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Batailles des invasions perses de la Grèce


Batailles des invasions perses de la Grèce

Cette carte montre les principales batailles des guerres gréco-persanes dans le théâtre grec central. Nous commençons par Érétrie (490 av. J.-C.) et Marathon (490 av. J.-C.), batailles de l'invasion de Darius en 490 av. Dix ans plus tard, Xerxès a envahi en personne, vainquant les Spartiates et leurs alliés à Thermopylea, mais en même temps, sa flotte a subi un revers à Artemisium. La victoire perse à Thermopylea a forcé les Grecs à reculer. Les Athéniens ont été contraints d'abandonner la ville et de se réfugier sur l'île de Salamine, tandis que la principale armée grecque attendait à l'isthme de Corinthe. La bataille navale décisive de Salamine a convaincu Xerxe de rentrer chez lui, bien qu'il ait laissé derrière lui une puissante armée. Ce n'est qu'après la défaite de cette force à Platées (479 av. J.-C.) que l'invasion perse a finalement pris fin.


Léonidas. Léonidas, (mort en 480 av. J.-C., Thermopyles, Locris [Grèce]), roi spartiate dont la position contre l'armée perse envahissante au col des Thermopyles en Grèce centrale est l'un des récits durables de l'héroïsme grec, invoqué tout au long de l'histoire occidentale comme l'incarnation de bravoure manifestée contre vents et marées.

Thermopyles. Aristodème était l'un des deux seuls survivants spartiates, car il n'était pas présent lors du dernier combat. L'historien grec Hérodote croyait que si Aristodème et Euryte étaient revenus vivants, ou si Aristodème seul avait été malade et excusé du combat, les Spartiates n'auraient imputé aucun blâme à Aristodème.


Contenu

Cyrus a conquis le royaume des médias en 550 avant notre ère, ce qui a créé un conflit avec le royaume lydien voisin. [2] Cyrus avait prévu d'attraper le roi lydien au dépourvu, mais à Thymbra, Crésus avait plus de deux fois plus d'hommes que Cyrus. Les Lydiens sont partis à la rencontre de Cyrus et ont rapidement armé toutes les réserves avant que leurs alliés ne puissent arriver, ce qu'ils n'ont jamais fait. Selon Xénophon, Cyrus avait 196 000 hommes au total, [3] [ page nécessaire ] [4] qui était composé de 31 000 à 70 000 Perses. Cela se composait de 20 000 fantassins, qui pouvaient inclure des archers et des frondeurs, 10 000 fantassins/cavaleries d'élite, qui pouvaient être les Immortels persans et 20 000 peltastes et 20 000 piquiers. Tous, à l'exception des archers et des frondeurs, sont connus pour avoir porté des boucliers petits à grands. Les autres étaient 42 000 Arabes, Arméniens et Médians, soit 126 000 fantassins. Il y avait aussi 300 chameaux de cavalerie, 300 chars et 5 à 6 tours de siège, connues pour contenir 20 hommes chacune. Tout cela s'élevait à plus de 1 000 hommes, en partie parce qu'il y avait un citoyen et un soldat sur chaque char.

Xénophon nous apprend que Crésus avait une armée de 420 000 hommes, [5] [ page nécessaire ] qui était composé de 60 000 Babyloniens, Lydiens et Phrygiens, également Cappadociens, plus les nations de l'Hellespont. Cela s'élevait à 300 000 hommes dont 60 000 cavaliers. Il y avait aussi 120 000 Égyptiens, plus 300 chars, qui pouvaient être au moins 500 hommes. Les chiffres de la bataille donnés par Xénophon, même s'ils sont faux, sont considérés comme relevant du domaine du possible, mais moins de la moitié peut s'être engagé dans la bataille réelle.

Cyrus a déployé ses troupes avec des flancs retirés en formation carrée. [6] Les flancs étaient couverts par des chars, de la cavalerie et de l'infanterie. Cyrus a également utilisé des chameaux de bagages pour créer une barrière autour de ses archers. L'odeur des chameaux a perturbé les chevaux lydiens et dispersé leur charge de cavalerie alors que les archers tiraient sur les forces lydiennes. [7]

Comme Cyrus l'avait prévu, les ailes de l'armée lydienne se replièrent pour envelopper cette nouvelle formation. Au fur et à mesure que les flancs lydiens se repliaient, des lacunes apparurent au niveau des charnières des ailes mobiles. Le désordre était accru par le tir aérien efficace des archers persans et des tours mobiles, stationnés dans la place. Cyrus a alors donné l'ordre d'attaquer, et ses unités de flanc ont percuté les ailes désorganisées de Crésus. Bientôt, la cavalerie lydienne perdit de nombreux soldats et dut battre en retraite. Avec la majeure partie de l'armée de Cyrus intacte et la perte de la majeure partie de la cavalerie lydienne, Cyrus a ordonné à toute la cavalerie et à l'infanterie d'attaquer ce qui restait des forces de Crésus. La plupart de l'infanterie se rendit bientôt, mais Crésus et une petite partie de l'infanterie se retirèrent et se dirigèrent vers la capitale lydienne de Sardes, ce qui aboutit à une victoire décisive pour les Perses.

Hérodote rend compte de la bataille mais ne donne aucun chiffre. Son récit des progrès et de l'issue de la bataille, cependant, confirme ce que Xénophon donne plus tard.

Après la bataille, les Lydiens furent repoussés à l'intérieur des murs de Sardes et assiégés par le vainqueur Cyrus. La ville est tombée après le siège de Sardes de 14 jours, apparemment parce que les Lydiens n'ont pas mis en garnison une partie du mur qu'ils pensaient être insensible à l'attaque en raison de la pente de la pente adjacente du terrain. [8] Crésus a été capturé et son territoire, y compris les villes grecques d'Ionie et d'Éolie, a été incorporé dans l'empire déjà puissant de Cyrus.

Ce développement a amené la Grèce et la Perse en conflit et a culminé dans les célèbres guerres perses des successeurs de Cyrus. En plus d'acquérir Ionia et Aeolis, Cyrus a également demandé aux soldats égyptiens, qui ont combattu au nom des Lydiens, de se rendre volontairement et de rejoindre son armée. [9]

Selon l'auteur grec Hérodote, Cyrus a bien traité Crésus et avec respect après la bataille. [10] Le Babylonien Chronique de Nabonide contredit apparemment cela en rapportant que Cyrus a vaincu et tué le roi, mais l'identité du roi lydien n'est pas claire. [11]


Analyse : Cultures De La Montagne Et De La Mer

Pheidippide, un jeune coureur, est retourné à Athènes pour raconter sa victoire contre les Perses afin qu'ils puissent être en défense. En 480 av. J.-C., le nouveau roi perse (fils de Darius le Grand) Xerxès tenta de détruire Athènes. Le pays était divisé et certaines cités-états se sont même battues aux côtés des Perses. L'armée de Xerxès a utilisé un chemin secret autour d'un col de montagne pour se rapprocher d'Athènes. Sparte a sacrifié tous ses soldats pour défendre le col.&hellip


4 réponses 4

D'ACCORD. Je sais que j'ai dit dans les commentaires que la réponse courte à la question est "oui". En fait, la réponse courte devrait être plus précisément « probablement ».

C'est parce que cette question est un exemple d'un bête noire à moi. Cela relève de l'étrange et du loufoque, "Et qu'est-ce qui se passerait si . " monde de l'histoire contrefactuelle.

