabie saoudite et la Syrie signent un pacte de sécurité "Flahooley" ferme au Broadhurst Theatre NYC après 40 représentations 2 effondrements de mines à Charleroi, Belgique La plupart des courses ont été enregistrées en 1 manche (17 par les Red Sox) Émeutes en Allemagne de l'Est pour la réunification

Événement de L'intérêt

1953 Le juge de la Cour suprême des États-Unis, William O. Douglas, suspend les exécutions des espions Julius & Ethel Rosenberg prévues pour le lendemain de leur 14e anniversaire

Événement de L'intérêt

1954 L'armée d'exil de la CIA débarque au Guatemala. Organisé par John Foster Dulles et United Fruit Co.

Titre de boxe Lutte

1954 Rocky Marciano bat Ezzard Charles par décision unanime des points dans sa 3e défense du titre mondial des poids lourds au Yankee Stadium, NYC

Événement de L'intérêt

1956 Golda Meir commence son mandat de ministre des Affaires étrangères d'Israël

    "So Rare" par Jimmy Dorsey Orch culmine au début du boycott de Tuskegee n ° 2 (les Noirs ont boycotté les magasins de la ville) Radio Moscou rapporte l'exécution de l'ex-premier ministre hongrois Imre Nagy. et est toujours ouvert à ce jour

Historique Publication

1958 "Things Fall Apart" de l'écrivain nigérian Chinua Achebe publié par Heinemann - considéré comme le livre le plus lu de la littérature africaine

Élection d'intérêt

1959 Eamon de Valera élu président de l'Irlande

Événement de L'intérêt

    La revue musicale de Billy Barnes "Billy Barnes People", commençant par Ken Berry, Dave Ketchum et Jo Anne Worley, se termine au Royale Theatre, NYC, après 7 représentations US Open Men's Golf, Oakland Hills CC : Gene Littler remporte son seul titre majeur, 1 coup devant les finalistes Bob Goalby et Doug Sanders

Open de golf des États-Unis

1962 US Open Men's Golf, Oakmont CC : Jack Nicklaus remporte son premier titre majeur par 3 coups dans un playoff de 18 trous avec Arnold Palmer

    Finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Estadio Nacional, Santiago, Chili : le Brésil perd 1 -1 tôt mais récupère pour battre la Tchécoslovaquie, 3-1 Chicago Cub Lou Brock est 2e des RH dans les gradins du centre droit de Polo Grounds à la Chambre des communes britannique débat Profumo- Affaire Christine Keeler La Cour suprême se prononce contre la lecture de la Bible/la prière dans les écoles publiques 11,08" (28,14 cm) de pluie, Holly, Colorado (record de 24 heures de l'état) 1er bombardement par B-52 (50 km au nord de Saigon) groupe de rock britannique Le Les Kinks arrivent à New York pour commencer leur première tournée aux États-Unis Peter Green rejoint les Bluebreakers de John Mayall "Somebody To Love" de Jefferson Airplane culmine au #5

Événement de L'intérêt

1967 Barbra Streisand : "A Happening in Central Park" concert pour 135 000 spectateurs

    La Chine devient la 4e puissance thermonucléaire au monde en faisant exploser une bombe à hydrogène Le programme double le plus long 9h15 (Tigers & Athletics) Le gouvernement belge d'Eyskens-Merlot forme la chaîne de télévision KQEC 32 à San Francisco, Californie (PBS) commence à diffuser Ohio Express' "Yummy Yummy Yummy" devient or

Oh! Calcutta ! - Les faits nus

1969 "Oh! Calcutta !" ouvre ses portes à New York (presque entièrement nue)

    Led Zeppelin entame sa dernière tournée européenne L'album de Carole King "Tapestry" est n°1 des charts américains et y reste pendant 15 semaines "Long Haired Lover From Liverpool" de Little Jimmy Osmond culmine à #38

Événement de L'intérêt

1972 Le président chilien Salvador Allende forme un nouveau gouvernement socialiste

    Cinq hommes arrêtés après avoir tenté de mettre sur écoute le bureau du Comité national démocrate dans le complexe du Watergate, Washington 9 pompiers sont tués dans l'incendie de l'hôtel Vendôme à Boston Canadian Open Golf (La Canadienne), Montréal Municipal GC: Jocelyne Bourassa du Canada remporte l'événement inaugural en séries éliminatoires avec Sandra Haynie & Judy Rankin US Open Men's Golf, Oakmont CC: Johnny Miller tire une ronde finale record 63 (-8) pour remporter son premier championnat majeur, 1 coup devant le finaliste John Schlee

Musique Enregistrement

1973 Dolly Parton enregistre sa chanson "I Will Always Love You" (plus tard un énorme succès pour Whitney Houston) pour RCA à Nashville

    L'Armée républicaine irlandaise provisoire bombarde les Chambres du Parlement à Londres, blessant 11 personnes et causant d'importants dégâts.

Événement de L'intérêt

1982 Le président américain Reagan's 1ère Assemblée générale des Nations Unies discours "Nous devons servir l'humanité par un véritable désarmement."

Événement de L'intérêt

1983 Ed Warren et Lorraine Warren exorcisent un "démon loup-garou" de Bill Ramsey, bien que le manque de preuves photo ou vidéo ait remis en question cette affirmation

Événement de L'intérêt

1984 John Turner succède à Pierre Trudeau comme premier ministre du Canada

    Lancement de la 18e mission de la navette spatiale (51-G) - Discovery 5 Le juge en chef américain Warren Earl Burger démissionne et Antonin Scalia est nommé pour le remplacer. Avec la mort du dernier individu, le Dusky Seaside Sparrow s'éteint

Événement de L'intérêt

1988 La famille de Givens rapporte que Mike Tyson bat sa femme Robin Givens

    Microsoft publie MS DOS 4.0 Soyouz TM-5 lance des femmes condamnées à 90 ans dans la première affaire de meurtre avec falsification de produit Les États-Unis battent le Guatemala 2-1 au 3e tour de la coupe du monde de football 1990 "Some Americans Abroad" se termine à Vivian Beaumont NYC après 62 représentations "Zoya's Apartment" se termine à Cercle au Sq Theatre NYC après 45 représentations

Événement de L'intérêt

1991 Le corps du 12e président américain, Zachary Taylor, est exhumé pour tester comment il est mort. Des rumeurs persistaient depuis sa mort en 1850 d'empoisonnement à l'arsenic - aucune preuve de cela n'a été trouvée

    L'Afrique du Sud abolit la dernière de ses lois sur l'apartheid Le gouverneur du Connecticut Lowell Weicker et le DJ de la WFAN Don Imus changent de place pendant 1 jour

Événement de L'intérêt

1992 Les 76ers de Philadelphie échangent Charles Barkley aux Phoenix Suns

    L'abattage par les adeptes d'Inkhata à Boipatong, en Afrique du Sud, tue 42 Indiens Carlos Baerga frappe 3 circuits contre Détroit

Meurtre de L'intérêt

1994 O.J. Simpson ne se rend pas coupable de meurtre, la police de LA poursuit sa Ford Bronco pendant 1 heure et demie avant qu'il n'abandonne (vu en direct à la télévision nationale)

    "Who's Tommy" ferme au St James Theatre NYC après 899 représentations WLAF World Bowl 3, stade olympique, Amsterdam: Frankfurt Galaxy bat Amsterdam Admirals, 26-22 Howard Stern Radio Show premières à Syracuse NY sur WAQX 95.7 FM Le quinzième amendement à la Constitution irlandaise, qui supprime l'interdiction du divorce, est promulguée à la suite d'un vote l'année précédente La LNH annonce qu'elle ajoutera Nashville en 1998, Atlanta en 1999 & Minneapolis-St Paul & Columbus, Ohio en 2000

Historique Publication

2003 Moneyball, un livre sur l'équipe de baseball d'Oakland Athletics 2003 et l'approche sabermétrique du GM Billy Beane, inspiré par Bill James, est publié

Salle des la célébrité

2006 L'auteure de science-fiction Anne McCaffrey est intronisée au Temple de la renommée de la science-fiction

    US Open Men's Golf, Oakmont GC : Ángel Cabrera remporte son premier titre majeur, 1 coup devant Jim Furyk et Tiger Woods premier Open remporté par un Argentin ou un Sud-Américain Premier jour de mariage homosexuel légal en Californie Finales NBA : Boston Celtics a battu les Los Angeles Lakers, 131-92 dans le match 6 pour le premier titre depuis 1986 et 17e MVP au total : Paul Pierce

CMT Musique Récompenses

Finales NBA

Finales NBA 2010 : le champion selon Los Angeles Lakers a battu les Boston Celtics, 83-79 dans le match 7 pour le 16e titre NBA de la franchise MVP : Kobe Bryant

    Le Parti socialiste français remporte la majorité aux élections législatives Les électeurs grecs reviennent aux urnes après l'échec des élections du 6 mai US Open Men's Golf, Olympic Club, SF: l'Américain Webb Simpson remporte son premier titre majeur, 1 coup devant le finaliste Graeme McDowell et Michael Thompson

Événement de L'intérêt

2013 Dance hit "Wake Me Up" publié par le DJ suédois et producteur de disques Avicii avec la voix d'Aloe Blacc

    9 personnes sont tuées par balle à l'intérieur de l'église Emanuel AME à Charleston, en Caroline du Sud, par un homme armé de 21 ans

Événement de L'intérêt

2015 Le Trésor américain a annoncé que l'image d'Alexander Hamilton sera remplacée du billet de 10 $ US par l'image d'une femme

    Les incendies de forêt à Pedrógão Grande, au Portugal, commencent, tuent 62 personnes, plus de 1 600 pompiers combattent 156 incendies

Événement de L'intérêt

2017 Le procès de Bill Cosby pour attentat à la pudeur aggravé a été annulé après que les jurés n'ont pas pu parvenir à un verdict

    Collision en mer entre l'U.S.S. Fitzgerald et ACX Crystal, un cargo philippin tue 7 marins américains dans les eaux japonaises US Open Men's Golf, Shinnecock Hills GC : Brooks Koepka gagne par 1 coup de Tommy Fleetwood pour les premiers titres Open consécutifs depuis 1988-89 (Curtis Strange ) " Les Indestructibles 2" établit un record au box-office pour une sortie animée, gagnant 180 millions de dollars son week-end d'ouverture Ivan Duque est élu président de la Colombie Accord historique signé entre la Grèce et la Macédoine pour mettre fin au différend sur le nom de la Macédoine - changer en Macédoine du Nord 24 Heures du Mans : L'ancien champion du monde de F1 Fernando Alonso fait équipe avec Kazuki Nakajima et Sébastien Buemi pour gagner pour Toyota Gazoo Racing World record de vitesse électrique battu par Jaguar Vector V20E dans un bateau à batterie à 88,61 mph (142,60 km/h) Coniston Water, Lake District anglais Ancien président égyptien Mohamed Morsi décède après s'être effondré lors d'une comparution devant le tribunal au Caire Le maire de Phoenix, Arizona, Kate Gallego s'excuse pour la police locale qui a menacé de tirer sur A Une famille afro-américaine après quatre ans de vol à l'étalage d'une poupée

Événement de L'intérêt

2019 L'activiste Joshua Wong appelle la dirigeante de Hong Kong Carrie Lam à démissionner après avoir quitté la prison au milieu des manifestations de rue la veille de plus de 2 millions de personnes.


Bateaux d'assaut à l'approche de l'île d'Elbe, 17 juin 1944 - Histoire

Par Josué Shepherd

Alors que leur péniche de débarquement plongeait dans de fortes vagues le matin du 6 juin 1944, il était évident pour les hommes de la compagnie A, 116th Infantry Regiment, 29th Infantry Division des États-Unis que l'heure à venir serait la plus grave épreuve de leur vie. Affectées à la première vague de troupes d'assaut débarquant sur le secteur Dog Green d'Omaha Beach, les troupes étaient le fer de lance d'une invasion alliée massive visant à briser le mur de l'Atlantique d'Hitler.

Alors que la péniche de débarquement approchait de la plage, les soldats à l'intérieur pouvaient entendre le son révélateur des obus de mitrailleuses frappant les rampes surélevées. Le soldat George Roach a rappelé que lui et ses camarades savaient bien que leur affectation à la première vague entraînerait de lourdes pertes. « Nous pensions que nos chances de survie étaient très minces », se souvient Roach.

A 6h30, la péniche de débarquement transportant la compagnie A a rapidement fermé la distance à la plage. Alors qu'il se trouvait à environ 30 mètres au large, le navire à fond plat a heurté un banc de sable. Au fur et à mesure que les rampes étaient abaissées, les troupes étaient pleinement exposées à la fureur des mitrailleuses allemandes. Bon nombre des premiers hommes qui sont sortis de la péniche de débarquement ont été tués par des mitrailleuses positionnées de manière à avoir des champs de tir imbriqués. Leurs corps sans vie tombèrent dans l'eau. Certains hommes ont choisi, dans leur désespoir, de sauter par-dessus bord au lieu de sortir par l'avant de l'engin. Une fois dans l'eau où ils étaient alourdis par leur équipement, ils ont dû faire face à une lutte à mort pour garder la tête hors de l'eau. Ils se débattaient alors qu'ils étaient attachés à de lourdes charges. Ceux qui ne pouvaient pas se débarrasser des charges se sont noyés.

Luttant vers l'avant à travers une grêle de mitrailleuses et de tirs d'obus, les survivants ont désespérément cherché à se mettre à couvert derrière les obstacles de chars placés par les Allemands. Les positions ennemies étaient bien dissimulées et les malheureux tirailleurs de la compagnie A, incapables de riposter efficacement, tombèrent en tas mutilés. Terrifiées et démoralisées, les troupes vertes de la compagnie A étaient entrées dans la pire zone de tuerie d'Omaha Beach. « Ils nous laissent mourir ici comme des rats ! hurla le soldat Henry Witt au-dessus du rugissement constant des tirs ennemis.

Des éléments des 29e et 1re divisions d'infanterie ont débarqué sur une étendue de sable de six milles de long à Omaha Beach. Chaque compagnie d'assaut était affectée à l'un des huit secteurs.

Depuis la déclaration de guerre de l'Allemagne aux États-Unis le 11 décembre 1941, un assaut allié contre l'Europe continentale était inévitable. À partir de l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942, les Alliés ont maintenu leur élan contre le Troisième Reich avec des débarquements en Sicile et en Italie en 1943. Empire.

Mais peut-être le plus grand prix de la guerre est resté la France occupée. Si les Alliés pouvaient établir une tête de pont, ils auraient un chemin idéal vers la région industrielle de la Ruhr, dans l'ouest de l'Allemagne. En mars 1943, les Alliés choisirent le lieutenant-général britannique Sir Frederick Morgan comme chef d'état-major du commandant suprême des forces alliées, ou COSSAC. Morgan et son équipe se sont immédiatement mis au travail pour élaborer des plans préliminaires d'invasion de la France.

La formulation d'un plan viable pour ce qui promettait d'être la plus grande invasion de l'histoire militaire était une entreprise logistique herculéenne. Le personnel de Morgan a effectué la tâche non annoncée mais vitale de calcul des nombres qui serait effectuée à une échelle monumentale. Les planificateurs alliés ont déterminé le nombre de troupes, de chars et d'avions nécessaires pour une telle opération. Ils ont compilé les hommes et le matériel dans des détails atroces. Des fournitures individuelles se chiffrant par millions, allant des munitions, des rations, des médicaments, des pneus et des bottes, permettraient à une armée moderne de porter la guerre en France occupée.

Morgan a en outre évalué la pertinence des sites de débarquement dans les confins de l'Europe occidentale. Bien qu'une supposition intuitive placerait un débarquement allié quelque part sur la côte nord de la France, les planificateurs alliés ont exploré la possibilité de lancer une invasion n'importe où, du Danemark à la frontière espagnole. D'un point de vue pratique, cependant, les planificateurs alliés se sont concentrés sur le nord de la France, qui possédait des plages appropriées sur les côtes du Pas-de-Calais et de Normandie.

La région du Pas-de-Calais, située à seulement 20 milles de la Grande-Bretagne, était une cible superficiellement invitante. Toute invasion y promettrait une traversée rapide de la Manche, pourrait être bien appuyée par les forces aériennes alliées et trouverait des plages propices à un débarquement amphibie. Pourtant, les vols de reconnaissance alliés montrent clairement que l'ennemi s'attend à une attaque sur le Pas-de-Calais. Pour cette raison, les Allemands avaient construit de superbes fortifications dans la région, ce qui en fait le secteur le plus fortement défendu de la France occupée.

Les planificateurs alliés ont donc choisi la côte normande pour le débarquement. Bien qu'atteindre la Normandie nécessite une traversée de 100 milles de la Manche agitée et imprévisible, une série de plages s'étendant à l'ouest de Caen offrirait des sites idéaux pour les premiers débarquements. De plus, les planificateurs alliés pensaient que le port de Cherbourg, situé juste à l'ouest des sites de débarquement proposés, pourrait être saisi en peu de temps et fournir aux Alliés un port en eau profonde pour le réapprovisionnement des forces d'invasion. Tout aussi important, la côte normande semblait être légèrement défendue par des conscrits allemands de second ordre.

L'état-major de Morgan a mis en branle à la fin de 1943 un cours d'événements épique et irréversible pour ce qui est devenu l'opération Overlord. Bien que l'accumulation massive d'hommes et de fournitures se soit avérée être un processus d'une lenteur frustrante, les Russes réclamaient bruyamment que les Alliés ouvrent un deuxième front contre l'Allemagne nazie. Les dirigeants des trois principales puissances alliées – les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique – ont tenu une série de réunions stratégiques à partir du 28 novembre à Téhéran, en Iran. Lors des réunions, les trois dirigeants ont élaboré une stratégie pour ouvrir un nouveau front et aider les Russes aux abois.

Le dirigeant soviétique Joseph Staline se méfiait profondément des intentions du président américain Franklin Roosevelt et du Premier ministre britannique Winston Churchill. Les Allemands avaient gravement mutilé les forces russes sur le front de l'Est au cours des deux années suivant le lancement de l'opération Barbarossa le 22 juin 1942. En particulier, Staline était contrarié que les Alliés n'aient pas encore nommé un commandant suprême pour superviser le projet anglo-américain. envahissement de la France. Pour montrer sa bonne foi, Roosevelt a annoncé à la suite de la conférence que le général américain Dwight D. Eisenhower serait le commandant suprême de l'opération Overlord.

Alors que les Alliés planifiaient le débarquement en Normandie, le haut commandement de l'armée allemande, connu sous le nom d'Oberkommando der Wehrmacht, mettait ses talentueux ingénieurs militaires au travail pour renforcer les défenses côtières du nord de la France. Des légions d'ouvriers allemands et français ont travaillé sans relâche à la pioche et à la pelle pour construire l'une des lignes défensives les plus imposantes de l'histoire.

S'étendant de la pointe du Jutland à la frontière de l'Espagne neutre, les Allemands ont érigé une série de fortifications connues collectivement sous le nom de mur de l'Atlantique. Ils ont utilisé des millions de mètres cubes de béton armé pour construire des forteresses, des bunkers et des casemates. Défendu par près d'un million d'hommes, le mur de l'Atlantique, à la mi-1944, était hérissé d'artillerie lourde, de mortiers et de mitrailleuses.

Les Allemands ont cependant beaucoup de mal à finaliser leur stratégie de défense contre l'opération Overlord. Pendant la construction du mur de l'Atlantique, un désaccord majeur surgit entre le maréchal Gerd von Rundstedt, commandant suprême des forces allemandes en Europe occidentale, et le maréchal Erwin Rommel, commandant du groupe d'armées B supervisant les forces allemandes dans le nord de la France.

Rundstedt a privilégié une approche mesurée pour faire face à une éventuelle invasion. Le commandant en chef croyait que les puissants canons des navires de guerre alliés fourniraient un parapluie protecteur aux unités alliées débarquant. Lorsque les Alliés se sont déplacés à l'intérieur des terres au-delà de la couverture protectrice des canons navals, les formations de panzers allemands ont pu manœuvrer de manière à remporter une victoire décisive sur les Alliés.

De son côté, Rommel estimait qu'il était impératif de contenir les Alliés sur les plages. Il croyait que l'avantage évident des Alliés dans la puissance aérienne tactique rendrait impossible pour les formations de panzers allemands de manœuvrer comme indiqué dans la stratégie de Rundstedt. Si les Alliés étaient autorisés à s'établir solidement sur les plages, Rommel craignait qu'ils ne gagnent la guerre en France en raison de leur avantage écrasant en hommes et en matériel. "La ligne des hautes eaux doit être la principale ligne de combat", a déclaré Rommel.

Le désaccord a été aggravé par l'ingérence du leader allemand Adolf Hitler. Il a insisté pour conserver le contrôle direct des réserves blindées et mécanisées de l'Allemagne en France. Cela signifiait que Rommel aurait besoin de l'autorisation d'Hitler pour engager les quatre divisions blindées qui constituaient la réserve stratégique de la Wehrmacht en France. Les divisions blindées étaient cantonnées à des centaines de milles de la côte.

Une photo prise depuis un bunker allemand montre un champ de tir clair. Une fois à terre, les Américains avancèrent progressivement sur la plage jusqu'à la digue, qui offrait une certaine protection contre les mitrailleuses allemandes.

Eisenhower n'a pas eu de conflit stratégique similaire à celui auquel les généraux allemands étaient confrontés parce qu'il avait reçu une plus grande autorité stratégique que ses homologues allemands. Il était bien placé pour le travail à accomplir en raison de son dévouement inlassable au devoir et de ses compétences stratégiques et administratives exemplaires.

Né au Texas, mais élevé au Kansas, Eisenhower est diplômé de West Point en 1915. Bien qu'il manquait d'expérience au combat pendant la Première Guerre mondiale, il était un officier d'état-major accompli qui a reçu les éloges de ses supérieurs. Beaucoup de ses contemporains, dont le général Douglas MacArthur, considéraient Eisenhower comme le meilleur officier de l'armée américaine à l'époque. "Quand la prochaine guerre arrivera, il devrait aller tout en haut", a déclaré MacArthur.

MacArthur avait raison. Eisenhower a dirigé l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942. Après cela, il a commandé les forces alliées suivantes lors de l'invasion de la Sicile et du sud de l'Italie en 1943. Eisenhower était populaire auprès des officiers américains et des hommes enrôlés et avec ses homologues dans le Armée britannique. Après avoir été nommé commandant suprême, il a abordé l'opération Overlord avec un mélange inspirant de confiance et d'enthousiasme.

Les Alliés ont progressivement renforcé leurs forces en Angleterre dans les mois qui ont précédé l'invasion de la France. L'invasion a été possible en grande partie grâce à la puissance industrielle des États-Unis. Les usines et les chantiers navals produisaient des navires, des chars et des camions, tandis que le personnel logistique stockait des montagnes de matériel et de rations nécessaires pour soutenir les troupes. Des champs et des chemins de ferme dans toute l'Angleterre ont été utilisés comme sites de stockage temporaires. La sécurité dans toute l'Angleterre était stricte, même s'il était impossible de protéger complètement les préparatifs des avions de reconnaissance allemands.

L'innovation technologique alliée était également à l'honneur. L'une des inventions récentes les plus vitales était le Landing Craft, Vehicle Personnel (LCVP). Construit par Higgins Industries, la péniche de débarquement était plus communément connue sous le nom de bateau Higgins. Le bateau Higgins était un navire en contreplaqué à faible tirant d'eau conçu pour les débarquements amphibies. Capable de transporter 30 troupes d'assaut et leur équipement, le bateau Higgins a joué un rôle crucial dans le débarquement de Normandie.

De nombreuses péniches de débarquement transportant l'infanterie américaine ont été chassées de leur cible par les vagues agitées. Alors que les hommes pataugeaient à terre, ils ont couru un terrifiant gant de tirs ennemis.

L'armée américaine avait l'intention d'utiliser un appareil curieux pour obtenir son armure à terre. Initialement développé pour les forces britanniques, le char amphibie à entraînement duplex (DD) consistait en un carénage en toile pliable qui transformait un char Sherman M4 de 33 tonnes en un véhicule amphibie. En soulevant la toile de linceul et en utilisant le moteur du char pour propulser des hélices jumelles, le système DD offrirait aux fantassins un appui blindé rapproché sur les plages normandes. Pour s'assurer qu'il fonctionnait comme prévu, les Alliés ont soumis le DD à des exercices amphibies rigoureux au large des côtes anglaises. Bien que le système DD ait parfaitement fonctionné lors des tests, ceux-ci ont été effectués dans des eaux relativement calmes. On ne savait pas s'ils fonctionneraient aussi bien dans des eaux agitées.

Les plans définitifs prévoyaient une puissance de feu écrasante à exercer directement sur les positions ennemies avant le débarquement. L'US Army Air Corps avait l'intention de mener un bombardement à saturation des positions côtières allemandes en Normandie dans l'espoir que les redoutables fortifications du mur de l'Atlantique pourraient être adoucies avant que l'infanterie n'atteigne les plages. Une fois que les équipages de bombardiers avaient fait leur travail, les navires de surface alliés se mettaient en action, martelant les défenses côtières pour les soumettre. Les plates-formes de Landing Craft Tank (Rocket) apporteraient alors leur puissance de feu sous la forme de salves de roquettes destinées à garder l'ennemi accroupi pendant que la péniche de débarquement se dirigeait vers le rivage. Avec un peu de chance, les défenseurs allemands choqués seraient rapidement dépassés.

Au total, les Alliés débarqueraient simultanément sur cinq plages, immortalisées à jamais par leurs noms de code emblématiques. À l'est, les troupes britanniques et canadiennes frapperaient trois sites de débarquement. De gauche à droite, la 3e division britannique attaquerait Sword Beach, les troupes de la 3e division canadienne attaqueraient Juno Beach et la 50e division britannique s'emparerait de Gold Beach.

Dans le secteur américain à l'ouest, la 1ère armée américaine sous le commandement du lieutenant-général Omar Bradley s'est vu attribuer deux sites de débarquement. À l'extrême droite alliée, la 4e division d'infanterie attaquerait à Utah Beach, où elle serait en mesure de couper le col de la presqu'île du Cotentin et d'isoler la ville portuaire vitale de Cherbourg. À sa gauche, des éléments des 29e et 1re divisions d'infanterie allaient frapper une étendue de sable de six milles de long connue sous le nom d'Omaha Beach. Chaque compagnie d'assaut sur Omaha Beach a été affectée à l'un des huit secteurs : Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green et Fox Red.

Les planificateurs alliés s'attendaient à ce qu'Omaha Beach se révèle être le débarquement le plus difficile de l'invasion de la Normandie. Débarquant à marée basse, les troupes d'assaut devaient faire face à un labyrinthe vertigineux d'obstacles allemands avant d'atteindre la terre ferme. Les bas-fonds étaient hérissés de pieux de bois surmontés de mines et de hérissons d'acier. Les soi-disant hérissons tchèques étaient des obstacles antichars constitués de poutres d'angle métalliques ou de poutres en I conçues pour déchirer le fond des bateaux à marée haute. Au fur et à mesure que les hommes avançaient, la seule couverture disponible serait une mince banque naturelle de pierres appelées galets. Échoué pendant des millénaires par les vagues de la Manche, le remblai de galets n'avait pas plus de trois pieds de haut. Au-delà des galets s'étendait un redoutable no man's land de sable morne, de 300 à 400 mètres de profondeur sans protection. Les Allemands disposaient de 85 positions de mitrailleuses pour balayer Omaha Beach.

Une péniche de débarquement entrant traîne de la fumée causée par une mitrailleuse allemande qui a touché une grenade transportée par un fantassin américain.

Une fois les battures de sable négociées avec succès, les troupes rencontreraient une digue de cinq pieds surmontée d'une barrière presque infranchissable de barbelés emmêlés. Des falaises abruptes s'élevant à 100 pieds dominaient toute la plage. Les falaises étaient semées de mines et couronnées par certains des plus redoutables bunkers en béton du mur de l'Atlantique. Les planificateurs alliés avaient demandé à l'infanterie qui attaquait Omaha Beach de sécuriser cinq « tirages », qui étaient des passages à travers les falaises. La seule façon dont l'armure pouvait sortir de la plage était par les tirages.

Les troupes étaient prudemment optimistes sur le fait qu'elles feraient face à une résistance relativement faible à Omaha. Les renseignements alliés ont indiqué que la 716e division allemande, une unité de second ordre inexpérimentée composée de conscrits des régions occupées de Pologne et de Russie dont le moral était considéré comme mauvais, n'opposerait qu'une résistance symbolique.

Les planificateurs alliés ont assuré aux troupes attaquantes que les positions ennemies seraient pulvérisées avant qu'elles ne lancent leur assaut. « Les cuirassés feraient disparaître tout de la carte – les boîtes à pilules, l'artillerie, les mortiers et les enchevêtrements de barbelés », a déclaré le lieutenant William Dillon du 26e d'infanterie. "Tout serait réduit en miettes - un jeu d'enfant."

Malgré un tel optimisme, les conditions météorologiques violemment erratiques de la Manche compliqueraient les choses pour le haut commandement.En raison du besoin de marées appropriées, l'attaque a dû se produire au cours de la première semaine de juin ou être retardée d'au moins deux semaines. L'attaque devait initialement avoir lieu le 5 juin, mais des vents violents et une mer agitée ont forcé un report. Eisenhower et ses officiers supérieurs se sont réunis pour discuter de leurs options tard dans la soirée du 4 juin. Compte tenu du mauvais temps, un certain nombre d'officiers ont considéré une invasion immédiate comme un pari trop important. Mais lorsque les agents du renseignement ont annoncé une fenêtre de temps clair pour le 6 juin, Eisenhower a décidé d'aller de l'avant avec l'invasion.

La Western Naval Task Force, composée de 931 navires, soutient les régiments d'infanterie américains qui attaqueront les plages d'Omaha et d'Utah. Les plus gros navires sont partis le 3 juin et ont été rejoints par le reste de la force opérationnelle au cours des jours suivants. Pour l'assaut d'Omaha, le groupe de travail prévoyait d'utiliser un large éventail de navires de surface, y compris des cuirassés. Bien que les cuirassés devenaient de plus en plus obsolètes en 1944, ils étaient parfaitement adaptés aux bombardements côtiers.

Trois divisions parachutistes alliées, les 82nd et 101st Airborne américaines et la 6th Airborne britannique, ont effectué des parachutages dans la nuit du 5 juin derrière les lignes allemandes en Normandie. Les parachutistes ont été chargés de saisir les ponts, les carrefours et les nœuds routiers derrière les sites d'atterrissage. Ils ont subi de lourdes pertes dans leur quête pour empêcher les Allemands de renforcer leurs troupes de première ligne défendant les plages ciblées.

À l'aube du 6 juin, une énorme armada aérienne comprenant des bombardiers B-17 a rugi au-dessus de la côte normande. Les bombardiers ont pilonné les positions allemandes sur les falaises surplombant les sites de débarquement pendant deux heures. Des soldats allemands se sont entassés dans des bunkers ou des tranchées alors que des explosions assourdissantes secouaient le sol.

Lorsque la flotte d'invasion était à moins d'une douzaine de milles des plages, les navires ont commencé à envoyer des péniches de débarquement à terre. Les officiers de l'armée américaine avaient espéré se rapprocher du rivage avant de lancer l'engin, mais les hauts gradés ont choisi de les lancer loin du rivage afin de protéger la flotte des tirs allemands. Cela a entraîné 10 péniches de débarquement submergées dans la mer agitée. Les embarcations de sauvetage alliées ont fait de leur mieux pour récupérer les fantassins gorgés d'eau. Pendant ce temps, le reste de la péniche de débarquement se dirigeait vers le rivage.

Les navires de surface ont également ouvert le feu à l'aube. Ciblant les positions allemandes le long des falaises qui commandaient Omaha Beach, les cuirassés Texas et Arkansas, soutenus par une escorte de croiseurs et de destroyers, ont déclenché un barrage assourdissant qui a tonné à la surface de la Manche.

Les cuirassés possédaient une puissance de feu redoutable sous la forme de 10 canons de 14 pouces sur le Texas et de 12 canons de 12 pouces sur l'Arkansas. Alors que les gros canons crachaient de gros nuages ​​de fumée et de flammes, l'infanterie des péniches de débarquement à proximité était encouragée par le spectacle. Lançant des obus explosifs pesant jusqu'à 1 400 livres, les navires ont pilonné les falaises au-dessus d'Omaha Beach, qui ont rapidement été enveloppées de nuages ​​​​épais de fumée et de poussière. Alors que les péniches de débarquement approchaient de la plage, les cuirassés cessèrent le feu. À ce stade, les fusées ont déclenché environ 14 000 roquettes en quelques minutes.

Lorsque les bombardements navals et aériens alliés ont cessé, des troupes allemandes hébétées ont émergé des profondeurs des bunkers pour occuper leurs positions de combat. Bien que les troupes d'assaut aient été amenées à croire qu'elles feraient face à des troupes de second ordre, les services de renseignement alliés avaient discerné, bien que trop tard, que la plage était défendue par les troupes plus résistantes de la 352e division nouvellement formée.

Les troupes de la 1re Division d'infanterie attaquent Omaha Beach sous le feu nourri des falaises au-delà sur une photo prise par le photographe en chef de la Garde côtière américaine, Robert F. Sargent.

Le 352e contenait un noyau d'anciens combattants qui avaient acquis une expérience de combat sur le front de l'Est. Après la formation de la division à l'automne 1943, les troupes s'attendaient à être envoyées pour combattre les Russes mais apprirent bientôt qu'elles seraient envoyées en Normandie. Ils pensaient à tort que ce serait une mission relativement discrète.

Les hommes de la 352e division ont réalisé au début de l'été que la chance d'une invasion alliée en Normandie était probable. Des officiers allemands de haut rang craignaient que les hauteurs surplombant Omaha Beach ne soient susceptibles d'être capturées par les Alliés. Au matin du 6 juin, la plage était défendue par des éléments du Colonel Ernst Goth's Grenadier Regiment 916, l'une des unités allemandes les plus coriaces de la côte, ainsi que par des artilleurs du 352e Régiment d'artillerie.

Lorsque la fumée des bombardiers et des canons navals s'est levée, elle a révélé l'échec complet des Alliés à ramollir les positions allemandes. Les B-17, qui avaient été conçus pour le bombardement à haut niveau de cibles stratégiques, avaient largement raté le coup et largué la plupart de leurs munitions derrière les positions allemandes. Quant à l'artillerie navale, elle n'avait pas causé de graves dommages aux fortifications allemandes bien conçues. La majeure partie de la salve de fusée bruyante est tombée inoffensivement dans les bas-fonds devant Omaha. Malgré l'affichage sans précédent de la puissance de feu, les défenses allemandes étaient en grande partie indemnes. C'était un développement inattendu et inquiétant.

La malchance pure et simple n'arrangea pas les choses. Lorsque les chars DD ont commencé à être lancés, les affaires ont rapidement dégénéré en un fiasco. Mis à flot dans de violents brisants, les Shermans ont sombré dans de hautes vagues et ont coulé au fond de la mer. Des membres d'équipage chanceux sont sortis des chars avant de couler, mais ceux qui sont restés piégés à l'intérieur des mastodontes de 33 tonnes ont péri. Seule une poignée relative de chars Sherman, rapprochés du rivage par des officiers à l'esprit vif, ont réussi à débarquer sur la plage. Pour la sombre tâche d'attaquer Omaha, l'infanterie était en grande partie seule.

Alors que les bateaux d'assaut plongeaient dans les vagues, les hommes entassés à bord ont énormément souffert. La mer agitée a fait en sorte que les GIs étaient trempés jusqu'aux os et avaient le mal de mer violemment. De nombreux bateaux Higgins fuyaient gravement et, dans un effort pour rester à flot, les troupes renversaient frénétiquement l'eau de mer avec leurs casques.

Près de l'extrémité ouest de la plage, la compagnie A était juste sur la cible alors qu'elle approchait de sa zone d'atterrissage assignée à Dog Green. Mais les compagnies voisines, dont les péniches de débarquement étaient chassées par de forts courants, étaient gravement hors de position. Alors que les hommes de la compagnie A se préparaient à débarquer, ils l'ont fait sans un soutien adéquat des flancs. Les Allemands de la ligne Vierville fortement défendue concentraient leurs tirs sur la compagnie isolée.

Toute l'opération a commencé à s'effilocher. Avant que l'engin n'atteigne terre, ils ont été pris sous un feu nourri. Une péniche de débarquement malchanceuse a coulé inexplicablement à 1 000 mètres au large, tandis que les troupes à bord ont activé leurs gilets de sauvetage et ont désespérément essayé de rester à flot. Un autre engin malheureux a brusquement disparu dans une violente boule de feu, apparemment victime d'un obus ennemi.

