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Action à Magdhaba, 23 décembre 1916


Action à Magdhaba, 23 décembre 1916

L'action de Magdhaba, le 23 décembre 1916, était une victoire britannique mineure lors de leur avancée à travers le Sinaï en 1916. La cible de l'avance britannique était El Arish, d'où ils pouvaient à la fois bloquer les mouvements turcs vers l'Égypte et avancer en Palestine. Les Turcs avaient 1600 hommes à El Arish, avec des détachements à Magdhaba et Abu Aweigila, sur l'oued El Arish. Le 20 décembre, les Britanniques étaient prêts à attaquer El Arish, mais avant de pouvoir attaquer, les Turcs abandonnèrent l'endroit. Certaines des troupes d'El Arish se sont déplacées à Rafah, d'autres à Magdhaba.

L'avance britannique était dirigée par la colonne du désert, commandée par le lieutenant-général Sir Philipe Chetwode. Son commandement comprenait les 42e et 52e divisions d'infanterie, la division montée Anzac et la brigade du corps impérial de chameaux. Le 21 décembre, les deux unités montées occupent El Arish sans résistance.

Chetwode décide alors de les envoyer attaquer la position turque à Magdhaba, qui menace le flanc droit de l'avance britannique. Sous le commandement du général Chauvel, les deux unités effectuent une marche de nuit et arrivent à Magdhaba à l'aube du 23 décembre.

Les Turcs étaient en position de force à Magdhaba. Le 80e régiment turc, fort de 1 400 hommes, occupait une position de force dans un cercle de redoutes. Les Turcs étaient en infériorité numérique, mais les canons légers portés par la cavalerie mobile et les unités de chameaux étaient d'une utilité limitée contre les fortifications turques. Bien que la position turque ait été encerclée à midi, peu de progrès ont été réalisés, et à 14 heures. Chauvel a donné l'ordre de se retirer. Cependant, dans le même temps, l'une des redoutes tomba finalement sous le coup d'une charge de cavalerie et Chauvel annula l'ordre. Les Turcs ont résisté pendant encore deux heures et demie, mais se sont finalement rendus à 16h30.

Les pertes turques étaient de 97 morts et 1 282 capturés. Les pertes britanniques sont de 22 tués et 124 blessés. Avec la chute de Magdhaba, la seule position turque qui restait en Egypte était à Rafah.

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En ce jour - 23 décembre 1916

Définitions du théâtre: front occidental comprend le front franco-germano-belge et toute action militaire en Grande-Bretagne, en Suisse, en Scandinavie et en Hollande. Front de l'Est comprend les fronts germano-russe, austro-russe et austro-roumain. Front sud comprend les fronts austro-italien et balkanique (y compris bulgaro-roumain) et les Dardanelles. Théâtres asiatiques et égyptiens comprend l'Egypte, Tripoli, le Soudan, l'Asie Mineure (y compris la Transcaucasie), l'Arabie, la Mésopotamie, la Syrie, la Perse, l'Afghanistan, le Turkestan, la Chine, l'Inde, etc. Opérations navales et outre-mer comprend les opérations sur mer (sauf lorsqu'elles sont menées en combinaison avec des troupes à terre) et dans les théâtres coloniaux et d'outre-mer, en Amérique, etc. Politique, etc... comprend des événements politiques et internes dans tous les pays, y compris des notes, des discours, des questions diplomatiques, financières, économiques et nationales. La source: Chronologie de la guerre (1914-18, le droit d'auteur de Londres a expiré)

Activité hostile en Champagne.

Lutte acharnée pour les positions frontalières moldaves.

Les Russes de Dobroudja se retirent en Bessarabie, laissant quelques troupes à Macin (Braila).

Mauvais temps ces quinze derniers jours sur le front italien.

Deux attaques britanniques réussies le long du front de Doiran (Macédoine).

Théâtres asiatiques et égyptiens

Les Britanniques capturent Magdhaba (Sinaï), détruisant pratiquement toute la force turque de 3 000 hommes. Nouveau succès vers le sud à Mitla Pass et Abu Aweigila.