(Je pense avoir mentionné ailleurs à plusieurs reprises que je ne suis vraiment pas un fan de l'histoire contre-factuelle. Dans cet article, Richard J Evans expose certaines des raisons pour lesquelles « Et si » est une perte de temps. Je pense qu'il a raison!)

Cette question est un excellent exemple des problèmes avec l'histoire contre-factuelle, donc, juste pour illustrer ce point, exposons le problème :

Dans ce cas, le les faits sont les suivants:

  • Les guerres gréco-persanes ont duré de la première invasion en 492 av.
  • Les Grecs ont gagné.
  • À ce moment-là, les Grecs étaient la civilisation dominante en Méditerranée orientale (bien que la Grèce ne soit en aucun cas une nation unifiée, comme le montrerait le déclenchement de la guerre du Péloponnèse en 431 av.
    était le centre commercial de la Méditerranée occidentale avec des colonies s'étendant dans la péninsule ibérique. commençait à s'établir comme une puissance majeure en Italie, avec ses premières campagnes italiennes allant de 458 à 396 av.
  • En Europe au nord se trouvaient « les Celtes ». Notre compréhension de qui étaient exactement « les Celtes », de la structure de leur société et de leur efficacité en tant que force de combat au début du Ve siècle avant JC est, au mieux, imparfaite. Nous savons que l'armée celtique qui envahit l'Italie en 390 avant JC, et vainquit une importante armée romaine, était redoutable. Il est beaucoup plus difficile de dire avec certitude à quel point une armée celtique aurait été efficace en tant que force de combat contre une grande armée organisée un siècle plus tôt.

Alors, maintenant au "contrefactuel" bit.

On imagine que la Grèce a perdu. Comment s'en seraient tirés Rome, Carthage et « les Celtes » ?

  • Carthage était alors majoritairement une puissance maritime. Peut-être pourrions-nous raisonnablement nous attendre à ce qu'ils aient donné aux Perses une course pour leur argent en mer. Cependant, cela aurait tellement dépendu de la tactique que je ne pense pas que nous puissions même en être sûrs.
  • Et les forces terrestres ? D'après ce que nous savons des histoires "factuelles" de la période, il n'y a pas grand-chose à suggérer que les forces terrestres de Rome ou de Carthage auraient été à la hauteur de celles de la Perse. Mais encore une fois, la tactique compte tellement.

Les Perses étaient plus nombreux que les Grecs d'au moins deux contre un à Marathon, et les Grecs se battaient sans les Spartiates. UNE "contrefactuel" l'histoire aurait pu postuler une victoire perse étant donné ces faits, et le "contrefactuel" L'histoire aurait été fausse.

(De même, étant donné les faits relatifs connus des armées aux batailles de Crécy et d'Azincourt, un "contrefactuel" l'histoire aurait bien pu anticiper une victoire française. Ah ben !)

  • Et les Celtes alors ? Eh bien, pour commencer, à quel point les Perses auraient-ils été intéressés par la conquête des Celtes ? Pour autant que nous le sachions, les Celtes n'avaient pas grand-chose que les Perses auraient reconnu comme les attributs de la « civilisation » à ce moment-là. Peut-être que les Perses auraient simplement considéré les Celtes comme des "barbares" et "ne valaient pas la peine". Alternativement, peut-être auraient-ils poussé pour achever leur "conquête du monde". Si oui, comment les Celtes se seraient-ils comportés contre une armée perse massée ? Nous ne savons tout simplement pas et ne pouvons pas savoir.

Avec autant d'inconnues, nous entrons dans le royaume des conjectures, à la limite de la fantaisie !

Alors, revenons à la question. Si les Grecs étaient tombés et avaient été pris sous la domination perse, y aurait-il eu en Europe une force capable d'empêcher une annexion complète de l'Europe ?

Probablement pas, mais les Grecs ne sont pas tombés, donc nous ne saurons jamaisw.

La Grèce était-elle la seule et unique résistance ?

Les guerres gréco-persanes comprenaient deux invasions de la Grèce et un certain nombre de contre-attaques grecques contre la Perse, donc "le seul et unique" ne serait certainement pas la façon dont je le formulerais. Au-delà de cela, comme je l'ai dit, nous sommes dans le domaine de l'histoire contre-factuelle, et nous ne le saurons donc jamais.

Ai-je mentionné que je suis vraiment pas un fan d'histoire contrefactuelle?

L'Europe est grande, la Perse est loin d'être à l'écart et l'offre serait vraiment longue. (Vivre de la terre serait impossible pour l'immense armée de la Perse.) Ainsi, je ne pense pas que la Perse aurait pu aller plus loin que la mer Noire et ce que nous appelons les Balkans.

(Qu'est-ce que la victoire grecque fait faire, cependant, était de s'assurer que les racines de la civilisation occidentale ne soient pas étouffées. Ce n'est pas votre question, cependant. )

Eh bien, c'est une question hypothétique et géopolitique qui n'a pas vraiment de réponse connue. Cependant, je vous soumettrai une explication théorique qui tentera de répondre à votre question.

Tout d'abord, pour les archives historiques, une partie importante de la Grèce a été perdue au profit de l'empire perse au cours des années 400 av. Les régions d'Anatolie occidentale, telles que l'Ionie, la Lydie, la Lycie et la Phrygie, ont été sous domination coloniale perse pendant plus de 100 ans.

Cependant, la Grèce proprement dite a pu, en grande partie, empêcher une attaque coloniale perse massive avec de nombreuses victoires au combat, la plus réussie et la plus célèbre des batailles a été la bataille de Marathon. Pourtant, malgré les diverses victoires remportées par la Grèce sur l'empire perse, ils ont quand même subi quelques défaites, notamment le sac et l'incendie d'Athènes par l'empire perse, ainsi que la célèbre bataille des Thermopyles (c'est-à-dire le grec ancien "Alamo").

Mais, disons, que l'intégralité de la Grèce est tombée aux mains de l'empire perse il y a 2400 ans, y compris tous ses archipels, la Crète et l'ensemble de son continent, la question est, qu'est-ce qui a pu s'ensuivre ?

Si l'empire perse avait réussi à conquérir la Grèce proprement dite (similaire à la façon dont les empires romain et ottoman ont conquis la Grèce des siècles plus tard), en raison de sa situation à l'est, il y a de bonnes chances que les Perses se soient déplacés vers le nord sur le continent européen. Si l'Empire perse avait poursuivi dans cette direction, ils auraient d'abord rencontré les Illyriens (les anciens Albanais).

Comme je l'avais mentionné dans un article précédent, l'Illyrie était l'Albanie antique, cependant, la masse continentale d'origine illyrienne était bien plus grande que l'Albanie actuelle et la région voisine du Kosovo. L'Illyrie antique, s'étendait essentiellement sur une grande partie de l'intérieur de l'Europe du Sud-Est, y compris une grande partie de l'Albanie actuelle.

Il n'est pas clair si les Thraces antiques étaient ou non d'origine ethnique illyrienne. (Mon point de vue personnel est que les Thraces antiques étaient une tribu grecque primitive avec des influences culturelles illyriennes). Si, disons, les Thraces - (la région actuelle de la Thrace existe dans le sud de la Bulgarie, le nord-est de la Grèce, ainsi que le nord-ouest de la Turquie) étaient d'origine ethnique illyrienne, alors les Perses auraient rencontré les guerriers illyriens les mieux entraînés. Et si l'empire perse avait rencontré les guerriers thraces, il y a de bonnes chances que même une armée coloniale perse bien entraînée ait pu faire face à un défi très difficile. Les Thraces antiques étaient connus pour avoir été un groupe de guerriers féroces et ils ont peut-être empêché les Perses de se déplacer vers le nord sur le continent européen.