Des fantassins américains se cachent derrière un hérisson en acier sur une photo du célèbre photographe de guerre Robert Capa. Seule une poignée de chars Sherman DD, dont quelques-uns sont visibles sur la photo, ont réussi à atterrir sur la plage.

Lorsque les bateaux Higgins ont touché terre et laissé tomber leurs rampes, les horribles réalités du combat se sont manifestées en quelques secondes. Le feu des mitrailleuses allemandes a balayé l'engin. Des dizaines d'hommes ont été tués et blessés en quelques minutes. Ceux qui étaient encore debout se débattaient dans l'eau en même temps qu'ils le faisaient, ils subissaient une grêle régulière de tirs de mitrailleuses. Ceux qui ont survécu au feu ennemi se sont accroupis derrière les obstacles antichars allemands. Coincée dans un champ mortel entrelacé de tirs de mitrailleuses ennemies, la compagnie A était hors de combat.

A sa gauche, les compagnies G et F, qui avaient été chassées par les vagues, sont entrées ensemble sur la plage, une masse invitante de cibles pour les défenseurs allemands des Moulins dessine. Alors que les compagnies pataugeaient à terre, elles ont couru un terrifiant gant de tirs ennemis. Le sergent Henry Bare s'est souvenu du carnage comme écœurant. "Mon radio s'est fait arracher la tête à trois mètres de moi … la plage était couverte de corps, d'hommes sans jambes, sans bras", a déclaré Bare. "Mon Dieu, c'était affreux."

Les restes des deux compagnies se frayèrent un chemin à travers la plage jusqu'à la digue, qui offrait une certaine protection contre les tirs de mitrailleuses allemandes, mais peu de protection contre les tirs de mortier et d'artillerie. Quand ils ont heurté une masse enroulée de fil de fer barbelé, les hommes ont été impuissants. Dans le chaos du débarquement, ils avaient perdu leurs torpilles Bangalore et n'avaient plus aucun moyen de se frayer un chemin à travers l'accordéon.

Parce que quitter rapidement la plage était un objectif tactique primordial, les hommes avaient reçu pour instruction de simplement continuer à avancer et de laisser les blessés aux médecins. Obéir à ces ordres laisserait de profondes cicatrices aux survivants. Les hommes grièvement blessés « s'étendaient simplement là et criaient jusqu'à ce qu'ils meurent », se souvient le sergent John Robert Slaughter de la compagnie D. Les médecins de l'armée qui bravaient les tirs ennemis pour soigner les blessés étaient universellement considérés par leurs camarades soldats comme des saints héroïques. Mais les Allemands n'ont prêté aucune attention aux croix rouges arborant les casques des médecins. Ils ont tiré sur quiconque se déplaçait sur la plage.

Un soldat blessé, peut-être Pfc. Huston Riley, a du mal à atteindre la plage sur une photo de Capa.

Les débarquements confus ont bouleversé la cohésion de l'unité. De forts courants ont poussé la compagnie E hors de sa trajectoire, et elle est arrivée avec des éléments de la 16e d'infanterie de la 1re Division. La plage était jonchée de soldats américains morts et mourants. Ceux qui ont eu la chance d'atteindre les galets ont été piégés par un horrible maelström de tirs ennemis. Des obus de mortier continuaient de tomber sur leur position et les officiers tentaient désespérément de faire sortir les hommes de la zone de mise à mort. Le capitaine de la compagnie E Lawrence Madill, son bras gauche presque arraché, est resté debout et a crié des ordres pour que les hommes continuent d'avancer. Alors qu'il sprintait sur la plage pour récupérer des munitions, Madill a été abattu. Juste avant de succomber à ses blessures, ses dernières pensées étaient pour la sécurité de ses hommes. Madill haleta, "Senior sous-officier, retirez les hommes de la plage."

Sans davantage de renfort et de puissance de feu, il était peu probable que l'on survive simplement à l'épreuve. Alors que les vagues suivantes s'approchaient de la plage, il était évident que tout l'assaut sur Omaha s'était transformé en cauchemar, et presque personne n'arrivait à leur secteur assigné. Lorsque la compagnie B a atteint la plage, elle a été accueillie par une scène d'horreurs surréalistes que les survivants n'oublieraient jamais. Le soldat Harold Baumgarten a été témoin d'un camarade avec une horrible blessure au front. "Il marchait follement dans l'eau", a déclaré Baumgarten. « Puis je l'ai vu se mettre à genoux et commencer à prier avec son chapelet. À ce moment-là, les Allemands l'ont coupé en deux avec leurs tirs croisés mortels.

Lorsque la compagnie K débarqua, elle était accompagnée du brigadier. Le général Norman Cota, commandant en second de la 29e division, et le colonel Charles Canham, commandant de la 116e d'infanterie. Canham tenait à tuer personnellement les Allemands. Lorsqu'il chargea à terre avec son fusil automatique Browning, il reçut une vilaine blessure à la main. Refusant un traitement médical, il a dégainé son arme de poing et s'est précipité en avant.

Sur la moitié est d'Omaha Beach, qui était affectée au 16th Infantry, les débarquements ne s'étaient pas mieux passés. Le soldat H.W. Shroeder a été horrifié par ce qu'il a vu lorsque la rampe de sa péniche de débarquement a chuté. Lui et ses camarades soldats ont lentement traversé la plage, utilisant les énormes hérissons comme couverture. Lorsqu'ils atteignirent enfin la digue, il y avait peu de place pour d'autres hommes paniqués. « Il y avait des GI empilés sur deux profondeurs », se souvient Shroeder.

Les blessés américains sont soignés sous la protection des falaises du secteur Fox Green d'Omaha Beach. Pendant ce temps, leurs camarades font des trous dans les barbelés au-dessus de la digue avec des torpilles Bangalore en vue de prendre d'assaut les bunkers allemands.

Les compagnies désorganisées du 16e d'infanterie ont été gravement mutilées alors qu'elles se débattaient en avant. Accroupis derrière la digue, les survivants de la compagnie F avaient perdu la plupart de leurs armes dans leurs efforts pour sortir de l'eau. Quant à la Compagnie I, un tiers de ses hommes ont été tués. Lorsque le capitaine Joe Dawson de la compagnie G est arrivé à terre, il a été consterné par la vue. « En débarquant, je n'ai trouvé que des hommes et des corps étendus sur le rivage », se souvient-il.

Les troupes d'assaut ont également connu un embouteillage avec leurs véhicules. Les équipes de démolition, qui avaient également été décimées par le feu ennemi, n'avaient pu souffler qu'une demi-douzaine de chemins à travers les obstacles de la plage. Les chars, camions et bulldozers qui avaient débarqué étaient piégés sur la plage, cibles faciles pour les Allemands. Les maîtres de plage ont interrompu d'autres atterrissages de véhicules à 8 h 30 jusqu'à ce que d'autres chemins puissent être ouverts.

Pour les Allemands situés sur les hauteurs, la plage en contrebas présentait une masse d'hommes riche en cibles. Au bunker allemand connu sous le nom de Widerstandsnest 62, le soldat Franz Gockel, dont la mitrailleuse avait été détruite par un obus d'artillerie, a saisi un fusil et a repris le feu sur les Américains qui se précipitaient pour se mettre à couvert sur la plage en contrebas. Lorsque les GI se sont rassemblés derrière la digue, les équipes de mortiers allemands les ont ciblés. "Ils avaient attendu ce moment et ont commencé à tirer sur des coordonnées prédéfinies le long de la digue", a déclaré Gockel. Alors que les péniches de débarquement américaines commençaient à s'éloigner de la plage, Gockel et ses camarades pensaient que les Américains commençaient à se retirer.

Malgré le combat unilatéral sur les vasières d'Omaha Beach, les troupes allemandes le long du reste de la côte normande étaient aux abois. Le général d'artillerie Erich Marcks, qui commandait le LXXXIV Corps, s'est retrouvé submergé par des débarquements simultanés sur cinq plages de son front. Il avait toujours considéré l'Omaha comme le secteur le plus faible de sa ligne, et il était évident qu'il ne pouvait s'attendre à aucun soutien blindé immédiat. La couverture aérienne allemande était pratiquement inexistante. Marcks n'a projeté qu'une partie de ses réserves d'infanterie, il semblait que l'attaque sur Omaha était repoussée de main de maître.

Les corps des militaires américains tombés sur Omaha Beach attendent d'être identifiés et enlevés.

Sur le pont du croiseur Augusta,Lt. Le général Bradley, choqué par les premiers rapports, était à peu près du même avis. Bien que le débarquement américain sur l'Utah se soit miraculeusement bien passé et que les troupes britanniques et canadiennes avancent bien dans leur secteur, l'assaut d'Omaha Beach semble avoir dégénéré en un cauchemar désastreux et sanglant. Pratiquement aucune des unités n'avait atterri là où elles étaient censées atterrir. De plus, les premières estimations de pertes étaient épouvantables et il semblait douteux que les survivants désorganisés soient capables de pousser à l'intérieur des terres.

Bradley envisageait sérieusement en milieu de matinée de mettre fin à l'ensemble de l'opération à Omaha Beach et de transférer les vagues suivantes vers les zones de débarquement britanniques. La solution tactique à l'impasse sanglante d'Omaha Beach n'est pas venue des hauts gradés, mais d'officiers intrépides, de sous-officiers et de grognements par exemple, lorsque le colonel Canham est arrivé à la file bloquée des GIs sur la plage, il était une tempête d'énergie. Il a crié, maudit et menacé les hommes de les faire bouger. Canham savait que si les troupes d'assaut restaient paralysées derrière la digue, elles feraient des cibles faciles pour les équipes de mitrailleuses et de mortiers ennemis, qui avaient aperçu chaque centimètre carré d'Omaha Beach. Malgré les lourdes pertes qu'entraînerait à coup sûr l'attaque, il n'y avait tout simplement pas d'autre choix. « Dégage de cette foutue plage et va tuer des Allemands ! » beugla-t-il.

Les capitaines des destroyers américains stationnés au large étaient exaspérés à la vue des mutilations subies par l'infanterie. Ils ont pris l'initiative de déplacer leurs navires plus près du rivage pour fournir un appui-feu indispensable. Une douzaine de destroyers ont risqué de s'échouer sur les bancs de sable et ont livré un feu destructeur aux positions allemandes sur la falaise.

Le brigadier-général Cota était tout aussi visible, ralliant les Américains démoralisés pour une dernière poussée sur les falaises. Cota a personnellement dirigé le placement des torpilles Bangalore qui ont fait un trou dans le fil de fer barbelé au-dessus de la digue. Il a été l'un des premiers hommes à charger à travers la brèche. Se précipitant vers l'avant à travers une tempête de tirs de mortiers ennemis, Cota est miraculeusement resté debout après que cinq hommes soient tombés à ses côtés. Réalisant que les plages étaient trop fortement défendues pour être prises par une attaque frontale, Cota ordonna à ses hommes de prendre d'assaut les falaises abruptes.

Les officiers subalternes et les sous-officiers étaient déjà arrivés à la même conclusion et ont commencé à diriger de petits groupes d'hommes dans une tentative désespérée de gravir les hauteurs au-dessus de la plage. L'élan du combat a finalement changé lorsque les troupes, saisies d'un puissant mélange de fureur, d'adrénaline et de pure volonté de survivre, se sont précipitées en petits groupes et ont percé les défenses derrière la digue.

Le flanc de la colline était fortement miné et l'avancée de l'infanterie paierait cher pour chaque centimètre de terrain. Les champs de mines seraient jonchés de GI mutilés qui avaient été victimes des tueurs cachés. Mais lorsque les Américains ont commencé à localiser et à marquer des passages sûrs, l'emprise allemande sur la falaise a commencé à s'affaiblir. Les GI ont fait sortir les Allemands des casemates, des bunkers et des tranchées en tirant sauvagement sur tout défenseur assez courageux pour s'enfuir. Avec une dose d'ironie vengeresse, les troupes américaines ont tourné les mitrailleuses capturées sur le dos des Allemands qui avaient fait d'Omaha Beach un véritable enclos d'abattage.

Le sergent Warner Hamlett du 116th et une escouade d'hommes de la compagnie D ont frappé les positions allemandes avec un assaut qui se serait répété tout au long des falaises. Les hommes se frayèrent un chemin entre les casemates allemandes, attaquèrent les tranchées de liaison, puis se frayèrent un chemin jusqu'à l'arrière des casemates. Les troupes ont lancé des grenades à main à travers les ouvertures et se sont ensuite précipitées à l'intérieur pour tuer les survivants. "La bravoure et la bravoure des soldats étaient au-delà de toute croyance", a déclaré Hamlett.

Des soldats américains chargés de matériel se déplacent à l'intérieur des terres depuis Omaha Beach. Le site d'atterrissage chèrement acheté qu'ils laissaient derrière eux ressemblait à un charnier.

Ce matin-là et dans l'après-midi, des soldats moyens se frayaient un chemin jusqu'aux falaises et lâchaient les défenseurs allemands. « Les troupes autrefois bloquées sur les plages Easy Red, Easy Green, Fox Red avançaient sur les hauteurs derrière les plages », a rapporté le général de division Leonard Gerow, commandant de la 29e division, à 13 heures.

Des combats acharnés subsistaient, mais Omaha avait finalement été sécurisé. En milieu d'après-midi, des troupes de diverses unités, dont le 116e d'infanterie et des éléments des 2e et 5e bataillons de Rangers, chassaient les troupes allemandes des villages côtiers au sud d'Omaha Beach.

Le site d'atterrissage chèrement acheté ressemblait à un affreux charnier. Des centaines de cadavres sans vie se sont balancés dans la marée montante et ont tapissé la plage. Le sergent Hamlett, après avoir été blessé sur les falaises, a boité vers le rivage pour trouver un infirmier. "Alors que je revenais péniblement à la plage, des milliers de parties de corps la bordaient", a-t-il déclaré. "Il y avait des têtes, des bras, des jambes flottants." Pendant ce temps, les chirurgiens de la Marine épuisés sur les navires en mer travaillaient fébrilement pour sauver les blessés, calmer l'obus choqué et amputer les membres brisés.

Les Américains ont subi 4 700 victimes à Omaha Beach. La malheureuse compagnie A du 116e, qui a été pratiquement détruite lors de l'assaut, a subi 96 pour cent de pertes totales.Sur le total des pertes alliées le jour J, un tiers avait été subi sur les plaines et les falaises d'Omaha Beach.

Mais un sacrifice personnel aussi épouvantable avait assuré un logement permanent dans l'Europe occupée par les nazis. Alors que les troupes américaines et alliées continuaient de pousser l'attaque en Normandie, des péniches de débarquement transportaient des fournitures de la flotte, déposant finalement une véritable montagne de matériel sur les cinq plages du débarquement. Dans la semaine qui a suivi l'opération Overlord, les Alliés avaient débarqué plus de 300 000 hommes et 2 000 chars sur les côtes françaises.

La lutte épique sur Omaha Beach s'est avérée être l'une des batailles les plus coûteuses de la Seconde Guerre mondiale, mais elle a contribué à déclencher une chaîne inexorable d'événements qui conduirait à l'effondrement du Troisième Reich. Rommel avait eu raison de dire que la guerre serait gagnée ou perdue sur les plages.

Pour les soldats citoyens américains qui ont pris d'assaut le mur de l'Atlantique, le jour J a laissé des corps marqués et des souvenirs gravés. Ceux qui ont survécu à l'épreuve ont ensuite dû endurer le trajet de 11 mois de la Normandie à l'Elbe qui s'est terminé par la capitulation de l'Allemagne nazie le 8 mai 1945. Bob Slaughter, qui avait vu ses camarades de la compagnie D du 116e d'infanterie tués en gros le matin fatidique du 6 juin, a donné le mérite de la victoire aux fantassins américains qui ont fait le sacrifice ultime sur Omaha Beach. « Ils ont tout mis en jeu et ils ont gagné la guerre », a-t-il déclaré.


Jour J : Heures désespérées de la 1ère division d'infanterie de l'armée américaine à Omaha Beach

Alors que les soldats de la 1re division d'infanterie de l'armée américaine sautaient de leur péniche de débarquement dans les eaux agitées d'Omaha Beach, beaucoup ont maudit les pilotes de péniche de débarquement qui les avaient déposés trop loin de la plage d'invasion. Des tirs d'armes légères allemands depuis les falaises surplombant les approches ont ratissé la surface de l'eau, tandis que des tirs d'artillerie indirects ont éclaboussé les péniches de débarquement dans la Manche.

Le matin du jour J, le 6 juin 1944, les soldats qui se dirigeaient vers la plage en forme de croissant de 4 milles de large d'Omaha ont fait face à une course de 300 mètres jusqu'à la base des falaises. D'abord, les péniches de débarquement et les soldats devaient se frayer un chemin à travers un mélange d'obstacles allemands, dont certains dépassaient au-dessus de la marée basse. À mi-chemin des falaises à l'extrémité du platier de marée se trouvait un rebord de galets surélevé de sable et de pierres lisses. Là, les Allemands avaient placé d'épaisses ceintures de barbelés. Ce galet était le premier endroit sur la plage autrement ouverte à offrir aux troupes une couverture contre le feu des mitrailleuses. Il leur restait encore 100 mètres à parcourir avant d'atteindre la base des falaises, où d'autres fils et mines les attendaient. Alors que les GIs se débattaient sur le sable, les Allemands déversèrent un flot continu de tirs depuis leurs positions élevées.

La majeure partie de l'infanterie américaine était bloquée sur les galets. Certains soldats se sont précipités vers l'eau pour se mettre à l'abri derrière les obstacles allemands de la plage. La compagnie A du 1er bataillon de la 29e division, 116e régiment d'infanterie, a frappé la plage et a essuyé un feu si nourri qu'en 10 minutes, elle a cessé d'être une force de combat efficace. Une grande partie de l'équipement de l'unité a été perdue dans la Manche.

La férocité de la réponse ennemie était principalement due à la 352e division d'infanterie, l'une des rares divisions allemandes à pleine puissance en France. La question de savoir si les dirigeants alliés étaient au courant de son emplacement le long de la côte fait l'objet d'un débat. Certaines sources disent que sa présence a été une surprise totale. D'autres déclarent que le lieutenant-général Omar Bradley, commandant de la première armée américaine et de toutes les troupes terrestres américaines pendant le débarquement, a été informé de la relocalisation des 352e & 8217s en Normandie, mais l'information est arrivée trop tard pour modifier la planification des Alliés.

Le 14 décembre 1941, le feld-maréchal Wilhelm Keitel, chef de Oberkommando der Wehrmacht (Armed Forces High Command), avait donné des ordres pour la construction de positions défensives le long du littoral européen. Keitel a ordonné : « Les régions côtières de l'océan Arctique, de la mer du Nord et de l'océan Atlantique que nous contrôlons doivent finalement être intégrées dans un nouveau mur ouest afin que nous puissions repousser avec certitude toute tentative de débarquement, même si celle-ci est menée par l'ennemi le plus puissant. forces armées, avec le plus petit nombre possible de troupes de terrain affectées en permanence. Le mur de l'Atlantique n'était pas vraiment un obstacle à l'invasion. Les bunkers et les postes d'observation étaient dispersés le long de 2 400 milles de côtes, avec les emplacements les plus lourds autour des ports et des installations clés. Même le raid d'août 1942 sur la ville portuaire française de Dieppe n'a guère contribué à accroître les efforts de construction des défenseurs allemands. Mais en 1943, avec une impasse en Russie et l'effondrement de la domination de l'Axe autour de la Méditerranée, l'attention allemande s'est finalement concentrée sur les côtes françaises.

Les ouvrages défensifs côtiers ressemblaient aux fortifications du mur ouest le long de la frontière allemande, sauf que les casemates du mur de l'Atlantique avaient des embrasures de tir plus larges pour accueillir des canons plus lourds. La responsabilité de la construction des forts côtiers incombait à l'Organisation Todt, un groupe de construction qui était une branche paramilitaire du régime nazi, ainsi que du travail volontaire et forcé supplémentaire. À un moment donné, 260 000 ouvriers ont été employés dans l'effort. Malgré les ressources de construction affectées au mur de l'Atlantique, il y avait des pénuries de matériel - des milliers de tonnes de béton ont été détournées pour construire des enclos pour sous-marins, des sites de lancement de bombes V-1 statiques et un bunker de roquettes V-2. Parce que le béton était rare, de nombreux emplacements du mur de l'Atlantique ont été construits sans toits renforcés très importants.

Les défenseurs, par nécessité, étaient à peine étirés. Le général Erich Marcks, le commandant unijambiste du LXXXIV Corps allemand, estime que la côte est de la péninsule du Cotentin n'est que trop accessible aux débarquements. Le corps de Marcks occupait un secteur de 400 kilomètres de large avec cinq divisions. Le 716e d'infanterie couvrait 90 kilomètres de côtes et était soutenu par les 243e et 352e divisions d'infanterie. Les points forts côtiers du 716e siècle étaient distants de 600 à 1 000 mètres, avec des écarts allant jusqu'à 3 1/2 kilomètres. À l'ouest, la 709e division couvrait 220 kilomètres de littoral, tandis que la 319e division était isolée sur les îles anglo-normandes.

Le major-général Wilhelm Richter's 716th Infantry Division, composé d'unités de remplacement, a été désigné division statique dont le but principal était de construire et d'occuper des positions défensives fixes dans son secteur assigné. Ses soldats étaient pour la plupart des non-Allemands ou des hommes plus âgés de Rhénanie et de Westphalie. Remarquablement, la division a réussi à terminer et à occuper 50 ouvrages fortifiés dispersés sur son front. Le maillon le plus faible du 716e était le 441e de 1 000 hommes Est Bataillon, composé presque entièrement de volontaires d'Europe de l'Est, déployé devant Bayeux.

La 352e, qui s'est déployée sur la côte nord-ouest de Bayeux aux côtés de la 716e Division le 19 mars 1944, était commandée par le général de division Dietrich Kraiss, qui avait servi comme commandant de compagnie pendant la Première Guerre mondiale et dirigé la 169e Division d'infanterie pendant la Invasion de l'Union soviétique en juin 1941.

Un bataillon du 716e et le 352e et l'ensemble du 915e régiment d'infanterie étaient tenus en réserve à Bayeux. Kraiss n'aimait pas l'idée que ses troupes passent trop de temps dans des défenses préparées, et il fit passer ses régiments du service côtier au service de réserve. Ces régiments stationnés sur la côte étaient soumis à des exercices de combat réguliers, dont le dernier avait lieu à la veille de l'invasion.

Au cours des derniers mois des préparatifs alliés pour envahir la Normandie, la 352e division ne figurait sur aucune liste britannique ou américaine de l'ordre de bataille allemand. Selon une histoire, leur emplacement est resté secret grâce à un cas isolé d'adresse au tir plutôt qu'à une tromperie élaborée. En mai, un soldat allemand aurait abattu un pigeon voyageur portant un message de la Résistance française à Londres, avec l'information que le 352e occupait des positions côtières. D'autres sources affirment que les soldats allemands en Normandie ont abattu pas moins de 27 pigeons voyageurs au cours des deux mois précédant le jour J, mais qu'aucun d'entre eux ne portait d'informations sur le 352.

Sur le plan organisationnel, la 352e était mieux lotie que la plupart des divisions allemandes en 1944. À cette époque, à la suite de graves pertes de personnel, les divisions d'infanterie allemandes étaient généralement réduites d'un bataillon d'infanterie par régiment. Le 352e, cependant, a conservé son effectif complet de neuf bataillons.

Le 352e a commencé son service côtier en améliorant les obstacles de la plage, en mettant en place des pieux minés et des structures en bois. Cela impliquait non seulement de couper et de transporter du bois à des kilomètres à l'intérieur des terres, mais également d'enfoncer des pieux et des piles profondément dans le sable. Pour couvrir entièrement le secteur, ils avaient besoin de 10 millions de mines, mais à peine 10 000 étaient disponibles.

La première bande d'obstacles à environ 250 mètres de la ligne de flottaison à marée haute consistait en des « portes belges », des cadres en fer renforcé avec des supports en fer construits sur des rouleaux. Viennent ensuite une bande de pieux minés et de rampes en rondins, destinés à arracher le fond des péniches de débarquement ou à les renverser. Enfin, il y avait une rangée d'obstacles métalliques, dont des hérissons, faits de rails en fer. Bien que les Allemands aient attaché des mines à de nombreux obstacles, peu d'entre eux étaient imperméabilisés et la corrosion avait depuis longtemps fait des ravages sur de nombreux engins explosifs.

Les soldats des 916e et 726e régiments occupaient des tranchées, huit bunkers en béton, 35 casemates, six fosses à mortier, 35 Nebelwerfer (lance-roquettes multi-canons) et 85 nids de mitrailleuses. Les défenses étaient regroupées en points d'appui.

L'invasion alliée de la côte normande est le résultat d'une planification longue et exhaustive. Bien que le Pas de Calais soit plus proche à la fois de la Grande-Bretagne et de l'excellent port belge d'Anvers, il était plus fortement défendu que la Normandie, qui avait moins de fortifications côtières étendues et un terrain intérieur plus défendable et nécessitait plus de troupes allemandes pour se renforcer efficacement. De plus, la Normandie pourrait être isolée du Reich par l'interdiction aérienne et par la destruction des ponts de la Seine.

Les Alliés ayant manifestement l'initiative du choix du site d'invasion, les Allemands décidèrent d'éparpiller leurs forces sur toute la côte, de la Scandinavie à la frontière espagnole. Les Alliés ont profité de la situation, utilisant une série de raids et de mesures de tromperie coûteuses pour contribuer à la confusion des Allemands, notamment le stationnement de toute une force d'invasion bidon, soutenue par des chars et des camions gonflables, apparemment prêts à envahir Calais.

Le général de l'armée américaine Dwight D. Eisenhower a été nommé commandant suprême des Alliés le 24 décembre 1943. Peu de temps après, le 1er juin 1944 a été ciblé comme date d'invasion, mais le calendrier dépendait de la marée et des conditions météorologiques. Il avait déjà été décidé que l'assaut se ferait à la lumière du jour, pour mieux contrôler les débarquements monumentaux et les appuis-feu associés à l'invasion.

Des efforts considérables ont été consacrés à la construction de péniches de débarquement alliées et à l'entraînement des troupes. Les soldats s'entraînaient à franchir des obstacles méticuleusement reproduits lors des répétitions sur les côtes britanniques. La Ninth Air Force a intensivement photographié les défenses côtières allemandes à partir de mai 1944. Des plongeurs sont même allés à terre sur Omaha Beach pour récupérer des échantillons de sable et inspecter les obstacles.

Entre février et mai 1944, le nombre d'obstacles offshore allemands a considérablement augmenté et les Alliés ont décidé de programmer l'invasion pendant une heure après la marée basse pour permettre aux péniches de débarquement de manœuvrer autour de certains des obstacles de la plage. La décision d'atterrir à marée basse a surpris les Allemands. Le maréchal Erwin Rommel était parmi ceux qui avaient prédit que les débarquements se produiraient à marée haute, dans une tentative de franchir les obstacles et de débarquer les troupes plus près des falaises.

Des prévisions météorologiques fiables étaient cruciales pour une invasion réussie. Les Américains et les Britanniques avaient un meilleur accès à l'Atlantique Nord et ont pu identifier des zones de haute pression prises en sandwich entre des dépressions barométriques. Si l'attaque était correctement programmée, Eisenhower serait en mesure de masquer ses forces dans des conditions météorologiques obscures lors de leur approche des plages, mais les débarquements réels auraient lieu par temps clair.

Au cours de la première semaine de juin, les Allemands, dont les prévisions météorologiques étaient basées sur des informations clairsemées provenant de sous-marins et d'équipes météorologiques harcelées au Groenland, ont été informés de ce qui semblait être une prévision évidente de mauvais temps qui rendrait une invasion peu probable. Au vu de ces informations, Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme.

Les 29e et 1e divisions d'infanterie américaines ont été sélectionnées pour l'assaut sur Omaha Beach. La 1ère, connue sous le nom de "Big Red One", était une division de l'armée régulière dont l'histoire distinguée comprenait le combat pendant la Première Guerre mondiale. L'unité avait participé au débarquement allié à Oran, en Algérie, et à Salerne, en Sicile, et aussi combattu en Tunisie. Le Major General Clarence R. Huebner prend le commandement de la division en août 1943. Pour le débarquement du jour J, la 1st est renforcée par des éléments de la 29th Division et complétée par deux bataillons de Rangers. La 16e équipe de combat régimentaire (RCT) de la 1re division et le 116e RCT de la 29e mèneraient la première vague de l'attaque. Les vagues ultérieures se composeraient du 115th RCT (29th Division) et du 18th RCT (1st Division). Huebner avait le commandement général de la force de débarquement, tandis que le commandant adjoint du 29th Infantry’s, Brig. Le général Norman D. Cota, coordonnerait la bataille sur le bord ouest de la tête de pont.

La 29e division d'infanterie, commandée par le major-général Charles H. Gerhardt, était à l'origine une unité de la Garde nationale composée de soldats de Washington, D.C., du Maryland, de Virginie et de Pennsylvanie. Il avait combattu dans la campagne Meuse-Argonne pendant la Première Guerre mondiale et était l'une des premières divisions américaines expédiées en Europe en 1942. Le 29e faisait partie du major-général Leonard T. Gerow's V Corps. La division se composait des 115e, 116e et 175e régiments d'infanterie. Le 116th RCT a été renforcé par 500 hommes supplémentaires dans l'attente de pertes élevées.

Le major allemand Werner Pluskat, l'officier d'artillerie du 352nd’s, s'est réveillé le 6 juin au drone d'avions alliés passant au-dessus. Vers 1 heure du matin, il a appelé son commandant de régiment, un lieutenant-colonel Ocker, et un major Block, l'officier du renseignement de la division, pour savoir ce qui se passait. Dit qu'il ne s'agissait probablement que d'un raid aérien, Pluskat s'était rendormi quand Ocker a rappelé et a signalé que des parachutistes atterrissaient.

Pluskat et deux de ses officiers ont sauté dans un Kübelwagen et parcouru quatre milles jusqu'à leur bunker de commandement à Sainte-Honorine. Il s'est avéré que le bunker à flanc de falaise de Pluskat était perché à l'extrémité est du secteur que les Alliés avaient désigné comme Omaha Beach.

A 2 heures du matin, le général Marcks met son corps et la 21e Panzer Division en alerte. Moins de 24 heures plus tôt, Marcks avait assisté à un jeu de guerre où, en tant que commandant "ennemi", il jouait un scénario apparemment improbable dans lequel les Alliés débarquaient en Normandie. Au niveau du corps d'armée, Marcks s'est retrouvé dans une situation très semblable à celle de ses commandants de division, il n'avait pas de réserves appréciables à presser dans le combat à venir. Des parachutistes alliés auraient atterri dans toute la Normandie, et de nombreux quartiers généraux subordonnés de Marcks ont signalé le bruit de tirs de mitrailleuses. Le caporal suppléant Hein Severloh, un observateur avancé d'artillerie, a pris sa position au-dessus des dunes de Colleville-sur-Mer lorsque l'alarme a retenti. Balayant le ciel, ni Severloh ni son sergent ne pouvaient détecter autre chose que le bourdonnement des bombardiers dans les nuages ​​au-dessus.

À l'approche de l'aube, le ciel noir d'encre est devenu gris sombre. Pluskat a scanné la Manche pendant les heures suivantes sans recevoir un seul rapport de son quartier général supérieur. Fatigué de sa première veille, il se demanda si l'atterrissage rapporté de parachutistes n'avait pas été une fausse alerte. Vers 5 heures du matin, la flotte d'invasion alliée est soudainement en vue.

Le mauvais temps avait amené Eisenhower à rappeler la flotte d'invasion après son départ le 4 juin. Vingt-quatre heures plus tard, la flotte pénétrait dans la Manche pour un débarquement prévu le 6 juin. Les dragueurs de mines dégageaient les approches des plages depuis 9h30 le le soir du 5. La flotte a commencé à jeter l'ancre à environ 12 milles des côtes normandes vers 2h30 du matin le 6. Jusqu'à présent, aucune de ces activités n'avait été détectée par les Allemands, dont Luftwaffe a été cloué au sol par la météo. Les vedettes lance-torpilles et autres patrouilleurs, qui montaient habituellement la garde dans la Manche, avaient été rappelés par l'amiral Theodor Krancke, commandant en chef du Naval Group Command West. Le radar allemand a finalement capté la flotte d'invasion à 3h09 du matin, et Krancke a envoyé tardivement ses bateaux du Havre pour enquêter.

Les péniches de débarquement alliées ont commencé à quitter les transports vers 3 h 30 du matin pour la course de 12 milles jusqu'au rivage. La vie à bord du navire avait été misérable pour les GI, dont certains étaient en mer depuis le début du 4 juin et dont beaucoup souffraient du mal de mer. À 5h30, une bonne partie des 3 000 hommes de la première vague avaient grimpé dans des péniches de débarquement dans la mer agitée et se dirigeaient vers les plages. Le 16e RCT de la 1re Division attaquerait la moitié est d'Omaha Beach, divisée en plages Easy Red, Fox Green et Fox Red. Le 116e RCT de la 29e division atterrirait sur les plages de Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red et Easy Green.

Le général Bradley a observé les débarquements du croiseur lourd USS Augusta. A 5h30, Allied Bombarding Force C, y compris les cuirassés américains Texas et Arkansas, croiseur britannique Glasgow et croiseurs français libres Montcalm et Georges Leygues, a commencé à dynamiter les plages. Pendant ce temps, les Martin B-26 Marauders, les Boeing B-17 Flying Fortresses et les Consolidated B-24 Liberators ont commencé à bombarder la côte. Les GIs des péniches de débarquement les encourageaient.

Les équipages de bombardiers craignaient de heurter les vagues entrantes de troupes alliées et étaient gênés par la lourde couverture nuageuse. Comme le général Bradley l'a rappelé plus tard dans son autobiographie, "les 2,5 millions de livres de bombes sont tombées à l'intérieur des terres" tuant des civils français et de nombreux bovins, mais peu d'Allemands. le bombardement et les nuages ​​bas.

Le bunker du Major Pluskat au-dessus d'Omaha Beach a survécu à plusieurs quasi-accidents lors des bombardements navals et aériens. Ses tympans palpitant à cause du vacarme, il réussit tant bien que mal à trouver le téléphone dans la poussière et les débris. Étonnamment, les lignes téléphoniques n'étaient pas endommagées et il a pu signaler la situation au quartier général de la division. Plus surprenant était qu'aucun des canons Pluskat ou leurs équipages n'ont été mis hors de combat. La plupart de l'artillerie a frappé des positions sur les falaises et s'est épuisée avant d'atteindre les batteries allemandes à cinq kilomètres à l'intérieur des terres, mais l'impact de tant d'obus a déclenché plusieurs concentrations de mines terrestres allemandes sur Omaha Beach.

Les péniches de débarquement ont été ballottées dans les fortes houles, 10 des bateaux ont coulé pendant leur course vers le rivage.Pire encore, 27 des 32 chars Sherman DD (duplex drive) recouverts de toile, qui avaient été spécialement modifiés pour nager jusqu'à la plage, ont sombré avant d'atteindre le rivage. Trois autres n'ont pas pu descendre de leur barge et ont dû être débarqués bien plus tard. Le Big Red One aurait à se contenter de seulement deux réservoirs, tous deux gorgés d'eau.

Lorsque les embarcations d'assaut étaient à 400 mètres de la plage, les obus allemands ont commencé à exploser autour d'eux. A 6h36, la compagnie A, 116th RCT, est la première à débarquer. Trois péniches de débarquement ont percuté des bancs de sable au large. Un bateau a été touché directement et a coulé, et un autre a tout simplement disparu. L'eau était jusqu'à la taille ou plus profonde, et les soldats ont essuyé des tirs croisés meurtriers. En moins de 10 minutes, la compagnie A a perdu tous ses officiers et sous-officiers, et ses pertes globales ont dépassé 75 %. La compagnie E a subi presque le même sort, en grande partie parce que les défenses allemandes étaient concentrées sur la zone où les premières troupes ont débarqué au-dessus de deux ravins, menant à l'intérieur des terres vers Colleville-sur-Mer et Vierville.

Les planificateurs alliés savaient qu'il y avait un total de cinq ravins, qu'ils appelaient « sorties », menant d'Omaha à l'intérieur des terres. Il semblait probable que ces sorties parsemées de maisons d'été et de routes ou de sentiers qui menaient plus à l'intérieur des terres offriraient l'accès le plus facile à l'intérieur de la péninsule du Cotentin. Les Allemands avaient évacué les civils des bâtiments le long de ces routes et utilisé les structures pour abriter des troupes et créer des défenses. Les sorties étaient encore renforcées par des digues et, dans certains cas, comportaient également des fossés antichars.