Il y a 25 ans : Hawke évincé du poste de Premier ministre australien

Le Premier ministre australien Bob Hawke a été évincé de son poste de Premier ministre du gouvernement travailliste, lors d'un vote du caucus parlementaire 56-51 le 19 décembre 1991, qui a installé l'ancien ministre du Trésor Paul Keating comme son successeur.

La destitution de Hawke a représenté un tournant dans la crise du régime capitaliste australien, après une longue bataille de leadership, un chômage croissant et une aggravation de la crise sociale.

Hawke a dirigé le Congrès australien des syndicats pendant plus d'une décennie avant d'être nommé leader travailliste lors d'un coup d'État en coulisse contre le leader de l'époque, Bill Hayden, en février 1983. Il a été Premier ministre pendant près de neuf ans, remportant quatre élections générales au cours de cette période.

Le service de Hawke à la classe dirigeante consistait à assurer un « consensus » avec la bureaucratie syndicale. Cette alliance a d'abord été utilisée pour réprimer le mouvement de masse qui avait éclaté contre le Parti libéral des grandes entreprises, qui avait été contraint de déclencher des élections générales le jour même où Hawke remportait la direction du parti travailliste, puis pour faire baisser les salaires et les conditions et infliger une série de défaites contre la classe ouvrière.

Le pivot du gouvernement Hawke depuis 1983 était l'Accord sur les prix et les revenus avec la bureaucratie syndicale. Ce programme, cependant, épuisa complètement son utilité pour la bourgeoisie, qui en tira la conclusion qu'elle devait rapidement intensifier son assaut de guerre de classe contre la classe ouvrière.

L'élection de Keating était un signe clair de ce changement vers des politiques de guerre de classe intensifiées. Le ministre du Trésor a été surnommé le « ministre des Finances de l'année » par Euromoney magazine en 1984. Il a servi sous Hawke pendant huit ans, remportant les éloges du capital financier international pour ses attaques impitoyables contre les dépenses sociales. Keating avait reçu un soutien considérable de la part des grandes entreprises lors de son premier défi de leadership contre Hawke en juin précédent, que Hawke avait remporté par une marge étroite de 66-44. Keating a ensuite démissionné de son poste de ministre, rejoignant les bancs du parlement, attendant la prochaine occasion de remporter la direction.

Il y a 50 ans : l'Union soviétique fait atterrir Luna 13 sur la Lune

Le 24 décembre 1966, le vaisseau spatial soviétique sans pilote Luna 13 a atterri sur la Lune, recueillant le même jour des données démontrant la faisabilité d'atterrir des missions habitées sur la surface lunaire. Il s'agissait du cinquième lancement de la série Luna au cours de l'année, tous depuis le principal centre de lancement soviétique de Baïkonour, et le quatrième à atteindre avec succès l'orbite lunaire.

Troisième vaisseau spatial à réaliser un atterrissage en douceur sur la Lune, après le Luna 9 et l'American Surveyor 1, qui ont tous deux accompli le même exploit plus tôt dans l'année, Luna 13 a réalisé beaucoup plus scientifiquement que ses prédécesseurs. Le navire de 113 kilogrammes a atterri dans la région d'Oceanus Procellarum, entre les cratères Seleucus et Krafft, à 21h01. Heure de Moscou. En quelques minutes, les antennes ont commencé à transmettre des données à la Terre. Un accéléromètre sur l'atterrisseur de l'unité a mesuré les effets de l'impact de l'engin pour discerner le caractère du sol à une profondeur de près d'un pied.

L'un des deux barrages à ressort a déployé un pénétromètre alimenté par un petit détonateur, qui a été utilisé pour évaluer la force nécessaire pour percer le régolithe lunaire, les roches lâches se trouvant au-dessus du substrat rocheux. L'autre a utilisé un densitomètre à rétrodiffusion pour estimer la densité du régolithe. Quatre radiomètres ont déterminé que les niveaux de rayonnement ne seraient pas dangereux pour les hommes. L'atterrisseur a utilisé un système de télévision pour renvoyer sur Terre cinq panoramas de Moonscape.

Le contact a été perdu le 28 décembre à 9 h 13 après l'épuisement des batteries de Luna 13 et sa mission a été menée à bien.