Mais disons que les Perses voulaient éviter tout contact avec les Thraces et/ou les Illyriens et préféraient plutôt avoir colonisé l'Europe méditerranéenne. Disons que l'empire perse avait achevé sa conquête de l'archipel ionien de la Grèce (c'est-à-dire Corfou, Ithaque, Lefkada) et voulait conquérir la péninsule italienne. (Nous exclurons la Sicile, car la Sicile, à savoir la ville de Syracuse, a joué un rôle important dans la longue guerre du Péloponnèse et, à la place, nous nous concentrons sur le continent italien).

Si l'empire perse tentait de conquérir le continent italien oriental, il aurait tout de même rencontré des marines grecques qui auraient été envoyées de diverses villes de la Magna Graecia le long de la côte est de la ville italienne. Si les Perses voulaient éviter les villes italiennes de l'Est de la Magna Graecia, ils auraient peut-être réussi à conquérir des parties du continent italien de l'Est peuplées de tribus latines primitives (pré-romaines). Si un tel scénario avait fonctionné, alors peut-être que les Perses auraient marché dans une petite ville en plein essor de Rome - (au cours de sa phase du début de la République). Et de Rome, peut-être sur l'ancienne Toscane - (Maison des Etrusques) et peut-être vers le nord sur le continent européen. Et de Rome, peut-être vers l'ouest vers le sud de la France, ainsi que l'est de l'Espagne - (ce scénario s'est-il déroulé, alors l'empire perse aurait rencontré l'empire phénicien).

Encore une fois, il est difficile d'envisager de tels scénarios, car nous sommes tellement habitués aux résultats historiques réels. Chaque scénario historique énoncé ici ne s'est jamais produit, bien qu'il s'agisse de scénarios possibles qui auraient pu se dérouler si la Grèce avait été vaincue par l'empire perse.


Batailles des invasions perses de la Grèce - Histoire

L'empire perse achéménide (Cliquez pour agrandir)

Nos principales sources pour la première guerre des Hoplites proviennent des écrits d'Hérodote, qui est né dans la ville grecque d'Halicarnasse, sur la côte sud-ouest de l'Asie Mineure, en 484 avant notre ère. C'était un Ionien qui a beaucoup voyagé et a vécu quelque temps à Athènes, avant de s'installer à Thurii, une colonie grecque du sud de l'Italie. Il mourut vers 424 avant notre ère.


Nous obtenons également des informations de Thucydide, un Athénien qui a écrit sur les guerres du Péloponnèse. Nous pouvons également trouver des références dans les travaux de plusieurs dramaturges grecs sur la guerre hoplite. Nous pouvons trouver un récit de la deuxième invasion perse dans la pièce "Persae" d'Eschyle, qui a combattu à Marathon pendant la première invasion perse et a peut-être également participé à la deuxième guerre perse. En dehors de ces sources, nous devons nous fier aux auteurs ultérieurs pour cette période.


La première guerre persane
Cyrus le Grand, par une série d'attaques audacieuses contre ses voisins, mêlées à une diplomatie magistrale, avait créé l'empire perse en très peu de temps. Depuis son territoire de base autour de Suse, situé juste à l'est du golfe Persique, Cyrus a rapidement vaincu et annexé les Mèdes. De là, il tourna son attention vers les Lydiens en Asie Mineure, conquérant Crésus, le roi lydien, et prenant Sardes, la capitale lydienne.


Cyrus divisa alors son Empire en plusieurs provinces (Satrapis) gouvernées par des "Satraps". La côte égéenne fut bientôt subjuguée par Haspagus, tandis que Cyrus se concentrait sur la capture de Babylone à l'est. Peu de temps après cela, Cyrus a rencontré sa mort en combattant les tribus barbares du nord. Son fils Cambyse a conquis et ajouté l'Egypte à l'Empire avant d'être renversé par un usurpateur, qui a régné pendant une courte période, jusqu'à ce que l'usurpateur soit à son tour renversé par Darius le Grand, qui était de la famille royale achéménide.

Darius réorganise l'Empire en 20 satrapies. Il a décidé d'étendre son empire dans le sud-est de l'Europe et a mené son armée impériale dans une invasion à travers le Bosphore, et même vers le nord au-delà du Danube. Dans les batailles avec les Scythes, ses armées se sont mal tirées, et la force impériale aurait probablement été encerclée et détruite sans le contingent grec ionien, qui a tenu bon et a gardé la tête de pont du Danube pendant que Porius retirait ses forces.


À partir de là, les Ioniens décidèrent que le moment était venu pour une révolte contre la domination perse. Un émissaire a été envoyé de Milet, la principale ville des Ioniens, en Grèce continentale, demandant aux cités-États grecques une aide armée contre les Perses. Les Spartiates ont refusé l'aide, mais les Athéniens ont choisi de contribuer vingt navires à la cause de l'indépendance grecque à l'est. Eretria, sur l'île d'Euboa, a également envoyé cinq navires en aide. Au début, la révolte des villes ioniennes fut couronnée de succès, les Grecs pénétrant et brûlant Sartus, où le satrape perse avait sa capitale. Mais ce succès a été de courte durée, car les Perses ont riposté et la flotte grecque a été détruite à la bataille de Lade en 494 avant notre ère. La ville de Milet a été détruite par les Perses, et ses habitants ont été massacrés ou réduits en esclavage.


En raison de l'aide apportée aux Ioniens par Athènes et les autres cités-États du continent, Darius a préparé une frappe punitive contre le continent grec. Sa flotte, sous le commandement de son gendre, a mis les voiles en 492 avant notre ère, naviguant le long de la côte nord de la mer Égée. La flotte est gravement endommagée lors d'une tempête au large des côtes du mont Athos, obligeant Darius à envoyer une deuxième flotte.


La deuxième flotte, dirigée par de nouveaux commandants, traversa la mer Égée centrale, sautant d'île en île. Érétrie fut rapidement capturée et détruite par les Perses. Les Perses passèrent ensuite jusqu'à la côte nord-ouest de l'Attique et débarquèrent dans la plaine de Marathon, d'où la route partait vers le sud jusqu'à Athènes. La route était la seule route pratique vers le sud, car elle longeait le mont Pentélique. À Marathon, les Perses trouvèrent une armée athénienne déployée de l'autre côté de la route, bloquant leur route. L'armée athénienne, dans une bataille désespérée, mit les Perses en déroute dans la plaine. Les Perses survivants et ceux qui n'avaient pas été engagés dans la bataille ont ensuite été transportés autour du cap Sunium par leur flotte pour attaquer Athènes depuis le Belf Saronique. Mais ils découvrirent que l'armée athénienne victorieuse était revenue de Marathon et avait occupé les défenses d'Athènes peu de temps avant l'arrivée des Perses. La flotte impériale retourna en Asie Mineure.

La bataille des Thermopyles (Cliquez pour agrandir)

La seconde guerre de Perse
Au cours des dix années qui ont suivi la première invasion iranienne de la Grèce, le fils de Darius le Grand, Xerxès, est devenu le nouveau roi des rois perses et a commencé les préparatifs pour une autre invasion de la Grèce.

Il a commencé ses préparatifs en envoyant des émissaires pour diffuser une propagande destinée à inciter autant de régions de la Grèce à capituler sans combat que possible.