Alors que les troupes débarquées près des sorties de Colleville-sur-Mer et de Vierville essuient des tirs nourris, les soldats qui débarquent devant la sortie Saint-Laurent ne subissent que deux pertes et font face à un point d'appui allemand inoccupé. La fumée des bâtiments en feu et l'herbe le long du rivage ont aidé à protéger les troupes d'invasion. Ce point faible des défenses allemandes, cependant, n'a pas été immédiatement exploité par les Américains trempés et épuisés.

Les tirs des troupes allemandes en alerte ont aggravé le chaos régnant juste au large. La plupart des péniches de débarquement avaient abandonné leurs rampes trop tôt, et les troupes chargées d'équipement ont disparu dans l'eau dès qu'elles ont sauté des bateaux. Certains sont remontés à la surface, mais beaucoup d'autres non. Des fusils, des casques, des sacs à dos et d'autres équipements lourds, ainsi que des corps de soldats morts, se sont installés sur le fond sablonneux alors que le Big Red One poursuivait obstinément son assaut. D'innombrables pièces d'équipement d'ingénierie et d'explosifs, destinés à être utilisés pour éliminer les obstacles de la plage, ont coulé ou se sont dispersés.

Des unités du 16th RCT se sont entrecroisées et ont débarqué sur des plages affectées à d'autres unités en raison de forts courants qui ont poussé toute la flottille vers l'est. La première vague a subi près de 50 pour cent de pertes. En milieu de matinée, plus de 1 000 Américains gisaient morts ou blessés sur les sables d'Omaha. Au Auguste, Le général Bradley a été angoissé par la situation chaotique : « Nos communications avec les forces attaquant Omaha Beach étaient minces, voire inexistantes. D'après les quelques messages radio que nous avons entendus et les rapports de première main d'observateurs à bord de petites embarcations en reconnaissance près du rivage, j'ai eu l'impression que nos forces avaient subi une catastrophe irréversible, qu'il y avait peu d'espoir que nous puissions forcer la plage. En privé, j'ai envisagé d'évacuer la tête de pont et de diriger les troupes de suivi vers Utah Beach ou les plages britanniques.

Les fortifications allemandes se composaient de nombreux petits bunkers en béton sous les falaises sablonneuses. Les casemates renforcées d'acier étaient conçues pour abriter des canons de campagne, normalement de 50 ou 75 mm, et étaient relativement ouvertes mais inclinées pour tirer à travers la plage, et ainsi leurs équipages n'étaient pas directement exposés aux tirs navals de la Manche.

Plus haut sur les falaises, les Allemands avaient positionné des fosses de mitrailleuses en béton et des emplacements d'infanterie. Le terrain vallonné sur les pentes a fourni des tranchées peu profondes prêtes à l'emploi. De plus, il y avait des tranchées et des protections contre les bombes en bois et en terre au sommet des falaises.

Malgré de lents progrès pour atteindre les falaises, à 7 heures du matin, la force d'invasion avait ouvert six brèches à travers les obstacles allemands. Le général Cota débarqua à 7h30 et rejoignit le 116e régiment. Son plus grand défi était de faire sortir ses hommes des plages. Le seul chemin dégagé était enjambé par des dunes de sable, des galets rocheux, une digue en pierre et en bois et des rouleaux de fil de fer accordéon. Poussés par Cota, les soldats de la Compagnie C et du 5e Bataillon de Rangers ont creusé des trous dans les câbles et se sont dirigés vers la base des falaises, où ils ont été protégés des tirs allemands. À 8 h 30, ils avaient capturé les fosses de tir allemandes au sommet des falaises. Leur avance à l'intérieur des terres a ensuite été stoppée par les tirs de flanc allemands.

Pendant ce temps, le 3e bataillon du 116e s'est frayé un chemin jusqu'à la sortie des Moulins et s'est dirigé vers Saint-Laurent. A l'est, le 16e d'infanterie se fraie un chemin jusqu'aux sorties Saint-Laurent et Colleville-sur-Mer. Des points d'appui allemands étaient positionnés de part et d'autre des sorties, mais ils avaient été construits sur les pentes inférieures des falaises, de sorte que leur feu était limité aux plages. À l'intersection des sorties Les Moulins et Saint-Laurent, des soldats des 1re et 29e divisions d'infanterie se sont réunis juste au nord du village de Saint-Laurent. Là, les Américains qui ont atteint le plateau au-dessus de la plage ont rencontré beaucoup moins de résistance. Les Allemands dans les bunkers et les tranchées fendues se sont retrouvés encerclés et ont mené une bataille confuse de deux heures jusqu'à ce que leur commandant et 20 hommes se rendent.

Près de Colleville-sur-Mer, le 16e d'Infanterie avance petit à petit. Lorsque le commandant des années 16, le colonel George A. Taylor, a débarqué à 8h15 et a trouvé un groupe de soldats rassemblés sur la plage, hésitant à avancer, il a annoncé : « Deux types de personnes séjournent sur cette plage. , les morts et ceux qui vont mourir & maintenant foutons le camp d'ici. Taylor a également envoyé un message au général Huebner qu'il y avait trop de véhicules sur la plage et a demandé que seuls les fantassins soient débarqués. Huebner a immédiatement répondu en envoyant le 18e RCT à terre. A l'atterrissage, ils traversent les galets et les barbelés jusqu'à la sortie de Colleville-sur-Mer, où le 16th RCT est en train de livrer une bataille acharnée.

Rassuré par les rapports du V Corps indiquant que les forces sur Omaha se déplaçaient vers l'intérieur des terres, le général Bradley approuva le débarquement de régiments supplémentaires sur Omaha au lieu de les détourner vers une autre plage. Les 115e et 18e régiments d'infanterie américains débarquèrent et assumèrent les missions de suivi des 116e et 16e RCT, se déplaçant à l'intérieur des terres vers Colleville-sur-Mer et Vierville.

Alors que les Américains avançaient, Hein Severloh a fait exploser le 16e d'infanterie depuis sa fosse de mitrailleuses. Depuis le début de l'atterrissage, il avait dépensé 12 000 cartouches. Les tirs alliés avaient empêché le renforcement des positions, et les Allemands manquaient d'hommes et de munitions. Severloh et d'autres ont tenu bon jusqu'à midi, lorsque des chars Sherman supplémentaires ont débarqué sur la plage en dessous d'eux.

À 10 h 30, les sapeurs des 37e et 146e bataillons du génie de combat débarquent, remplissent le fossé antichar à la sortie Saint-Laurent, nettoient les champs de mines et nivellent au bulldozer la digue et les dunes. Des tirs navals ont pilonné les fortifications allemandes à l'ouest de la brèche. À 11 h 30, les Allemands de Saint-Laurent se sont rendus.

Le général Kraiss a scanné les comptes rendus de la bataille depuis son quartier général de division. Les premiers rapports étaient prometteurs, avec la seule mauvaise nouvelle venant de la 716th Infantry Division, à droite. Le 916e Régiment, aux abois, tenait bon même si son flanc droit était exposé. La 50e division britannique avait percé les défenses côtières d'Arromanches et poussé à l'intérieur des terres vers Bayeux. Le 1er Bataillon du 916th a tenu le coup la plus grande partie de la journée, mais lorsque le 441st Est Bataillon effondré, Bayeux était comme perdu. Le seul bataillon du 352e en zone britannique conserva la crête fortifiée de Meuvaines à l'est d'Arromanches jusqu'après midi.

À midi, la 1re division américaine avait dégagé les Allemands des plages et des falaises de sa région, mais dans la zone de la 29e division, les tirs provenaient toujours des tranchées fendues et des bunkers allemands qui avaient été contournés ou négligés par les troupes qui avançaient.

À ce moment-là, la 352e division avait désespérément besoin de renfort. La plupart de ses positions côtières avaient été perdues, mais certaines positions secondaires, ainsi que des bunkers de commandement fortifiés et des positions d'artillerie, étaient toujours intactes. Vers minuit, Kraiss rapporta à Marcks qu'il pouvait au mieux contenir l'ennemi jusqu'au lendemain. En apprenant que la seule aide qu'il pouvait espérer recevoir était une brigade dite mobile équipée de vélos, Kraiss a cannibalisé certaines de ses unités d'artillerie et les a déployées comme fantassins le long de la route côtière.

Les Allemands firent un effort supplémentaire pour détruire la tête de pont alliée. Le 1er Bataillon du 914e Régiment a frappé les Rangers à Saint-Pierre-du-Mont, juste au sud-est de Pointe-du-Hoc. Bien que les Rangers aient subi de lourdes pertes, ils ont réussi à tenir les Allemands à distance avec des mortiers et ils ont également dirigé des tirs d'artillerie sur les attaquants à partir d'un destroyer au large. Le lendemain, Kraiss a finalement ordonné le retrait de sa division battue, qui avait subi environ 1 200 pertes.

Soixante pour cent du 2e bataillon de Rangers américain avaient subi des pertes au cours de ses deux jours de combats acharnés dans un périmètre de 200 mètres. Dans l'ensemble, les pertes de la 1re division pour le jour J ont été estimées à 1 036, les pertes de la 29e division à 743 et les troupes du corps à 441.

Omaha Beach était sécurisée, mais les Américains devaient encore faire face à six semaines de combats dans le pays des bocages avant de pouvoir s'échapper du Cotentin. Pendant tout ce temps, les GI des 1re et 29e divisions seraient à plusieurs reprises en conflit avec le même ennemi juré qui les a rencontrés pour la première fois sur Bloody Omaha, la 352e division d'infanterie.

Cet article a été écrit par Kevin R. Austra et a été initialement publié dans le numéro de juillet 1999 de La Seconde Guerre mondiale magazine.


Bateaux d'assaut à l'approche de l'île d'Elbe, 17 juin 1944 - Histoire

LST - 248 - 295

Les contrats LST-248 à LST-260 ont été annulés le 16 septembre 1942.

Le LST - 261 a été posé le 7 septembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 23 janvier 1943 parrainé par Mme Harry F. Snyder et mis en service le 22 mai 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-261 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. Il est désarmé le 22 février 1946 et rayé de la liste de la Marine le 28 mars 1946. Le 10 novembre 1947, il est vendu à la Biloxi Boat Wrecking Co. , de Biloxi, Mississippi, pour mise au rebut. Le LST-261 a remporté une étoile de bataille pour le service informatique de la Seconde Guerre mondiale.

LST - 262 a été posé le 7 septembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 13 février 1943 parrainé par Mme Oscar Seidel et mis en service le 15 juin 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-262 a été affecté sur le théâtre européen et participe au mouvement du Convoi UGS-36 en avril 1944 et au débarquement de Normandie en juin 1944. Il est désarmé le 14 janvier 1946 et rayé de la liste de la Marine le 19 juin 1946. Le 9 décembre 1947, il a été vendu à N. Block & Co., de Norfolk, en Virginie, pour mise au rebut. LST-262 a remporté deux étoiles de bataille pour le service informatique de la Seconde Guerre mondiale.

LST-263 a été mis en place le 7 septembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 27 février 1943 parrainé par Mme Charles G. Baumgartner et mis en service le 30 juin 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-263 est affecté sur le théâtre européen et participe au Convoi UGS-27 en avril 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Il est désarmé le 29 mai 1946 et affecté à la Flotte de réserve de l'Atlantique. Le 1er juillet 1955, le navire a été rebaptisé Benton County (LST-263) après neuf comtés des États-Unis. Elle a été rayée de la liste de marine le 1er novembre 1958. LST-263 a gagné deux étoiles de bataille pour le service informatique de guerre mondiale.

LST - 264 a été posé le 21 septembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 13 mars 1943 parrainé par Mme James Dunn et commandé le 16 juillet 1943, le lieutenant RW Dale, Jr., USNR, en commande. Pendant la Première Guerre mondiale, le LST-264 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. Il est désarmé le 11 janvier 1946 et rayé de la liste de la Marine le 19 juin 1946. Le 23 avril 1948, il est vendu à la Newport News Shipbuilding & Drydock Co., de Newport News, en Virginie, pour être converti en opération mercantile non automotrice. Le LST-264 a remporté une étoile de bataille pour le service informatique de la Seconde Guerre mondiale.

LST - 265 a été établi le 31 octobre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 24 avril 1943 parrainé par Mlle Irene Louise Martin et commandé le 27 juillet 1943, le lieutenant George F. Sparks, USNR, en commander. Pendant la Première Guerre mondiale, le LST-265 est affecté sur le théâtre européen et participe aux opérations suivantes : Convoi UGS-36-Avril 1944 Débarquement d'Elbe et de Pianosa-Juin 1944 Invasion du sud de la France-Août et septembre 1944 Le LST-265 est désarmé le le 11 décembre 1945 et rayé de la liste de la Marine le 3 janvier 1946. Le 20 février 1948, il est vendu à Excello Corp., de New Haven, Connecticut, pour être converti en service marchand. Le LST-265 a remporté trois étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 266 a été posé le 11 novembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 16 * mai 1943 parrainé par Mme Joseph B. Barnwell et mis en service le 4 août 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST- Le 266 est affecté sur le théâtre européen et participe au Convoi UGS-26 en avril 1944 et au débarquement de Normandie en juin 1944. Il est désarmé le 25 juin 1947 et affecté à la Flotte de réserve de l'Atlantique. Le 1er juillet 1955, elle a été rebaptisée comté de Benzie (LST-266) d'après un comté du Michigan. Le navire a été rayé de la liste de la Marine le 1er novembre 1958. Le LST-266 a obtenu deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST-267 a été mis en place le 21 novembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 6 juin 1943 parrainé par Mme DL See et mis en service le 9 août 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-267 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Capture et occupation de Saipan - juin et juillet 1944 Capture et occupation de Tinian - juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles Palau - septembre et octobre 1944 Débarquement dans le golfe de Lingayen - janvier 1945 Assaut et occupation d'Okinawa Gunto-March jusqu'en juin 1945 Après la guerre, le LST-267 a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient et a servi en Chine jusqu'en janvier 1946. Il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 25 juin 1946 et frappé de la liste de la Marine le 31 juillet de la même année. Le 24 septembre 1947, le navire est vendu à William E. Skinner pour démolition. Le LST-267 a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST-268 a été mis en place le 26 novembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 18 juin 1943 parrainé par Mme W. Ward Powell et mis en service le 19 août 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-268 a été affecté au théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et de Majuro Février 1944 Capture et occupation de Tinian-Juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles Palau - Septembre et octobre 1944 Débarquement du golfe de Lingayen-Janvier 1945 Assaut et occupation d'Okinawa Gunto-March jusqu'en juin 1945 Après la guerre, le LST-268 a été rebaptisé LSTH-268 le 15 septembre 1945, et il a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'au début de février 1946. Il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 16 en février 1946 et rayé de la liste de la Marine le 31 octobre 1947. Le 24 mars 1948, il a été vendu à la Consolidated Shipbuilding Corp., de Morris Heights, NY, pour démolition. LSTH-268 a remporté cinq étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale en tant que LST-268.

Le LST - 269 a été lancé le 28 décembre 1942 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 4 juillet 1943 parrainé par Mme J. J. Graham et commandé le 27 août 1943, sous le commandement du lieutenant F. C. Helm, USNR. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-269 est affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et participe aux opérations suivantes : Opération Hollandia-avril 1944 Capture et occupation de Saipan-juin et juillet 1944 Débarquements de Leyte-octobre 1944 Nasugbu dans la baie de Manille-janvier 1945 Après la guerre, le LST-269 a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'au début de février 1946. Il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 7 février 1946 et rayé de la liste de la Marine le 23 décembre 1947. Le 28 mai 1948, il a été vendu à la Bethlehem Steel Co., de Bethlehem, Pennsylvanie, pour mise au rebut. Le LST-269 a remporté quatre étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le LST - 270 a été lancé le 13 janvier 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 18 juillet 1944 parrainé par Mme R. D. Seagraves et mis en service le 8 septembre 1943, le lieutenant 0. W. Barber aux commandes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-270 est affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et participe aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et de Majuro, janvier et février 1944 Opération Hollandia-avril 1944 Capture et occupation de Guam-juillet 1944 Débarquements de Leyte-octobre 1944 Le LST-270 a été vendu le 12 mai 1950. Le LST-270 a remporté quatre étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST-271 a été mis en place le 21 janvier 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 25 juillet 1943 parrainé par Mme JF DeGraaf et mis en service le 1er septembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-271 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et de MajuroJanvier et février 1944 Capture et occupation de Saipan-Juin et juillet 1944 Capture et occupation de Tinian-Juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles PalauSeptembre et octobre 1944 Lingayen Débarquement du Golfe-janvier 1945 LST-271 est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 22 avril 1946 et rayé de la liste de la Marine le 5 juin 1946. Le 15 avril 1948, il a été vendu à la Basalt Rock Co., Inc., de Napa, Californie, pour la mise au rebut. Le LST-271 a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 272 a été posé le 9 février 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 1er août 1943 parrainé par Mme JPD Gerrese - et commandé le 17 septembre 1943, le lieutenant Heinrich Heine, USNR, aux commandes . Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-272 est affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et participe aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et Majuro janvier et février 1944 Occupation de l'atoll d'Eniwetok-février et mars 1944 Capture et occupation de Saipan-juin et juillet 1944 Capture et occupation de Tinian - juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles Palau - septembre et octobre 1944 Débarquement dans le golfe de Lingayen - janvier 1945 Il retourne aux États-Unis et est désarmé le 16 août 1946 et rayé de la liste de la Marine le 25 septembre 1946. Le 5 avril 1948, il a été vendu à la Bethlehem Steel Co., de Bethlehem, en Pennsylvanie, pour mise au rebut. Le LST-272 a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le LST - 273 a été posé le 24 février 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 8 août 1943 parrainé par Mme WH McComb et mis en service le 24 septembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-273 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes Opération des Îles Marshall : (a) Occupation des atolls de Kwajalein et Majuro-janvier et février 1944 (b) Occupation de l'atoll d'Eniwetok-février 1944 Prise et occupation de Saipan-juin et juillet 1944 Capture et occupation de Tinian - juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles Palau - septembre et octobre 1944 Débarquement du golfe de Lingayen - janvier 1945 Assaut et occupation d'Okinawa Gunto-avril 1945 Après la guerre, le LST-273 a occupé l'Extrême-Orient jusqu'à la fin Octobre 1945. Il retourne aux États-Unis et est désarmé le 12 août 1946 et rayé de la liste de la Navy le 8 octobre 1946. Le 3 novembre 1947, il est vendu à la Hugo Neu Steel Products Corp., de New York, N.Y. LST-273 a remporté six étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale.

LST - 274 a été posé le 11 mars 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 15 août 1943 parrainé par Mme RF Salmon et commandé le 28 septembre 1943, le lieutenant Russell E. Sard, Jr., USNR, aux commandes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-274 est affecté au théâtre Asie-Pacifique et participe à l'occupation des atolls de Kwajalein et Majuro en janvier et février 1944 et à la capture et à l'occupation de Saipan en juin et juillet 1944. Il est désarmé le 6 mai. 1946 et rayé de la liste de la Marine le 23 juin 1947. Le 29 juin 1948, il est vendu au chantier naval Alexander, Inc., de La Nouvelle-Orléans, Louisiane, et converti pour le service marchand. Le LST-274 a remporté deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le LST - 275 a été mis en place le 22 avril 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 22 août 1943 parrainé par Mme JN Walker et mis en service le 5 octobre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-275 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé à la capture et à l'occupation de Saipan en juin et août 1944 et à la capture et à l'occupation de Tinian en juillet et août 1944. Après la guerre, le LST-275 a occupé l'Extrême-Orient jusqu'à la mi-février. 1946. Il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 16 août 1946 et rayé de la liste de la Marine le 25 septembre 1946. Le 5 avril 1948, il a été vendu à la Bethlehem Steel Co., de Bethlehem, en Pennsylvanie, pour mise au rebut. Le LST-275 a obtenu deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 276 a été mis en place le 10 mai 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 29 août 1943 parrainé par Mme JS Ragland et mis en service le 11 octobre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-276 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et de Majuro février 1944 Opération Hollandia-avril 1944 Prise et occupation de Guam-juillet 1944 Prise et occupation du sud des îles PalauSeptembre et octobre 1944 Débarquement du golfe de Lingayen-janvier 1945 Suite pendant la guerre, le LST-276 a été rebaptisé LSTH-276 le 15 septembre 1945. Il a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'à la mi-février 1946. Le navire de débarquement de chars est retourné aux États-Unis et a été transféré au Military Sea Transportation Service le 31 Mars 1952 pour le service sous le nom de LST-276 (T-LST-276) jusqu'à ce qu'il soit rayé de la liste de la Marine le 10 juin 1973 et vendu. Le LST-276 a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 277 a été mis en place le 31 mai 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 5 septembre 1943 parrainé par Mme WD Guernesey et mis en service le 24 octobre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-277 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Occupation des atolls de Kwajalein et de Majuro février 1944 Prise et occupation de Saipan-juin 1944 Débarquements de Leyte-octobre 1944 Nasugbu à l'opération de la baie de Manille-janvier 1945 Assaut et occupation d'Okinawa Gunto-mars à travers Juin 1945 Après la guerre, le LST-277 a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'au début de février 1946, date à laquelle il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 12 février 1946. Il a servi avec la Shipping Control Authority, Japon, du 20 mai 1949 jusqu'au 31 mars 1952. Elle a été transférée à cette date au service de transport maritime militaire où elle a servi jusqu'à ce qu'elle soit rayée de la liste de la Marine le 1er février 1973. Le 2 février 1973, elle a été vendue à la Chilea n Navy dont elle a servi comme Commandante Toro (LST-97). Le LST-277 a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 278 a été mis en place le 16 juin 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 12 septembre 1943 parrainé par Mme RF Dickinson et mis en service le 22 octobre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-278 a été affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et a participé aux opérations suivantes : Opération Mariannes : (a) Capture et occupation de Saipan-juin et juillet 1944 (b) Capture et occupation de Tinian-juillet 1944 Capture et occupation du sud des îles PalauSeptembre et octobre 1944 LST -278 a été désarmé le 22 janvier 1945 et rebaptisé Seaward (IX-209) (qv) et remis en service le 14 février 1945. Il a servi de caserne et de bureau de poste à Ulithi jusqu'à ce qu'il soit déclaré dépassant les besoins de la Marine et détruit le 16 octobre 1946 Elle a été rayée de la liste de la Marine le 22 mai 1947. Le LST-278 a obtenu trois étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale.

LST - 279 a été établi le 2 juillet 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 19 septembre 1943 parrainé par Mlle Marion Ruth Warsack et commandé le 25 octobre 1943, le lieutenant Charles A. Palm, USNR, en commander. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-279 est affecté au théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. Il retourne aux États-Unis et est désarmé le 14 juin 1955. Le 1er juillet 1955, il prend le nom de Berkeley County ( LST-279) après les comtés de Caroline du Sud et de Virginie-Occidentale. Le navire de débarquement de chars a été transféré à la Chine nationaliste le 30 juin 1955 sous le nom de Chung Chie (LST-218) et a été retiré de la liste de la Marine le 25 avril 1960. Le LST-279 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 280 a été posé le 16 juillet 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 26 septembre 1943 parrainé par Mlle Lois Johnston et mis en service le 2 novembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-280 a été affecté à le théâtre européen et a participé à l'invasion de la Normandie en juin 1944. Le 26 octobre 1944, il a été transféré au Royaume-Uni et remis sous la garde de la marine américaine le 11 avril 1946. Il a été désarmé le 13 avril 1946 et a été retiré de la marine le 5 juin 1946. Le LST-280 a été vendu à Bosey, aux Philippines, le 5 décembre 1947. Le LST-280 a obtenu une étoile de bataille pour le service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 281 a été mis en place le 25 juin 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 30 septembre 1943 parrainé par Mme Mary Richards et mis en service le 8 novembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-281 a été affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944, et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Elle est ensuite affectée au théâtre Asie-Pacifique et participe à l'assaut et à l'occupation d'Okinawa Gunto en juin 1945 Après la guerre, le LST-281 a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'au début de février 1946. Il est retourné aux États-Unis et a été désarmé le 9 mars 1946 et transféré à la Shipping Control Authority, Japon, le 20 mai 1949. Il a servi avec le Military Sea Transportation Service sous le nom d'USNS T-LST-281 du 31 mars 1952 jusqu'à ce qu'il soit rayé de la liste de la Marine le 19 mai 1954 et vendu. Le LST-281 a obtenu trois étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le LST - 282 a été posé le 12 juillet 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 3 octobre 1943 parrainé par Mme Carl B. Ihli et mis en service le 12 novembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-282 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août 1944. Le 15 août 1944, le LST-282 est coulé par une bombe radiocommandée allemande au large du sud de la France et frappe depuis le Liste de la Marine le 16 septembre 1944. Le LST-282 a obtenu deux étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale.

LST - 283 a été mis en place le 2 août 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 10 octobre 1943 parrainé par Mme CW McNamee et commandé le 18 novembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-283 a été affecté sur le théâtre européen et a participé à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Elle a effectué des missions d'occupation en Extrême-Orient entre septembre et novembre 1945. À son retour aux États-Unis, le navire a été désarmé le 13 juin 1946 et rayé de la liste Marine le 22 janvier 1947. Le 25 mars 1947, elle a été vendue à Northrup H. Castle, d'Honolulu, Hawaï, pour la conversion au service marchand. Il a été acheté par le Pérou le 21 décembre 1951 pour servir dans la marine péruvienne sous le nom de Chimbote (LST-34). Le LST-283 a remporté deux étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale. ÊÊLST 283 a été vendue à M. Caesar Roose de Mercer, Nouvelle-Zélande, vers octobre 1947. Elle a chargé plus de 200 camions et autres équipements à Pearl Harbor H.I. et a navigué pour la Nouvelle-Zélande, y arrivant au début de 1948 (février). Elle est entrée à Port Waikato, l'embouchure de la rivière Waikato sur la côte ouest de l'île du Nord. Les camions et la machinerie ont été déchargés sur des barges et remorqués jusqu'à Hamilton. (Centre de l'île du Nord) Il y est resté environ un an avant de se diriger vers les îles Fidji SUVA, qui sont devenues son port d'immatriculation. Elle a sillonné les îles du Pacifique Sud pour récupérer des machines excédentaires de guerre, de la ferraille et les a généralement renvoyées à Sydney, en Australie. Beaucoup sont venus de Hollandia, de la Nouvelle-Guinée néerlandaise et aussi de Tulahgi, des Îles Salomon. Elle a transporté du bétail de la Nouvelle-Zélande aux îles Salomon, des fruits de Fidji/Nouvelle-Zélande et du bois de feuillus d'Australie Australie/Nouvelle-Zélande. Son nom commercial était "RAWHITI" maori signifiant "lumière du matin" ou lever du soleil. Il a été chargé de 3 000 tonnes de ferraille en Nouvelle-Zélande et a navigué pour San Francisco au début de 1951 où, après déchargement et mise en cale sèche, il a été remis à la marine du PÉROU. Après un long service avec ce pays, il a été ancré à l'île de San Lorenzo et a été autorisé à couler. Il a coulé vers 1989. Ses fonctions générales comprenaient plusieurs voyages transportant des matériaux de construction routière et du ciment depuis LIMA, PÉROU via le canal de Panama et en remontant le fleuve Amazone jusqu'au port fluvial d'IQUITOS. Cordialement, Ray Morey. Australie.

Le LST - 284 a été posé le 9 août 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 17 octobre 1943 parrainé par Mme R. R. Goll et mis en service le 25 novembre 1943, sous le commandement de l'enseigne W. H. Pennington. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-284 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Il est ensuite affecté sur le théâtre Asie-Pacifique et participe à la l'assaut et l'occupation d'Okinawa Gunto en mai et juin 1945. Elle a exercé des fonctions d'occupation en Extrême-Orient jusqu'au début de novembre 1945. À son retour aux États-Unis, le navire a été désarmé le 13 mars 1946 et rayé de la liste de la Marine le 19 juin 1946. Le 11 décembre 1947, il est vendu à la Southern Shipwrecking Co, de la Nouvelle-Orléans, Louisiane, pour démolition. Le LST-284 a obtenu trois étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le LST - 285 a été mis en place le 16 août 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 24 octobre 1943 parrainé par Mme RA Shaw et mis en service le 13 décembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-285 a été affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 27 juin 1947 et rayé de la liste de la Marine le 1 Août 1947. Le 26 mars 1948, il est vendu à la Kaiser Co., Inc., de Seattle, Washington, pour mise au rebut. Le LST-285 a remporté deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 286 a été mis en place le 23 août 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 27 octobre 1943 parrainé par Mme Lois Ethel Leseman et mis en service le 11 décembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-286 a été affecté au théâtre européen et a participé à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Elle a effectué des missions d'occupation en Extrême-Orient en septembre, novembre et décembre 1945. À son retour aux États-Unis États-Unis, le navire a été désarmé le 26 mars 1946 et rayé de la liste de la Marine le 8 mai 1946. Le 15 avril 1948, il a été vendu à la Bethlehem Steel Co., de Bethlehem, en Pennsylvanie, pour mise au rebut. Le LST-286 a obtenu deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 287 a été mis en place le 30 août 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 31 octobre 1943 parrainé par Mme Agnes Johnston et commandé le 15 décembre 1943, le lieutenant Frank P. Eldredge, USNR, en commander. Pendant la Première Guerre mondiale, le LST-287 a été affecté au théâtre européen et a participé à l'invasion de la Normandie en juin 1944. Le LST-287 a été transféré au Service militaire de transport maritime le 29 mai 1951 où il a opéré sous le nom d'USNS LST-287. L'USNS LST-287 a ensuite été transféré à la marine philippine le 13 septembre 1976. Le LST-287 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 288 a été posé le 6 septembre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 7 novembre 1943 parrainé par Miss Virginia M. Plofchan et mis en service le 20 décembre 1943. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-288 a été affecté au théâtre européen et a participé à l'invasion de la Normandie en juin 1944 et à l'invasion du sud de la France en août et septembre 1944. Elle a ensuite été affectée au théâtre Asie-Pacifique et a participé à l'assaut et à l'occupation d'Okinawa Gunto en mai et Juin 1945. Elle a effectué le devoir d'occupation en Extrême-Orient à la fin de 1945 et au début de 1946. À son retour aux États-Unis, le navire a été désarmé le 6 mars 1946. Elle a servi avec la Shipping Control Authority, Japon, du 20 mai 1949 à 14 juin 1950. Le 1er juillet 1955, le navire de débarquement de chars a été rebaptisé Berkshire County (LST-288) d'après un comté du Massachusetts. Elle a été transférée en Corée, en prêt, le 5 mars 1956 où elle a servi comme Ke Bong (LST-810). Le LST-288 a remporté trois étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 289 a été mis en place le 14 septembre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 21 novembre 1943 parrainé par Mme Raymond Clapper et commandé le 31 décembre 1943, le lieutenant Harry A. Mettler, USNR, en commander. Le LST-289 a été transféré au Royaume-Uni le 9 décembre 1944 et remis à la garde de la marine des États-Unis le 12 octobre 1946. Il a été rayé de la liste de la marine le 15 octobre 1946 et vendu aux Pays-Bas sous le nom de Fendracht le 30 janvier 1947 où il a été converti pour le service marchand en 1956.

Le LST - 290 a été mis en place le 22 septembre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 5 décembre 1943 parrainé par Mme CS Garner et mis en service le 10 janvier 1944. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-290 a été affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 15 novembre 1945 et rayé de la liste de la Marine le 28 novembre 1945. Le 23 décembre 1946, il est vendu à Conlon et Tendler pour la conversion au service marchand. Le LST-290 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 291 a été posé le 25 septembre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 14 novembre 1943 parrainé par Mme John A. Parfitt et mis en service le 22 décembre 1943, sous le commandement de l'enseigne A. G. McNair. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-291 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 18 juin 1947 et rayé de la liste de la Marine le 19 mai. 1954. Il a été coulé comme cible en juillet 1954. Le LST-291 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 292 a été posé le 30 septembre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 28 novembre 1943 parrainé par Mme Stuart Brown, Jr. et mis en service le 5 janvier 1944. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST- Le 292 est affecté sur le théâtre européen et participe au débarquement de la Normandie en juin 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 25 janvier 1946 et rayé de la liste de la Marine le 12 avril 1946. Le 21 janvier 1948, elle a été vendue à Hughes Bros., New York, NY, pour mise au rebut. Le LST-292 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST-293 a été mis en place le 5 octobre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 12 décembre 1943 parrainé par Mme RE Mason et mis en service le 17 janvier 1944. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LST-293 a été affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 3 décembre 1945 et rayé de la liste de la Marine le 19 décembre 1945. Le 1er juin 1949, il est vendu à James Hughes, Inc., New York, NY, pour mise au rebut. Le LST-293 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST - 294 a été posé le 12 octobre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 15 décembre 1943 parrainé par Mme JS Sohn et commandé le 20 janvier 1944, Ensign Edward J. Cantelope, USNR, aux commandes . Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-294 est affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. À son retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 18 décembre 1945 et rayé de la liste de la Marine le 8 janvier. 1946. Le 13 octobre 1947, il a été vendu à Luria Bros. & Co., de Philadelphie, Pennsylvanie. Le LST-294 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

LST-295 a été mis en place le 19 octobre 1943 à Ambridge, Pennsylvanie, par l'American Bridge Co. lancé le 24 décembre 1943 parrainé par Miss Virginia Helen Valenta et mis en service le 7 février 1944. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le LST-295 a été affecté sur le théâtre européen et participe à l'invasion de la Normandie en juin 1944. De retour aux États-Unis, le navire est désarmé le 28 décembre 1945 et rayé de la liste de la Marine le 12 avril 1946. Le 12 septembre 1947, il est vendu à CW Edwards pour la conversion au service marchand. Le LST-295 a obtenu une étoile de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


Bateaux d'assaut à l'approche de l'île d'Elbe, 17 juin 1944 - Histoire

Avant même que le groupe de travail H URRICANE n'ait débarqué sur Biak, les planificateurs du quartier général du général MacArthur avaient envisagé la nécessité possible d'occuper des îles supplémentaires dans la baie de Geelvink pour protéger les gains réalisés à Biak.Avec les revers initiaux du groupe de travail H URRICANE, les attaques aériennes ennemies continues contre Biak et les indications croissantes que les Japonais pourraient tenter de renforcer cette île, l'expansion vers des bases ennemies proches a commencé à apparaître comme une nécessité imminente. De plus, l'occupation d'une autre île près de Biak fournirait une base aérienne supplémentaire à partir de laquelle les forces aériennes alliées pourraient dominer la péninsule de Vogelkop, où une autre opération devait bientôt avoir lieu. Si, comme cela paraissait probable au cours de la première semaine de juin, il devait y avoir un retard considérable dans la mise en service des champs de Biak, le déplacement vers le Vogelkop pourrait devoir être reporté. Le 4 juin, le quartier général commença donc les préparatifs pour la saisie de l'île de Noemfoor, située à mi-chemin entre Biak et la base japonaise de Manokwari, à la pointe nord-est de la péninsule de Vogelkop. 1

Le plan Noemfoor

Noemfoor a été utilisé par les Japonais comme zone de rassemblement pour les troupes se déplaçant pour renforcer le Détachement de Biak. Les barges japonaises pourraient faire le trajet de Manokwari à l'ouest de Noemfoor, sur une distance d'environ 60 milles marins, pendant les heures d'obscurité, et un autre trajet de nuit prendrait des renforts sur les 75 milles marins supplémentaires jusqu'à l'ouest de Biak. Deux autres raisons ont dicté le choix de Noemfoor. Premièrement, les Japonais avaient construit ou partiellement achevé trois aérodromes sur l'île. Les Alliés pourraient rapidement réparer ces champs de chasseurs et de bombardiers qui pourraient couvrir l'avancée vers le Vogelkop. Enfin, l'occupation alliée de Noemfoor priverait les Japonais d'une base à partir de laquelle les voies maritimes à l'ouest de Biak pourraient être menacées.