Il y a 75 ans : les forces françaises en exil prennent le contrôle de Saint-Pierre-et-Miquelon

Le 24 décembre 1941, une petite force d'exilés français fidèles au général Charles de Gaulle a débarqué sur les minuscules îles de Saint-Pierre-et-Miquelon, une possession française au large de Terre-Neuve, et a renversé l'administration de Vichy par un coup d'État sans effusion de sang. Un jour plus tard, les quelques milliers d'habitants votèrent par référendum le rejet de Vichy et l'adhésion à de Gaulle.

Les possessions insulaires françaises, qui étaient administrées par le gouvernement pro-Hitler Vichy dans le sud de la France, diffusaient de la propagande de Vichy ainsi que des bulletins météorologiques et des signaux secrets localisant les navires alliés qui pourraient profiter aux sous-marins allemands. Il y avait également des accusations selon lesquelles des sous-marins allemands accostaient et prenaient du ravitaillement.

À première vue, la petite action a été signalée comme une avancée dans la guerre de l'impérialisme américain et de ses alliés contre Hitler et l'Axe. Mais dans les coulisses, l'incident a été accueilli avec hostilité par l'administration Roosevelt. Le secrétaire d'État Cordell Hull l'a dénoncé comme « une action arbitraire », prise « à l'insu ou sans le consentement préalable du gouvernement des États-Unis », et considérée comme une violation de la doctrine Monroe.

À peine une semaine plus tôt, le président Franklin Roosevelt avait opposé son veto à l'offre de De Gaulle de mettre l'émetteur radio de Saint-Pierre hors service et avait plutôt ordonné au gouvernement canadien d'effectuer le travail sans le consentement de De Gaulle. De Gaulle ordonna alors à ses forces de battre le Canada et les États-Unis à coups de poing en occupant les îles « qui sont devenues indispensables pour préserver ces possessions françaises pour la France ».

De Gaulle espérait créer un précédent avec ces petites îles pour réasservir le vaste empire colonial français en Afrique et en Asie à la fin de la guerre, tandis que l'impérialisme américain cherchait à déplacer les anciennes puissances coloniales, la Grande-Bretagne et la France, et à prendre le contrôle de leur possessions d'outre-mer.

Il y a 100 ans : défaites des troupes ottomanes à la bataille de Magdhaba

Le 23 décembre 1916, les troupes britanniques ont vaincu avec succès un contingent de troupes ottomanes lors de la bataille de Magdhaba, dans le cadre d'une poussée des troupes alliées pour sécuriser la péninsule du Sinaï dans l'Égypte moderne. La bataille a souligné le caractère en crise de l'Empire ottoman en déclin, qui était de plus en plus sous le feu sur tous les fronts et incapable de défendre ses possessions territoriales de longue date.

Pendant la majeure partie de 1916, au milieu de violents combats sur le front occidental dans le nord de la France et de la Belgique, la Grande-Bretagne avait maintenu une politique d'opérations défensives sur d'autres théâtres de bataille et avait évité les affrontements majeurs. En octobre, alors que la bataille de la Somme en France entrait dans sa phase finale et qu'il devenait clair qu'une victoire décisive était peu probable, cette politique a changé. Cette décision a coïncidé avec le remplacement de H.H. Asquith en tant que Premier ministre par Lloyd George.

Dans les semaines qui ont précédé la bataille, les forces britanniques, dont un important contingent de troupes arabes, ont intensifié leur construction de lignes de chemin de fer pour transporter des troupes et des fournitures à travers le terrain inhospitalier du Sinaï. En août, les troupes alliées ont repoussé avec succès la dernière attaque terrestre des puissances centrales sur le canal de Suez lors de la bataille de Romani.

Le 20 décembre, les troupes britanniques ont commencé leur avance, occupant la ville d'El Arish deux jours plus tard. Le 23 décembre, les forces alliées lancent leur attaque sur Magdhaba. Ils ont rencontré des tirs de mitrailleuses des forces ottomanes retranchées. Les troupes ottomanes commandaient cinq redoutes et un système de tranchées. Les troupes alliées ont efficacement encerclé la ville, attaquant de plusieurs côtés et utilisant de nouvelles technologies militaires, y compris la reconnaissance aérienne et le bombardement, leur permettant de submerger les défenses ottomanes.