Il a également fait des plans pour jeter un pont sur l'Hellespont et ses ingénieurs ont conçu un plan qui a utilisé plus de 600 navires pour construire deux énormes ponts flottants. Il ordonna également de creuser un canal à travers l'isthme pour éviter le cap du mont Athos afin de protéger sa flotte des tempêtes autour de ce cap dangereux.


L'empereur Xersès a enrôlé les troupes impériales de chaque satrapie de l'empire perse, amassant la plus grande armée jamais vue à ce jour. En 481 avant notre ère, il avait son quartier général à Sardes en Lydie. Il envoya des émissaires dans toutes les cités grecques, à l'exception d'Athènes et de Sparte, exigeant la terre et l'eau de soumission. On estime que la force de Xerxès contenait plus de 150 000 combattants (Hérodote prétendait que l'armée perse comptait plus de 1 000 000 de soldats et les Athéniens et les Spartiates seulement 300 !), dont environ la moitié auraient été des troupes iraniennes composées de soldats perses et mèdes. Il comprenait la meilleure cavalerie de la région méditerranéenne, une cavalerie rapide armée de lance et d'arc. Sa flotte impériale contenait environ 1200 navires, dont beaucoup auraient été des transports transportant des fournitures et des chevaux pour sa cavalerie (la cavalerie de l'époque n'utilisait pas de fers à cheval, et la plupart des chevaux seraient arrivés boiteux s'ils avaient fait le long du territoire persan à la Grèce continentale). Il aurait également dû transporter une grande quantité de fournitures de toutes sortes pour qu'une force aussi importante puisse vivre dans une terre aussi aride que la Grèce. La flotte aurait besoin de ravitailler l'armée depuis la mer s'il devait y avoir une chance de succès.


C'était le plan de Xerxès de soumettre toute la Grèce, et c'était pour cette raison qu'il avait fait des préparatifs si étendus, y compris des accords avec les villes carthaginoises et phéniciennes de la Méditerranée occidentale pour attaquer les colonies grecques occidentales et immobiliser les ressources grecques.


Au printemps de 480 av.


Les Grecs se sont réunis à Corinthe en 481 avant notre ère pour discuter de la stratégie et de ce qui devait être fait pour défendre la Grèce contre l'invasion perse à venir. Toutes les cités-états grecques qui n'étaient pas déjà sous domination perse envoyèrent des représentants à cette réunion. Une alliance menée par Athènes et Sparte a été formée pour faire face à cette crise. À cette époque, l'Oracle de Delphes prédit qu'un désastre allait s'abattre sur les Grecs et avisa les Athéniens que leur seul espoir résidait dans un mur de bois. La plupart des gens ont compris que cela signifiait les palissades en bois autour de l'Acropole, mais Thémistocle l'a interprété comme signifiant la flotte grecque.


Les Spartiates et les autres États du Péloponnèse estimaient que la principale défense devrait être à l'isthme de Corinthe, car c'était la porte d'entrée du Péloponnèse. Ce plan a été contesté par Athènes et les cités-États de la Grèce centrale, car il les exposerait au pillage par l'armée impériale perse. Le plan était également peu judicieux dans le fait qu'il laisserait les défenseurs ouverts à être débordés par la mer et attaqués des deux côtés en même temps. Il fut par conséquent décidé qu'une force serait envoyée pour tenir les Perses en Thessalie car les Grecs avaient une infériorité numérique, cela ne serait possible que si les passes étroites pouvaient être défendues. En raison d'une demande des Thessaloniciens, une force de 10 000 Hoplites a été envoyée sous le commandement d'Evaenetus et Themistocles. Ceux-ci ont été transportés par bateau à Hallos et de là ont marché jusqu'à la vallée de Tempe. À son arrivée, Evaenetus a déterminé qu'il y avait trop de passes à tenir avec les forces à portée de main, et s'est donc retiré dans l'isthme de Corinthe.


Le Conseil grec de Corinthe a décidé de tenter une défense de la Grèce centrale dans la zone à l'ouest de la Manche d'Eubée. C'était une position qui serait favorable aux Grecs en raison de ses passes étroites et facilement défendables. Aussi, parce que tout mouvement de débordement de la flotte perse l'entraînerait dans le canal d'Eubée où son nombre la désavantagerait. On pensait que si les forces terrestres pouvaient tenir assez longtemps pour amener les Perses à tenter un tel mouvement avec leur flotte, la marine grecque aurait une chance d'infliger une défaite à la flotte perse qui serait suffisante pour empêcher les Perses de transporter faire avancer leur invasion. C'était le plan grec de se tenir aux Thermopyles soutenu par leur marine dans le golfe du Mali. Dirigée par Léonidas, un roi de Sparte, l'armée grecque se composait de 7 000 à 8 000 Hoplites et de troupes légères. Certains d'entre eux étaient des Béotiens d'une loyauté douteuse. Il comprenait également les célèbres 300 (dont les preuves archéologiques et historiques suggèrent aujourd'hui qu'ils étaient 3 000), les gardes du corps du roi spartiate. Thémistocle commandait la flotte grecque d'environ 300 (3 000) trirèmes, dont 147 venaient d'Athènes. Celui-ci était basé dans la baie d'Artémision, juste au nord de l'Eubée.


Beaucoup pensent que c'était le plan persan d'arriver simultanément aux Thermopyles avec leur armée et à l'extrémité nord du canal d'Eubée avec leur flotte tandis que les contingents navals phéniciens allaient entrer dans le canal par le sud, piégeant la flotte grecque. Ce plan, s'il existait un tel plan, a été vaincu par la météo. La flotte impériale a été mutilée par une tempête au large de la côte est de la magnésie et, selon Hérodote, a perdu 400 navires de guerre. Le contingent phénicien a également été dispersé par la tempête, permettant aux navires grecs gardant le canal de Chalcis de s'échapper vers la flotte grecque principale à Artemision.


Thémistocle était déterminé à profiter du désordre de la flotte perse et a persuadé les Grecs d'attaquer. La bataille qui a suivi n'a pas été concluante, mais a démontré que les Grecs avaient une supériorité en mobilité, ce qui a causé des problèmes aux forces perses plus importantes. Le lendemain, les Perses ont monté une contre-offensive, mais encore une fois le résultat n'a pas été concluant, et malgré de lourdes destructions de navires des deux côtés, les Grecs ont réussi à retenir les Perses, les empêchant de soutenir leur armée aux Thermopyles.


Pendant cette période, les Perses avaient tenté de percer le col des Thermopyles. Le col était formé de trois défilés étroits, dont le central était choisi par Léonidas pour le défendre. Ces défilés dans les sources contemporaines sont appelés portes, et il y avait deux autres portes, une porte ouest juste à l'est de l'embouchure de la rivière Asopus, et la porte est située près de la ville d'Alpeni. Ces portes étaient à égale distance de chaque côté de la porte centrale que Léonidas avait choisi de défendre. Au sud du col se trouvait l'escarpement du mont Oeta, et à travers celui-ci passait un col qui allait de la porte est à l'Asopus, par lequel la porte centrale des Thermopyles pouvait être contournée. Léonidas a déployé ses troupes dans la porte du milieu, qui n'avait probablement que quatre mètres de large, ce qui signifie que quelques hommes pourraient la tenir contre un nombre beaucoup plus important. C'était l'intention des cités-états grecques de renforcer éventuellement la petite armée de Léonidas, mais pour le moment, il devrait se contenter des troupes dont il disposait. Pour éviter d'être flanqué du sud, Léonidas a placé 1000 soldats phociens, qui étaient toutes les troupes qu'il pouvait épargner, en position de garder le passage à travers l'escarpement et s'est ensuite préparé à attendre l'arrivée de Xerxès.