Le terrain et l'ennemi

Noemfoor, de forme à peu près circulaire, se compose d'une série de terrasses calcaires et coralliennes, une topographie à bien des égards similaire à celle de Biak mais pas aussi rugueuse. Le point le plus élevé de Noemfoor est à environ 670 pieds au-dessus du niveau de la mer, sa plus grande longueur nord-sud est d'environ quinze milles et sa largeur d'environ douze milles et demi. La plupart des indigènes, environ 5 000 en tout, vivaient dans un certain nombre de hameaux côtiers. L'île avait connu peu de développement commercial

avant la guerre, il n'y avait pas de villes importantes et les installations portuaires manquaient. Les communications terrestres consistaient en des pistes indigènes longeant la côte et reliant les nombreux villages. (Carte 17)

À l'intérieur des terres, le terrain est assez accidenté, bien qu'il existe de grandes zones plates sur les sections nord et sud-ouest de la côte. Une forêt tropicale dense pousse partout, sauf le long de quelques bandes de plage et le long des berges des bras de marée où se trouvent de lourdes mangroves. L'île est complètement entourée de récifs coralliens, derrière lesquels se trouvent des plages de nombreux types : sable, forêt, mangrove ou rivage rocheux. Les approches maritimes de l'île sont profondes et exemptes de dangers pour la navigation, ce qui permet aux grands navires de s'approcher des bords extérieurs des récifs de jour comme de nuit. Les meilleures zones de débarquement, compte tenu à la fois des conditions de récif et de plage, se trouvent sur la rive nord-ouest, près de Menoekwari West et Kamiri. 2

On ne sait pas quand les Japonais ont occupé Noemfoor pour la première fois, mais au début de 1944, ils ont commencé à y construire des aérodromes conformément à leur politique de renforcement de leur nouvelle ligne de résistance stratégique principale dans l'ouest de la Nouvelle-Guinée. À la fin du mois de mai, les Japonais avaient terminé deux champs sur Noemfoor : Namber Drome sur la côte sud-ouest et Kamiri Drome au nord-ouest. Sur la côte centre-nord, à environ quatre milles à l'est de Kamiri Drôme, les Japonais avaient laissé inachevé un troisième aérodrome, désigné Kornasoren Drome. La seule autre construction notable était un élargissement des sentiers indigènes pour servir de routes carrossables entre les aérodromes.

À la mi-juin, réalisant que les Japonais utilisaient Noemfoor comme point de passage pour les troupes se déplaçant pour renforcer Biak et considérant qu'il était probable que les Japonais s'attendraient à une invasion alliée de l'île, la section A LAMO Force G-2 a estimé que les Japonais garnison sur Noemfoor comprenait 2 850 à 3 250 soldats, avec une force de combat de 1 600 à 2 000 hommes. On croyait que la plupart des troupes de combat étaient des membres de la 3e bataillon, 219e d'infanterie, 35e division. D'autres unités de combat de cette division et au moins une compagnie de la 36e division On pensait également qu'ils étaient stationnés sur l'île. Les Japonais étaient connus pour avoir concentré leurs forces sur les aérodromes, et on pensait que le plus grand corps de Japonais était stationné à Kamiri Drome. 3

Les officiers du renseignement ont estimé que puisque les Japonais considéraient probablement Noemfoor comme une position retardatrice, ils feraient peu d'efforts pour la renforcer. Aucune ingérence navale n'était attendue car, après les fiascos de la KON et Opérations A-GO, la plupart Flotte combinée s'était retiré dans la patrie ou dans les eaux philippines, ne laissant que quelques destroyers et un croiseur léger dans la région ouest de la Nouvelle-Guinée. Une certaine réaction des avions japonais était attendue, mais pas à l'échelle tentée à Biak. Les avions alliés pourraient maintenir les champs japonais à portée de Noemfoor hors de service la plupart du temps et, en coopération avec les bateaux PT de la Septième Flotte, pourraient arrêter la plupart des opérations sur l'eau.

Carte 17
Prise de Noemfoor
2 juillet-31 août 1944

renforçant les mouvements de l'échelle que les Japonais pouvaient monter. 4

Les estimations alliées de la force japonaise sur Noemfoor étaient trop élevées, car il n'y avait pas plus de 2 000 Japonais sur l'île. Probablement pas plus de 900 d'entre eux pouvaient être comptés parmi les effectifs d'infanterie. En plus des 2 000 Japonais, il y avait environ 600 ouvriers formosan et environ 500 esclaves javanais. Les 3e bataillon, 219e d'infanterie, contenait le gros des troupes de combat, mais il y avait aussi environ 180 hommes de la 2e Bataillon, 219 Infanterie, et un nombre similaire de 222e d'infanterie, 36e division, troupes qui n'avaient pu atteindre Biak. La garnison japonaise de Noemfoor était commandée par un colonel Shimizu, qui était également le commandant de la 219e d'infanterie. Une autre unité, commandée par un major Mori, mais apparemment sous le contrôle opérationnel du colonel Shimizu, semble avoir été une organisation provisoire contenant principalement des militaires et comptant environ 600 hommes. 5

La section A LAMO G-2 avait raison de supposer qu'une invasion de Noemfoor ne surprendrait pas les Japonais. Le colonel Shimizu avait estimé dès le 1er juin que les Alliés envahiraient bientôt l'île aux alentours de Kamiri Drôme. Pour des raisons inconnues, le colonel a ensuite changé sa supposition et a commencé à faire de vastes préparatifs défensifs le long de la côte nord à Kornasoren Drôme. Dans la nuit du 22 au 23 juin, les hommes du colonel découvrent une équipe de reconnaissance alliée qui, amenée à Noemfoor par les PT, tente d'obtenir des informations précises sur les conditions des récifs et des marées au large de Kamiri. Lorsqu'aucun débarquement américain n'était imminent, le colonel Shimizu a ré-estimé que l'invasion de Noemfoor aurait lieu dans la région de Kamiri Drôme au cours de la première semaine de juillet. 6 Son estimation allait bientôt se révéler remarquablement exacte.

Organisation des Forces

Le 5 juin 1944, le général MacArthur informa le général Krueger que l'opération Noemfoor devait avoir lieu sous la direction d'une force LAMO. En même temps, le général Krueger était averti que les opérations sur la péninsule de Vogelkop devaient suivre de près l'occupation de Noemfoor. Les planificateurs du général MacArthur voulaient utiliser une équipe de combat régimentaire de la 6e division d'infanterie à Noemfoor, mais le général Krueger prévoyait d'employer cette division pour l'invasion de Vogelkop, et obtint donc l'approbation du général MacArthur pour envoyer la 158e équipe de combat régimentaire contre Noemfoor. Cette dernière unité était alors à Wakde-Sarmi, et des dispositions devaient être prises pour accélérer l'expédition de la 6e division

là-bas pour que le 158th puisse se préparer à l'opération Noemfoor. 8

Comme lors des opérations précédentes le long de la côte de la Nouvelle-Guinée, le général Krueger a été chargé de la coordination de la planification aérienne, navale et terrestre pour Noemfoor. Il a programmé une conférence de planification interservices pour le 16 juin, date à laquelle les planificateurs des forces navales alliées se sont opposés. La plupart des planificateurs navals importants se trouvaient à au moins une journée du quartier général de la Force A LAMO et, de plus, les forces navales alliées ne pensaient pas qu'il y avait suffisamment de données de renseignement à des fins de planification. Le général Krueger, d'autre part, a estimé que les données disponibles étaient suffisantes et a tenu la conférence comme prévu. Les forces navales alliées n'étaient représentées que par un officier de l'état-major de la VIIe force amphibie, la septième flotte. 9

Lors de la conférence, il est immédiatement devenu évident que, comme d'habitude, la fourniture d'un soutien aérien pour l'atterrissage était le problème majeur. Les forces aériennes alliées ont estimé qu'étant donné que les avions basés sur des porte-avions n'étaient pas disponibles, un minimum de deux groupes de chasse devrait être basé à Biak avant que l'opération Noemfoor puisse être lancée. Le général Kenney, le commandant de l'air, a estimé que le Mokmer Drôme pourrait être utilisé d'ici le 20 juin sans autre ingérence de la part des Détachement de Biak et que l'aérodrome alors en construction sur l'île d'Owi, au sud-est de Biak, serait prêt le 25 juin. Une fois terminé, chaque champ pourrait accueillir un groupe de combattants. Ces avions auraient besoin de quelques jours pour se familiariser avec les zones cibles de Noemfoor. Enfin, alors que la concentration des troupes et du ravitaillement pour les éléments terrestres devant débarquer sur Noemfoor pourrait être accomplie d'ici le 26 juin, il serait nécessaire de laisser à ces forces le temps de répéter, et plus de temps serait nécessaire pour le chargement. La combinaison de ces facteurs a conduit le général Krueger à croire que le 30 juin serait la date praticable la plus proche à laquelle le débarquement de Noemfoor pourrait avoir lieu. Cette date a été approuvée par le général MacArthur. dix

Le 20 juin, une deuxième conférence de planification a eu lieu au quartier général du général Krueger, cette fois en présence des commandants de toutes les principales unités aériennes, terrestres et navales participant à l'opération Noemfoor. Il a été découvert que la date cible du 30 juin était optimiste. Tout d'abord, il a fallu du temps supplémentaire pour répéter les phases amphibies de l'opération. Ensuite, le général Kenney voulait que l'atterrissage soit retardé jusqu'à ce qu'une deuxième piste puisse être achevée sur l'île d'Owi. Il paraissait encore possible que le Détachement de Biak pourrait retarder l'utilisation complète de Mokmer Drome pendant un certain temps, et l'expansion de la bande d'Owi a été jugée nécessaire pour fournir un aérodrome sûr aux combattants soutenant

l'atterrissage de Noemfoor. La construction supplémentaire sur Owi n'a pu être achevée que le 30 juin. Enfin, il a fallu plus de temps pour avancer vers la zone de rassemblement (Wakde-Sarmi) un certain nombre de LCM et LCT qui devaient participer au débarquement. Par conséquent, le général Krueger a obtenu l'approbation du général MacArthur pour reporter le débarquement jusqu'au 2 juillet. Une fois la date fixée, d'autres points de coordination aérienne, terrestre et navale ont été discutés par les conférenciers, et un accord sur toutes les questions importantes a été rapidement atteint. Les commandants retournèrent à leurs quartiers généraux respectifs qui, en quelques jours, produisirent les ordres de campagne nécessaires, les instructions d'opérations ou d'autres plans définitifs. 11

Pour l'opération Noemfoor, la 158th Regimental Combat Team, renforcée, est désignée sous le nom de C YCLONE Task Force. Le commandant de la force opérationnelle et de l'équipe de combat était le brigadier. Le général Edwin D. Patrick, qui avait commandé la même équipe de combat et la Task Force TORNADO à Wakde-Sarmi. L'état-major de la Force opérationnelle C YCLONE était composé de membres du quartier général de la Force A LAMO, du 158th Infantry, No. 62 Works Wing de la Royal Australian Air Force, et d'autres unités rattachées à la Force A LAMO pour l'opération. La force de combat totale de la force opérationnelle était d'environ 8 000 hommes, dont plus de 7 000 devaient débarquer le jour J. 12

La mission principale de la Task Force C YCLONE était de s'emparer des sites d'aérodromes qui devaient être rapidement aménagés afin que les avions alliés puissent soutenir les opérations à l'ouest de Noemfoor. Le groupe de travail devait initialement préparer des installations pour deux groupes de chasseurs et un demi-escadron de chasseurs de nuit et plus tard étendre ces installations pour un groupe de chasse supplémentaire, deux escadrons de bombardiers moyens et deux escadrons de bombardiers légers. Pour accomplir la construction nécessaire de l'aérodrome, les unités de service du groupe de travail C YCLONE devaient inclure deux bataillons d'aviation du génie américain et la 62e escadre de travaux. Avec un excellent bilan à Aitape en tant qu'ingénieur de la P ERSECUTION Task Force, le commandant de l'aile des travaux australienne, le Group Capt. W.A.C. Dale (RAAF), a été nommé ingénieur de la Task Force C YCLONE.

Les unités de service affectées à la task force comptaient environ 5 500 hommes, dont environ 3 000 devaient être engagés dans la construction de l'aérodrome. Les autres troupes de service comprenaient les unités médicales, de quartier-maître, de munitions et de transmission habituelles nécessaires à une petite opération amphibie. Les unités de l'armée de l'air qui devaient arriver sur Biak après l'achèvement des aérodromes totalisaient environ 10 000 hommes. Les opérations aériennes à partir de Noemfoor devaient être contrôlées initialement par le 10e groupe opérationnel de la Royal Australian Air Force, et plus tard par la 309th Bombardment Wing (H) de la Fifth Air Force. Le premier avion prévu pour opérer à partir de Noemfoor devait être australien, et les avions de la Cinquième Air Force devaient suivre à une date

régie par l'étendue de la construction de l'aérodrome. 13

La phase amphibie de l'opération Noemfoor devait être dirigée par le contre-amiral William M. Fechteler en tant que commandant de la Force d'attaque navale. 14 L'amiral Fechteler a divisé sa force d'attaque en trois groupes. La force de couverture, sous le commandement du contre-amiral Russell S. Berkey (USN), contenait 1 croiseur lourd, 2 croiseurs légers et 10 destroyers. L'amiral Fechteler a conservé le commandement du corps principal, composé de 15 destroyers, 8 LST, 8 LCT, 4 patrouilleurs (PC), 1 remorqueur et 14 LCI (dont 3 LCI équipés de fusées et 2 LCI transportant des experts en démolition et leur équipement pour des approches de dynamitage pour les péniches de débarquement à travers les récifs). Une unité LCT-LCM, commandée par le lieutenant Comdr. James S. Munroe (USNR), contenait 3 PC, 5 LCT et 40 LCM, ces derniers étant pilotés par la Compagnie A, 543d Engineer Boat and Shore Regiment. Une Beach Party et deux Groupes de Renforts (ce dernier arrivant après le Jour J) complétaient l'organisation navale. 15

La majeure partie des missions aériennes à l'appui du débarquement devaient être effectuées par la cinquième force aérienne des États-Unis, désormais dirigée par le major-général Ennis C. Whitehead. La treizième force aérienne nouvellement arrivée, sous les ordres du major-général St. Clair Streett, devait participer au soutien, tout comme les avions australiens et néerlandais. La Task Force 73, l'avion terrestre de la Septième Flotte, était également disponible, qui volait sous le contrôle opérationnel des forces aériennes alliées. 16

Initialement, une réserve de force LAMO pour l'opération Noemfoor était le 503d Parachute Infantry Regiment. Cette unité, stationnée à Hollandia, devait être préparée pour un mouvement aéroporté vers Noemfoor sur des C-47 de la 54th Troop Carrier Wing, Fifth Air Force. Comme il n'y avait pas assez de C-47 disponibles pour déplacer tout le régiment en même temps, des dispositions ont été prises pour le faire avancer en groupes de bataillons. 17 À la fin de la planification de Noemfoor, le général Krueger, inquiet de peur que la situation au sol sur Noemfoor le jour J nécessite également des renforts sur l'eau, a alerté le 34e d'infanterie, puis sur Biak, pour se préparer à un mouvement par voie d'eau vers Noemfoor avec un préavis de vingt-quatre heures. Il a demandé et

obtenu de la VII Force Amphibious l'utilisation de dix LCI, qui devaient se tenir à côté de Biak à Mios Woendi en attendant une décision sur la nécessité de déplacer le 34th Infantry à Noemfoor. 18

La Task Force C YCLONE n'avait pas de réserve spécifique réservée en tant que telle pour l'atterrissage. La Task Force Shore Party, composée d'unités du génie et du quartier-maître, devait rassembler l'équivalent de trois compagnies de fusiliers pour des missions de combat sur appel du général Patrick. La réserve pour le 158e d'infanterie devait être la compagnie K, renforcée par un peloton de mitrailleuses lourdes de la compagnie M. Le 1er peloton, 603e compagnie de chars, une fois à terre, devait se rassembler pour assister l'attaque du 158e d'infanterie et, jusqu'à ce qu'il soit nécessaire pour cette tâche, pourrait être considérée comme une réserve mobile. 19

Logistique et tactique

Le plan logistique pour Noemfoor était similaire à celui des opérations précédentes le long de la côte de la Nouvelle-Guinée. Comme d'habitude, le transport des hommes et des approvisionnements vers la zone avancée était une responsabilité des forces navales alliées jusqu'à ce qu'ils soient relevés par les services d'approvisionnement. La date du transfert de cette responsabilité n'a pas été fixée avant le jour J. 20 Les éléments d'assaut de la Force opérationnelle C YCLONE devaient emporter avec eux une provision de dix jours de rations, de vêtements, d'équipement d'unité, de carburants, de lubrifiants, de fournitures médicales et de matériel d'entretien des moteurs. Toutes les armes, à l'exception des mortiers de 4,2 pouces, devaient être fournies avec deux unités de tir, les mortiers devaient avoir quatre unités. La provision pour le réapprovisionnement était similaire à celle des opérations précédentes. En fin de compte, trente jours d'approvisionnement de tout le matériel (à l'exception du matériel de construction du génie) et trois unités de tir pour toutes les armes devaient être constitués à Noemfoor. Les fournitures de construction du génie devaient être avancées si nécessaire. 21

Il n'y a eu ni pénurie critique ni problème d'approvisionnement autre que des difficultés relativement mineures liées au chargement et au déchargement. La Naval Attack Force ne voulait pas de fournitures en vrac chargées sur les LST de l'échelon du jour J, mais prévoyait que toutes les fournitures seraient transportées emballées sur des véhicules transportés par les LST. Ce plan a été motivé par le souhait de l'amiral Fechteler d'éloigner les LST de Noemfoor le plus rapidement possible, car il sentait qu'il pourrait y avoir une forte réaction aérienne ennemie à l'atterrissage, une réaction qui, en raison de conditions météorologiques éventuellement défavorables, la Fifth Air Force pourrait ne pas être en mesure de contrer. Après des conférences avec le groupe de travail et les sections d'approvisionnement de la force A LAMO, l'amiral Fechteler a accepté de charger en vrac 200 tonnes de fret sur chaque LST de l'échelon du jour J, à condition qu'un détail de déchargement de 100 hommes pour chaque navire soit disponible. Le 6

La division d'infanterie, à Wakde-Sarmi, est appelée à fournir 800 hommes pour le débarquement. Ces hommes devaient retourner à Wakde-Sarmi sur les LST qu'ils débarquaient et ne devaient pas être engagés dans des opérations de combat sur Noemfoor. L'amiral Fechteler a également estimé nécessaire de mettre à disposition des convoyeurs à rouleaux pour décharger la cargaison en vrac à Noemfoor, et A LAMO Force s'est procuré des longueurs adéquates de ces convoyeurs à partir des stocks des bases de l'est de la Nouvelle-Guinée. 22

À bien des égards, les plans d'atterrissage de Noemfoor étaient très similaires à ceux utilisés à Biak. Comme cette dernière île, Noemfoor était entourée de récifs coralliens à peine recouverts d'eau même à marée haute. Par conséquent, comme à Biak, les LVT et les DUKW devaient constituer les vagues de débarquement d'assaut pour Noemfoor. Encore une fois, les LCM et les LCT devaient être précipités sur le récif et au-dessus si possible, les dommages probables à ces engins devant être acceptés en raison de l'importance de leurs cargaisons de chars, camions, bulldozers et équipements du génie. Les LCI et les LST devaient s'échouer sur le bord extérieur du récif, leurs troupes et leurs véhicules devaient débarquer au-dessus du récif. Les DUKW et les LVT devaient aider au déchargement des LST.

Sur un point essentiel, le plan de débarquement de Noemfoor différait radicalement de celui utilisé à Biak.Sur cette dernière île, la force opérationnelle H URRICANE avait utilisé une plage qui, bien qu'à distance de marche des principaux objectifs et de la principale concentration de troupes ennemies, était relativement non défendue. Mais à Noemfoor, le débarquement devait se faire face aux plus fortes défenses ennemies, connues pour être situées dans la région de Kamiri Drôme. La plage Y ELLOW, comme la zone d'atterrissage était désignée, s'étendait sur environ 800 verges le long de l'extrémité ouest de l'aérodrome, qui était située presque à la ligne des hautes eaux. Le récif y présentait moins de dangers qu'ailleurs, car il était un peu plus étroit que sur la plupart des autres points de la côte de l'île. L'étroitesse relative du récif à Kamiri permettrait également aux LCI, LCT, LCM et LST de s'approcher à moins de 450 mètres de la plage, qui, à l'aérodrome, était considérée comme ferme. De plus, le débarquement à Y ELLOW Beach avait l'avantage de placer les troupes d'assaut immédiatement sur leur objectif, permettant une prise rapide de Kamiri Drôme avant que les Japonais ne puissent se remettre du choc des bombardements navals et aériens. Les forces ennemies sur l'île seraient divisées et celles stationnées à Namber et Kornasoren Dromes seraient isolées.

Pour s'assurer que les troupes d'assaut débarqueraient avec un minimum de pertes, le plan de débarquement exigeait le plus gros bombardement naval jamais livré dans la région du sud-ouest du Pacifique. Deux fois et demie la quantité de munitions normalement jugée nécessaire pour neutraliser la zone de débarquement devait être dépensée contre la plage Y ELLOW et ses environs. Toute fausse couche de plans, on s'en est rendu compte, permettrait aux Japonais de se remettre de ce bombardement et d'infliger de lourdes pertes aux vagues de débarquement. L'amiral Fechteler a reconnu que le plan de débarquement prévoyait des conditions idéales de vent et de mer, et il a prévu de reporter l'assaut si des conditions météorologiques défavorables prévalaient le matin du 2 juillet. L'atterrissage lui-même était prévu pour 08h00, cinquante-sept minutes après le lever du soleil. Cette heure était plus tardive que d'habitude pour les débarquements le long de la côte de Nouvelle-Guinée, mais elle avait le double

dans le but de permettre à davantage de tirs navals d'être déployés sur la plage avec précision et d'assurer une identification appropriée de la plage. Le plan de tir d'appui naval, à l'exception de son volume, était similaire à celui des opérations précédentes, tout comme la composition et le calendrier des vagues d'assaut. 23

L'atterrissage

La Task Force C YCLONE a été formellement organisée le 21 juin, lorsque le général Patrick, afin de coordonner sa planification finale avec celle des autres organisations concernées par l'opération Noemfoor, a installé un poste de commandement temporaire près du quartier général arrière d'une force LAMO à Finschhafen. . Le plan d'opérations du général Patrick a été approuvé par le général Krueger le 22 juin et publié le lendemain sous le nom de C YCLONE Task Force Field Order No. 1 . Le général Patrick et son état-major sont ensuite retournés dans la région de Wakde-Sarmi pour terminer les derniers préparatifs de l'opération Noemfoor. Une répétition pour les véhicules amphibies a eu lieu le 28 juin et le chargement final des navires d'assaut a été terminé peu de temps après. 24

Approche et bombardement

L'unité LCT-LCM, escortée par trois PC, a quitté Toem le 29 juin et a navigué vers Biak, où la péniche de débarquement avait une escale de vingt-quatre heures. Deux LCI, transportant la plupart des troupes qui devaient se déplacer à Noemfoor à bord de LCM, ont accompagné l'unité jusqu'à Biak. Le corps principal de la force d'attaque a quitté Toem à 18 h 00 le 30 juin, arrivant au sud-est de Biak vers 17 h 40 le 1 juillet. Les troupes du LCM ont ensuite quitté les LCI pour leur propre embarcation, et 8 des 13 LCT ont été pris en remorque par les LST du corps principal, qui ont immédiatement navigué pour Noemfoor. Les 8 LCT ont été remorqués à Noemfoor afin qu'ils puissent être disponibles pour décharger l'équipement des LST pendant les premières phases de l'assaut. Le reste de l'unité LCT-LCM, qui se compose maintenant de 5 LCT, 40 LCM et 3 PC, avançait derrière le corps principal à la meilleure vitesse, arrivant à Noemfoor à peine plus d'une demi-heure après le corps principal. 25

Le corps principal a commencé à se déployer au large de Y ELLOW Beach vers 5 h 00 le jour J, le 2 juillet. Diverses sections du corps principal, y compris les destroyers qui l'accompagnaient, ont été libérées de la formation avant l'aube pour prendre le contrôle assigné ou les postes d'appui-feu. Vers 7h00, les navires d'assaut s'arrêtèrent tandis que les LST larguaient leurs remorques LCT. À la suite de cet arrêt, le corps principal est arrivé dans la zone de transport, à environ 3 000 mètres au large, avec environ dix minutes de retard, et les LST ont été retardés de cinq minutes supplémentaires dans l'achèvement de leur déploiement. Cependant, les LST se sont ensuite dirigés vers leurs stations avec les portes d'étrave ouvertes et les rampes à moitié abaissées, accélérant ainsi le lancement des LVT et des DUKW des vagues d'assaut et rattrapant tout le temps perdu.

Quatre embarcations de contrôle étaient déjà arrivées à la station, deux à la ligne de départ à environ 1 000 mètres au-delà du bord extérieur du récif et deux autres au bord du récif. Une brume épaisse, causée par la fumée et la poussière des bombardements aériens et navals de pré-atterrissage, a obscurci la plage Y ELLOW et le contrôle

bateaux, qui ne pouvaient pas être vus à une distance de plus de 500 mètres. Les bateaux de contrôle ont donc allumé des projecteurs blancs, permettant à l'embarcation d'assaut d'obtenir des relèvements corrects pour la course vers la plage.

Le bombardement naval a été effectué par la force de couverture, augmentée par les destroyers du corps principal. La force de couverture s'était formée aux îles de l'Amirauté, d'où elle avait navigué vers l'ouest pour atteindre un point situé à environ trente milles au sud-est de Biak à 19 heures le 1er juillet. En se dirigeant vers Noemfoor à environ dix milles en avant du corps principal, la force de couverture a établi quelques contacts radar avec des avions japonais, mais son voyage s'est par ailleurs déroulé sans incident. La force s'est déplacée dans les zones d'appui-feu assignées à temps pour commencer son bombardement à l'heure prévue à H moins 80 minutes.

Un croiseur lourd (HMAS Australie) et quatre destroyers ont bombardé Y ELLOW Beach et ses flancs de H moins 80 à H moins 30 minutes, tandis que deux croiseurs légers américains et six destroyers jetaient le poids de leurs tirs sur des zones cibles à l'est de la plage, dont Kornasoren Drome. Quatre destroyers supplémentaires ont touché Y ELLOW Beach et son flanc droit et quatre autres ont tiré sur le flanc gauche de la plage. Parmi les cibles les plus importantes figuraient les basses crêtes coralliennes immédiatement derrière Kamiri Drome. Trois destroyers se sont tenus prêts à tirer, et deux autres se sont dirigés vers le sud le long de la côte ouest de Noemfoor pour lancer un tir de harcèlement sur Namber Drome et ses environs. 26

Les forces aériennes alliées bombardaient depuis quelques jours Noemfoor et les bases aériennes ennemies de la péninsule de Vogelkop en vue du débarquement de la force opérationnelle C YCLONE. Le 1er juillet, 84 B-24, 36 A-20 et 12 B-25 étaient au-dessus de l'île, larguant 195 tonnes de bombes, tandis que 22 P-38 bombardaient les installations de Kamiri et Kornasoren Drome avec 11 tonnes de 1 000 livres bombes. Le jour J 33, les B-24, 6 B-25 et 15 A-20 ont dépensé 108 tonnes de bombes et 32 ​​000 cartouches dans les pistes de mitraillage. De plus, deux escadrons de chasseurs étaient en alerte aérienne au-dessus de la zone d'atterrissage pour protéger les navires d'assaut et chasser les avions japonais qui pourraient apparaître. Immédiatement avant le débarquement, les bombardements aériens, comme une grande partie des tirs navals, ont été dirigés contre les basses crêtes de corail et les collines derrière Kamiri Drome. On croyait que l'opposition ennemie la plus déterminée viendrait des positions dans ces crêtes, et pour neutraliser ces défenses possibles, les 33 B-24, à environ H moins 15 minutes, larguèrent des bombes de 500 livres le long des lignes de crête.

À la fin de ce bombardement, la première vague de LVT transportant des troupes a commencé à s'approcher du bord extérieur du récif. À peu près au même moment, des LCI équipés de roquettes ont lancé près de 800 roquettes dans la zone immédiate de la tête de pont, ajoutant la touche finale au bombardement. Les armes automatiques à bord de quatre LVT(A) de la batterie de soutien, 2e brigade spéciale du génie, accompagnant la première vague d'assaut, ont maintenu un feu constant sur la plage Y ELLOW pendant que les LVT transportant des troupes, également pilotés par la batterie de soutien, grimpaient sur le récif vers la plage. 27

L'assaut

Il n'y avait aucune opposition à l'atterrissage. Les LVT de la première vague, à terre sur

horaire à 08h00, s'est poursuivi de la ligne de plage à travers Kamiri Drome jusqu'à la base d'une corniche de corail surplombant le champ. Là, les fusiliers d'assaut des 1er et 2e bataillons, 158e d'infanterie, descendirent de cheval, le 1er bataillon à l'ouest et le 2e à l'est. Les vagues suivantes de LVT et de DUKW (ce dernier piloté par la 464th Amphibian Truck Company) ont rapidement débarqué le reste des deux bataillons. Les troupes se sont rassemblées à la crête de corail et ont rapidement commencé à avancer vers l'ouest, l'est et le sud pour étendre la tête de pont.

La première résistance a été rencontrée par le 2e Bataillon à environ 500 mètres de l'extrémité orientale de la Drôme de Kamiri, lorsque, sans avertissement, une quarantaine de Japonais sont sortis d'une grotte sur le rebord et ont commencé à se déplacer de manière plutôt sans but. Ne montrant aucune tendance ni à se rendre ni à fuir, les Japonais ont été tués par des tirs de fusils ou par les armes automatiques des LVT(A) de la batterie de soutien. Au-delà de la zone de cette rencontre, un certain nombre de grottes peu habitées et de défenses préparées ont été trouvées. Il y avait peu de résistance organisée de ces positions, mais le 2e Bataillon, avançant lentement, arrêta son attaque pour nettoyer chaque grotte, abri et trou de tirailleur. Ces opérations méthodiques ont été soutenues par la batterie de soutien LVT(A), rejointe plus tard par le 1er peloton, 603d Tank Company. Sur le flanc ouest, le 1er bataillon du 158e d'infanterie a rencontré moins d'opposition et n'a eu aucune difficulté à sécuriser une colline basse à l'extrémité sud-ouest de Kamiri Drome. Alors qu'une partie du bataillon a nettoyé cette colline, le reste de l'unité a poussé vers le sud depuis l'aérodrome à environ 1 000 mètres jusqu'à la rive nord de la rivière Kamiri.

Pendant ce temps, le 3e bataillon du 158e d'infanterie avait débarqué. Il marcha rapidement vers l'ouest après le 2 et rejoignit cette dernière unité dans les opérations de nettoyage le long des crêtes coralliennes basses et jungle à l'extrémité est de la piste d'atterrissage. À l'arrivée du 3e bataillon, la plupart du 2e se dirigea vers le sud du champ vers la rivière Kamiri, ne rencontrant aucune opposition sur son chemin sur plus de crêtes et à travers une jungle dense jusqu'à la rive nord du courant de marée. À 16 heures, les trois bataillons d'infanterie avaient sécurisé une zone rectangulaire d'environ 3 000 mètres de large et d'environ 800 mètres de profondeur, s'étendant au sud jusqu'aux rives du Kamiri. On s'attendait à ce que le 158e d'infanterie se soit déplacé d'environ 1 800 mètres plus à l'est en direction de Kornasoren Drôme le jour J, mais les progrès ont été retardés parce que les éléments avancés des 2e et 3e bataillons avaient perdu leur élan alors qu'ils s'arrêtaient pour éponger des points mineurs de résistance ennemie au lieu de laisser ces défenses aux forces de suivi. 28

Pendant que les bataillons d'assaut s'emparent de la tête de pont, le reste de la Force opérationnelle C YCLONE afflue à terre. Les sept premières vagues de débarquement, composées presque entièrement de LVT et de DUKW, se sont déplacées vers la plage en bon ordre, ralenties seulement par la difficulté éprouvée par certains DUKW à franchir le récif. La huitième vague, comprenant quatre LCT avec le 1er peloton, 603d Tank Company, à bord, a suivi la dernière vague DUKW jusqu'au bord extérieur du récif où les chars ont déchargé et débarqué à terre, atteignant la plage à 08h50. Le LCI transportant le 3d Bataillon et d'autres éléments sans assaut du 158e d'infanterie se sont refermés sur le récif vers 8 h 25. Certains des hommes ont débarqué dans l'eau jusqu'à la taille, mais la plupart d'entre eux ont pataugé à terre dans moins d'un pied d'eau. De petits canots pneumatiques, gonflés à bord des LCI, ont été utilisés par certains

des troupes à traîner à terre des équipements lourds tels que des munitions et des mortiers. Le débarquement de tous les éléments du 158e d'infanterie est terminé à midi.

Les LCM, transportant du matériel du génie, des camions et des bulldozers, ont commencé à approcher du récif vers 08 h 15 et trois ont frappé le récif à plein régime pour voir s'il pouvait être sauté. Cela s'avérant impossible, les LCM ont déchargé leur cargaison au bord du récif. Il avait été prévu de maintenir les LCM à l'écart de la voie d'approche jusqu'à ce que les LCT aient fini de décharger. D'une manière ou d'une autre, les ordres à cet effet s'étaient soit égarés, soit mal compris, et dans les quinze minutes qui ont suivi le premier LCM touché le récif, la voie d'approche a commencé à être obstruée par ces embarcations, cherchant la position avec les LCT et les LCI. Surpeuplés, les LCM se sont déplacés à l'ouest de la voie vers une section non marquée du récif. Cela s'est avéré une circonstance heureuse, car dans la nouvelle zone, les véhicules à roues ont trouvé une traversée de récif plus douce.

Néanmoins, lors des premières étapes du débarquement, pratiquement tous les véhicules à roues non amphibies, qu'ils soient étanches ou non, ont dû être remorqués au-dessus du récif par des DUKW, des LVT, des chars ou des bulldozers. Après H plus 2 heures, la marée descendante a permis à la plupart des véhicules de débarquer par leurs propres moyens sans noyer leurs moteurs. Au cours du débarquement, 6 camions, 2 jeeps et 5 petites remorques ont été perdus dans des fosses dans le récif. Tous les camions et une remorque, sauf un, ont été récupérés par la suite.

Dès que les vagues d'assaut ont atteint la plage, le personnel de démolition de la marine a commencé des opérations de dynamitage le long du bord extérieur du récif afin que les LST puissent se rapprocher des côtes, et le Shore Battalion, 593d Engineer Boat and Shore Regiment, a commencé à construire des chaussées temporaires au-dessus de la récif. Certains véhicules à bord des LST ont été placés directement sur le récif, mais la plupart d'entre eux ont été transbordés vers le bord du récif depuis les navires de débarquement par les LCM. La cargaison en vrac à bord des LST a été malmenée dans les LVT et les DUKW qui sont revenus de la plage dans le but exprès d'aider au déchargement. Le 27e bataillon du génie était responsable du déchargement de trois LST et de la cargaison de ceux-ci à terre, et les troupes de la 6e division ont traité la plupart des cargaisons en vrac à bord des autres. Par une combinaison de toutes les méthodes précédentes, quatre LST ont été complètement déchargés le jour J et la plupart de la cargaison des autres avait été envoyée à terre. Ce dernier a pris la mer au crépuscule et est revenu à J + 1 pour terminer le déchargement.

Le 105 mm. des obusiers du 147e bataillon d'artillerie de campagne ont été débarqués des LST par des DUKW et ont été largués à terre par quelques DUKW spécialement équipés de grues à châssis en A. Le bataillon était à terre et en position à 1100, prêt à fournir un soutien rapide à la 158e enregistrement d'infanterie pour un tir plus précis a été achevée par 1145. Les unités d'artillerie antiaérienne ont commencé à débarquer vers 0810, et tous ont été débarqués et mis en place pour défendre la tête de pont par 1600.