Les combats de la journée ont fait environ 600 victimes ottomanes, dont 300 morts. Plus de 1 200 soldats ottomans sont faits prisonniers. Les forces alliées n'ont perdu que 22 hommes, avec 124 autres blessés. Au cours des semaines qui ont suivi, les troupes britanniques ont travaillé pour fortifier rapidement la ville. Le succès sur le littoral méditerranéen a permis l'ouverture de nouvelles lignes d'approvisionnement. Les approvisionnements ont commencé à arriver sur la côte près d'El Arish à la fin de l'année. Au cours de la campagne Sinaï-Palestine pendant la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a établi sa domination sur une région stratégiquement critique du Moyen-Orient, créant les conditions d'un nouveau morcellement impérialiste à la fin de la guerre.


Conflits militaires similaires ou similaires à la bataille de Magdhaba

La bataille de Magdhaba (officiellement connue par les Britanniques sous le nom d'Affaire de Magdhaba) a eu lieu le 23 décembre 1916 lors de la section Défense de l'Égypte de la campagne du Sinaï et de Palestine pendant la Première Guerre mondiale. Wikipédia

Se sont battus le 26 mars 1917, lors de la première tentative du Corps expéditionnaire égyptien d'envahir le sud de la Palestine dans l'Empire ottoman pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Des combats ont eu lieu dans et autour de la ville de Gaza sur la côte méditerranéenne lorsque l'infanterie et l'infanterie montée de la colonne du désert, une composante de la Force de l'Est, ont attaqué la ville. Wikipédia

La troisième et dernière bataille pour achever la reconquête de la péninsule du Sinaï par les forces britanniques pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Garnison de l'armée ottomane retranchée à El Magruntein au sud de Rafah, près de la frontière entre le Sultanat d'Égypte et l'Empire ottoman, au nord et à l'est de Cheikh Zowaiid. Wikipédia

La dernière attaque au sol des puissances centrales sur le canal de Suez au début de la campagne du Sinaï et de Palestine pendant la Première Guerre mondiale. Se sont battus entre le 3 et le 5 août 1916 près de la ville égyptienne de Romani et du site de l'antique Péluse sur la péninsule du Sinaï, à 37 km à l'est du canal de Suez. Wikipédia

Combattu par la révolte arabe et l'Empire britannique, contre l'Empire ottoman et ses alliés impériaux allemands. Tentative ottomane de raid sur le canal de Suez en 1915, et s'est terminée par l'armistice de Mudros en 1918, conduisant à la cession de la Syrie ottomane. Wikipédia

Se sont battus entre le 17 et le 19 avril 1917, à la suite de la défaite du corps expéditionnaire égyptien lors de la première bataille de Gaza en mars, lors de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Défendu par la garnison de l'armée ottomane fortement retranchée, qui avait été renforcée après la première bataille par des forces substantielles. Wikipédia

Se sont battus entre les forces de l'Empire britannique et de l'Empire turc ottoman, pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. La bataille a eu lieu dans le désert du Sinaï après la victoire britannique à la bataille de Romani (3-5 août). Wikipédia

Campagne militaire de la Première Guerre mondiale qui s'est déroulée sur la péninsule de Gallipoli, du 17 février 1915 au 9 janvier 1916. Les puissances de l'Entente, la Grande-Bretagne, la France et la Russie, ont cherché à affaiblir l'Empire ottoman, l'une des puissances centrales, en prenant le contrôle des détroits turcs. Wikipédia

La bataille de la crête de Mughar, officiellement connue par les Britanniques sous le nom d'action d'El Mughar, a eu lieu le 13 novembre 1917 pendant la phase de poursuite de l'offensive du sud de la Palestine de la campagne du Sinaï et de la Palestine pendant la Première Guerre mondiale. Les combats entre la force expéditionnaire égyptienne (EEF) et le groupe d'armées Yildirim en retraite ont eu lieu après la bataille de Beersheba et la troisième bataille de Gaza. Wikipédia