En atteignant la plaine malienne, Xerxès retarda son attaque pendant quatre jours, espérant probablement entendre parler d'une victoire navale perse à Artemision avant d'engager les Hoplites grecs dans la passe. Xerxès a finalement commencé son attaque le cinquième jour, mais a été repoussé par les Hoplites grecs en raison de leur entraînement, de leur armure et de leur équipement supérieurs, leur donnant une supériorité dans les limites étroites du col sur ses troupes armées et équipées plus légères. Xerxès a répété son attaque le deuxième jour et a de nouveau été repoussé. Xerxès réalisa alors qu'il faudrait trouver d'autres moyens de percer la position grecque. Avec sa marine engagée à Artemision, il manquait de fournitures et devait donc trouver une solution rapide.

La réponse à ses problèmes fut trouvée dans l'un, Ephialtes, qui raconta à Xerxès l'existence du col gardé par les Phocéens. Xerxès a envoyé ses Immortels à travers ce chemin guidés par Ephialtes pour attaquer la position de Léonidas par l'arrière. Les Immortels n'ont fait qu'une bouchée des Phociens, les ont mis en déroute et ont frayé le chemin. Léonidas fut bientôt informé du danger imminent pour ses troupes, et on pense qu'il commença un retrait stratégique, envoyant ses contingents de la Grèce centrale vers le sud, ne conservant que les Spartiates, leurs alliés du Péloponnèse et quelques troupes thébaines et thessaloniciennes. Il a déplacé les troupes qu'il a retenues sur une petite colline à l'est de la porte du milieu et a préparé un poste d'arrière-garde. Certains historiens pensent que les contingents de la Grèce centrale se sont en fait brisés et se sont enfuis, ne laissant à Léonidas que ses troupes spartiates et du Péloponnèse pour résister à l'assaut perse. Leonidas a fait part du désastre à la flotte à Artemision avant que lui et ses troupes restantes ne soient submergés par le poids du nombre des troupes perses. On dit que seuls les Thébains ont demandé quartier. Les troupes perses ont encerclé Léonidas et ont probablement détruit ses troupes restantes avec des tirs de missiles massifs.


En apprenant la chute de Léonidas et de ses troupes aux Thermopyles, la flotte grecque se retira dans le golfe Saronique, où elle fut finalement positionnée au large de Salamine. L'ensemble de l'Attique était maintenant ouvert à l'envahisseur, et les Perses pénétrèrent en Béotie, installant leur quartier général à Thèbes. Les Athéniens, voyant qu'il était désespéré d'essayer de défendre Athènes seuls, ont retiré leur population non combattante à Égine, Trézène et Salamine, tandis que tous leurs hommes valides équipaient leurs navires pour attendre la prochaine bataille. Seule une petite garnison a été laissée pour défendre l'Acropole d'Athènes. Les Spartiates et leurs alliés du Péloponnèse ont construit une fortification à travers l'isthme de Corinthe, et l'armée grecque était maintenant dans la position défensive que les Spartiates avaient toujours voulue.

La bataille de Salamine

La bataille de Salamine (Cliquez pour agrandir)

Toute l'Attique tomba bientôt aux mains de l'armée perse, mais tant que la flotte grecque restait, il n'y avait aucune possibilité de la maîtrise totale de la Grèce par la Perse. Xerxès savait qu'il devait affronter et vaincre la flotte grecque s'il voulait atteindre ses objectifs.


Thémistocle était favorable à une bataille précoce avec la flotte perse, de préférence en termes grecs, mais comme d'habitude d'autres dirigeants grecs étaient en désaccord avec lui. Les Péloponnésiens préféraient que la flotte se concentre sur la défense de l'isthme. Cependant, comme le contingent athénien représentait plus de la moitié de la flotte totale, Thémistocle a pu forcer une décision en menaçant de retirer tous les Athéniens si la bataille n'était pas offerte dans le détroit de Salamine. Thémistocle pouvait voir que cette position était favorable aux Grecs en raison des inconvénients tactiques que la grande flotte perse aurait en essayant d'y manœuvrer. Les limites étroites du détroit de Salamine limiteraient la capacité de manœuvre des Perses.


On September 22, 480BCE, the Greek fleet held a position between the north coast of the Island of Salamis and the coast of Attica to the northwest of Piraeus. The Persians had deployed facing north in a line three deep, ranging from the Cynosura Promontory on Salamis to Piraeus. Themistocles purposely left the channel between Salamis and Magara open and unguarded, possibly to tempt Xerxes to divide his fleet in the type of tactics the Persians had attempted at Artemision. Xerxes did exactly this, sending his Egyptian contingent around Salamis to take and seal the western channel. The Greek fleet drew up in battle formation facing Heracleion on the shore of Attica, with the Athenians taking the left wing and the Aeginetans the right. The Greek fleet had some 300 warships at its disposal.


On the morning of the battle, the Persians deployed with their right wing held by the Phoenicians and the Ionian ships on the left. While still trying to get into position, the Persians were attacked by the Greeks, who forced the leading Persian ships back upon their comrades, causing disorder in the Persian formation as the Persian ships were already close packed in the narrow confines of the Straight. This was immediately followed by an Athenian flank attack on the Phoenician ships which were pushed back into the Persian center and onto the coast of Attica. Eventually the Greeks made an encircling movement behind the Persian center which proved decisive, and the Ionian Greeks, with their resistance broken, retreated. Xerxes' navy had suffered heavy losses, which were according to Herodotus over 200 ships, and withdrew to Phaleron, from whence it returned eventually to Hellespont. Xerxes was now faced with the impossible task of provisioning his huge army with such a depleted fleet, and he had no option but to withdraw the majority of his forces from Greece.


This defeat of the Persians was caused by a combination of superior Greek tactics and the Persians' own ineptitude in tactical and strategic planning. Xerxes failed to see that a smaller, well-trained and equipped force could prevail over a much larger and less trained and equipped foe. Also, he failed to see that independence was a powerful motivating cause for the Greeks. The victory at Salamis strengthened both the morale and the will of the Greeks, and dealt a fatal blow to the reputation and morale of Xerxes' army.


Xerxes was forced to return to his Empire to prevent widespread revolt encouraged by his defeat. He left part of the Imperial army in Thessaly, Thrace, and Macedonia under Mardonius and Artabazus, while taking the bulk of his army back across the Hellespont to restore control on his Eastern Aegean Coast, where he also sent his fleet for the same purpose. Mardonius had in his force 12,000 cavalry and about 50,000 infantry, of whom some where contingents from Central and Northern Greece. He also had included in this force the Immortals and the Guard Cavalry. The Persian forces in Thessaly, Thrace, and Macedonia were a continued threat to Greek independence and the Greeks soon made plans to deal with them.


Plataea and Mycale
There was an attempt made to entice the Athenians into a treaty with Persia, which met with failure, and Mardonius, in hopes of threatening them into submission, marched on Athens. This motivated Athens into making an agreement with Sparta to make an immediate offensive against the invader. Also, it was felt that at any time Xerxes might send a refurbished fleet to assist Mardonius.


While Sparta was advancing through the Corinthian Peninsula in 479BCE, Mardonius set fire to Athens, and retired to Boeotia, where he would have terrain suited to his cavalry. Deploying his force opposite Mount Citherae on the Asopus Plain, between Thebes and Plataea. He also cleared a number of trees from the area, giving more room for his cavalry to maneuver. He was waiting, deployed in this position, when the 35,000 Greek Hoplite force commanded by Pausanius traversed Mount Citherae and camped near Plataea on a slope overlooking the Plain.