Le premier signe de contre-mesures ennemies est survenu vers 0905, lorsque le mortier japonais ou 70-mm. des obus d'artillerie ont commencé à tomber dans la zone de la tête de pont et sur le récif de corail au-delà. Peu de victimes furent subies par cet incendie qui, loin de ralentir le débarquement, fit probablement beaucoup pour accélérer le déchargement. Les obus ennemis ont incendié un DUKW et détruit un camion plein de munitions. Le feu a continué par intermittence pendant environ deux heures, malgré les efforts des navires de soutien naval

DUKW BRLANT SUR LA PLAGE À NOEMFOOR

et des avions du parapluie aérien pour localiser et détruire les armes japonaises. 29

Le Shore Battalion du 593d Engineer Boat and Shore Regiment, le Naval Beach Party et d'autres éléments du Shore Party organisèrent rapidement la plage de débarquement. Des tapis ont été posés sur la plage afin que les véhicules à roues puissent trouver de la traction, des zones de dispersion ont été localisées et nettoyées du côté sud de Kamiri Drome, des fournitures ont été envoyées de la plage à ces décharges, des trous d'obus ont été comblés et des fournitures japonaises se sont entassées. de la manière. Certains des 27th Engineers ont participé à ces activités du Shore Party tandis que d'autres éléments du bataillon se sont déplacés à l'intérieur des terres avec les fantassins pour fournir des équipes de lance-flammes pour les opérations de nettoyage. Le reste du bataillon, travaillant sous la direction du quartier général, la 62e Escadre des travaux, a commencé les réparations sur Kamiri Drome, en attendant l'arrivée du reste de l'unité du génie australien et des bataillons d'aviation du génie américain. 30

Malgré d'importants préparatifs défensifs de l'ennemi dans la région de Kamiri Drôme, les pertes de la Force opérationnelle C YCLONE le jour J n'ont été que de 3 hommes tués (1 accidentellement), 19 blessés et 2 blessés. C'est un hommage aux bombardements aériens et navals intensifs, qui ont réussi à éloigner la plupart des Japonais de la plage ou à maintenir ceux qui sont restés coincés alors que les vagues d'assaut se déplaçaient à terre. Les Japonais ont beaucoup plus souffert. Environ 115 ont été tués ou retrouvés morts et 3 ont été capturés. 31

La Force opérationnelle C YCLONE s'attendait à rencontrer environ 3 000 ennemis, dont la plupart étaient considérés comme des troupes de combat. Le soir du jour J, la task force avait débarqué plus de 7 000 hommes, presque tous, dont les 3 300 du 158th Infantry, classés comme troupes de combat. 32 Jusqu'à présent, il n'y avait eu aucune preuve de résistance organisée et peu de Japonais avaient été localisés ou observés. Dans la soirée, cependant, le général Patrick conclut que 3 500 à 4 500 soldats japonais se trouvaient sur Noemfoor et que la garnison ennemie totalisait environ 5 000 hommes. Cette nouvelle estimation était apparemment basée sur le témoignage d'un prisonnier japonais qui avait entendu dire que 3 000 renforts d'infanterie japonaise étaient arrivés à Noemfoor vers le 25 juin. Le prisonnier n'avait certes vu aucune de ces troupes et ses informations étaient soit non corroborées, soit catégoriquement contredites par deux autres prisonniers et un esclave javanais récupéré. 33

Comme peu de résistance organisée avait été rencontrée, les plans pour le 3 juillet étaient d'instituer des patrouilles destinées à localiser le corps principal de l'armée du colonel Shimizu. Détachement de Noemfoor. Les 2e et 3e bataillons du 158e d'infanterie devaient continuer vers l'est en direction de Kornasoren Drôme. Ces unités ont commencé à se déplacer à 09h00 le 3d. Le 3e bataillon a été temporairement retardé dans un champ de mines que le 27e du génie a nettoyé, mais a avancé de plus de 1 800 mètres en fin d'après-midi. Un certain nombre de positions défensives bien préparées, situées à la fois pour défendre la plage et empêcher les mouvements latéraux entre Kamiri et Kornasoren Dromes, ont été trouvées, mais aucune n'était occupée par les Japonais. Sur le flanc ouest, le 1er bataillon patrouillait au sud de la rivière Kamiri mais ne localisait que quelques retardataires ennemis. À la fin de la journée, le 158e d'infanterie n'avait perdu que 2 hommes blessés et 1 blessé, tandis que 14 Japonais avaient été tués. 34

Alors que le 158th Infantry agrandissait la tête de pont, des parachutistes américains commencèrent à larguer sur Kamiri Drome

renforcer la Task Force C YCLONE. Cette opération de renfort allait avoir des conséquences tragiques pour les soldats aéroportés.

Commande du 503d Parachute Infantry Forward

L'une des missions assignées à la Task Force C YCLONE avait été de sécuriser un terrain de largage adapté aux parachutistes. D'après l'étude de cartes et de photographies aériennes avant le débarquement, le général Patrick avait décidé qu'il utiliserait Kamiri Drome si ce champ était trouvé raisonnablement exempt de trous d'obus et d'autres obstacles. L'examen du terrain le matin du débarquement a confirmé la décision du général Patrick et à 10 h 28, trois minutes après avoir pris le commandement à terre, il a informé par radio le général Krueger que Kamiri Drome était un terrain de largage satisfaisant. 35

À 11 h 15, le général Patrick envoya une autre radio au général Krueger, recommandant que le 503e d'infanterie parachutiste soit envoyé en avant à Noemfoor et largué sur Kamiri Drome.Le général Patrick a donné les raisons suivantes pour demander des renforts : "... pour se prémunir contre une situation inconnue quant à la force de l'ennemi et pour accélérer l'opération sur l'île." 36 Cette radio a été décodée au quartier général de la Force A LAMO à 14 h 10. 37 Vingt minutes plus tard, le 503d Parachute Infantry a reçu des instructions verbales du quartier général avancé de la Force A LAMO à Hollandia à l'effet qu'un bataillon du régiment devait larguer sur Noemfoor le 3 juillet et que les deux autres bataillons tomberaient les deux jours suivants. 38

Ce plan de largage signifiait que ce serait le milieu de la matinée du 5 juillet avant que les 2 000 hommes du 503d Parachute Infantry puissent atteindre Noemfoor. L'autre réserve de force A LAMO pour Noemfoor - la 34e division d'infanterie, 24e division, à Biak - a été rassemblée sur la plage de l'île de Biak dans l'après-midi du 30 juin et pouvait charger pour un mouvement sur l'eau jusqu'à Noemfoor en moins de vingt-quatre heures. ' avis. Le LCI emmenant le 34th Infantry à Noemfoor pourrait couvrir les 75-80 milles marins de la plage de Mokmer Drome, Biak, au récif au large de Kamiri Drome, Noemfoor, en pas plus de neuf heures. 39 Chiffré à partir de 11 h 15 le 2 juillet, date à laquelle le général Patrick a demandé pour la première fois des renforts, les 2 700 hommes du 34e d'infanterie auraient pu atteindre Noemfoor au plus tard à 20 h le 3. À ce moment-là, conformément au plan de renfort aérien, un seul bataillon de moins de 750 hommes du 503d Parachute Infantry serait sur l'île.

La demande du général Patrick pour des renforts de parachutistes et l'acquiescement rapide d'une force LAMO et les ordres ultérieurs au 503d Parachute Infantry n'ont probablement surpris personne. Apparemment, le parachute

l'unité devait être envoyée à Noemfoor à moins que le général Patrick ne soit fortement opposé à son mouvement, seule la radio 1115 de la C YCLONE Task Force était attendue avant que les machines pour le mouvement ne démarrent. En fait, le 503e d'infanterie parachutiste savait au moins dès 1615 le 1er juillet - la veille du jour J - qu'un bataillon du régiment devait tomber sur Noemfoor le 3 juillet. Des ordres à cet effet avaient été envoyés au poste de commandement régimentaire de Hollandia dans l'après-midi du 1er juillet par la section A LAMO Force G-3. 40 La seule modification des plans rendue nécessaire par la réception des ordres de saut à 14 h 30 le 2 juillet fut de changer le terrain de largage. Le 503d avait prévu de sauter à Kornasoren Drome, mais maintenant il devait réétudier les informations disponibles en vue de la chute sur Kamiri Drome. 41

L'infanterie parachutiste 503d largue à Noemfoor

Vers 5 h 15, le 3 juillet, le quartier général du régiment et le 1er bataillon du 503e d'infanterie parachutiste ont commencé à charger à Cyclops Drôme, Hollandia, sur trente-huit C-47 de la 54e escadre de transport de troupes, cinquième force aérienne. Dans le même temps, trois B-17, à partir desquels des ravitaillements et des munitions devaient être largués sur Kamiri Drôme, étaient chargés. Le premier C-47 a décollé du Cyclops Drôme à 6 h 30 et à 7 h 47, les quarante et un avions étaient en vol. Le commandant du régiment de parachutistes, le colonel George M. Jones, et la plupart de son personnel étaient à la tête du C-47. Les avions devaient survoler Kamiri Drome en vols de deux chacun, le premier avion à une hauteur de 400 pieds et le second légèrement échelonné vers l'arrière droit à 450 pieds. Des vols ultérieurs devaient suivre à une distance de 300 mètres. 42

Vers 06h00 le 3, près de vingt heures après avoir été avisé sur ce point par un officier parachutiste, le général Patrick a informé par radio A LAMO Force qu'il serait sage que les C-47 survolent Kamiri Drôme en file indienne. 43 Il a fait cette recommandation parce qu'il craignait que les parachutistes en chute ne subissent des pertes s'ils atterrissaient sur des obstacles le long des côtés de l'aérodrome étroit, qui comprenait une zone dégagée de 250 pieds sur 5 500 pieds et une piste de 100 pieds de large. La radio a été reçue au quartier général, A LAMO Force, vers 7 h 40, mais n'a apparemment été remise à la section G-3 qu'à 9 h 15. Entre 7 h 40 et 9 h 15, la radio a été transmise au quartier général de la cinquième force aérienne par le centre de messagerie de la force A LAMO. . 44 À ce moment-là, le transport de troupes

Les parachutistes ATTERRISSENT SUR NOEMFOOR. Notez l'équipement le long de la piste d'atterrissage.

les avions étaient en vol et en bonne voie pour Noemfoor.

Aucune tentative ne semble avoir été faite pour établir un contact radio avec les C-47 du 54th Troop Carrier Wing pour effectuer le changement de formation souhaité. La question de savoir si une telle modification à la onzième heure a pu être faite est une question difficile. Des tentatives de dernière minute pour modifier les plans ont pu créer une confusion qui aurait pu retarder ou reporter le largage en parachute. De plus, le trafic radio nécessaire pour effectuer le changement aurait pu amener chaque avion japonais à portée de Noemfoor au-dessus de cette île. En tout cas, aucun changement de formation n'a été effectué, et les trente-huit C-47 ont survolé Kamiri Drôme vers 10 heures. Dix minutes plus tard, les "troopers du C-47 de tête étaient au sol, suivis de près par le hommes dans le plan voisin.

Contrairement aux plans, les deux premiers C-47 ont survolé la bande à une hauteur d'environ 175 pieds, et les huit avions suivants ont tous volé en dessous de 400 pieds. La chute de cette basse altitude a causé de nombreuses pertes aux parachutistes des dix premiers C-47. La large formation a fait atterrir de nombreux soldats du bord sud de la piste de 100 pieds de large dans une zone où se trouvaient des véhicules alliés, des bulldozers, des décharges d'approvisionnement et des épaves d'avions japonais. Des dangers supplémentaires au-delà de la zone dégagée étaient des souches d'arbres déchiquetées, des arbres partiellement détruits par des bombardements aériens et navals avant l'assaut et un certain nombre d'emplacements de canons antiaériens. Au total, il y a eu 72 victimes parmi les 739 hommes qui ont chuté le 3 juillet. Inclus dans ce nombre - un taux de près de 10 pour cent - étaient 31 cas de fractures graves, dont la plupart ne seraient plus jamais en mesure de faire un saut en parachute. 45

Les premiers rapports sur le saut du 3 juillet reçus par A LAMO Force ont déclaré qu'il n'y avait eu que 1% de pertes pendant le largage. 46 Des informations ultérieures, reçues à Hollandia vers 02 h 00 le 4, portaient ce taux à 6,7 %. 47 Mais avant même que ces rapports ne commencent à affluer vers Hollandia, le 503e d'infanterie parachutiste a été informé qu'un autre bataillon allait tomber le 4 juillet. 48 En préparation de ce deuxième saut, le général Krueger a demandé au général Patrick de s'assurer que les bords de Kamiri Drome étaient dégagés de véhicules et le 54th Troop Carrier Wing a reçu l'ordre de faire voler ses C-47 en file indienne au-dessus de l'aérodrome. 49

Le 4, à 9 h 55, le 3e bataillon, le 503e d'infanterie parachutiste et le reste du quartier général du régiment ont commencé à larguer sur Kamiri Drôme à 10 h 25, les 685 hommes de cet échelon étaient au sol. Cette fois, tous les C-47 volaient à une hauteur d'au moins 400 pieds en file indienne et, bien que le schéma de vol de cinq à sept appareils n'ait pas été entièrement satisfaisant, presque tous les soldats atterrirent sur la piste d'atterrissage. 50

Même avec les nouvelles précautions, il y a eu 56 victimes de sauts, un taux de plus de 8 pour cent. La plupart des blessures sur la deuxième goutte ont été attribuées à la surface de corail dur de Kamiri Drome, sur laquelle un nivellement, un roulage et un tassement considérables avaient été accomplis depuis le matin du 3 juillet. Jusqu'à présent, 1 424 officiers et hommes du 503e d'infanterie parachutiste s'étaient largués à Noemfoor. Il y avait eu 128 victimes de sauts, un taux final de 8,98 pour cent, dont 59 cas de fractures graves. Il n'y avait eu aucune victime de l'action ennemie. Le régiment de parachutistes avait perdu les services d'un commandant de bataillon, de trois commandants de compagnie, de l'officier des communications du régiment et d'un certain nombre de sous-officiers clés. 51

Le colonel Jones, le commandant du régiment, a estimé que les blessures avaient été excessives les 3 et 4 juillet, et il a donc demandé au général Patrick d'organiser l'expédition d'eau du bataillon restant. 52 Le commandant de la force opérationnelle a convenu qu'il ne fallait plus tenter de largage, mais il a suggéré à A LAMO Force que le reste du régiment soit avancé par voie aérienne dès que Kamiri Drome serait suffisamment réparé pour recevoir des C-47. Avec ces recommandations, le général Krueger a accepté. 53 Cependant, des pluies torrentielles et une pénurie d'équipements lourds à Noemfoor se sont combinées pour maintenir l'aérodrome inopérationnel plus longtemps que prévu. Enfin, le 2e bataillon du 503e d'infanterie parachutiste a été transporté de Hollandia à Mokmer Drôme sur Biak. Débarquant des C-47 à Mokmer, les soldats se sont déplacés à bord des LCI pour le voyage à Noemfoor, qu'ils ont atteint le 11 juillet. 54

L'occupation de l'île de Noemfoor

Le seul résultat valable du parachutage était peut-être que les opérations de nettoyage sur Noemfoor pouvaient commencer plus tôt que cela n'aurait été possible autrement. Le 1er bataillon du 503e d'infanterie parachutiste, à son arrivée le 3 juillet, a assumé la responsabilité d'environ 2 000 mètres au centre des défenses autour de Kamiri Drôme, permettant ainsi aux 2e et 3e bataillons du 158e d'infanterie de se concentrer à l'extrémité est de la champ et étendre le périmètre. Le 3e bataillon du 503e d'infanterie parachutiste, lorsqu'il a débarqué le 4 juillet, a relevé des éléments du 3e bataillon du 158e d'infanterie, alors que cette dernière unité poussait vers l'est jusqu'à Kornasoren Drôme. 55

Colline 201

Le 3e bataillon du 158e d'infanterie, se déplaçant vers l'est le long de la route côtière, ne rencontra aucune opposition le 4 juillet. 56 Le bataillon a trouvé un certain nombre de positions défensives ennemies bien préparées, mais abandonnées, le long des deux côtés de la route, et toute la zone autour de Kornasoren Drôme et du village de Kornasoren a été découverte comme minée de manière aléatoire, principalement avec 200- pilonner des bombes aériennes, dont beaucoup ont été incomplètement enterrées. L'unité d'infanterie avait peu de difficulté à se frayer un chemin à travers les champs de mines, que les ingénieurs ont rapidement nettoyés. Le 4 au soir, le bataillon se retrancha à l'extrémité orientale de la Drôme Kornasoren. Pendant ce temps, le 1er bataillon (moins la compagnie A) avait traversé la rivière Kamiri par LVT et LCM et occupé le village de Kamiri sans opposition. Hors de Kamiri, le bataillon a suivi une route menant au sud-est jusqu'à un grand jardin japonais distant de 1 700 mètres. Les principaux éléments du bataillon ont commencé à s'approcher d'un élément de terrain désigné Hill 201, dans la partie ouest du jardin, vers 13 h 30. Jusqu'à présent, seuls des tirs de fusil dispersés s'étaient opposés à la marche depuis le village de Kamiri.

Le jardin japonais faisait environ 600 mètres de long, d'est en ouest, et 350 mètres de large, du nord au sud. Le sol était dépourvu de grands arbres, à l'exception de quelques-uns au sommet de la colline 201, mais une épaisse végétation de jungle secondaire couvrait les pentes est et sud de la colline, tandis que le reste du jardin était envahi par la papaye, le taro et le manioc partiellement cultivés, tous mesurant en moyenne environ huit pieds de hauteur. Le sentier du village de Kamiri passait sur le versant sud de la colline 201 et, à 300 mètres, près du bord est des jardins, rejoignait la route principale de Kamiri Drome à Namber Drome, située à environ six miles au sud. Un autre sentier longeait le côté est de la colline, bifurquant vers le nord et le nord-ouest à l'angle nord-est du relief bas.

Alors que le 1er bataillon approchait du côté ouest de la colline 201, un petit groupe de Japonais, lourdement armés et transportant des sacs, a été vu se précipitant vers le sud le long de la route principale en contrebas de la colline. Craignant que la colline 201 ne soit occupée avec une certaine force, le commandant du bataillon a stoppé l'avance et a préparé un double enveloppement, soutenu par des mitrailleuses lourdes à partir de positions à l'ouest de la colline et au sud de la piste Kamiri-jardin. Tout d'abord, la compagnie C s'empara d'un tertre appelé Hill 180, situé à 300 mètres au nord des jardins. Ensuite, la compagnie B a surpris un peloton japonais dans une mangrove à l'angle sud-ouest de la zone du jardin et a poussé les Japonais au sud-est sur Mission Hill, une caractéristique de terrain bas située à l'est de la route principale et au sud-est de la colline 201. Avec le sol sur les deux flancs de la colline 201 sécurisée, le bataillon, à 15 h 15, a commencé à se concentrer autour du sommet de la colline pour la nuit, mettant en place un périmètre défensif serré.

La compagnie C protégeait les pentes nord et est. La compagnie B était au sud et au sud-est et la compagnie D, ainsi que le quartier général du bataillon et la compagnie du quartier général, étaient retranchées le long du versant ouest. Une mitrailleuse lourde a été aperçue pour couvrir un sentier menant le versant sud de la colline depuis la mangrove, et une section de lourds a été mise en place pour tirer sur la route principale et la colline 170, à 600 mètres à l'est

de la colline 201. Compagnie D's 81-mm. mortiers enregistrés au bord de la mangrove et sur le sentier menant à Kamiri à l'endroit où ce sentier pénétrait dans le jardin. Trois canons d'un peloton attaché de mortiers de 4,2 pouces (641e bataillon de chasseurs de chars) enregistrés sur les pentes est de la colline 180, sur un sentier menant au nord après cette colline et sur une zone cible sur la route principale menant à Kamiri Drome au point où la route entrait dans le bord nord du jardin. Une batterie de 105 mm du 147th Field Artillery Battalion. des obusiers, placés près de Kamiri Drome, enregistrés le long de la route principale à travers les jardins, du côté ouest de la colline 170, et sur Mission Hill, où la route principale a quitté le jardin. En 1800, avec le risque de tirs occasionnels de fusils japonais cachés, tous les préparatifs défensifs étaient terminés. Moonset était à 05h00 le 5, et le commandant du bataillon a attiré l'attention de ses hommes sur le danger d'une attaque japonaise entre cette heure et l'aube. L'avertissement a été bien pris.

Vers 4 h 30, quelques Japonais ont été entendus se déplacer sur le bord nord-est du périmètre. À peu près au même moment, davantage d'ennemis se sont approchés de la colline 201 depuis Mission Hill et à travers la mangrove au sud du périmètre. À 05 h 20, sans avertissement de tirs préparatoires, l'infanterie japonaise a commencé à avancer tout le long des côtés sud et sud-est du périmètre. Au début de l'attaque, certains mortiers légers ennemis ont commencé à tirer, mais tous les obus de ces armes ont atterri à environ 200 mètres à l'ouest de la colline 201. Dès que l'attaque ennemie a commencé, le 1er bataillon a demandé que les concentrations d'artillerie et de mortiers préétablies soient tirées. Le 81 mm du bataillon. les mortiers ont immédiatement commencé à lancer des obus dans la mangrove et le long du sentier approchant la colline 201 par le sud. Les cris de Japonais blessés ou mourants attestèrent de l'efficacité de ces incendies, et l'ennemi fut chassé du sentier dans la jungle de seconde venue et les jardins envahis par la végétation. Maintenant, deux mitrailleuses légères japonaises se sont ouvertes, l'une du versant ouest de la colline 170 et l'autre de Mission Hill. Ces deux armes tiraient depuis des positions sur lesquelles le 147e bataillon d'artillerie de campagne s'était précédemment enregistré. Ils ont été rapidement mis hors de combat.

Certains Japonais ont réussi à traverser les barrages de mortier et d'artillerie et ont continué sur les côtés de la piste depuis le sud grâce au feu des mitrailleuses de la compagnie D. L'ennemi a trouvé un abri derrière une clôture basse de 150 mètres de long qui menait du sud-est vers le centre des défenses du 1er Bataillon. Alors que la clôture offrait une certaine protection, les fantassins attaquants se profilaient alors qu'ils tentaient de grimper par-dessus. Le gros de la force attaquante s'est donc maintenu derrière la clôture, essayant de ramper le long de celle-ci jusqu'au sommet de la colline. Mais la clôture ne s'étendait pas au-delà des défenses extérieures du 1er Bataillon et les attaquants se sont rapidement retrouvés à déboucher sur des tirs réguliers de mitrailleuses et de fusils des défenseurs au sommet de la colline. L'attaque a rapidement dégénéré en une série de petites accusations de suicide par des groupes de trois à six Japonais, qui ont tous été abattus alors qu'ils tentaient d'escalader la clôture ou de dépasser son extrémité. À 6 h 30, les derniers efforts ennemis avaient cessé et tous les tirs avaient cessé.

Le 1er bataillon envoyait maintenant des patrouilles sur le champ de bataille. Des prisonniers, il a été déterminé que la force d'attaque était composée de 350 à 400 hommes--le 10e et 12e Compagnies, 219e Infanterie, renforcé par environ 150 ouvriers armés de Formose. Dans la matinée plus de 200 morts

Les Japonais ont été comptés autour du périmètre du 1er bataillon, et le nombre de morts ennemis trouvés ou de blessés ennemis capturés les jours suivants le long des sentiers menant au sud de la colline indiquait que pratiquement toute la force d'attaque originale avait été anéantie.

Passer la serpillière

À la cote 201, le Détachement de Noemfoor a fait son seul effort offensif important, et après cette affaire, les opérations sur Noemfoor ont évolué en une série d'actions de patrouille alors que les forces alliées étendaient leur contrôle sur l'île et agrandissaient rapidement les installations de l'aérodrome. 57 Le 5 juillet, le 1er bataillon du 158e d'infanterie a nettoyé le jardin, tandis que le 3e bataillon patrouillait dans le nord-est de Noemfoor, ne trouvant aucun Japonais. Le 2e bataillon, relevé à Kamiri Drôme par le 3e bataillon, 503e d'infanterie parachutiste, commença à se préparer pour un débarquement amphibie à Namber Drôme, sur la côte sud-ouest.

Cette opération a commencé vers 9 heures le 6 juillet. Les LCM de la Compagnie A, 543d Engineer Boat and Shore Regiment, ont déplacé le 2e Bataillon, 158e d'infanterie, de Kamiri Drome au nord de la baie de Roemboi, à l'extrémité inférieure de Namber Drôme. La batterie de soutien, 2e brigade spéciale du génie, a couvert le débarquement avec des bateaux antiaériens, et trois destroyers et un LCI équipé de fusées étaient également sur place. Après un court bombardement naval, qui s'accompagna de bombardements et de mitraillages par six B-25, le 2e Bataillon débarqua sans opposition. Namber Drôme était sécurisé vers 1240, pas un seul coup de feu n'ayant été tiré par le 2e Bataillon et pas une seule victime n'ayant été subie. Quinze minutes après la prise de Namber Drôme, un avion de liaison du 147th Field Artillery Battalion atterrit sur la piste.

Du 7 au 10 juillet, les patrouilles vigoureuses de tous les éléments de la Force opérationnelle C YCLONE se sont poursuivies, mais seuls de petits groupes japonais ont été rencontrés. La conclusion a donc été tirée qu'aucune grande force ennemie organisée ne restait sur Noemfoor et que les futures opérations consisteraient à traquer de petits groupes ennemis. Dans ce dernier but, il a été décidé de diviser l'île en deux parties, faisant du 503e d'infanterie parachutiste responsable de la section sud et du 158e d'infanterie du nord.

Le regroupement des unités selon ce plan a commencé le 11 juillet, lorsque le 2e bataillon du 503e d'infanterie parachutiste a atteint la Drôme de Nambre depuis Biak, via les LCI. Au cours de la journée suivante, le 158e d'infanterie se reconcentre dans le nord de Noemfoor. L'activité du régiment jusqu'au 31 août s'est limitée à de vastes patrouilles, qui n'ont produit des contacts qu'avec de petits groupes de retardataires ennemis. À la fin du mois d'août, le régiment a tué 611 Japonais, capturé 179 et libéré 209 travailleurs esclaves javanais. Lors de ses opérations sur Noemfoor, le 158th Infantry a perdu 6 hommes tués et 41 blessés.

Au 503e d'infanterie parachutiste incombait la tâche de ramasser les restes de la Détachement de Noemfoor, qui, après l'attaque avortée de la colline 201, s'est concentrée dans le sud de Noemfoor. Le plus grand groupe organisé de Japonais (400-500 fort)

se sont réunis sous le commandement du colonel Shimizu à la colline 670, dans la partie centre-ouest de l'île à environ trois milles au nord-est de Namber Drôme. Le 1er Bataillon, 503d Parachute Infantry, entre en contact avec ce groupe ennemi le 13 juillet.Atteignant enfin le sommet de la colline 670 le matin du 16, les soldats découvrirent que les Japonais avaient évacué la colline la nuit précédente. Le contact avec le corps principal de la force du colonel Shimizu a été perdu jusqu'au 23 juillet, lorsque des patrouilles du 2e bataillon, 503e d'infanterie parachutiste, ont localisé le groupe à environ quatre milles au nord-ouest d'Inasi, un village indigène sur la rive de la lagune qui coupe l'est de Noemfoor. côte. 58 Le contact est à nouveau perdu le 25 et n'est repris que le 10 août, lorsque la principale force japonaise est retrouvée près de la cote 380, à deux milles et demi au sud-sud-ouest d'Inasi. Du 10 au 15, le 3e bataillon du 503e d'infanterie parachutiste, appuyé par le 147e bataillon d'artillerie de campagne et quelques B-25 du 309e Bomb Wing, convergent vers la cote 380. Au même moment, des éléments du 1er bataillon se déplacent vers la colline depuis Menoekwari Sud pour empêcher l'ennemi de s'échapper. Bien qu'enfermé par le gros des cinq compagnies du 503e d'infanterie parachutiste, le colonel Shimizu, dans la nuit du 15 au 16 août, s'est glissé à travers le cordon autour de la cote 380 et a retiré ses forces restantes, qui ne dépassent désormais guère plus de 200 hommes, vers le sud. sud-ouest vers Pakriki, sur la côte centre-sud.

Le groupe du colonel Shimizu n'a été retrouvé que le 17 août, lorsque deux combats vifs ont abouti à la capture ou à la destruction des dernières mitrailleuses laissées aux Détachement de Noemfoor et brisa la dernière résistance organisée. Au moins 20 Japonais ont été tués, portant à 342 le total des Japonais tués dans la série d'actions au sud-ouest d'Inasi à Pakriki au cours de la période du 10 au 17 août. Dans la même semaine, 43 Japonais ont été capturés. Le colonel Shimizu ne faisait pas partie des personnes tuées ou capturées et était en fuite à la fin du mois.

Le 23 août, le 503e d'infanterie parachutiste, moins trois compagnies, commença à se concentrer dans un nouveau camp près de Kamiri Drôme. Les trois compagnies, qui avaient été laissées dans la partie sud de l'île pour continuer à patrouiller, sont finalement relevées le 27 par des éléments du 1er bataillon du 158e d'infanterie. Selon un rapport, les derniers parachutistes ont quitté la partie sud de Noemfoor avec quelques regrets :

Alors que les troupes quittaient la zone dans laquelle elles avaient chassé SHIMIZU si implacablement, leur déception n'était pas tant de ne pas avoir appréhendé SHIMIZU l'homme, ni même de capturer les couleurs régimentaires du 219e d'infanterie. C'est plutôt qu'ils ont raté leur chance de récupérer le sabre du colonel vieux de 300 ans que les prisonniers ont dit qu'il portait encore lorsqu'il a été vu pour la dernière fois près de PAKRIKI. Lorsque l'opération s'est officiellement terminée le 31 août, ce même sabre induisait toujours les patrouilles les plus vigoureuses du 1er bataillon du 158e d'infanterie. 59

Au 31 août, lorsque le général Krueger a déclaré l'opération Noemfoor terminée, la Task Force C YCLONE avait perdu 63 hommes tués,

343 blessés et 3 disparus. Environ 1730 Japonais ont été tués et 186 ont été capturés. La plupart des pertes alliées ont été subies par le 503d Parachute Infantry lors de ses affrontements avec le Détachement de Noemfoor dans le sud de Noemfoor après le 11 juillet, et le régiment peut revendiquer le mérite d'avoir tué environ 1 000 Japonais. En plus des pertes japonaises, 1 coréen, 1 chinois et 552 prisonniers de guerre de Formose ont été faits. Enfin, 403 travailleurs esclaves javanais ont été récupérés sur l'île. 60

Développement de base sur Noemfoor

Affaires civiles et atrocités

Dans le but de superviser la population civile de Noemfoor, un détachement de l'Administration civile des Indes néerlandaises (NICA) a été rattaché à la force opérationnelle C YCLONE, tout comme les parties de la NICA avaient été rattachées aux précédentes opérations des forces opérationnelles alliées en Nouvelle-Guinée néerlandaise. 61 Initialement, le détachement de la NICA de Noemfoor était composé de 4 officiers et 35 hommes de troupe, mais il a ensuite été augmenté de 10 policiers locaux récupérés sur l'île. Le détachement aidait à obtenir des renseignements, recrutait et supervisait la main-d'œuvre indigène et administrait la population indigène. Seulement 400 de la population indigène totale d'environ 5 000 ont été utilisés comme ouvriers, le reste étant soit des femmes, soit des enfants, soit des hommes trop vieux ou trop malades pour travailler.

Les Japonais n'avaient jamais entièrement maîtrisé les Mélanésiens de Noemfoor, car les indigènes avaient soit offert une résistance passive, soit s'étaient réfugiés à l'intérieur pour vivre de la terre. Quelques-uns ont été mis en service par les Japonais, tandis que d'autres qui ont été capturés mais ont toujours refusé de coopérer ont été exécutés. Les indigènes ont accueilli les débarquements alliés avec beaucoup d'enthousiasme et sont sortis de cachettes dans les collines portant des drapeaux hollandais qu'ils avaient cachés aux Japonais. Sous la direction du NICA, les indigènes ont été progressivement réinstallés dans leurs anciens villages, où ils ont été protégés par les avant-postes de la C YCLONE Task Force. Fin juillet, les chefs de village se sont réunis en conseil formel et ont officiellement déclaré la guerre aux Japonais. Par la suite, la coopération autochtone s'est accrue. Jusqu'au 31 août, les indigènes avaient capturé et amené aux avant-postes alliés plus de cinquante Japonais et en avaient tué autant.

Une histoire d'horreur concerne les Javanais de Noemfoor. Selon les informations recueillies par le détachement de la NICA, plus de 3 000 Indonésiens ont été expédiés à Noemfoor à la fin de 1943, principalement de Soerabaja et d'autres grandes villes de Java. L'expédition comprenait de nombreuses femmes, enfants et adolescents. Les Japonais, sans distinction d'âge ni de sexe, ont mis les Javanais au travail en construisant des routes et des aérodromes presque entièrement à la main. Peu ou pas de vêtements, de chaussures, de literie ou d'abris n'étaient fournis, et les Javanais devaient compléter leur allocation très insuffisante de rations en se déplaçant pour eux-mêmes. Poussés par la faim, beaucoup ont tenté de voler les rations japonaises, mais pour leurs souffrances, ils ont été décapités ou pendus par les mains ou les pieds jusqu'à la mort. La famine et la maladie (les Japonais n'ont fourni aucun

soins) a pris un péage de plus en plus élevé. Les morts ont été périodiquement rassemblés pour l'enterrement de masse, et les survivants ont allégué que beaucoup de malades ont été enterrés vivants. Il a été considéré comme probable que pas plus de dix ou quinze Javanais ont été tués accidentellement par les forces alliées. Pourtant, seulement 403 des quelque 3 000 amenés de Java ont été retrouvés vivants à Noemfoor au 31 août. La condition physique de ces survivants défiait presque toute description - la plupart des autres avaient succombé à la brutalité japonaise en l'espace de huit mois.

L'histoire des troupes de travail formosan amenées à Noemfoor, apparemment dans le cadre des forces armées japonaises, est également tragique. A l'origine, les Formosas comptaient environ 900 hommes. Ils avaient travaillé pendant des mois à la construction d'aérodromes et de routes, avec la moitié de la ration de riz distribuée aux troupes régulières japonaises. Lorsqu'ils s'effondraient d'épuisement ou de faim, ou devenaient victimes de maladies tropicales, ils étaient parqués dans ce que les Japonais appelaient par euphémisme un camp de convalescence par le travail, en fait une sorte de palissade de prison dans laquelle les Formosans étaient placés pour mourir. Là, leurs rations ont de nouveau été réduites de moitié, et l'abri et les couvertures fournis ne couvraient qu'une fraction des détenus. Les soins médicaux n'étaient donnés qu'aux cas les plus graves et étaient alors insuffisants. À l'arrivée des forces alliées sur Noemfoor, la plupart des Formosas restants ont été rassemblés, armés et forcés de se battre. Mais ces tentatives de contrainte furent vaines. Plus de 550 Formosans se sont volontairement rendus aux Alliés, plus de la moitié d'entre eux souffrant de famine et de maladies tropicales. Pas plus de vingt avaient été tués par l'action des Alliés, mais environ 300 étaient morts avant le 2 juillet.

Pour compléter l'histoire de la situation désespérée dans laquelle les Japonais de Noemfoor avaient été réduits, il est nécessaire de parler de cannibalisme. Vers le 1er août, les patrouilles de la Force opérationnelle C YCLONE commencèrent à découvrir des corps japonais dont des morceaux de chair avaient été coupés. Initialement, cela n'était pas considéré comme une preuve directe de cannibalisme, bien qu'un nombre croissant de corps avec des parties charnues retirées aient été trouvés plus tard. Enfin, des morts américains, laissés en dehors des positions défensives pendant la nuit, ont été découverts dans le même état. Les prisonniers ont commencé à signaler que le cannibalisme était généralement pratiqué depuis le 1er août, principalement sur les Formosans fraîchement tués. Certains prisonniers ont admis avoir mangé eux-mêmes de la chair humaine. Dans au moins un cas, un cadavre de deux jours avait été utilisé comme nourriture.

Construction et déchargement

La construction de l'aérodrome sur l'île de Noemfoor a commencé le jour J, le 2 juillet, lorsque des éléments du 27th Engineers ont utilisé des traîneaux et des rouleaux improvisés gréés derrière des camions six par six pour commencer à niveler Kamiri Drome. Ces travaux se sont poursuivis jusqu'à l'après-midi du 4 juillet lorsque, de l'avis de l'ingénieur de la task force, le Group Captain Dale, la piste était prête à recevoir quelques avions. Mais en raison du mauvais temps et des plans existants pour les parachutages, aucun avion n'a utilisé la piste jusqu'à l'après-midi du 6 juillet, lorsqu'un escadron australien de P-40 a atterri pour rester pour les opérations futures. 62

Ce n'est que le 16 juillet que des installations suffisantes ont été achevées à Kamiri Drôme pour accueillir tout un groupe de combattants. En fin de compte, le 1874e bataillon d'aviation du génie et le 5e escadron de travaux mobiles

de l'escadre des travaux n° 62 a prolongé la piste de Kamiri à 5 400 pieds. Des voies de circulation et des installations de dispersion des avions suffisantes pour les deux groupes de chasseurs ont également été achevées. Tous, à l'exception des travaux d'entretien sur le terrain, ont été terminés le 9 septembre. 63

Au départ, il avait été prévu d'améliorer la Namber Drôme, et certains travaux y ont commencé immédiatement après la sécurisation du terrain. Mais le Group Captain Dale, trouvant le site rugueux et mal classé, a recommandé que Namber soit abandonné en faveur de Kornasoren, bien qu'il se soit rendu compte que cela augmenterait les besoins de construction sur ce dernier champ. Le général Krueger approuva le nouveau plan et des études préliminaires furent immédiatement commencées à Kornasoren. Des plans ont été élaborés pour y construire deux pistes parallèles de 7 000 pieds de long, avec des voies de circulation et des zones de dispersion correspondantes. 64

Le 14 juillet, le général MacArthur a ordonné que d'ici le 25 juillet, des installations minimales devraient être préparées à Kornasoren Drôme pour accueillir cinquante P-38 afin de fournir une couverture aérienne supplémentaire pour l'invasion imminente de la péninsule de Vogelkop. À l'exception de la poursuite des travaux à Kamiri Drome, toutes les unités du génie restantes, tout l'équipement lourd disponible, toutes les troupes de service qui pourraient éventuellement être épargnées par le déchargement des navires, toute la main-d'œuvre indigène disponible et un grand nombre de troupes de combat ont été concentrés à Kornasoren Drome pour terminer les travaux nécessaires. nouvelle construction dans les délais. Pendant dix jours, toutes les mains ont travaillé 24 heures sur 24 et, le 25 juillet, à 12 h 00, ils avaient achevé une bande de 6 000 pieds de long qui, avec les installations de dispersion associées, pouvait accueillir un groupe de combattants. Deux jours plus tard, cette bande a été étendue à 7 000 pieds et la deuxième piste de 7 000 pieds a été achevée le 2 septembre. 65

En fin de compte, les avions alliés basés sur Noemfoor ont soutenu non seulement les opérations sur cette île, mais aussi les invasions de la péninsule de Vogelkop et de l'île de Morotai. Peu de temps après l'achèvement de Kornasoren Drome, les B-24 ont commencé à voler depuis le terrain pour mener les premiers bombardements à grande échelle sur des sources japonaises de produits pétroliers à Balikpapan, Bornéo. 66

Les opérations de déchargement des navires à Noemfoor ont été entravées par les récifs environnants, mais progressivement, par la construction de jetées ou de rampes temporaires et par des démolitions massives sur les bords extérieurs des récifs, les difficultés d'assistance aux opérations d'approvisionnement ont été réduites. Les troupes de service et la main-d'œuvre indigène étaient toutes deux insuffisantes à Noemfoor, et tout au long de l'opération, une moyenne quotidienne de quelque 600 soldats de combat a dû être utilisée pour le déchargement des navires, tandis que d'autres ont été utilisées pour divers projets de construction. 67

Les récifs de Noemfoor ont créé un autre danger pour lequel une remarque classique est attribuée au Group Captain Dale. L'histoire raconte que le jour J, le capitaine Dale, après avoir arpenté Kamiri Drôme pour vérifier l'étendue des réparations nécessaires sur ce terrain, est retourné à son poste de commandement temporaire, a regardé vers la mer au-dessus du récif et a déclaré : « Mauvais spectacle ceci - pas d'endroit pour nager !" 68


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Opérations de combatLe Pacifique

Au cours de l'année 1944, l'ensemble de la marine américaine dans le Pacifique était à l'offensive. Mon rapport précédent, résumant les opérations de combat jusqu'au 1er mars 1944, montrait l'évolution par laquelle nous étions passés du stade défensif, en passant par les stades défensif-offensif et offensif-défensif, jusqu'à l'offensive totale. Pour comprendre l'importance de nos opérations dans le récit qui suit, le lecteur doit être conscient des raisons fondamentales qui les sous-tendent.

La campagne dans le Pacifique présente d'importants éléments de dissemblance avec la campagne en Europe. Depuis que la « bataille des plages » a finalement été gagnée avec le débarquement en Normandie en juin dernier, la tâche navale en Europe est devenue secondaire. La guerre européenne s'est transformée en une vaste campagne terrestre, dans laquelle le rôle des marines est de maintenir ouvertes les routes maritimes transatlantiques contre un ennemi dont la force navale semble être brisée à l'exception de ses activités sous-marines. En revanche, la guerre du Pacifique est encore en phase de « traversée de l'océan ». Il y a des moments dans le Pacifique où les troupes dépassent la portée du soutien des canons navals, mais une grande partie des combats ont été, sont maintenant et continueront pendant un certain temps sur des plages où l'armée et la marine se combinent dans des opérations amphibies. Par conséquent, l'élément essentiel de notre domination sur les Japonais a été la force de notre flotte. La capacité de déplacer des troupes d'île en île, et de les débarquer contre l'opposition, est due au fait que notre maîtrise de la mer s'étend à mesure que la force navale japonaise se flétrit. En général, la guerre en Europe est maintenant principalement une affaire d'armées, tandis que la guerre dans le Pacifique est encore principalement navale.

La stratégie dans le Pacifique a été d'avancer sur le cœur de la position japonaise dans deux directions. Sous le commandement du général d'armée MacArthur, une force combinée armée et marine alliée s'est déplacée vers le nord depuis la région australienne. Sous la direction de l'amiral de la flotte Nimitz, une force de l'armée américaine, de la marine et de la marine s'est déplacée à l'ouest d'Hawaï. La puissance mobile incarnée dans les principaux navires de combat de la flotte du Pacifique a, parfois unie et parfois séparément, couvert les opérations le long des deux voies d'avance, et en même temps contenu la marine japonaise.

En novembre 1943, les forces du Pacifique Sud ont obtenu une tête de pont à Bougainville, sur laquelle des aérodromes ont été construits pour la neutralisation de la base japonaise de Rabaul en Nouvelle-Bretagne. Simultanément, les forces du sud-ouest du Pacifique se frayaient un chemin le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée.

En novembre 1943, les forces des zones de l'océan Pacifique attaquèrent les îles Gilbert et, fin janvier 1944, les îles Marshall, premiers tremplins le long de la route d'Hawaï. Pour contrôler les mers et sécuriser une route d'Hawaï vers l'ouest,

il n'était pas nécessaire d'occuper tous les atolls. Nous pouvions et avons poursuivi une stratégie de « saut de grenouille », dont le concept de base est de saisir ces îles essentielles pour notre utilisation en contournant de nombreuses autres intervenantes fortement ancrées qui n'étaient pas nécessaires à nos fins. Cette politique a été rendue possible par la disparité progressivement croissante entre notre propre puissance navale et celle de l'ennemi, de sorte que l'ennemi était et n'est toujours pas en mesure de soutenir les garnisons des atolls contournés. Par conséquent, en coupant la ligne de bases communicantes de l'ennemi, les bases isolées devenaient inoffensives, sans que nous ayons besoin de déployer des efforts pour leur capture. Par conséquent, nous pouvons en toute impunité contourner de nombreuses positions ennemies, avec peu de confort pour les garnisons japonaises isolées, qui sont laissées à méditer sur le sort des forces exposées au-delà de la portée du soutien naval.

Cette stratégie a amené la Marine au combat avec les forces aériennes basées à terre. Elle comportait des risques et des difficultés considérables, que nous avons surmontées. Cependant, à mesure que nous nous approchons de la patrie de l'ennemi, le problème devient de plus en plus difficile. Lors du premier atterrissage aux Philippines, par exemple, il a fallu s'occuper de la centaine d'aérodromes japonais ou plus qui se trouvaient à portée de Leyte. Cela impose à notre transporteur une lourde tâche dont on peut s'attendre à ce qu'elle devienne de plus en plus lourde de temps à autre. Alors que les installations aériennes à terre sont établies aussi rapidement que possible dans chaque position que nous capturons, il y aura toujours une période après un atterrissage réussi où le contrôle de l'air reposera uniquement sur la force de notre aviation basée sur les transporteurs.

La valeur d'avoir des navires de guerre à l'appui des débarquements a été pleinement confirmée. L'importance renouvelée des cuirassés est l'une des caractéristiques intéressantes de la guerre du Pacifique. La puissance concentrée des canons navals lourds est très grande par rapport aux normes de la guerre terrestre, et l'appui d'artillerie qu'ils ont fourni lors des opérations de débarquement a été un facteur important pour faire débarquer nos troupes avec un minimum de pertes en vies humaines. Les cuirassés et les croiseurs, ainsi que les petits navires, ont fait leurs preuves à cet effet.

Comme je l'ai souligné plus haut, notre progression à travers le Pacifique suivait deux voies. Au début de la période couverte par ce rapport, les forces du général d'armée MacArthur se frayaient un chemin le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée, tandis que l'amiral de la flotte Nimitz, par la prise des îles Gilbert et Marshall, avait fait les premiers pas le long de l'autre voie. Le récit qui suit commence par les opérations menant à la capture de Hollandia sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée.

Hollandia et Fast Carrier Task Force couvrant les opérations

Le 13 février 1944, l'occupation finale de la péninsule de Huon au nord-est de la Nouvelle-Guinée fut achevée. L'occupation des îles de l'Amirauté le 29 février 1944 par les forces du général d'armée MacArthur et d'Emirau dans le groupe St. Matthias, au nord de la Nouvelle-Bretagne, par l'amiral W.F. Les forces de Halsey, le 20 mars, avaient encore fait progresser nos possessions. Dans ces deux opérations, les forces d'attaque amphibies étaient respectivement commandées par le contre-amiral W.M. Fechteler et le contre-amiral (maintenant vice-amiral) T.S. Wilkinson. Le 20 mars, des cuirassés et des destroyers bombardent Kavieng, en Nouvelle-Irlande.

L'ennemi avait concentré une force considérable à Wewak, au nord

Attaques de la Force opérationnelle aéronavale sur les Carolines occidentales

Sous le commandement de l'amiral R. A. Spruance, commandant de la cinquième flotte, une puissante force de la flotte du Pacifique, comprenant des porte-avions, des cuirassés rapides, des croiseurs et des destroyers, attaqua les Western Carolines. Les 30 et 31 mars, des avions embarqués ont frappé le groupe Palau avec le transport maritime comme cible principale. Ils ont coulé 3 destroyers, 17 cargos, 5 pétroliers et 3 petits navires, et endommagé 17 navires supplémentaires. Les avions ont également bombardé les aérodromes, mais ils n'ont pas complètement arrêté l'activité aérienne japonaise.Dans le même temps, nos avions ont miné les eaux autour de Palau afin d'immobiliser les navires ennemis dans la région.

Une partie de la force a frappé Yap et Ulithi le 31 mars et Woleai le 1er avril.

Bien que l'avion porteur ait rencontré une opposition aérienne active au-dessus de la région de Palau les deux jours, ils l'ont rapidement surmontée. Les avions ennemis se sont approchés du groupe de travail dans la soirée du 29 mars et du 30 mars, mais ont été détruits ou chassés par les patrouilles aériennes de combat. Au cours des trois jours d'opération, nos pertes d'avions ont été de 25 au combat, tandis que l'ennemi avait 114 avions détruits au combat et 46 au sol. Ces attaques ont réussi à obtenir l'effet désiré, et l'opération en Nouvelle-Guinée s'est déroulée sans opposition des Carolines de l'Ouest.

Capture et occupation de Hollandia

Tout au long du 21 avril, la veille du débarquement, les porte-avions ont lancé des frappes contre les pistes d'atterrissage de la région d'Aitape-Hollandia, qui avaient été précédemment bombardées de nuit depuis le 12 avril par des avions basés à terre. Dans la nuit du 21 au 22 avril, des croiseurs légers et des destroyers bombardent les aérodromes de Wakde et de Sawar. Le débarquement amphibie a eu lieu le 22, et ce jour-là et le jour suivant, des avions des porte-avions de la flotte du Pacifique ont soutenu les opérations à terre, tout en gardant les aérodromes ennemis voisins neutralisés. Des défenses préparées ont été trouvées abandonnées à Aitape à Hollandia et à Tanahmerah Bay, il n'y en avait pas. L'ennemi a pris les collines et les débarquements ont été pratiquement sans opposition. Une fois à terre, les trois groupes ont rencontré des difficultés avec des zones marécageuses derrière les plages, un manque de communications terrestres et des jungles denses. Malgré ces obstacles, des progrès satisfaisants ont été réalisés. A la fin du deuxième jour, la bande d'Aitape était occupée et les combattants l'utilisaient dans les vingt-quatre heures. Les bandes Hollandia sont tombées quelques jours plus tard.

Dès que les pistes d'atterrissage ont été pleinement opérationnelles et que les installations portuaires de Hollandia se sont développées, nous étions prêts pour de nouvelles attaques sur des points le long de la côte nord-ouest de la Nouvelle-Guinée.

Carrier demande une attaque de force sur les Carolines centrales et orientales

De retour du soutien aux débarquements Hollandia, la force opérationnelle des porte-avions rapides attaqua Truk les 29 et 30 avril. Les premiers balayages de chasseurs ont surmonté presque toute l'opposition aérienne ennemie à 10 heures le matin du 29, et par la suite, plus de 2 200 sorties, larguant 740 tonnes de bombes, ont été effectuées contre des installations terrestres sur l'atoll de Truk. Nos avions ont rencontré des tirs antiaériens vigoureux et actifs, mais ont causé des dommages extrêmement importants aux bâtiments et aux installations à terre. Une attaque aérienne a été tentée contre nos porte-avions le matin du 29, mais les avions qui approchaient ont été abattus avant qu'ils ne puissent faire des dégâts. Nos pertes d'avions au combat ont été de 27 contre 63 avions ennemis détruits dans les airs et au moins 60 de plus au sol.

Pendant plus de deux heures, le 30 avril, un groupe de croiseurs et de destroyers a bombardé l'île de Satawan, où l'ennemi avait développé une base aérienne. Bien que les installations existantes aient peu d'importance, le bombardement a servi à entraver les plans de l'ennemi et a fourni l'entraînement aux équipages de nos navires. De même, un groupe de cuirassés rapides et de destroyers, de retour de Truk, a bombardé Ponape pendant 80 minutes le 1er mai. Il n'y avait pas d'opposition à l'exception des tirs antiaériens contre les avions de soutien.

Opérations Mariannes

Au cours de l'été 1944, les forces des zones de l'océan Pacifique capturent les îles de Saipan, Guam et Tinian et neutralisent les autres îles Mariannes restées aux mains de l'ennemi.

Les Mariannes font partie d'une chaîne d'îles presque continue s'étendant à 1 350 milles au sud de Tokyo. Beaucoup de ces îles sont petites, rocheuses et sans valeur d'un point de vue militaire, mais d'autres fournissent une série d'aérodromes et de bases qui se soutiennent mutuellement, comme autant de tremplins, offrant des lignes de communication aériennes et maritimes protégées depuis les îles natales de l'empire japonais à travers les Nanpo Shoto [Îles Bonin et Volcano] et les Mariannes jusqu'à Truk de là vers l'Est

Carolines et Marshalls, ainsi qu'aux Carolines occidentales, aux Philippines et au territoire tenu par les Japonais au sud et à l'ouest. Notre occupation des Mariannes couperait donc efficacement ces lignes de communication ennemies admirablement protégées et nous donnerait des bases à partir desquelles nous pourrions non seulement contrôler des zones maritimes plus à l'ouest dans le Pacifique, mais aussi sur lesquelles nous pourrions baser des avions pour bombarder Tokyo et le îles natales de l'Empire.

Dès que les points essentiels des îles Marshall ont été sécurisés, les préparatifs ont été faits pour l'opération Mariannes. L'amiral Spruance, qui avait déjà dirigé les opérations Gilberts et Marshalls, était aux commandes. Les forces amphibies relevaient directement du vice-amiral (maintenant amiral) R.K. Turner et les forces expéditionnaires étaient commandés par le lieutenant-général Holland M. Smith, USMC. Les navires ont été assemblés, entraînés et chargés à de nombreux endroits dans les zones de l'océan Pacifique. Plus de 600 navires allant des cuirassés et porte-avions aux croiseurs, transports à grande vitesse et pétroliers, plus de 2 000 avions et quelque 300 000 membres du personnel de la marine, de la marine et de l'armée ont participé à la capture des Mariannes.

Les bases aériennes ennemies sur les îles Marcus et Wake flanquaient au nord notre approche des Mariannes. Par conséquent, un détachement de porte-avions, de croiseurs et de destroyers de la Cinquième Flotte a attaqué ces îles près d'un mois avant les débarquements prévus afin de détruire les avions, les installations à terre et les navires. Des avions de transport ont frappé Marcus les 19 et 20 mai et Wake le 23 mai. Ils rencontrèrent peu d'opposition et accomplirent leur mission avec de très légères pertes dues aux tirs antiaériens.

Vers le début du mois de juin, les avions basés à terre des Amirautés, Green, Emirau et Hollandia ont maintenu les bases ennemies, en particulier à Truk, Palau et Yap, bien neutralisées. Les porte-avions rapides et les cuirassés de la Cinquième Flotte, commandés par le vice-amiral Mitscher, ont préparé le terrain pour l'assaut amphibie. Les avions de transport ont commencé à attaquer les Mariannes le 11 juin dans le but de détruire d'abord les avions et les installations aériennes, puis de se concentrer sur le bombardement des défenses côtières en vue des prochains débarquements amphibies. Ils ont obtenu le contrôle de l'air au-dessus des Mariannes lors du premier balayage de chasseurs du 11 juin et ont ensuite attaqué les installations aériennes, les installations de défense et les navires à proximité.

Débarquements initiaux sur Saipan

Saipan, le premier objectif, était la clé des défenses japonaises étant aux mains des Japonais depuis la Première Guerre mondiale, ses fortifications étaient redoutables. Bien qu'il s'agisse d'une île accidentée contrairement aux atolls coralliens des Gilberts et des Marshalls, Saipan était en partie entourée d'un récif qui rendait l'atterrissage extrêmement difficile. Pour préparer l'assaut prévu pour le 15 juin, des navires de surface commencèrent à bombarder Saipan le 13 juin. Les cuirassés rapides ont tiré leurs batteries principale et secondaire pendant près de 7 heures sur la côte ouest de Saipan et les îles Tinian. Sous couvert de cet incendie, des dragueurs de mines rapides ont nettoyé les eaux pour les navires d'assaut et des équipes de démolition sous-marine ont examiné les plages à la recherche d'obstructions et ont déblayé celles qui avaient été trouvées.

Le poids du bombardement de surface pour la destruction des défenses a été supporté par les groupes d'appui-feu de cuirassés, de croiseurs et de destroyers plus anciens, qui ont précédé les transports vers les Mariannes et ont commencé à bombarder Saipan et Tinian le 14 juin.

Tôt le matin du 15 juin, les transports, les cargos et les LST de la force amphibie du vice-amiral Turner se sont positionnés au large de la côte ouest de Saipan. Les navires de bombardement ont livré un feu de pré-assaut à courte portée et des avions de transport ont effectué des frappes pour détruire la résistance ennemie sur les plages du débarquement. Les premières troupes ont atteint les plages à 08h40, et dans la demi-heure suivante, plusieurs milliers de personnes ont été débarquées. Malgré les bombardements et les bombardements préparatoires, l'ennemi a rencontré la force de débarquement avec un feu nourri de mortiers et de canons de petit calibre sur les plages. Les premières têtes de pont ont été établies, non sans difficulté, et les contre-attaques et les tirs ennemis concentrés et déterminés ont causé quelques pertes et ont ralenti la progression vers l'intérieur des terres plus lentement que prévu.

Les 2e et 4e divisions de marines ont débarqué en premier et ont été suivies le lendemain par la 27e division d'infanterie de l'armée. Bien que Saipan n'ait qu'une superficie de 72 miles carrés, il était accidenté et admirablement adapté pour retarder l'action défensive d'un ennemi têtu et tenace. La forte résistance à Saipan, couplée à la nouvelle d'une sortie de la flotte japonaise, retarda les débarquements sur Guam.

Bataille de la mer des Philippines

Cette sortie de la flotte japonaise promettait de se transformer en une action à grande échelle. Le 15 juin, le jour même du débarquement de Saipan, l'amiral Spruance reçut des informations selon lesquelles une importante force de porte-avions, de cuirassés, de croiseurs et de destroyers ennemis se dirigeait vers lui, manifestement en route pour soulager les garnisons assiégées des Mariannes. Comme la mission principale des forces américaines dans la région était de capturer les Mariannes, les opérations amphibies de Saipan devaient à tout prix être protégées de l'ingérence ennemie. Dans ses plans pour ce qui est devenu la bataille de la mer des Philippines, l'amiral Spruance était à juste titre guidé par cette mission de base. Il opéra donc de manière agressive à l'ouest des Mariannes, mais n'attira pas ses porte-avions et ses cuirassés si loin qu'ils ne pourraient pas protéger les unités amphibies d'une éventuelle « fin de course » japonaise qui pourrait se développer.

Alors que certains des porte-avions et cuirassés rapides étaient disposés vers l'ouest pour faire face à cette menace, d'autres porte-avions attaquèrent les 15 et 16 juin les bases japonaises d'Iwo Jima et de Chichi Jima. Au cours de cette frappe vers le nord, nos avions porteurs ont détruit les avions ennemis dans les airs et au sol, et ont incendié des bâtiments, des munitions et des dépôts de carburant, neutralisant ainsi temporairement ces bases, et libérant nos forces des attaques d'avions ennemis venant des Bonins. et Volcans. Les forces employées dans la grève vers le nord ont été rappelées au rendez-vous à l'ouest de Saipan, de même que de nombreux navires désignés pour fournir un appui-feu aux troupes sur Saipan.

Le 19 juin, l'engagement avec la flotte japonaise commence. Les actions du 19 consistaient en deux batailles aériennes au-dessus de Guam avec des avions japonais, de toute évidence lancés depuis des porte-avions et destinés à atterrir pour le ravitaillement et l'armement sur les champs de Guam et de Tinian, et une longue attaque à grande échelle par des avions ennemis sur les navires de l'amiral Spruance. Le résultat de l'action de la journée a été de quelque 402 avions ennemis détruits sur un total de 545 vus, contre 17 avions américains perdus et des dommages mineurs à 4 navires.

Avec de nouvelles attaques aériennes contre Saipan par des avions ennemis peu probables en raison des pertes importantes d'avions porte-avions ennemis, et avec sa mission de base ainsi remplie, notre flotte s'est dirigée vers l'ouest dans l'espoir d'amener la flotte japonaise à l'action. Recherches aériennes

ont été institués au début du 20 pour localiser les navires de surface japonais. Les avions de recherche n'ont pris contact que dans l'après-midi et, lorsque de lourdes frappes de nos porte-avions ont été envoyées, c'était presque le coucher du soleil. L'ennemi était si loin à l'ouest que nos attaques aériennes devaient être menées à très grande distance. Ils ont coulé 2 porte-avions ennemis, 2 destroyers et 1 pétrolier, et gravement endommagé 3 porte-avions, 1 cuirassé, 3 croiseurs, 1 destroyer et 3 pétroliers. Nous n'avons perdu que 16 avions abattus par des avions de combat et antiaériens ennemis. Le manque d'essence précaire dans nos avions et la tombée de la nuit ont coupé court à l'attaque. Nos pilotes ont eu du mal à localiser leurs porte-avions et beaucoup ont atterri dans l'obscurité. Au total, 73 avions ont été perdus en raison d'une panne d'essence et d'écrasements à l'atterrissage, mais plus de 90 % du personnel des avions qui ont atterri à proximité de notre flotte ont été récupérés dans l'obscurité par des destroyers et des croiseurs. Les lourds dommages infligés aux navires de surface japonais et la prévention de l'interférence ennemie dans les opérations à Saipan ont fait de ces pertes un juste prix à payer en retour.

L'ennemi continua à se retirer dans la nuit du 20 au 21. Bien que sa flotte ait été localisée par des recherches le 21, les avions envoyés à l'attaque n'ont pas pris contact. La mission principale de l'amiral Spruance empêchait de sortir de la portée des Mariannes, et dans la nuit du 21, la distance a entraîné l'abandon de la poursuite. La bataille de la mer des Philippines a brisé l'effort japonais pour renforcer les Mariannes par la suite, la capture et l'occupation du groupe se sont poursuivies sans menace sérieuse d'interférence ennemie.

Conquête de Saipan

Pendant l'engagement majeur de la flotte, les combats terrestres sur Saipan se sont poursuivis aussi âprement qu'avant. Entre le 15 et le 20 juin, les troupes ont traversé la partie sud de l'île, prenant le contrôle de deux aérodromes ennemis. Au cours des dix jours suivants, du 21 au 30, la section centrale approximative autour du mont Tapotchau a été capturée. Les Japonais, exploitant le terrain, ont résisté avec des mitrailleuses, des armes légères et des mortiers légers depuis des grottes et d'autres positions presque inaccessibles. Cette partie centrale de l'île fut débarrassée de la résistance organisée et la dernière étape de la bataille commença. Le 1er juillet, la 2 division de marine avait capturé les hauteurs surplombant Garapan et le port de Tanapag sur la côte ouest, tandis que la 4 division de marine et la 27 division d'armée avaient avancé leurs lignes jusqu'à environ cinq milles de la pointe nord de l'île. Du 1er au 9 juillet, l'ennemi résiste sporadiquement, en groupes isolés, dans le nord de Saipan. Le 4 juillet, la 2e division de marines s'empare de Garapan, la capitale de l'île. Une contre-attaque désespérée de "banzai" a eu lieu le 7 juillet, mais elle a été stoppée et toute résistance organisée a cessé le 9 juillet. De nombreux petits groupes isolés sont restés, ce qui a nécessité des opérations de ratissage continu en fait, certains ratissages se poursuivent toujours.

Pendant que la campagne à terre se poursuivait, elle était constamment soutenue par les forces de surface et aériennes. Les navires de surface étaient toujours prêts à tirer des coups de feu, qui étaient contrôlés par des officiers de liaison à terre afin de diriger le feu là où il serait le plus efficace. Des avions porteurs ont également assisté. Le ravitaillement, les munitions, l'artillerie et les renforts ont été amenés sur le récif par des péniches de débarquement et ont été transportés à terre par des véhicules amphibies jusqu'à ce que les obstacles du récif soient dégagés et que les bateaux puissent s'échouer. L'aérodrome d'Aslito capturé a été rapidement prêt à l'emploi, et le 22 juin

Les avions de l'armée ont commencé à fonctionner à partir de là en patrouilles contre les avions ennemis. Le port de Tanapag a été dégagé et prêt à être utilisé le 7 juillet.

Des avions japonais d'autres bases des Mariannes et des Carolines ont harcelé nos navires au large de Saipan depuis le débarquement jusqu'au 7 juillet. Leurs raids n'étaient pas importants et, compte tenu du nombre de navires dans la région, ces attaques ont fait peu de dégâts. Un LCI a été coulé et le cuirassé Maryland endommagé. Un porte-avions d'escorte, 2 pétroliers de la flotte et 4 plus petites embarcations ont subi des dommages, mais aucun n'a été suffisamment grave pour nécessiter un retrait immédiat de la zone.

Pendant que ces activités se poursuivaient à Saipan, les porte-avions rapides et les cuirassés continuaient de se couvrir vers l'ouest et d'empêcher l'ennemi de réparer sa force aérienne dans les Bonins et les Volcans. Les 23 et 24 juin, l'île de Pagan est fortement attaquée par des avions porteurs. Iwo Jima a reçu des attaques les 24 juin et 4 juillet et Chichi Jima et Haha Jima à cette dernière date. L'attaque du 4 juillet sur Iwo comprenait un bombardement par des croiseurs et des destroyers. Ces attaques ont maintenu les installations aériennes neutralisées et détruit les navires.

Réoccupation de Guam

Comme on l'a vu, la résistance étonnamment forte sur Saipan, ainsi que la sortie de la flotte japonaise, avaient nécessité un report des débarquements sur Guam. Ce retard a permis une période de bombardements aériens et de surface d'une sévérité et d'une durée sans précédent. Les navires de surface ont bombardé Guam pour la première fois le 16 juin du 8 juillet jusqu'au débarquement le 21. L'île était sous le feu quotidien des cuirassés, des croiseurs et des destroyers, qui ont détruit toutes les défenses importantes mises en place. Ce bombardement incessant était coordonné avec des frappes aériennes depuis les champs de Saipan et des porte-avions rapides et d'escorte. La destruction des installations aériennes et des avions sur Guam et Rota, ainsi que la neutralisation des bases japonaises plus éloignées, nous ont donné un contrôle incontesté de l'air. Les forces engagées dans la réoccupation de Guam étaient sous le commandement du contre-amiral (maintenant vice-amiral) R.L. Conolly.

Les troupes débarquent à Guam le 21 juillet. Comme à Saipan, les conditions de plage étaient défavorables et les péniches de débarquement devaient transférer leurs charges vers des véhicules amphibies ou des pontons au bord du récif. Avec l'appui des bombardements de navires et d'avions, les premières vagues de véhicules amphibies se sont échouées à 8 h 30. Il y a eu deux débarquements simultanés l'un sur la côte nord à l'est du port d'Apra et l'autre sur la côte ouest au sud du port. Les troupes ont reçu des tirs de mortiers et de mitrailleuses ennemis alors qu'elles atteignaient la plage. La 3e division de marine, la 77e division d'infanterie de l'armée et la 1re brigade provisoire de marine, sous le commandement du général de division R.S. Geiger, USMC, a fait les débarquements du 21 au 30 juillet, ils ont combattu dans la région du port d'Apra, où l'opposition ennemie la plus lourde a été rencontrée.

La capture de la péninsule d'Orote avec ses aérodromes et autres installations, a rendu la zone du port d'Apra disponible pour un déchargement abrité et plus facile. À partir du 31 juillet, nos forces ont avancé à travers l'île jusqu'à la côte est et de là ont poussé vers le nord jusqu'à la pointe de Guam. Alors que l'opposition ennemie était obstinée, elle n'atteignit pas l'intensité rencontrée à Saipan et, le 10 août 1944, toute résistance organisée sur l'île cessa. L'appui aérien et de surface s'est poursuivi tout au long de cette période.

L'élimination des poches isolées d'opposition japonaise a été une tâche longue et difficile

Occupation de Tinian

La capture de l'île de Tinian, par les forces commandées par le contre-amiral (maintenant vice-amiral) H.W. Hill, acheva les opérations amphibies dans les Mariannes à l'été 1944. Situé de l'autre côté de l'étroit canal au sud de Saipan, Tinian fut pris par les troupes qui avaient déjà participé à la capture de l'ancienne île. Le bombardement intermittent a commencé en même temps que sur Saipan et a continué non seulement de la mer et de l'air, mais de l'artillerie sur la côte sud de Saipan. Un programme naval et aérien conjoint visant à « adoucir » les défenses de Tinian s'est poursuivi du 26 juin au 8 juillet, et par la suite les forces aériennes et de surface ont empêché l'ennemi de réparer les positions détruites. De violentes attaques aériennes et de surface ont eu lieu les 22 et 23 juillet, les jours précédant immédiatement le débarquement, et celles-ci ont achevé la destruction de presque tous les emplacements de canons et positions de défense ennemis. Les débarquements, qui ont eu lieu sur les plages à l'extrémité nord de Tinian, ont commencé tôt le 24 juillet. La reconnaissance de la plage avait été effectuée de nuit et l'ennemi a été surpris à l'emplacement de notre débarquement. Les troupes des 2e et 4e divisions de marines ont débarqué dans des véhicules amphibies des transports à 7 h 40 le 24. Ils n'ont rencontré que des tirs légers de fusils et de mortiers et ont obtenu une tête de pont solide. Comme Saipan et Guam, Tinian présentait un problème de terrain difficile, mais la résistance ennemie était beaucoup moins tenace que sur les autres îles. Le 1er août, l'île est déclarée sécurisée et la phase d'assaut et d'occupation prend fin le 8.

Tout au long de cette période, les unités de surface et aériennes ont fourni un soutien rapproché constant aux troupes au sol. De plus, les 4 et 5 août, des unités de la force opérationnelle des porte-avions rapides ont pratiquement anéanti un convoi japonais et ont attaqué des aérodromes et des installations dans les îles Bonin et Volcano. Les dommages causés à l'ennemi étaient de 11 navires coulés, 8 navires endommagés et 13 avions détruits, nos pertes étaient de 16 avions.

Progrès le long de la côte de la Nouvelle-Guinée

Occupation de la région de l'île de Wakde

Occupation de l'île de Biak

En raison de la nécessité d'une base avancée à partir de laquelle opérer des bombardiers lourds, un assaut amphibie a été lancé sur l'île de Biak, à partir du 27 mai. La force d'attaque, sous le commandement du contre-amiral Fechteler, composée de croiseurs, de destroyers, de transports et de péniches de débarquement, a quitté la baie de Humboldt dans la soirée du 25 mai et est arrivée hors de l'objectif sans être détectée. L'opposition ennemie initiale était faible et rapidement surmontée, mais par la suite la force de débarquement a rencontré une forte résistance dans le mouvement vers les aérodromes de Biak. L'appui aérien et le bombardement étaient assurés par des B-24, B-25 et A-20, tandis que la couverture des chasseurs était assurée par des avions de nos bases de Hollandia et d'Aitape.

Après le débarquement initial sur l'île de Biak, l'ennemi, retranché dans des grottes commandant la route côtière menant aux pistes d'atterrissage, a continué de résister obstinément et a sérieusement retardé le développement prévu des installations aériennes pour lesquelles l'opération avait été entreprise. De plus, il est devenu évident que l'ennemi prévoyait de renforcer sa position sur Biak. Pour contrer cette menace, une force de 3 croiseurs et 14 destroyers sous le commandement du contre-amiral V.A.C. Crutchley, RN a reçu la mission de détruire les forces navales ennemies menaçant notre occupation Biak. Dans la nuit du 8 au 9 juin, une force de 5 destroyers ennemis tentant une course « Tokyo Express » a été interceptée par la force du contre-amiral Crutchley. Les destroyers japonais ont fait demi-tour et se sont enfuis à une telle vitesse que dans la poursuite qui a suivi, une seule de nos divisions de destroyers, commandée par le commandant (maintenant capitaine) A.E. Jarrell, a pu gagner une portée de tir. Après une vaine poursuite d'environ trois heures, l'action fut interrompue.

Occupation de l'île de Noemfoor

Le 2 juillet 1944, un atterrissage a été effectué à proximité de l'aérodrome de Kaimiri sur la côte nord-ouest de l'île de Noemfoor, au sud-ouest de l'île de Biak. La force d'attaque amphibie, sous le commandement du contre-amiral Fechteler, se composait d'un groupe d'attaque, d'un groupe de couverture de croiseurs et de destroyers, d'une unité de péniches de débarquement et d'une force de débarquement construite autour de la 148th U.S. Infantry Regimental Combat Team renforcée. Le débarquement a commencé à 08h00, et toutes les troupes et un nombre considérable de magasins en vrac ont été débarqués le jour J. Avant le débarquement, les aérodromes japonais à proximité ont été efficacement neutralisés par la 5th Air Force.

L'opposition ennemie était faible, la résistance n'atteignant pas les sommets fanatiques rencontrés sur d'autres îles. Il n'y avait pas plus de 2000 soldats ennemis sur l'île de Noemfoor et nos pertes étaient extrêmement légères, seuls 8 de nos hommes ayant été tués par jour J+-6. Encore une fois, des installations aériennes avancées pour soutenir une nouvelle avancée vers l'ouest avaient été obtenues à un coût relativement faible.

Occupation de la région du cap Sansapor

Le 30 juillet 1944, une force amphibie, sous le commandement du contre-amiral Fechteler, a effectué un débarquement dans la région du cap Sansapor sur la péninsule de Vogelkop, dans l'ouest de la Nouvelle-Guinée. Le contre-amiral R.S. Berkey commandait la force de couverture.

L'assaut principal a été effectué sans résistance aérienne ou navale ennemie. Les conditions de plage étaient idéales et en peu de temps, des débarquements secondaires ont été effectués sur l'île Middleberg et l'île Amsterdam, à quelques milliers de mètres au large.

Avant le jour J, les bombardiers et les chasseurs de l'armée de l'air avaient neutralisé les zones ennemies dans la région de Geelvink-Vogelkop et les principales bases aériennes des Halmaheras. Le jour J, lorsqu'il est devenu évident que les forces terrestres ne rencontreraient aucune résistance, les avions de soutien de l'armée d'Owi et de Wakde ont été libérés pour d'autres missions et le bombardement naval n'a pas été utilisé. Encore une fois, les pertes subies étaient légères : un homme tué, avec des dommages mineurs aux petites péniches de débarquement.

Ce mouvement a amené nos forces à l'extrémité ouest de la Nouvelle-Guinée. Il a effectivement neutralisé la Nouvelle-Guinée en tant que base pour les opérations ennemies et a rendu l'ennemi plus vulnérable aux attaques aériennes à Halmahera, le passage de Molukka et le détroit de Makassar. Les concentrations ennemies avaient été contournées dans notre progression vers la côte, mais en raison de l'absence de routes, la majeure partie du transport ennemi était nécessairement hydrique. Ici, nos bateaux PT ont rendu un service admirable, errant à l'est et à l'ouest le long de la côte, harcelant le trafic des barges ennemies et empêchant les renforts de débarquer.