Mardonius gave away whatever advantage the ground gave him by immediately attacking with his cavalry against the Greeks on ground which was unsuitable for a cavalry action. Predictably, the Persian cavalry lost the action and was forced to retreat. Some have put forth the idea that Mardonius was willing to sacrifice the cavalry he did to draw the Greeks forth onto the plain in a more open position, which is what eventually happened. Pausanius marched his men onto the Plain and deployed them between Plataea and Asopus. The Spartan Hoplites were deployed on the right flank, the Athenians on the left, with the remainder of the allies deployed in the center. Mardonius deployed his forces facing them on the other side of the river, and in this position, according to Herodotus, the opponents remained for eight days. Each commander seems to have been waiting for the other to make the first move. Persian raids in the mountains behind the Greek lines was threatening Pausanius' supplies, a situation that could no longer be sustained by the Greeks in a stationary position. This was alleviated when Mardonius decided to commit hiself and attacked with his cavalry, his missiles pinned down the Greeks.


The Persians managed to outflank the Greeks and push them away from their one source of water, the Gargaphia Spring, which had lain behind the Spartan position. The Persians had cut the Greek supply routes through Mount Citherae, and it was now clear that Mardonius was content to pursue a policy of attrition against the Greeks, which might succeed if Pausanius did not manage to reestablish a route of supply and bring in provision for his troops.


The Spartan commander was now faced with retreating under very hazardous conditions into Mount Citherae to attempt to hold the main passes. Pausanius proposed to withdraw the Spartans deployed on the Greek right to Mount Citherae, in order to reopen the supply lines, while the allied forces in the Greek center would retreat south toward Plataea, and at the last the Athenians would move southeastward across the path taken by the allies and position themselves as the new Greek center.
Several things factored to hamper this maneuver. The attempt was made in darkness, severely limiting coordination. Some believe that the Athenians refused to obey Pausanius' order to withdraw, which caused them to be cut off from the rest of the army which had proceeded as planned toward Mount Citherae. There seems to have been some dissention in the Spartan ranks, which delayed the Greek right flank, and the maneuver was not executed until daylight.


Mardonius sent his cavalry to harass the Spartans until his infantry could be brought up to engage them, and directed the Boeotians on the Persian right to attack the exposed Athenians while he threw the bulk of his army against the Greek right. Realizing that he and his Spartans would have to take the brunt of the Persian attack, Pausanius sent to the already embattled Athenians requesting assistance, but they were by now pinned down and could not respond.
When the Persian infantry was engaged with the Spartans, Pausanius decided to take advantage of the congestion caused in the Persian ranks by their numbers and launched a counter-attack. There followed a bloody and fierce battle which remained undecided until Mardonius fell and his men fled. The Athenians had in the meantime managed to right the Boeotians and the Greek forces captured and destroyed the Persian camp.


Following this victory, the Greeks besieged Thebes, which surrendered after twenty days and handed over to Pausanius those leaders who were aligned with the Persians. These leaders were summarily executed. The remainder of the Persian army was in full withdrawal toward the Hellespont under the command of Artabazus.


A message was received from the Ionian Greeks in the summer of 479BCE suggesting that if they were given the support of a fleet they would rise and revolt against the Persians. A Greek fleet left Delos under the command of the Spartan King Leotychidas sailing for Samos off the Eastern Aegean Coast, and from there it proceeded to Mycale in Ionia, where Xerxes had amassed a large army to maintain control of the Ionian Greeks. Leotychidas landed his force near Mycale and assaulted the Persian position and destroyed the Persian fleet, which was beached there.


The Greeks, by destroying the Persian sea power, secured protection for themselves against further invasion from Asia, and were now masters of the Aegean Sea. The victory at Mycale lead to the Ionian Greeks rising in rebellion throughout the Ionian coastal areas and expelling the Persian tyrants and garrisons.


The Greeks then moved against Sestos to take control of the Hellespont from the Persians, and destroy their gateway into Greek territory. Xanthippus led the Athenians in a siege of Sestos and the city fell in the spring of 478BCE. Hostilities did not cease immediately, and after many years there were still Persian troops remaining in Thrace. The conflict did not finally end until the Peace of Callias in 449-48BCE.


Although Darius I wanted revenge on the Greeks for the defeat at Marathon, uprisings in Egypt and Babylon took up much of his time. He died before he could launch another invasion, so it was left to his son, Xerxes, to deal with Greece. Xerxes became king in 486 BC, and once he handled the rebellions in Egypt and Babylon, he turned his attention to Greece.

The Achaemenid Empire had been at war with Greece since the 499 BC rebellion and enjoyed its fair share of successes. Darius&rsquo forces swept through Greece only to suffer a decisive loss at the Battle of Marathon in 490 BC. When Xerxes returned, he won the famous Battle of Thermopylae in 480 BC followed quickly by a win in the Battle of Artemisium when the Greek forces retreated to Salamis.

By now, the Persians controlled all of Boeotia, and the population of Athens was evacuated by the Greeks. Upon capturing Athens, Xerxes ordered it to be razed, and it appeared that total conquest of Greece was within his grasp. He was exasperated by the stubborn Greek defiance and resolved to destroy the enemy&rsquos navy as soon as possible. The Greek alliance left their ships off the coast of Salamis because they believed a decisive win would bring an end to the Persian invasion.

In what was the first great naval battle in history to be recorded by historians, the Persian fleet of approximately 900-1200 ships greatly outnumbered the Greek alliance&rsquos 300 or so ships. The commander of the Greek army, Themistocles, tricked the Persians by luring them into the narrow waters of the strait of Salamis. In this tight space, the vast Persian numbers proved to be their undoing as they couldn&rsquot maneuver as well as the enemy. The Greek ships rammed and boarded the Persian ships and sank up to 300 of them while losing just 40 ships of their own.

The devastating loss scattered Xerxes&rsquo fleet, and it took a year for him to assemble enough of an army to invade Greece once again. At that stage, the Greek states gained a significant amount of strength and won decisive victories at Plataea and Mycale in 479 BC. If the Persians had won at Salamis, the entire development of Ancient Greece would have been hampered along with that of western civilization. As a consequence, it is among the most important battles of all-time.


The Athenians' Last Stand: How the Battle of Salamis Changed the Course of History

The Battle of Salamis pushed back Xerxes forces and save Greek civilization.

The Persian armada came forward in a huge crescent formation, a wooden convex whose ram-tipped flanks threatened to envelop and “swallow” the Greek triremes. But Persian numbers were so great they tended to foul one another, thrashing and flailing like a school of fish in a net as oars interlocked and hulls rubbed and bumped together.

This tended to help the Greeks, but the contest was far from one-sided, however, and the Greeks were roughly handled by the Persians. The Egyptians captured five Greek vessels and their crews, a notable feat that even Herodotus speaks of with admiration. Greek triremes were designed for ramming enemy ships, not grappling and boarding. Their sleek hulls could cut through the water with the effortless grace of a dolphin, and when propelled by skilled oarsmen they had a quicksilver quality that made them hard to pin down. Yet an Athenian trireme carried only about 10 hoplite marines and perhaps four archers. By contrast, enemy ships could carry a complement of 40 marines, making Greek ships vulnerable if boarded.