Opérations des Carolines de l'Ouest

Après la capture des Mariannes, les forces de l'amiral de la flotte Nimitz se sont déplacées vers l'ouest et le sud pour attaquer les îles Caroline occidentales. L'établissement de nos forces dans cette zone nous donnerait le contrôle de la moitié sud de la chaîne d'îles en forme de croissant qui s'étend de Tokyo au sud des Philippines. Cela compléterait l'isolement des Carolines du centre et de l'est tenues par l'ennemi, y compris la base de Truk.

L'amiral W.F. Halsey, Jr., commandant de la troisième flotte, a commandé les opérations dans les Carolines occidentales. Les ajouts à la flotte du Pacifique à partir de la nouvelle construction ont rendu une force encore plus grande disponible pour frapper les Carolines de l'Ouest que les Mariannes. Près de 800 navires y ont participé. Le vice-amiral Wilkinson commandait les forces expéditionnaires conjointes qui menaient les opérations de débarquement. Le général de division J.C. Smith, USMC était commandant des troupes expéditionnaires, et le vice-amiral Mitscher était à nouveau commandant de la force de transport rapide. Les troupes employées comprenaient la 1re division de marine et la 81e division d'infanterie de l'armée.

Grèves préliminaires du groupe de travail Fast Carrier

au moins 6 navires, et les installations, aérodromes et dépôts de ravitaillement endommagés. Nos forces ont perdu 5 avions. Les 7 et 8, des avions des mêmes porte-avions attaquent l'île de Yap.

Simultanément, d'autres groupes de porte-avions rapides se sont concentrés sur les îles Palaos où devaient avoir lieu les premiers débarquements des Carolines occidentales. Lors d'attaques dans tout le groupe du 6 au 8 septembre, ils ont causé d'importants dégâts aux décharges de munitions et d'approvisionnement, aux casernes et aux entrepôts.

Le plan prévoyait que les forces des zones de l'océan Pacifique débarquent sur l'île Peleliu dans le groupe des Palaos le 15 septembre, en même temps qu'un débarquement sur Morotai par les forces du sud-ouest du Pacifique. Afin de neutraliser les bases à partir desquelles les avions pourraient interférer avec ces opérations, des frappes aériennes de porte-avions sur l'île de Mindanao dans le sud des Philippines ont été menées. Ces attaques ont commencé le 9 septembre et ont révélé la faiblesse inattendue de la résistance aérienne ennemie dans la région de Mindanao. Le 10 septembre, il y a eu d'autres attaques aériennes, ainsi qu'un raid de croiseurs-destroyers au large de la côte orientale de Mindanao, qui a capturé et complètement détruit un convoi de 32 petits cargos.

L'absence d'opposition à Mindanao a provoqué des frappes aériennes dans le centre des Philippines. Du 12 au 14 septembre, des avions de la task force aéronavale attaquent les Visayas. Ils ont réalisé une surprise tactique, détruit 75 avions ennemis dans les airs et 123 au sol, coulé de nombreux navires et endommagé des installations à terre.

En soutien direct du débarquement du Pacifique Sud-Ouest à Morotai, des avions de la force opérationnelle aéronavale ont attaqué Mindanao, les Célèbes et Talaud les 14 et 15 septembre. Le 14, des destroyers bombardèrent la côte est de Mindanao. Il y avait peu d'opposition aéroportée et nos forces ont détruit et endommagé un certain nombre d'avions et de navires de surface.

Débarquements sur Peleliu et Angaur

Les navires et les troupes employés lors des débarquements des Carolines occidentales venaient de diverses parties du Pacifique. Trois jours de bombardements de surface et de bombardements aériens ont précédé le débarquement sur Peleliu. Pendant ce temps, des balayeurs de mines ont nettoyé les eaux des îles Peleliu et Angaur et des équipes de démolition sous-marine ont enlevé les obstacles sur la plage. Le débarquement de Peleliu a eu lieu le 15 septembre, les convois de la force de débarquement arrivant au large des plages sélectionnées à l'aube. À la suite d'intenses bombardements préparatoires, bombardements et mitraillages de l'île, des unités de la 1re Division de marines débarquèrent. Malgré des conditions récifales difficiles, les premiers débarquements ont été couronnés de succès. Les troupes envahirent rapidement les défenses de la plage, qui étaient fortement minées mais moins lourdement habitées que d'habitude. Dans la nuit du 16, l'aérodrome de Peleliu, qui était l'objectif principal de toute l'opération, avait été capturé. Après la conquête rapide de la partie sud de l'île, cependant, les progrès sur Peleliu ont ralenti. La crête rugueuse qui formait l'épine dorsale nord-sud de l'île était une forteresse naturelle de positions de grottes se soutenant mutuellement, organisées en profondeur et avec de nombreuses armes automatiques. La progression le long de cette crête était lente et coûteuse. Les Japonais utilisèrent des barges la nuit pour renforcer leurs troupes, mais les tirs navals dispersèrent et détruisirent nombre d'entre elles. Les forces ennemies avaient été encerclées le 26 septembre, mais ce n'est qu'à la mi-octobre que la phase d'assaut de l'opération s'est achevée.

La 81e division d'infanterie débarqua sur l'île d'Angaur, à six milles au sud de Peleliu, le 17 septembre. Les navires et aéronefs d'appui-feu s'étaient déjà préparés

la voie pour les transports d'assaut. Les conditions de plage étaient ici plus favorables qu'à Peleliu. L'opposition était également moins sévère, et le 20 septembre à midi, toute l'île avait été envahie, à l'exception d'un nœud de résistance dans un pays accidenté. Des mesures rapides ont été prises pour développer un champ de bombardiers lourds sur Angaur. Une partie de la 81e division se rend à Peleliu le 22 septembre pour renforcer la 1re division de marines, qui a subi de lourdes pertes.

Le sud des îles Palaos n'offrait aucun mouillage protecteur. Avant le débarquement du 15, des dragueurs de mines avaient nettoyé les vastes champs de mines de Kossol Roads, une vaste étendue d'eau entourée de récifs à 70 milles au nord de Peleliu. Une partie de cette zone était prête pour un mouillage le 15 septembre, et le lendemain, des offres d'hydravions sont entrées et ont commencé à l'utiliser comme base pour l'exploitation des avions. Il s'est avéré être une rade raisonnablement satisfaisante, où les navires pouvaient rester en attendant l'appel à Peleliu pour le déchargement, et où le carburant, les magasins et les munitions pouvaient être réapprovisionnés.

Les troupes de marine de Peleliu ont débarqué sur l'île de Ngesebus, juste au nord de Peleliu, le 28 septembre, par un mouvement de côte à côte. L'opposition ennemie légère fut vaincue par le 29. Plus tard, plusieurs petites îles à proximité ont été occupées comme avant-postes.

Aucun atterrissage n'a été effectué sur Babelthuap, le plus grand du groupe des Palaos. Il était fortement garni, avait un terrain accidenté, aurait nécessité une opération coûteuse et n'offrait aucun terrain d'aviation favorable ou d'autres avantages particuliers. Depuis Peleliu et Angaur, le reste du groupe des Palaos est dominé et les forces terrestres ennemies sur les autres îles sont maintenues neutralisées.

Dès qu'il est devenu clair que l'ensemble de la 81e division ne serait pas nécessaire pour la capture d'Angaur, une équipe de combat régimentaire a été dépêchée sur l'atoll d'Ulithi. Des dragueurs de mines, sous le couvert de navires de surface légers, ont commencé à travailler dans la lagune le 21 septembre et en deux jours ont dégagé l'entrée et le mouillage à l'intérieur pour la force d'attaque. Les Japonais avaient abandonné Ulithi et le débarquement de troupes le 23 se fit sans opposition. Les porte-avions d'escorte et les bombardiers à longue portée ont maintenu les installations aériennes de Yap neutralisées afin qu'il n'y ait pas d'interférence aérienne avec les opérations d'atterrissage. Bien qu'Ulithi ne soit pas un mouillage idéal, c'était le meilleur abri disponible pour les forces de grande surface dans les Carolines occidentales, et des mesures ont été prises immédiatement pour le développer.

Débarquements sur Morotai

REOCCUPATION DES ILES PHILIPPINES

Après avoir apporté son soutien aux débarquements de Palau, le groupe de travail des porte-avions rapides de la troisième flotte est revenu à l'attaque contre la puissance ennemie aux Philippines. Des eaux à l'est, ils ont mené la première attaque de porte-avions de la guerre sur Manille et Luzon. Sous couvert d'intempéries, les porteurs se sont approchés sans être détectés. Les 21 et 22 septembre, des avions des porte-avions attaquèrent Manille et d'autres cibles sur Luzon, infligeant de graves dommages à l'ennemi et ne subissant que de légères pertes.

Le 24 septembre, des avions porteurs ont frappé le centre des Philippines. Ils ont achevé la couverture photographique de la région de Leyte et de Samar, où des débarquements amphibies devaient avoir lieu en octobre, et ont atteint la baie de Coron, un mouillage très utilisé dans les Visayas occidentales. De nombreux avions ennemis et de nombreux navires ont été détruits. L'opposition aérienne légère a révélé l'efficacité des premières frappes des Visayas des 10 jours précédents. À la suite des frappes du 24, la force opérationnelle des porte-avions rapides s'est retirée dans des bases avancées pour se préparer aux opérations à venir.

Les plans initiaux de retour aux Philippines visaient à sécuriser Morotai comme tremplin en vue du débarquement de la septième force amphibie sur Mindanao en novembre. La décision d'accélérer l'avance en effectuant les premiers atterrissages sur Leyte dans le centre des Philippines a été prise à la mi-septembre lorsque les frappes aériennes de la troisième flotte ont révélé la faiblesse relative de l'opposition aérienne ennemie. Il a été décidé de s'emparer de l'île de Leyte et des eaux du contingent le 20 octobre et de sécuriser ainsi les aérodromes et les vastes installations portuaires et navales. La côte est de Leyte offrait certains avantages évidents pour les débarquements amphibies. Il avait une approche libre et non défendue de l'est, une zone de mouillage suffisante et un bon accès au reste des îles centrales en ce qu'il commandait les approches du détroit de Surigao. De plus, la position contourne et isole les grandes forces japonaises à Mindanao. Le calendrier accéléré de l'opération et le choix de la côte est pour le débarquement nécessitaient cependant l'acceptation d'un grave inconvénient : la saison des pluies. La plupart des îles des Philippines sont montagneuses et pendant la mousson du nord-est, d'octobre à mars, les zones terrestres situées sur les côtés est des montagnes reçoivent des pluies torrentielles.

Les forces du général de l'armée MacArthur ont effectué le débarquement dans les îles Philippines. À cette fin, de nombreux transports, navires d'appui-feu et transporteurs d'escorte ont été temporairement transférés de la flotte du Pacifique à la septième flotte, qui fait partie du commandement du Pacifique Sud-Ouest.

La Central Philippine Attack Force, composée d'unités de la Septième Flotte, a grandement

renforcé par les forces de la flotte du Pacifique, était sous le commandement du vice-amiral Kinkaid. Cette grande force était divisée en la Force d'attaque du Nord (septième force amphibie, commandant du contre-amiral Barbey) et la force d'attaque du Sud (troisième force amphibie, commandant du vice-amiral Wilkinson), ainsi que des groupes de couverture de surface et aérienne, appui-feu, bombardement, déminage. et les groupes d'approvisionnement. Il comprenait un total de plus de 650 navires, dont des cuirassés, des croiseurs, des destroyers, des destroyers d'escorte, des porte-avions d'escorte, des transports, des cargos, des péniches de débarquement, des péniches de mines et des navires de ravitaillement. Quatre divisions de l'armée devaient être débarquées le jour J.

La troisième flotte, dirigée par l'amiral Halsey, devait couvrir et soutenir l'opération par des frappes aériennes sur Formose, Luzon et les Visayas, assurer la protection du débarquement contre les unités lourdes de la flotte japonaise et détruire les navires ennemis lorsque l'occasion s'en présentait.

Grèves préliminaires du groupe de travail Fast Carrier

Les frappes préparatoires pour obtenir des informations sur les installations et pour détruire les forces aériennes et de surface qui pourraient entraver notre succès aux Philippines, ont duré du 9 au 20 octobre.

Alors qu'un groupe opérationnel de croiseurs-destructeurs bombardait et endommageait des installations sur l'île Marcus le 9 octobre, des navires des forces de porte-avions rapides approchaient des Nansei Shoto [îles Ryukyu]. Les avions de recherche à longue portée et les sous-marins « ont fait de l'interférence » pour la force, attaquant et détruisant les avions de recherche et les bateaux de piquetage ennemis, de sorte que nos forces lourdes ont atteint leur objectif par surprise tactique. Des avions de transport ont attaqué l'île d'Okinawa dans le Nansei Shoto le 10 octobre. Les Japonais ont apparemment été pris par surprise. Non seulement peu d'opposition aéroportée a été rencontrée, mais la navigation n'avait pas été détournée de la zone. De nombreux navires ennemis ont été coulés et des aérodromes et des installations gravement endommagés.

Le 11 octobre, alors que la force se ravitaillait, un balayage de chasseurs contre Aparri à l'extrémité nord de Luzon a désorganisé les champs relativement sous-développés et peu garnis.

L'attaque suivante, contre Formose et les Pescadores, eut lieu les 12 et 13 octobre. Ces frappes sur les installations aéronautiques, les entrepôts d'usine, les quais et la navigation côtière, étaient attendues par l'ennemi et, pour la première fois dans cette série d'opérations, un grand nombre d'avions ennemis étaient au-dessus des cibles et les tirs antiaériens étaient intenses. Malgré l'opposition, 193 avions ont été abattus le premier jour et 123 autres ont été détruits au sol.

Au crépuscule du 13, une partie de la task force est habilement attaquée par des avions et un de nos croiseurs est endommagé. Bien que la puissance ait été perdue, le navire est resté stable, grâce à un contrôle rapide et efficace des dommages, et a été pris en remorque. Avec un écran de croiseurs et de destroyers, et sous couverture aérienne de porte-avions, la lente retraite du navire endommagé a commencé. À ce moment-là, le groupe se trouvait à 120 milles de Formose et à portée des avions ennemis sur Okinawa, Luzon et Formosa. Les avions ennemis maintinrent le groupe sous une attaque constante et réussirent à endommager un autre croiseur dans la soirée du 14. Elle a également été prise en remorque, et les deux navires ont été amenés en toute sécurité à une base pour des réparations.

Afin d'empêcher de nouvelles attaques aériennes pendant que les navires endommagés se retirent, le

les porte-avions ont lancé des balayages et des frappes répétés de chasseurs au-dessus de Formose et du nord de Luzon les 14 et 15 octobre.

À partir du 18 octobre, les avions porteurs ont de nouveau frappé les Philippines. En soutien stratégique et tactique direct du débarquement des forces du Pacifique Sud-Ouest à Leyte le 20, les frappes des 18 et 19 visaient le nord et le centre des Philippines. Le 20 octobre, certains des porte-avions rapides ont fourni un soutien direct au débarquement de Leyte et d'autres ont effectué des recherches à longue distance pour les unités de la flotte ennemie. Ainsi, les aérodromes japonais à et autour de Manille et dans les Visayas ont été maintenus neutralisés pendant la phase d'assaut initiale du débarquement de Leyte, tandis que dans le même temps, les avions porteurs de la troisième flotte fournissaient un soutien direct aux débarquements en bombardant et en mitraillant les plages et les zones intérieures. sur Leyte tout au long de la journée. Le 21 octobre, il y a eu des ratissages et des frappes dans le sud de Luzon et les Visayas, y compris une attaque aussi loin à l'ouest que la baie de Coron. Les avions porteurs ont également poursuivi leurs recherches à longue distance avec des résultats négatifs.

Débarquement de Leyte

Au cours des 9 jours précédant le débarquement sur Leyte, les groupes de travail sont sortis des ports de Nouvelle-Guinée et des Amirautés et se sont déplacés vers le golfe de Leyte. Le 17 octobre (J-moins-3 jours) les opérations préliminaires ont commencé dans des conditions météorologiques difficiles. Le jour J, les îles qui gardaient les entrées orientales du golfe de Leyte étaient sécurisées. Les canaux d'approche et les plages de débarquement ont été déminés et la reconnaissance des principales plages de Leyte a été effectuée.

Après que de lourds bombardements par des canons de navires et des bombardements par des avions d'escorte eurent neutralisé la plupart de l'opposition ennemie sur les plages, les troupes des X et XXIV corps furent débarquées comme prévu dans la matinée du 20 octobre. Les atterrissages se sont déroulés sans difficulté et ont été pleinement réussis. Nos troupes étaient établies dans le centre des Philippines, mais il restait aux forces navales à protéger nos têtes de pont en expansion rapide contre les attaques maritimes et aériennes.

Dans la phase amphibie de l'opération Leyte, YMS 70 a coulé dans une tempête lors de l'approche et le remorqueur Sonoma et LCI(L) 1065 ont été coulés par l'action ennemie. Le destructeur Ross a heurté une mine le 19 octobre et le croiseur léger Honolulu a été sérieusement endommagé par une torpille aérienne le 20 octobre.

Bataille pour le golfe de Leyte

Les débarquements de Leyte ont été contestés par les forces navales japonaises déterminées à nous chasser de la région. Entre le 23 et le 26 octobre, une série d'engagements terrestres et aériens majeurs ont eu lieu avec un effet de grande envergure. Ces engagements, qui ont été désignés comme la bataille du golfe de Leyte, ont abouti à trois actions navales presque simultanées, la bataille du détroit de Surigao, la bataille de Samar et la bataille du cap Engano. Ils impliquaient les cuirassés, les porte-avions et les porte-avions d'escorte, les croiseurs, les destroyers et les destroyers d'escorte des troisième et septième flottes, ainsi que les bateaux et sous-marins PT.

Trois forces ennemies étaient impliquées. L'une d'entre elles, ci-après dénommée la Southern Force, s'est approchée de Leyte par le détroit de Surigao et y a été détruite par les unités de la septième flotte dans la nuit du 24 au 25 octobre. Une seconde, ou Force centrale

a traversé le détroit de San Bernardino malgré les attaques aériennes précédentes des avions de transport de la troisième flotte et a attaqué les porte-avions d'escorte de la septième flotte au large de Samar le matin du 25. Enfin, une force du Nord s'est approchée des Philippines en provenance du Japon et a été attaquée et en grande partie détruite par la force de transport rapide de la troisième flotte le 25.

Au petit matin du 23 octobre, deux sous-marins, Dard et naseux dans le chenal étroit entre Palawan et le Dangerous Ground à l'ouest découvrit la Force centrale, alors composée de 5 cuirassés, 10 croiseurs lourds, 1 à 2 croiseurs légers et environ 15 destroyers. Ces sous-marins ont rapidement attaqué, signalant quatre torpilles dans chacun des trois croiseurs lourds, dont deux ont été coulés et le troisième lourdement endommagé. Dard, alors qu'il manœuvrait en position pour une attaque ultérieure, s'est échoué sur un récif au milieu du chenal et a dû être détruit après le retrait de son équipage. D'autres contacts ont été établis plus tard dans la journée dans le détroit de Mindoro et au large de l'approche de la baie de Manille, entraînant des dommages à un croiseur lourd ennemi.

Sur le 24e transporteur, les avions ont localisé et signalé la Force centrale (dans la mer de Sibuyan) et la Force du Sud (passant par la mer de Sulu) suffisamment tôt pour permettre aux avions des porte-avions rapides du vice-amiral Mitscher d'infliger des dommages substantiels.

La troisième force ennemie, la Northern, n'a été localisée et signalée que si tard dans l'après-midi du 24 que les frappes n'ont pu être lancées contre elle que le lendemain matin. Pendant que ces recherches et ces frappes étaient effectuées, le plus au nord de nos groupes opérationnels de porte-avions rapides a été soumis à des attaques constantes par des avions ennemis basés à terre.

Bien qu'environ 110 avions aient été abattus à proximité du groupe, l'un des avions ennemis réussit à bombarder le porte-avions léger Princeton. De grands incendies ont éclaté sur le porte-avions endommagé et malgré les efforts héroïques des croiseurs et des destroyers pour les combattre, Princeton a subi une série d'explosions dévastatrices qui ont également causé des dommages et des pertes aux navires à côté. Après des heures d'efforts pour sauver le navire, il est devenu nécessaire de déplacer le groupe opérationnel pour faire face à une nouvelle menace ennemie (l'observation signalée de la Northern Force), et Princeton a été coulé par les tirs de torpilles de nos propres navires. Il faut noter que Princeton fut le premier porte-avions rapide perdu par la marine des États-Unis depuis le naufrage du frelon à la bataille des îles Santa Cruz le 26 octobre 1942.

Bataille du détroit de Surigao

Bataille de Samar

Tout au long du 24, les porte-avions de la Troisième Flotte lancèrent des frappes contre la Force centrale qui se dirigeait vers le détroit de San Bernardino. Cette force se composait de 5 cuirassés, 8 croiseurs et 13 destroyers. Alors qu'ils traversaient le détroit de Mindoro et se dirigeaient vers l'est, nos avions ont lancé des attaques vigoureuses qui ont coulé le nouveau cuirassé Musashi--fierté de la marine japonaise, 1 croiseur et 1 destroyer, et lourdement endommagé d'autres unités, y compris le cuirassé Yamato, navire jumeau de Musashi, avec des bombes et des torpilles. Malgré ces pertes et dommages qui ont fait rebrousser chemin à certains navires ennemis, une partie de la Force centrale a continué obstinément à traverser le détroit de San Bernardino et s'est déplacée vers le sud sans être observée au large de la côte est de Samar. Nos porte-avions d'escorte avec écrans, sous le commandement du contre-amiral T.L. Sprague, ont été dispersés en trois groupes à l'est de Samar, avec pour mission de maintenir des patrouilles et de soutenir les opérations au sol sur Leyte. Peu après l'aube du 25 octobre, la Force centrale japonaise, désormais composée de 4 cuirassés, 5 croiseurs et 11 destroyers, attaqua le groupe de porte-avions d'escorte commandé par le contre-amiral C.A.F. Sprague. Une bagarre s'ensuit alors que nos porte-avions légèrement armés se retirent vers le golfe de Leyte.

Les 6 porte-avions d'escorte, 3 destroyers et 4 destroyers d'escorte du contre-amiral C.A.F. Le groupe opérationnel de Sprague a combattu vaillamment avec ses avions, ses canons et ses torpilles. Des attaques désespérées ont été menées par des avions et des escortes, et de la fumée a été employée dans le but de détourner l'ennemi des porte-avions. Après deux heures et demie de tirs presque continus, l'ennemi rompit l'engagement et se retira vers le détroit de San Bernardino. Les avions des trois groupes de porte-avions d'escorte, avec l'aide d'avions de la troisième flotte, qui ont frappé dans l'après-midi du 25, ont coulé 2 croiseurs lourds ennemis et 1 destroyer. Un autre destroyer paralysé a été coulé et plusieurs autres navires ennemis ont été soit coulés soit gravement endommagés le 26 alors que nos avions suivaient à leur poursuite.

Dans l'engagement de surface, les destroyers Hoel et Johnston, le destroyer d'escorte Roberts et le transporteur d'escorte Baie des Gambier ont été coulés par les tirs ennemis. D'autres porte-avions et navires d'escorte qui ont été amenés dans la mêlée ont subi des coups, notamment les porte-avions d'escorte Suwanee, Santee, plaines blanches et Baie de Kitkun. Les bombardiers en piqué ennemis dans la matinée du 25 octobre ont coulé le porte-avions d'escorte Saint Lô. Environ 105 avions ont été perdus par les porte-avions d'escorte de la Septième Flotte pendant la bataille du golfe de Leyte.

Bataille du cap Engano

Les avions de recherche des porte-avions de la Troisième Flotte avaient localisé les forces ennemies du Sud et du Centre le matin du 24 octobre et avaient établi qu'ils étaient composés de cuirassés, de croiseurs et de destroyers, sans porte-avions. Comme il était évident que la marine japonaise faisait un effort majeur, l'amiral Halsey a estimé qu'il devait y avoir une force porte-avions ennemie quelque part dans les environs. Par conséquent, il a ordonné qu'une recherche spéciale soit effectuée au nord, ce qui a abouti à l'observation par l'un de nos avions de transport dans l'après-midi du 24 de la Force du Nord ennemie - une puissante collection de porte-avions, de cuirassés, de croiseurs et de destroyers - debout au sud.

Dans la nuit du 24 au 25, notre force aéronavale a couru vers le nord et avant l'aube a lancé des avions pour attaquer l'ennemi. Pendant la majeure partie du 25 octobre, la bataille du cap Engano (ainsi nommé d'après le point de terre le plus proche à la pointe nord-est de l'île de Luzon) s'est poursuivie avec des avions porteurs frappant la force ennemie, qui avait été identifiée comme composée d'un gros porte-avions, de 3 porte-avions légers porte-avions, 2 cuirassés avec ponts d'envol, 5 croiseurs et 6 destroyers. À partir de 8 h 40, les attaques aériennes sur ces navires se sont poursuivies jusqu'à près de 18 h. À la fin de la journée, une force de nos croiseurs et destroyers a été détachée pour achever les navires qui avaient été paralysés par les frappes aériennes. Au cours de la journée de travail, tous les porte-avions ennemis, un croiseur léger et un destroyer ont été coulés, et de lourds dégâts de bombes et de torpilles ont été infligés aux cuirassés et à d'autres unités japonaises.

Tôt le matin du 25, l'amiral Halsey reçut le rapport que la Force centrale, que ses avions porteurs avaient attaquée la veille, avait traversé le détroit de San Bernardino, avait tourné vers le sud le long de la côte de Samar et attaquait le contre-amiral Sprague. escorte des transporteurs. Par conséquent, l'amiral Halsey dépêcha un détachement de cuirassés rapides et de porte-avions à l'aide de ces unités de la septième flotte. Pendant ce temps, la Force centrale s'était détournée et avait commencé à se retirer vers le nord jusqu'au détroit de San Bernardino face à la défense héroïque mise en place par les porte-avions d'escorte et à l'attente d'une attaque par d'autres de nos forces. Les avions de la troisième flotte ont atteint cette force centrale après avoir commencé à se retirer et infligé des dommages supplémentaires graves. Dans l'après-midi du 25 octobre, nos avions porteurs ont probablement coulé 2 croiseurs lourds et un croiseur léger, ont fait sauter la proue d'un destroyer et ont endommagé 4 cuirassés et autres croiseurs et destroyers. Les navires de surface rapides de la troisième flotte ont atteint la scène d'action après que l'ennemi soit rentré dans le détroit de San Bernardino. Cependant, ils ont rencontré un retardataire le 26, qui a été rapidement coulé. Ce traînard a été identifié comme un croiseur ou un destroyer.

Le 26 octobre, des avions des porte-avions de la Troisième Flotte attaquèrent à nouveau les forces japonaises qui se retiraient, causant de nouveaux dommages aux cuirassés survivants. À la fin de cette journée, la bataille du golfe de Leyte était terminée et les trois forces ennemies étaient soit détruites, soit s'étaient retirées hors de portée de nos navires et avions. Ainsi, la principale menace japonaise à notre débarquement initial aux Philippines a été évitée et la puissance totale de surface de l'ennemi gravement paralysée. Les pertes de notre Troisième Flotte dans l'action se sont élevées à 40 avions au combat, en plus du porte-avions léger Princeton.

Grèves de la force opérationnelle des porte-avions en novembre

Alors qu'une partie de la force opérationnelle des porte-avions rapides se retirait pour se ravitailler en carburant et en ravitaillement dans des bases avancées, le reste continuait à agir à l'appui de la campagne de Leyte. Au cours de cette période, la force opérationnelle des porte-avions rapides était commandée par le regretté vice-amiral J.S. McCain. Le 27 octobre, des avions de porte-avions ont bombardé et mitraillé un croiseur et un destroyer au large de Mindoro.

Aucune action navale majeure ne s'est développée pendant le reste de 1944, mais la troisième flotte a été constamment active en fournissant un soutien vigoureux aux opérations dans la zone du sud-ouest du Pacifique. Bien que les installations japonaises aux Philippines et au nord aient été lourdement endommagées par les frappes de septembre et d'octobre, elles n'ont pas été détruites. Le 2 novembre, des avions ennemis ont attaqué un groupe opérationnel de porte-avions de la troisième flotte et, bien que 10 des avions japonais aient été abattus, plusieurs navires ont été endommagés et des pertes de personnel ont été subies.

Les avions porteurs de la troisième flotte ont frappé à Manille et les aérodromes à proximité les 5 et 6 novembre. Ils détruisent 439 avions, coulent un croiseur, un destroyer, un destroyer d'escorte, un chasseur de sous-marins, un pétrolier, 2 transports et un cargo, et endommagent 44 navires. Ils ont frappé de nombreuses installations au sol et détruit des installations ferroviaires.

Le 11 novembre, des avions des porte-avions rapides attaquèrent et détruisirent un convoi japonais entrant dans la baie d'Ormoc sur la côte ouest de l'île de Leyte. Ils ont coulé 4 transports, 5 destroyers et 1 destroyer d'escorte, et abattu 13 avions ennemis. Cela a effectivement mis fin à une tentative majeure de l'ennemi pour renforcer sa garnison de Leyte.

Une autre série de frappes de deux jours sur Luzon par des avions des transporteurs rapides a eu lieu les 13 et 14 novembre. Les tirs antiaériens au-dessus des cibles ont été légers le premier jour, mais ont augmenté le second. Des porte-avions ont coulé 3 transports, 3 cargos et 3 destroyers, et endommagé 43 navires. Quatre-vingt-quatre avions ennemis ont été détruits au cours du raid de deux jours.

Une autre attaque aérienne sur des cibles de Luzon a eu lieu le 19. Il y avait peu d'opposition aéroportée, seulement 16 avions ont été abattus sur la cible, mais 100 ont été détruits au sol et avec ceux abattus près des porte-avions, 124 avions ennemis ont été éliminés au cours de la journée. Peu de cibles maritimes ont pu être localisées et le total dans cette catégorie était 1 cargo et 2 petites embarcations coulées avec 13 navires endommagés.

Le 25 novembre, la dernière frappe de soutien à l'opération Leyte est lancée contre Luçon. Cette fois, un croiseur léger, un poseur de mines, un destroyer d'escorte, 6 cargos et un pétrolier ont été coulés et 29 navires ont été endommagés. Au-dessus de la cible, nos avions ont abattu 25 appareils et en ont détruit 32 au sol. Les attaques aériennes ennemies sur les porte-avions ont été plus intenses que d'habitude et 31 avions ennemis ont été abattus près de nos navires.

Au cours des frappes de novembre, les pertes au combat aérien de la force opérationnelle des porte-avions rapides étaient de 97 avions.

Débarquements à Ormoc Bay

Atterrissage sur Mindoro

Le 15 décembre, les forces du sud-ouest du Pacifique débarquent sur la côte sud-ouest de l'île de Mindoro, à près de 300 milles au nord-ouest de Leyte, afin de s'emparer de la région de San José et d'y établir des installations aériennes. L'air ennemi sur Luçon, n'ayant pas été entièrement neutralisé, attaqua le convoi en route. Nos navires ont subi quelques avaries mais ont poursuivi l'approche. L'atterrissage s'est déroulé sans opposition de la côte, mais des attaques aériennes sporadiques ont entraîné le naufrage de quelques LST. En se déplaçant de Leyte à Mindoro, nos forces ont obtenu les avantages d'une météo plus favorable pour la construction d'aérodromes et les opérations aériennes.

L'occupation du sud-ouest de Mindoro présentait une menace plus sérieuse pour Manille et pour les voies de navigation du Japon à travers la mer de Chine méridionale. Comme une réaction immédiate et forte de l'ennemi était attendue, les avions porteurs de la troisième flotte ont rapidement commencé à rendre la baie de Manille intenable. Sécurisant la surprise tactique, ils frappent à l'aube du 14 décembre, la veille du débarquement de Mindoro. Le contrôle aérien local a été acquis et maintenu en continu pendant trois jours. Lors des attaques des 14, 15 et 16 décembre, notre avion porteur a coulé ou détruit 27 navires et en a endommagé 60 autres, détruit 269 avions japonais et bombardé des installations aériennes et ferroviaires. Les avions ennemis n'ont pas molesté les porte-avions pendant cette frappe, mais 20 de nos avions ont été perdus au combat.

Le 17 décembre, les conditions de la mer ont commencé à se détériorer à l'est de Luzon où la troisième flotte devait se ravitailler : un typhon d'une intensité sévère s'est développé avec une grande rapidité le long d'une trajectoire erratique. Bien que le gros de la flotte ait échappé au centre de la tempête, les destroyers Coque, Spence et Monoghan étaient perdus.

Débarquements dans le golfe de Lingayen

Les frappes des porte-avions de la mi-décembre sur la baie de Manille avaient conduit l'ennemi à s'attendre à d'autres débarquements dans cette région. Lorsque nous avons contourné le sud de Luzon et débarqué sur les côtes sud et sud-est du golfe de Lingayen le 9 janvier, l'ennemi a de nouveau été pris par surprise.

Luzon, la plus grande des îles des Philippines, avec une superficie à peu près de la taille de la Virginie, est généralement montagneuse, mais est coupée par deux grandes vallées. La plaine centrale, qui s'étend de Lingayen à la baie de Manille, longue d'environ 100 milles et large de 30 à 50 milles, contient Manille, la capitale, la principale concentration de population et de richesse, de nombreux aérodromes et un réseau de routes et de chemins de fer. Une saisie rapide de cette zone frapperait au cœur des défenses ennemies aux Philippines, fournirait des bases pour le soutien de nouvelles opérations contre les Japonais et priverait l'ennemi de la liberté de la mer de Chine méridionale. La partie la plus vulnérable de la plaine centrale

est à Lingayen, où les basses terres n'offrent pas les mêmes opportunités de défense que les approches de la baie de Manille.

La force d'attaque de Luzon, commandée par le vice-amiral Kinkaid, sous le commandement général du général de l'armée MacArthur, était composée d'unités de la septième flotte largement augmentées par les forces de la flotte du Pacifique et comptait plus de 850 navires. Celle-ci était divisée en la Force d'attaque Lingayen (commandant le vice-amiral Wilkinson), la Force d'attaque de San Fabian (commandant le vice-amiral Barbey), un groupe de renfort (commandant le contre-amiral Conolly), un groupe d'appui-feu et de bombardement (commandant le vice-amiral Oldendorf) et les groupes de surface et de couverture aérienne (le contre-amiral Berkey et le contre-amiral CT Durgin, respectivement, commandant). La Luzon Attack Force devait transporter, débarquer et soutenir des éléments de la 6e armée des États-Unis (le lieutenant-général Walter Krueger commandant) pour aider à la saisie et au développement de la région de Lingayen.

La troisième flotte, dirigée par l'amiral Halsey, avec sa force opérationnelle de porte-avions rapide commandée par le vice-amiral McCain, devait couvrir et protéger l'opération par des frappes aériennes au-dessus de Luzon, Formosa et du Nansei Shoto. La surprise totale a été atteinte lors des attaques contre Formose et le sud de Nansei Shoto les 3 et 4 janvier. Il y avait peu d'opposition aéroportée, mais des conditions météorologiques défavorables ont quelque peu réduit le nombre de navires, d'avions et d'installations ennemis détruits. Luzon a été touchée le 6 janvier, la zone d'opérations s'étendant vers le sud jusqu'à la baie de Manille afin d'accorder une attention particulière aux aérodromes ennemis. Le temps couvert empêcha la couverture des champs du nord de Luzon, et l'attaque fut par conséquent renouvelée le 7.

Les débarquements dans le golfe de Lingayen étaient prévus pour le 9 janvier. Pendant le passage de la force d'attaque à Lingayen, il n'y avait pas d'opposition de surface ennemie. Un destroyer japonais a quitté la baie de Manille et a été coulé par nos destroyers d'escorte. Il y a cependant eu des attaques aériennes intensives à la fois pendant le passage et les opérations préliminaires dans le golfe de Lingayen, qui ont entraîné la perte du porte-avions d'escorte. Baie d'Ommaney les dragueurs de mines rapides Longue, Hovey et Palmer et des dommages considérables à la surface des autres navires. Pendant trois jours avant l'assaut, les cuirassés, les croiseurs et les destroyers du vice-amiral Oldendorf ont bombardé la zone, tandis que les dragueurs de mines étaient au travail et que les obstacles de la plage étaient nettoyés. Immédiatement avant le débarquement, le bombardement par des navires lourds et les frappes aériennes des porte-avions d'escorte s'intensifièrent, les vagues d'assaut furent précédées par des péniches de débarquement tirant des roquettes et des mortiers, qui tirèrent de front contre les plages, tandis que les tirs de plus gros calibre était dirigé vers l'intérieur et vers les flancs.

La force d'attaque de Lingayen a débarqué le XIVe corps d'armée sur la rive sud du golfe de Lingayen, tandis que la force d'attaque de San Fabian a simultanément débarqué le Ier corps d'armée sur les plages de la région de Damortis au nord-est. Seule une très légère résistance a été rencontrée sur les plages, et les troupes ont avancé rapidement à l'intérieur des terres malgré des conditions de terrain défavorables. Les bombardements et les bombardements avaient déjà réduit au silence ou détruit la grande majorité des défenses fixes et dispersé leur personnel.

Alors que les troupes débarquaient dans le golfe de Lingayen le 9 janvier, la force opérationnelle des porte-avions rapides de la troisième flotte frappait Formosa. Cette cible a été choisie pour réduire la force aérienne ennemie qui opérait contre les forces de la Septième Flotte le

jours plus tôt.À la suite de cette opération, il y a eu peu d'interférences aériennes ennemies avec les débarquements réels de Lingayen : la troisième flotte a en plus pris 1 navires ennemis coulés et 58 endommagés pour sa journée de travail.

Bien que les troupes se pressent rapidement vers le sud sur Luzon et soient bientôt hors de portée de l'appui-feu naval, une force lourde de cuirassés, de croiseurs, de destroyers et de porte-avions d'escorte est resté dans le golfe de Lingayen pendant une durée considérable pour couvrir le débarquement de renforts et de fournitures. et empêcher les interférences de surface, souterraines et aériennes ennemies.

Opérations de couverture de la troisième flotte

En soutien continu aux opérations Lingayen, la force opérationnelle de porte-avions rapide de la troisième flotte a fait une percée dans la mer de Chine méridionale, cherchant en particulier la destruction de toutes les unités majeures de la flotte japonaise qui pourraient y être rencontrées. Aucun n'a été trouvé, mais les frappes aériennes du 12 janvier sur la côte entre Saigon et la baie de Camranh ont causé beaucoup de destruction de la navigation. Un convoi ennemi a été entièrement détruit et deux autres ont été gravement mutilés : le décompte des navires s'élevait à 41 navires coulés et 31 endommagés. Cent douze avions ennemis ont été détruits et les quais, les installations de stockage de pétrole et les aérodromes ont été lourdement endommagés. L'opposition aérienne était négligeable.

Formose est à nouveau frappée le 15, contre une très faible opposition, tandis que des ratissages et des recherches de chasseurs sont effectués à Amoy, Swatow, Hong Kong et Hainan. Le mauvais temps, cependant, a considérablement réduit le score de destruction des navires.

Pour compléter la visite de la troisième flotte sur la côte chinoise, Hong Kong, Canton et Hainan ont été frappés en force le 16 janvier. Une quantité considérable d'expéditions a été endommagée ou détruite. De vastes destructions ont été infligées aux quais, aux raffineries et à la station navale de la région de Hong Kong, tandis que d'énormes incendies de pétrole ont été déclenchés à Canton. L'opposition aérienne était à nouveau négligeable.

Au cours de cette poussée dans des eaux que l'ennemi avait jusque-là considérées comme les siennes, 3800 milles ont été parcourus dans la mer de Chine méridionale sans aucun dommage de bataille pour nos navires. Aucun avion ennemi n'avait pu s'approcher de la force opérationnelle des porte-avions rapides à moins de 20 milles.

Formosa et le sud du Nansei Shoto ont de nouveau été attaqués le 21 janvier dans des conditions météorologiques favorables. De lourds dommages ont été infligés aux avions, aux navires, aux quais et à la zone industrielle de Takao. Le lendemain, Okinawa dans le Nansei Shoto a été frappé. La destruction des avions ennemis et des installations d'aérodrome dans toutes ces frappes a conduit à une diminution marquée de l'effort aérien japonais contre les forces d'assaut de Luzon.

Opérations contre Manille

sans opposition. Des dragueurs de mines ont effectué des balayages exploratoires au large des plages de débarquement avec des résultats négatifs, et comme il était évident qu'aucune force ennemie n'était présente, le bombardement prévu de la zone n'a pas été effectué. Les troupes se sont déplacées rapidement à l'intérieur des terres et ont atteint Subic à midi. Le lendemain 30, des troupes sont débarquées sur l'île Grande dans la baie de Subic, toujours sans opposition. Le déminage de la baie de Subic s'est poursuivi, avec des résultats négatifs, et ce beau port a été rendu disponible pour d'autres opérations contre l'entrée de Manille.

Une force d'assaut commandée par le contre-amiral Fechteler a débarqué des éléments de la 11e division aéroportée à Nasugbu, à 15 miles directement au sud de l'entrée de la baie de Manille, le 31 janvier. Dans ce cas, le bombardement naval a été limité aux destroyers et aux petits navires. Bien que les troupes aient atteint leur objectif sans opposition, un certain nombre de petites embarcations à grande vitesse ont attaqué la force navale, et CP 1129 a été coulé dans l'action qui a suivi.

Le 13 février, une force de croiseurs légers et de destroyers, commandée par le contre-amiral Berkey, a commencé un bombardement préliminaire des entrées de la baie de Manille et, le lendemain, a continué à bombarder l'île de Corregidor et la partie sud de la péninsule de Bataan. Les dragueurs de mines ont commencé à nettoyer la baie de Manille. Le 15, alors que le bombardement de Corregidor et le déminage se poursuivaient, les troupes débarquèrent à Mariveles sur Bataan contre une très légère opposition, et le 16, des débarquements furent effectués sur Corregidor même.

La capacité de placer des troupes à terre dans des eaux protégées et minées a été rendue possible par des tirs navals contre les défenses fixes de Corregidor et le balayage des mines dans le canal entre Corregidor et Mariveles. En considérablement moins de deux mois depuis les premiers débarquements dans le golfe de Lingayen, les forces du général d'armée Mac Arthur avaient parcouru le terrain qui avait demandé plus de quatre mois aux Japonais en 1942. En comparant les méthodes utilisées par les deux envahisseurs pour s'emparer des positions contrôlant l'entrée de la baie de Manille, il est intéressant de noter que dans les deux cas les forces attaquantes avaient le contrôle de la mer et de l'air. Les Japonais comptaient principalement sur l'artillerie de campagne de Bataan contre nos canons sur Corregidor. Notre méthode employait la force navale comme fer de lance de l'assaut amphibie, permettant ainsi au commandant de la force terrestre de choisir le moment et le lieu de l'attaque.

Débarquements à Palawan

Assaut sur les défenses intérieures du Japon

Les opérations amphibies du printemps, de l'été et de l'automne 1944 ont transporté nos forces sur de si grandes distances à travers le Pacifique qu'en février 1945, elles ont pu commencer l'assaut contre les défenses intérieures de l'empire japonais lui-même.

L'occupation de Saipan, Tinian et Guam avait établi des forces aériennes basées à terre dans les zones de l'océan Pacifique dans des positions à partir desquelles des attaques aériennes continues pouvaient être lancées contre les îles Volcano et Bonin, et à partir desquelles des bombardiers à longue portée pouvaient opérer contre le Japon. Pour opérer avec la plus grande efficacité et un minimum de pertes, les bombardiers à longue portée doivent être équipés d'un appui de chasseurs. Iwo Jima dans les îles Volcano, à 750 miles de Tokyo, offrait trois sites d'aérodromes et était admirablement situé pour l'établissement d'une base de combat pour soutenir les B-29 basés dans les Mariannes opérant au-dessus des îles natales de l'Empire. La possession d'Iwo Jima permettrait également aux bombardiers moyens d'attaquer le Japon, priverait l'ennemi d'une importante station de veille aérienne et réduirait ses attaques aériennes sur nos bases des Mariannes.

Les opérations de capture d'Iwo Jima étaient sous le commandement de l'amiral Spruance, commandant de la cinquième flotte. Le vice-amiral Turner commandait l'ensemble des forces amphibies, et les forces expéditionnaires étaient commandées par le lieutenant-général Holland M. Smith, USMC. Le général de division Harry Schmidt, USMC commandait le 5e corps amphibie, le général de division Clifton B. Cates, USMC, la 4e division de marine, le général de division Keller E. Rockey, l'USMC la 5e division de marine et le général de division Graves B. Erskine, USMC la 3e division de marine. La force opérationnelle des porte-avions rapides, opérant à l'appui de l'assaut, était à nouveau commandée par le vice-amiral Mitscher.

Il était prévu que la résistance ennemie serait sévère. Iwo Jima avait été fortement fortifiée par les Japonais pendant de nombreuses années car c'est la seule île de ce groupe stratégiquement important qui se prête à la construction d'aérodromes. Comme l'île ne mesure que cinq milles de long et moins de deux milles de large, l'ennemi pourrait couvrir tout le littoral avec des tirs d'artillerie et de mitrailleuses et pourrait se concentrer sur les deux seules plages de débarquement. Il n'y avait aucune possibilité de manœuvre pour sélectionner un lieu de débarquement non défendu, et donc il ne pouvait y avoir aucune surprise une fois que nous avions commencé à réduire les principales défenses de l'île. Par conséquent, des préparatifs devaient être faits pour les combats terrestres les plus intenses jamais rencontrés dans le Pacifique. Des forces de débarquement de 60 000 Marines, débarquées par une force navale de plus de 800 navires, composées d'environ 220 000 marins, témoignent de l'ampleur de l'attaque et de la détermination de l'opposition attendue.

Attaques préliminaires de surface aérienne sur Iwo Jima

Commençant juste avant minuit le 11 novembre et se poursuivant jusqu'à 01h00 le 12, les croiseurs et destroyers commandés par le contre-amiral A.E. Smith ont bombardé Iwo Jima, faisant des efforts particuliers pour endommager les installations aériennes. Il y a eu des tirs modérés de batterie à terre pendant la première partie du bombardement, mais aucun de nos navires n'a subi de dommages. De nombreuses explosions ont été observées et plusieurs grands incendies ont été déclenchés.

Au début de décembre, les bombardiers de la septième armée de l'air, opérant sous l'égide de la Strategic Air Force, Pacific Ocean Areas, ont commencé des attaques quotidiennes sur Iwo Jima, et les escadrons de bombardiers du Marine Corps, basés dans les Mariannes, ont commencé une série quotidienne de vols de harcèlement nocturne contre l'ennemi. expédition dans la région. Ces raids constants ont été complétés périodiquement par une intensification des attaques aériennes et des bombardements de surface.

Le 8 décembre et de nouveau le 24 décembre, les attaques des P-38, B-29 et B-24 ont été suivies de plus d'une heure de bombardement par les croiseurs et destroyers du contre-amiral Smith. Un certain nombre de grands incendies ont été déclenchés à terre lors de chaque attaque. Les navires de bombardement n'ont subi aucun dommage.

Le 27 décembre, les B-29 et P-38 de l'armée bombardèrent à nouveau Iwo Jima, et les mêmes navires de surface retournèrent le feu sur des cibles à terre pendant une heure et demie. Peu d'opposition a été rencontrée les deux jours, bien qu'un de nos navires ait été légèrement endommagé par les batteries à terre. De légères pertes de personnel à bord de l'un de nos destroyers ont résulté d'un tir d'un destroyer d'escorte ennemi qui a été poursuivi et coulé en mer.

Chichi Jima et Haha Jima dans les îles Bonin, ainsi qu'Iwo Jima, ont été bombardés le 5 janvier 1945 par les navires de surface du contre-amiral Smith, tandis que des avions de l'armée de l'air stratégique, zones de l'océan Pacifique, ont bombardé les installations de la piste d'atterrissage sur Iwo. Les tirs des batteries côtières ennemies étaient maigres.

Une force de cuirassés-croiseurs-destroyers, commandée par le contre-amiral O.C. Badger, a attaqué Iwo Jima le 24 janvier dans une action coordonnée avec des bombardiers de la Strategic Air Force et des B-29 du 21st Bomber Command. Les installations aériennes et les navires ont été attaqués, sans interception par les avions ennemis et seulement de légers tirs antiaériens. Un cargo japonais a explosé et deux autres ont été incendiés.

Attaque sur Tokyo

Des porte-avions de la Cinquième Flotte attaquèrent Tokyo le 16 février, exactement un an après la première frappe aéronavale sur Truk. Le communiqué de l'amiral de la flotte Nimitz annonçant la frappe déclarait : « Cette opération est planifiée depuis longtemps et l'opportunité de l'accomplir répond au désir profondément chéri de chaque officier et homme de la flotte du Pacifique.

Le débarquement sur Iwo Jima était prévu pour le 19 février. Par conséquent, le 16, le bombardement avant l'invasion et le bombardement d'Iwo Jima ont commencé, tandis que la force opérationnelle des porte-avions rapides frappait Tokyo. Cette attaque contre la capitale ennemie visait à fournir une couverture stratégique aux opérations contre Iwo en détruisant les forces aériennes, les installations et les installations de fabrication, ainsi qu'à apporter au front intérieur japonais une prise de conscience perturbatrice du déroulement de la guerre.

En approchant des côtes du Japon sous couvert de conditions météorologiques si défavorables qu'elles handicapaient les opérations aériennes ennemies, nos forces ont obtenu une surprise tactique complète, notre attaque a été

Atterrissage sur Iwo Jima

Après trois jours de bombardements intensifs par des navires de surface de la cinquième flotte et de bombardements par des porte-avions de la Marine et des avions basés à terre de l'armée, les 4e et 5e divisions de marines ont commencé leurs opérations de débarquement à 9 heures le 19 février sur la rive sud-est d'Iwo Jima. Ce bombardement et ce bombardement ont rendu l'opposition initiale légère, à l'exception de quelques tirs de mortier et d'artillerie sur les LST et les bateaux, mais la résistance s'est rapidement développée en intensité au cours de la journée. L'ennemi déposa bientôt un rideau dévastateur d'artillerie, de roquettes et de tirs de mortier sur les plages, et le reste de la journée vit des combats acharnés alors que les Marines avançaient progressivement contre la résistance déterminée des positions fortement fortifiées. Les troupes qui ont débarqué ont rencontré un système complexe de défenses, ainsi que certaines des armes les plus modernes que l'ennemi a utilisées dans la guerre actuelle. La garnison de défense, estimée à 20 000, était installée dans un système imbriqué de grottes, de casemates et de blockhaus, avec à la fois les canons sur le mont Suribachi (à la pointe sud de l'île) et dans la zone nord haute commandant les positions des Marines, le plages et la mer approche. À la fin du premier jour, les Marines avaient avancé sur toute la largeur de l'île à son extrémité sud-ouest étroite, isolant les Japonais sur le mont Suribachi des principales forces ennemies au nord.

Au petit matin du 20 février, une contre-attaque ennemie a été interrompue par le 27e Marines à la fin de la journée, nos troupes avaient capturé l'aérodrome n°1 de Motoyama.

Des combats désespérés se sont poursuivis au cours du troisième jour : en 1800, plus de 1200 morts japonais avaient été dénombrés et un avait été capturé. La 3e division de marine a débarqué, en tant que réserve, et s'est mise en ligne entre les 4e et 5e divisions. Bien que la force aérienne ennemie soit généralement faible, elle réussit à couler le porte-avions d'escorte BISMARCK SEA. Dans la nuit du 21 au 22 février, l'ennemi contre-attaque encore et encore, mais chaque assaut est repoussé. Le lendemain matin, les Marines ont renouvelé l'attaque à midi, ils avançaient lentement dans des conditions météorologiques défavorables, éliminant les points forts ennemis. Au cours de l'après-midi, l'ennemi contre-attaqua à nouveau, exerçant une pression maximale sur les deux flancs du fer de lance des Marines qui était pointé vers l'aérodrome n ° 2 de Motoyama, l'attaque fut repoussée avec de lourdes pertes pour l'ennemi.

La partie sud de l'aérodrome n° 2 de Motoyama a été occupée le 23 février. Simultanément, d'autres troupes ont pris d'assaut les pentes abruptes du mont Suribachi, capturant le sommet et remportant des positions de tir qui dominaient l'île. A 1035 le

Le 28e Régiment de Marines a hissé le drapeau des États-Unis sur le volcan éteint. La capture de ces hauteurs a éliminé une partie des tirs de mortiers et d'artillerie ennemis qui avaient été dirigés contre nos troupes les jours précédents, tandis que les tirs de mortiers de Kangoku Rock, au nord-ouest de l'île, ont été éliminés par un destroyer. Pendant toute la période, un appui rapproché a été constamment fourni par des avions porteurs et des tirs navals. Le déchargement s'est poursuivi sur les plages, les routes étaient en construction et les pistes d'atterrissage capturées étaient remises en état de fonctionnement.

Le 25 février, les Marines des trois divisions, menés par des chars, avaient capturé environ la moitié de l'île, y compris l'aérodrome n° 2 de Motoyama, et se rapprochaient du village principal. L'avance a été faite contre la résistance fanatique des roquettes, des canons de type bazooka, des casemates et des forteresses souterraines imbriquées. Sur un seul flanc, 100 grottes, de 30 à 40 pieds de profondeur, ont dû être détruites une à une.

À la fin du mois de février, des avions d'observation et d'observation d'artillerie du Corps des Marines opéraient depuis l'aérodrome n°1 de Motoyama. Les Japonais, malgré de lourdes pertes, continuent d'offrir une résistance maximale, mais les Marines sont implantés sur les hauteurs, et la conquête d'Iwo Jima est assurée.

Attaque renouvelée contre Tokyo

Tokyo a de nouveau été attaqué le 25 février par la force de transport rapide du vice-amiral Mitscher, qui a frappé l'île de Hachijo, au large de Honshu, le lendemain. Les conditions météorologiques étaient extrêmement défavorables, mais au moins 158 avions ont été détruits et 5 petits navires ont coulé. De nombreuses installations au sol ont été attaquées. Les usines d'avions d'Ota et de Koizumi étaient des installations radar fortement endommagées, des hangars d'avions et 2 trains ont été démolis. Nos forces ont perdu 9 avions de combat au combat les navires de la force opérationnelle n'ont subi aucun dommage lors de l'attaque, mais des dommages mineurs ont été infligés à deux unités légères lors de la retraite.

Le 1er mars 1944, nos forces étaient aux îles Marshall et au nord-est de la Nouvelle-Guinée. Le 1er mars 1945, ils ont été établis à Iwo Jima, à 750 miles de Tokyo.

Opérations continues

Pacifique Nord

Sous-marins

La flotte britannique du Pacifique


Grondahl : L'étonnante résilience d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale

2 sur 65 Don Black, un vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale, lit dans son nouveau fauteuil inclinable électrique à Brookdale, une résidence-services à Niskayuna, six mois après une chute terrifiante et une fracture de la hanche et un diagnostic de cancer. Paul Grondahl / Times Union Voir plus Voir moins

4 sur 65 Don Black a survécu à une terrible chute dans 14 marches, s'est fracturé une hanche et a reçu un diagnostic de cancer et est toujours extrêmement reconnaissant Paul Grondahl / Times Union Voir plus Voir moins

5 sur 65 Don Black a survécu à une terrible chute dans 14 marches, s'est fracturé une hanche et a reçu un diagnostic de cancer et est toujours extrêmement reconnaissant. Paul Grondahl / Times Union Voir plus Voir moins

7 sur 65 Don Black pilote un avion privé en 1968. Photo fournie Voir plus Voir moins

8 sur 65 Don Black pose dans un B-17. Paul Grondahl / Times Union Voir plus Voir moins

10 sur 65 Don Black, opérateur radio, avec un équipage de bombardier B-17 lors de son entraînement sur la Seconde Guerre mondiale avec l'Army Air Forces Paul Grondahl / Times Union Voir plus Voir moins

Photographie couleur des ruines du centre d'Hiroshima à l'automne 1945. Septembre 1945. La bombe atomique "?“Little Boy"?” a été larguée sur Hiroshima par un bombardier américain B-29, l'Enola Gay, piloté par le colonel Paul Tibbets, tuant directement environ 80 000 personnes. À la fin de l'année, les blessures et les radiations ont porté le nombre total de décès à 90 000 à 166 000. Hiroshima, Japon.

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District de Nakajima-hon-machi à Hiroshima après le largage de la bombe atomique (Petit Garçon) le 6 août 1945. 1er septembre 1945. Immédiatement après l'explosion, les gens ont essayé d'échapper à la chaleur en sautant dans les rivières où beaucoup se sont noyés. Cette zone est proche du centre-ville et est aujourd'hui connue sous le nom de district de Nakajima-cho et de l'emplacement du parc du mémorial de la paix. Hiroshima, Japon.

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Le Dr Takashi Nagai de l'hôpital de Nagasaki inspecte les dommages causés par la bombe atomique dans le district de Matsuyama. Août 1945. Les ruines du Collège médical de Nagasaki, où il travaillait comme radiologue depuis 1928, se trouvent derrière les arbres au centre à droite. Le Dr Nagai mourrait d'empoisonnement aux radiations quelques jours après la prise de cette photo. Sa résidence a été transformée en musée. Le Dr Nagai est connu comme le « Saint d'Urakami » et le « Gandhi de Nagasaki ». Nagasaki, Japon.

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Des représentants japonais à bord du USS Missouri (BB-63) lors des cérémonies de reddition dans la baie de Tokyo. 2 septembre 1945. Debout devant : le ministre des Affaires étrangères Mamoru Shigemitsu (portant un chapeau haut de forme) et le général Yoshijiro Umezu, chef d'état-major général de l'armée. Derrière eux se trouvent trois représentants chacun du ministère des Affaires étrangères, de l'armée et de la marine. Japon.

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Cinq soldats de l'armée américaine sont engagés dans des combats près de la cathédrale de Cologne, qui a subi soixante-dix coups de bombes aériennes pendant la Seconde Guerre mondiale. Avril 1945. La plus grande partie de la ville de cette région a été détruite pendant la guerre. La dernière bataille de chars a eu lieu le 6 mars 1945 et il a fallu encore 5 semaines pour libérer tout Cologne, en Allemagne.

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Soldats de la Wehrmacht allemande.

Une unité de troupes d'assaut allemande lors d'une attaque, Pologne, 1939.

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Après l'assaut des falaises de la Pointe du Hoc par le 2nd Ranger Battalion (D, E et F Company) le colonel James E. Rudder met en place un Post Commando. Juin 1944. Des prisonniers allemands sont rassemblés et un drapeau américain est déployé pour la signalisation. Omaha Beach, Normandie, France.

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Un Schützenpanzerwagen (Sd. Kfz. 251) de la 11. Panzer-Division (Wehrmacht). 1944. La division a d'abord servi de réserve lors de l'invasion alliée en juin. Pierrefontaine-les-Varans, Franche-Comté, France.

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Un pilote de l'US Air Force se tient devant ses quartiers. 1944. Il fera partie de la force d'invasion. Angleterre, Royaume-Uni.

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Les plages de Normandie pendant l'opération Overlord (D-Day).

Une vue aérienne des plages de Normandie lors de l'opération Overlord (D-Day).

Le soldat de l'armée américaine Brookey se tient dans les ruines devant la cathédrale de Cologne, qui a subi soixante-dix coups de bombes aériennes pendant la Seconde Guerre mondiale. Mai 1945. En juin 1945, les troupes américaines l'utilisèrent comme champ de tir. La plupart de la ville dans cette région a été rasée pendant la guerre. Cologne, Allemagne.

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Des hommes enrôlés de la base aéronavale de Kaneohe, à Hawaï, placent des colliers sur les tombes de leurs camarades tués lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre dernier. 27 mai 1942. Des tombes ont été creusées le long des rives de l'océan Pacifique. Diamond Head peut être vu en arrière-plan. Kaneohe, Oahu, Hawaï, États-Unis.

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La ville bombardée de Nuremberg. Juin 1945. Nuremberg avait été l'hôte d'énormes conventions du parti nazi de 1927 à 1938. La ville était également le berceau des lois antisémites de Nuremberg. Les bombardements alliés de 1943 à 1945 ont détruit plus de 90 % du centre-ville et tué plus de 6 000 habitants. Nuremberg allait bientôt devenir célèbre en tant qu'hôte des procès de Nuremberg - une série de tribunaux militaires mis en place pour poursuivre les dirigeants survivants de l'Allemagne nazie. Allemagne.

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Les cadavres sont brûlés à l'Altmarkt près du Monument de la Victoire (Germaniadenkmal). 25 février 1945. Lors de quatre raids entre le 13 et le 15 février, des bombardiers de la Royal Air Force (RAF) britannique et de l'armée de l'air des États-Unis ont largué plus de 3 900 tonnes de bombes explosives et d'engins incendiaires. Au moins 22 000 personnes ont été tuées dans la tempête de feu qui en a résulté. Dresde, Allemagne.

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Photographe du Signal Corps filmant pendant une bataille.

Des GI de la 83e division d'infanterie américaine tirent avec un canon antichar de 57 mm sur des positions allemandes dans ce bastion fortement fortifié, Saint-Malo, Bretagne, France, juillet 1944. À gauche : Fort du Petit Bey. A droite : Grand Bé - capturé le 18 août 1944.

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Un chasseur de nuit Northrop P-61 Black Widow équipé d'un radar. 1944. C'était le premier avion militaire américain conçu pour l'interception nocturne des avions adverses. Il a servi en Europe et ailleurs tout au long de la Seconde Guerre mondiale.

Des soldats américains tirent avec un obusier HM3 de 105 mm. Juin 1944. Ils appartiennent à l'un des trois régiments d'infanterie possibles de la 4e division d'infanterie (8e, 12e ou 22e). Carentan, Normandie, France.

Des soldats japonais à Nagasaki après le largage de la bombe atomique le 9 août 1945. 5 octobre 1945. La bombe de type implosion de plutonium (Fat Man) a été larguée d'un Boeing B-29 Superfortress nommé Bockscar le 9 août 1945 et détruit la plupart des le centre-ville. Nagasaki, Japon.

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Certains des 1 096 prisonniers de guerre allemands qui sont arrivés sur le HM Landing Ship Tank (LST-165) à Gosport, Hampshire, juin 1944. Il s'agit du premier transport de prisonniers du débarquement allié en Normandie. Ils seront interrogés et répartis dans différents camps selon leur classement.

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Les membres du 85e régiment de la 10e division d'infanterie de montagne retournent au camp Shanks, New York, depuis Naples, en Italie, à bord du SS Marine Fox. 11 août 1945. Rivière Hudson, New York.

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Une maison a été endommagée par une bombe aérienne qui a détruit le toit ainsi que le sol en dessous. Juillet 1945. Des photos encadrées sont toujours accrochées au mur. Seconde Guerre mondiale, Allemagne.

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Soldats de la Wehrmacht allemande devant la Soldatenkaffee der Kommandantur Gross-Paris (Café des soldats du Commandement du Grand Paris), Paris, 1943. Le café est l'un des nombreux cafés réservés aux militaires allemands. Paris était sous occupation allemande de mai 1940 à août 1944.

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Un Boeing B-17 Flying Fortress, un bombardier lourd développé dans les années 1930. 1944. Il a été principalement utilisé dans les bombardements de précision à la lumière du jour contre des cibles allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Des hommes enrôlés de la base aéronavale de Kaneohe, à Hawaï, placent des colliers sur les tombes de leurs camarades tués lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre dernier. 27 mai 1942. Des tombes ont été creusées le long des rives de l'océan Pacifique. Diamond Head peut être vu en arrière-plan. Kaneohe, Oahu, Hawaï, États-Unis.

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Une péniche de débarquement, véhicule, personnel (LCVP) s'approche d'Omaha Beach, Normandie, France, 6 juin 1944. À droite se trouve un autre LCVP. Les soldats protègent leurs armes avec des housses Pliofilm contre l'humidité. Ces fantassins de l'armée américaine sont parmi les premiers à attaquer les défenses allemandes probablement près de Ruquet ? Saint Laurent sur Mer. Photo : Robert F. Sargent, Garde côtière américaine (USCG). Normandie, France.

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Femmes allemandes (anciennes infirmières de la Wehrmacht ?“) dans un camp de prisonnier de guerre (PWTE) équipé de tentes. Juin 1945. Le camp faisait partie des camps des prairies du Rhin (Rheinwiesenlager), un groupe de 19 camps mis en place par l'armée américaine pour contenir les soldats allemands capturés à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Sinzig, Allemagne.

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United States Rangers de la Compagnie E, 5e Bataillon de Rangers à bord d'un navire d'assaut de débarquement (LCA) au large du port de Weymouth, Dorset, 5 juin 1944. Ils tiennent un mortier de 60 mm, un Bazooka, un fusil Garand et un pack de Lucky Frappez les cigarettes. Le navire est à destination d'Omaha Beach, Normandie, France.

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Soldats allemands faisant prisonniers des soldats français d'origine africaine pendant la bataille de France, juin 1940. L'invasion a commencé le 10 mai 1940 et les forces allemandes sont arrivées dans un Paris sans défense le 14 juin.

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Soldats allemands chassant les soldats français d'origine africaine pendant la bataille de France, juin 1940. L'invasion a commencé le 10 mai 1940 et les forces allemandes sont arrivées dans un Paris sans défense le 14 juin.

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Navires, bateaux et ballons de barrage alliés au large d'Omaha Beach après l'invasion réussie du jour J, Colleville-sur-Mer, Normandie, France, 9 juin 1944.

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Après l'assaut des falaises de la Pointe du Hoc par le 2nd Ranger Battalion (D, E et F Company) le colonel James E. Rudder met en place un Post Commando. Juin 1944. Des prisonniers allemands sont rassemblés et un drapeau américain est déployé pour la signalisation. Omaha Beach, Normandie, France.

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Ces soldats américains ont atteint Omaha Beach en utilisant un radeau de sauvetage. 6 juin 1944. Certains sont dans un état critique. Photo : Walter Rosenblum. Normandie, France.

NISKAYUNA &mdash Don Black, un veuf de 96 ans, s'est levé au milieu de la nuit et s'est déplacé avec sa marchette pour utiliser la salle de bain en haut des escaliers de sa maison de style colonial à Latham.

Il a perdu l'équilibre, a dégringolé 14 marches et a atterri sur l'entrée carrelée près de la porte d'entrée.

Il n'a pas perdu connaissance, mais n'a pas pu se relever. Il attrapa un bouton d'appel d'alerte médicale qu'il portait normalement autour du cou. Mais il manquait de courant et il avait laissé l'appareil se recharger près de son lit. Il n'a pas pu accéder à un téléphone dans une maison où il vivait seul.

L'ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale qui a effectué des missions de bombardement au-dessus de l'Allemagne en tant qu'opérateur radio dans un équipage de B-17 est resté immobile sur le sol carrelé pendant les 15 heures suivantes.

Son fils, Steve, qui vit à Cohoes, s'est inquiété après que son père, farouchement indépendant et toujours au volant, n'ait pas répondu à un e-mail ou renvoyé un message téléphonique rapidement comme il le faisait normalement.

Cet après-midi-là, son fils s'est rendu chez son père, l'a trouvé sur le palier et a appelé le 911. Black a été transporté d'urgence au centre médical d'Albany. C'était le 6 juillet. Une épreuve de six mois qui le mettrait à l'épreuve comme rien d'autre dans sa longue vie avait commencé.

« Je suppose que je dois arrêter de me jeter dans les escaliers », a déclaré Black lorsque je lui ai rendu visite dimanche à Brookdale, une résidence-services à Niskayuna où il a récemment déménagé. Je l'ai interviewé pour une histoire il y a deux ans et nous sommes devenus amis.

Je lui avais rendu visite au centre médical d'Albany, où il avait fait installer du matériel pour réparer une hanche fracturée. Les tests ont révélé qu'il avait un cancer. Il n'était pas candidat à la chimiothérapie compte tenu de son âge avancé, mais reçoit des injections pour ralentir la propagation du cancer. Je l'ai vu plus tard au foyer de soins du comté d'Albany, récemment rebaptisé Shaker Place, où il partageait une chambre avec un autre homme et où il a eu 97 ans. Récemment, il a été admis à deux reprises à l'hôpital Ellis de Schenectady pour des problèmes médicaux.

Quand je lui ai demandé ce qu'il avait appris en survivant à l'accident terrifiant et au long rétablissement, il a choisi ce mot : gratitude.

"Cela aurait pu être bien pire", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il était reconnaissant pour les merveilleux soins qu'il a reçus dans tous les établissements de santé.

Il sent que la vie lui a donné une bonne main dès le début. Il est né à Brooklyn en 1922 et a grandi à Long Island. Il est diplômé de la South Side High School à Rockville Center et a été inspiré par la professeure d'histoire Louise Austin. Elle est la même enseignante que l'auteur Doris Kearns Goodwin, une ancienne de South Side High de 21 ans plus jeune que Black, citée comme une figure centrale dans son dévouement à l'écriture de l'histoire. Black a lu tous les livres de Goodwin et admire son style de prose convaincant.

« J'ai eu plus de chance que la plupart des gens, avec une bonne famille, de bonnes écoles et de bons enseignants », a-t-il déclaré.

Il est également reconnaissant pour son expérience de la Seconde Guerre mondiale.

« Je suis entré comme un garçon et je suis sorti comme un jeune homme », a-t-il déclaré. &ldquoJ'ai eu de la chance d'avoir&rsquot affecté à l'infanterie.&rdquo

Black s'est entraîné pour être opérateur radio dans l'armée de l'air et a été affecté à un équipage de B-17 avec le 305e groupe de bombardement de la huitième force aérienne à l'hiver 1945. La guerre touchait à sa fin et les bombardements sur l'Allemagne ont été toujours dangereux, mais moins meurtrier qu'auparavant. Black a accompli 17 missions, y compris la dernière opération de son groupe de bombardement le 25 avril 1945. Son équipage a échappé aux tirs antiaériens allemands et a largué des bombes à 30 000 pieds sur un pont au-dessus du Danube. &ldquoJe n'ai aucune idée si nous l'avons touché. Nous ne connaissions souvent pas le résultat de nos bombardements », a-t-il déclaré.

Les membres d'équipage, qui ont forgé un lien intense pendant la guerre, se sont dispersés par la suite. &ldquoNous sommes venus de tout le pays et nous avons tous suivi des chemins différents,&rdquo Black a déclaré. Il est le dernier survivant de son équipage B-17. Il s'est lié d'amitié avec John Morgan IV, petit-fils de son mitrailleur de queue, Jack Morgan. Black est reconnaissant pour le GI Bill. Il est diplômé de l'Université de New York avec un baccalauréat en finance en 1951. Il a pris sa retraite en 1992 après une carrière de 50 ans dans la banque commerciale. Sa femme, Evelyn, est décédée en 2008 après 59 ans de mariage

Black est devenu un pilote civil de loisir et a aidé son fils, Steve, à apprendre à voler à partir de 11 ans. Son fils a obtenu une licence de pilote une décennie plus tard et a pris sa retraite l'année dernière après une carrière de 40 ans en tant que pilote professionnel.

Après que Black ait cessé de voler à 74 ans, principalement en raison de la hausse des coûts d'assurance responsabilité, il est devenu un passionné de vélo. Il a parcouru 40 000 miles sur d'innombrables longs trajets, avec des arrêts pour prendre des photos et prendre des notes sur l'histoire locale. Black a écrit des centaines de pages de récits de ses voyages à vélo. Les histoires remplissent une étagère de classeurs dans son bureau à la maison.

Il a concédé qu'il lui manque sa bibliothèque, ses classeurs, la liberté de posséder une voiture et d'autres éléments d'indépendance qu'il a perdus. Son fils, Steve, livre des livres et d'autres articles de la maison de son père et le conduit à des rendez-vous médicaux. Son fils, Gordon, qui vit dans le comté d'Oneida, a aménagé l'appartement de son père avec une grande télévision à écran plat et des écouteurs sans fil (il est malentendant). Ses fils lui ont acheté un nouvel ordinateur portable et un fauteuil inclinable électrique où il passe la majeure partie de sa journée à faire ce qu'il aime le plus : lire.

Black a noté que bon nombre de ses médecins, infirmières et soignants venaient de pays d'Afrique, d'Asie, du Moyen-Orient, des Caraïbes et d'Amérique du Sud. « Ils ont été merveilleux avec moi et sans ces immigrants, les établissements de santé ne pourraient pas fonctionner », a déclaré Black. &ldquoPrenez ça, Président Trump.&rdquo

Black a grandi dans un foyer du GOP et était un républicain enregistré, mais il est troublé par le style erratique de Trump et le schisme politique souligné par les audiences de destitution.

« Cela sape ce pour quoi nous nous sommes battus pendant la Seconde Guerre mondiale », a-t-il déclaré. &ldquoAujourd'hui, l'ennemi vient de l'intérieur. Je m'inquiète pour l'avenir de notre démocratie.&rdquo

Il a balayé l'étiquette de &ldquogreatest generation&rdquo. "Je pense que n'importe quelle génération confrontée aux mêmes défis aurait répondu de la même manière", a-t-il déclaré.

Il a ajouté avec un petit rire : &ldquoJ'aime dire que nous&rsquo la génération la plus grise.&rdquo


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