Herodotus records that the Egyptians wore cuirasses and were armed with long swords and battle axes, weapons equal to a hoplite’s spear or sword. Once the hoplite marines were overwhelmed, the 170 rowers had little choice but to surrender. Greek oarsmen carried no weapons and wore little clothing, and so were vulnerable.

Clenched in a Stalemate With Both Sides Bloodied

When the day ended neither side could claim a clear-cut victory, though the Greeks probably did more damage to the enemy than they themselves sustained. Nevertheless the Greek fleet had taken some severe blows, and it was said that half of the Athenian squadron had been damaged.

As night fell the Greeks fished out their dead from the waters and gathered wood for funeral pyres. Triremes too damaged for further service were also put to the torch. Plutarch, a Greek historian living in Roman times, wrote that a layer of ash from the pyres and the burned wrecks could still be seen at Artemisium six hundred years after the battle. It was fitting that the ashes of the Greek sailors mingled with the sands of Artemesium, becoming part of the very native soil they died to defend.

The Last Stand of King Leonidas of Sparta

The night was dark, illuminated by the flickering flames that greedily consumed the battle dead, and the rising smoke added a physical pall to an already uncertain mood. The gloom only deepened when a swift triaconter—a single-banked galley of 30 oars—under Habronithus arrived with terrible news. A Greek traitor had shown the Persians a mountain pass that flanked Leonidas’s position at Thermopylae. The Spartan king and some seven thousand Greek Allied troops had held the pass for several days, inflicting heavy casualties on the Persian host, but once their position was flanked it became untenable.

Leonidas and his three hundred Spartans chose to stay, although this would mean a death sentence. Perhaps 1,500 Allied troops also elected to remain, and the rest withdrew. On August 20, the same day as the battle of Artemisium, Leonidas and his troops were overwhelmed and perished to the last man. Later, a monument was erected over the Spartans’ grave that was a fitting tribute to their heroism and self-sacrifice. Its legend ran: O xein angellein Lakdaimoniois hoti tede keimetha tois keinon rhemasi peithomenoi, or “Tell the Spartans, stranger passing by, That obedient to their laws we lie.”

For the moment, however, the tidings of Thermopylae were grave indeed. Artemesium was becoming untenable, and there was nothing more to do but withdraw the fleet as soon as possible. As it was, many of the Greek ships were barely seaworthy and badly in need of repair. Rams were cracked and sprung from their timbers, and hulls bore terrible battle scars. Enemy rams had gouged holes that were near the waterline, and oars had been splintered to “kindling.” Blood stains were everywhere, crimson blotches that were freshened by the wounds of the injured that were carried aboard for evacuation.

Persia’s Human Avalanche Rolls Over Athens

With Thermopylae secure, the Persian juggernaut rolled south with little or no opposition. Xerxes’ human avalanche swept through Boeotia and was soon on the outskirts of Attica, Athens’ home territory. Themistocles issued an order (keygma) for the total evacuation of the city. Men serving with the fleet were allowed shore leave to gather women, children, other dependents (including slaves), and perhaps some household goods, and bring them to Piraeus. Once in the seaport, the dependents would take ships to Salamis or Aegina, islands in the Saronic Gulf off Attica.

Apparently some people had already been evacuated to Salamis, Aegina, and (relatively) far-off Troezen in the Peloponnesus some weeks earlier, but a substantial portion of the Athenian population had remained behind. Now, the evacuation would be total. Athens was transformed into a hive of activity, its narrow streets and broad Agora thronged with departing people. It was a melancholy procession, a kaleidoscope composed of every age, sex, and economic condition.

The lifeblood of any city is its people, and Athens was being bled white of its resident population. Its streets and lanes were like veins, producing a hemorrhage of humanity that soon rendered the city a lifeless corpse. Yet a small die-hard garrison still held the Acropolis, confident that their reading of the “wooden walls” prophecy was the correct one.

The shoreline of Piraeus was now the scene of heart-rending partings and tearful goodbyes. Athenian men put dependents on waiting ships “and themselves crossed over to Salamis, unmoved by the cries and tears and embraces of their own kin.” Since space aboard ships was limited, the aged and infirm were left behind. Household pets also remained in Athens, because wartime emergencies left no room for sentiment.

The last overcrowded ship left Piraeus August 26, and the Persians arrived in Athens a day later. Apart from the Acropolis and a few pockets here and there, the city was basically empty. Athens was quiet, save for the mournful howling of dogs that had been left behind, their baying a funeral dirge for a stricken city.

The Persians swept through the city like a swarm of locusts, pillaging and burning as they went. Terms were offered to the Acropolis garrison, but were stoutly refused. When the Persians tried to mount an attack on the main gate, the defenders hurled boulders down the slope to crush them. Persian archers climbed the nearby Areopagus hill and shot fire arrows at the Acropolis. Soon the wooden barricade the defenders had erected was ablaze.

Finally a force of Persians managed to climb a steep cliff to the Sancuary of Aglaurus, and from there gained entrance to the Acropolis. All the defenders were put to the sword none was spared, not even noncombatants who were cowering within the temple sanctuary. All buildings on the summit were torched, including the Temple of Athena Polis. Luckily the sacred wooden cult statue of Athena had been evacuated some time before.

Forcing Persia’s Hand: A Naval Showdown

The city states of the Peloponnesus were now obsessed with their own defense. The Pelopponesus was a near-island connected to the mainland by a narrow strip called the Isthmus of Corinth. Led by Sparta, the Peloponnesian states built a five-mile-long defensive wall across the Isthmus to block the Persian advance. The men from the Peloponnesian states also wanted to make a naval stand at the Isthmus. The waters off Salamis island seemed too confining if defeated, it was felt they would be bottled up and unable to escape. On the other hand, if defeated at the Isthmus, member states could retreat home for a last stand.

In Themistocles’ view this was a recipe for disaster. Defeat at the Isthmus would mean total defeat for the Greek cause, because once the Greek fleet scattered the Persians would have control of the sea. Once the Persians had control of the sea, they could land anywhere in the Peloponnesus, easily outflanking the Isthmus of Corinth wall that was being so painstakingly erected.

Themistocles declared that fighting at the Isthmus “would be greatly to our disadvantage, with our smaller numbers and smaller ships.… The open sea is bound to help the enemy, just as fighting in a confined space is bound to help us.” The Athenian concluded by saying, “If we beat them at sea … they will not advance to attack you at the Isthmus.”

His proposals were beginning to find favor, but there were a few stubborn holdouts. The Corinthian admiral Adeimantus bluntly told Themistocles to shut up, since he was a man without a country. It was a none-too-subtle reference to the evacuation of Athens and its subsequent occupation and destruction by the “barbarian” Persians.

Far from being cowed by Adeimantus’s rudeness, Themistocles shot back that on the contrary, “The Athenians have a city and a country greater even than Corinth, as long as they have two hundred ships full of men no Greeks could beat them off if they chose to attack.” Turning to Euryabiades, Themistocles produced his trump card in the form of a threat. If the Allies didn’t follow his plan, Athens would withdraw from the war and immigrate to Italy. “If you don’t follow my advice,” Themistocles warned, “we will pack up our households and sail off to Sirus in [southern] Italy.”


2. The Battle of Thermopylae, 480 BC

In 2020, Greece celebrates the 2500th anniversary of the Battle of Thermopylae (Hot Gates), when a small force of Greeks stood their ground in one of history’s most famous and important last stands, to delay the advance of the Persian army. 10 years after the Battle of Marathon and the first, unsuccessful, attempt to subjugate Greece, the Persian Empire under King Xerxes I lunched its second attempt, amassing a massive army and navy with the aim to conquer all of Greece.

The Athenian politician and general Themistocles suggested that the allied Greek forces should block the advances of the Persian army at the pass of Thermopylae (that took its name from the thermal water springs in the area) and the Persian navy at the straits of Artemisium. Athenians did not have the numbers to contribute both in land and sea, so they focused their efforts on the naval battle. The Spartans would lead the allied army in Thermopylae. However, the advance of the Persian army happened to coincide once again with the Carneia, the religious festival of the Spartans that forbade military action during the festivities, and the Olympic Games which demanded the Olympic truce. The Spartans consulted the Oracle of Apollo at Delphi who, according to Herodotus, gave the following prophecy:

"O ye men who dwell in the streets of broad Lacedaemon!
Honor the festival of the Carneia!! Otherwise,
Either your glorious town shall be sacked by the children of Perseus,
Or, in exchange, must all through the whole Laconian country
Mourn for the loss of a king, descendant of great Heracles."

The Spartans decided to send one of their two kings, King Leonidas, with the 300 men of the royal bodyguard. Their aim was to persuade along the way as many Greeks as possible to join their forces and follow them to Thermopylae, where they would await the arrival of the main Spartan army. Xerxes waited four days before attacking the pass of Thermopylae, in case the Greek forces would surrender. The small Greek forces led by the 300 of King Leonidas successfully defended the pass for two whole days. However, a local named Ephialtes, motivated by the desire for reward, informed King Xerxes of a mountain path around Thermopylae. Learning of the news, Leonidas ordered the other Greek forces to retreat and told them that he would stay with his guard to protect their retreat and give them time. The contingent of 700 Thespians refused to leave and stayed behind with the Spartans to fight and die. The self-sacrifice of the 300 Spartans and the 700 Thespians allowed more than 3000 men to retreat and fight again in the next battle.

“Oh stranger, tell the Lacedaemonians that
we lie here, obedient to their laws.”

This epitaph was engraved on a commemorative stone placed on the ground where the Spartans fell at Thermopylae, usually attributed to Simonides of Ceos. Following the fall of the pass of Thermopylae, Themistocles and the Greek navy abandoned the Straits of Artemisium and retreated to Salamis where the Athenian general convinced the allied forces to seek a decisive victory against the Persian fleet. The significance of the Battle of Thermopylae lies not on its effect on the outcome of the Persian Wars. Its importance lies on the inspirational example it set. The people of Greece understood that even heavily outnumbered could put up an effective fight against the Persians and the defeat at Thermopylae turned Leonidas and the rest of his men into martyrs. That boosted the morale of the Greeks for the upcoming battles. "Which of the following," writes Diodorus of Sicily commenting on the sacrifice of the 300 Spartans at Thermopylae, "will not envy the death of these men, who, having found themselves in the grip of an overwhelmingly superior state, physically bowed, but remained unmoved by their soul."


Persian Wars For Kids – Ancient Greece Facts

The Persian Wars were a series of showdowns between the Greeks and the Persians from 492 BC to 449 BC.

The war involved two major invasions by Persia, in 490 and 480 BC. Some of history’s most famous battles were fought at Marathon, Thermopylae, Salamis, and Platea during the Persian Wars.

The Greeks ultimately won the Persian Wars. If the Greeks had lost, we would have lost many important contributions like democracy, architecture, art, and even the Olympic Games.

Who were the Persians?

During this time period, the Persians had the world’s largest and most powerful empire. Their lands stretched from Egypt to India.

The Greek city-states usually fought against each other. But they made an exception and worked together to fight the Persians. Greek city-states like Athens and Sparta united for the Persian Wars.

Greek soldiers of Greco–Persian Wars

What started the Persian Wars?

Persia was continuing to expand its empire. They had conquered the Ionians, Greeks who lived along the coast of Turkey.

Athens and other Greek city-states had sent ships and weapons to help the Ionians. King Darius I of Persia did not like this, even though the Persians still quickly defeated the Ionians.

King Darius I decided to conquer Athens and the rest of Greece. He sent envoys (messengers) to Greece to ask the Greeks to submit to Persian rule.

The Greeks responded to this request by executing the envoys. Athens and Sparta promised to form an alliance to defend Ancient Greece.

King Darius did not like this either. He launched 600 ships and 25,000 men to attack Greece. The Persian army was much bigger than any army the Greeks could round up.

Battle of Marathon

In 490 BC, a Persian army of 90,000 men met a Greek army of 10,000-20,000 men at Marathon. The Persians fired many arrows, but the arrows did not do much damage against the bronze armor of the Greeks.

The Greeks had heavier swords and better spears and armor. They also had a very disciplined phalanx formation. In the end, the Greeks only suffered 192 casualties. The Persian army lost 6,400 men.

The Battle of Marathon quickly became legendary. The Persians fled home, but they would be back.

Battle of Thermopylae

King Xerxes was now the ruler of the Persian Empire. Around 480 BC, he gathered a huge invasion force to attack Greece. Xerxes had more than 200,000 soldiers and 1,000 warships.

The Persian army decided to attack Greece at the pass at Thermopylae on the East Coast. They were met by a small army of 300 men, led by the Spartan king Leonidas.

All 300 men from the much smaller Spartan army were killed, but they managed to hold off the massive Persian army for three full days. (This battle was the inspiration for the movie 300.)

King Leonidas in the movie 300

Meanwhile, the Greek fleet held off the Persians at the naval battle of Artemision. By now, Persia had gained control of some of Greece, but the Greeks were a tougher enemy than they had expected.

These battles weren’t exactly victories. But they did buy the Greek army time and allow them to prepare for the battles to come.

Battle of Salamis

After the first Persian invasion, Athens built a mighty fleet of ships called trirèmes. In September 480 BC at Salamis in the Saronic Gulf, a Greek fleet of 300 ships faced about 500 Persian ships.

Once again, the Greeks were outnumbered. But they had the brilliant Athenian general Themistocles on their side.

Themistocles lured the Persian fleet into the narrow straits of Salamis, then hit the Persian fleet so hard that they had no way to escape. The fast, maneuverable Athenian ships slammed into the sides of the Persian ships and sank them.

The remaining Persian ships retreated.

Map of the battle of Salamis

The Last Battle: Battle of Plataea

After the terrible defeat at Salamis, King Xerxes returned to his palace. He left his general Mardonius in charge of the Greek invasion.

The Greeks and Persians tried to negotiate an agreement, but they could not find a compromise. The two armies met again at Plataea in 479 BC.

This time, the Greeks had gathered the largest hoplite (Greek soldiers) army ever seen. A total of 110,000 soldiers came from 30 of the city-states.

The Persians had about the same number of soldiers, or perhaps slightly more.

The Greek phalanx once again proved that it was superior. They defeated the Persian army and ended Xerxes’ hopes of conquering Ancient Greece.

Around this time, the Ionian states were sworn back into the Hellenic Alliance of Greece. The Delian League was established to fight off any future attacks from the Persian Empire.

Over the next 30 years, Persia remained somewhat of a threat. There were occasional battles and skirmishes (smaller unplanned battles) across the Aegean over the next 30 years.

However, mainland Greece had survived the greatest danger. Peace was officially declared in 449 BC with the Peace of Callias.

The Persian Empire had failed to conquer Greece, but they continued to thrive for 100 years.

Under the leadership of Alexander the Great, Greece eventually ended the Persian Empire in 331 BC, defeating King Darius III.


Voir la vidéo: Histoire - La bataille de Marathon (Janvier 2022).