L'engagement s'est déroulé à l'est du canal de Suez et au nord de la gare d'El Ferdan, à proximité de Katia et d'Oghratina, le 23 avril 1916 lors de la campagne de défense du canal de Suez pendant la Première Guerre mondiale. Largement dispersé à l'est de Romani. Wikipédia

A combattu à l'est du Jourdain entre le 30 avril et le 4 mai 1918, pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. La bataille fait suite à l'échec de la première attaque de Transjordanie sur Amman qui s'est déroulée début avril. Wikipédia

La bataille de Naplouse a eu lieu, ainsi que la bataille de Sharon lors de la bataille de Megiddo entre le 19 et le 25 septembre 1918 au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Des combats ont eu lieu dans les collines de Judée où l'Empire britannique&# x27s XX Corps a attaqué l'Empire ottoman&# x27s Yildirim Army Group&# x27s Septième armée défendant leur ligne devant Naplouse. Wikipédia

Corps d'armée de l'Empire britannique de la Première Guerre mondiale qui a opéré dans la campagne du Sinaï et de la Palestine à partir du 22 décembre 1916. Commandé par le lieutenant-général Philip W. Chetwode et faisait partie de la Force de l'Est. Wikipédia

Le raid sur le chemin de fer de Beersheba à Hafir el Auja a eu lieu le 23 mai 1917 après la deuxième bataille de Gaza et avant la bataille de Beersheba pendant l'impasse dans le sud de la Palestine dans la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. La ligne de chemin de fer qui allait au sud de Beersheba à Hafir el Auja a été attaquée et démolie par des groupes de travail des Royal Engineers de l'Anzac et des divisions montées impériales et de la brigade impériale du corps de chameaux renforcée par des hommes de la 1ère brigade de chevau-légers. Wikipédia

La bataille de Jérusalem s'est produite pendant l'Empire britannique&# x27s " les opérations de Jérusalem" contre l'Empire ottoman, pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les combats pour la ville se sont développés à partir du 17 novembre, se poursuivant après la capitulation jusqu'au 30 décembre 1917, pour sécuriser l'objectif final du Sud Offensive palestinienne pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Avant que Jérusalem ne puisse être sécurisée, deux batailles ont été reconnues par les Britanniques comme ayant eu lieu dans les collines de Judée au nord et à l'est de la ligne Hébron-Junction Station. Wikipédia

Se sont battus le 31 octobre 1917, lorsque l'Empire britannique&# x27s Egyptian Expeditionary Force (EEF) a attaqué et capturé la garnison du groupe d'armées Yildirim à Beersheba, en commençant l'offensive du sud de la Palestine du Sinaï et de la campagne de Palestine de la Première Guerre mondiale. L'infanterie de la 60e ( Londres) et la 74e (Yeomanry) Divisions du XX Corps du sud-ouest ont mené des attaques limitées dans la matinée, puis la division Anzac Mounted (Desert Mounted Corps) a lancé une série d'attaques contre les fortes défenses qui dominaient le côté est de Beersheba, entraînant leur capture en fin d'après-midi. Wikipédia

Se sont battus le 14 juillet 1918 pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale après que les forces allemandes et ottomanes eurent attaqué la garnison de l'Empire britannique dans la vallée du Jourdain. Capturé. Wikipédia

Six mois d'impasse entre le Corps expéditionnaire égyptien britannique et l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale. Les deux forces hostiles se sont affrontées le long de la ligne Gaza-Beersheba pendant la campagne du Sinaï et de Palestine, aucune des deux parties n'ayant pu forcer son adversaire à se retirer. Wikipédia

Zone de la vallée du Jourdain près de Jéricho à la base de la route de Jérusalem. Vers la fin mars, la première attaque transjordanienne sur Amman et la première bataille d'Amman ont été lancées depuis la vallée du Jourdain, suivies quelques semaines plus tard par la deuxième attaque transjordanienne tout aussi infructueuse contre Shunet Nimrin et Es Salt fin avril. Wikipédia

La prise de Tibériade a eu lieu le 25 septembre 1918 lors de la bataille de Sharon qui, avec la bataille de Naplouse, a formé le décor de la bataille de Megiddo qui s'est déroulée du 19 au 25 septembre au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. . Au cours de la phase de cavalerie de la bataille de Sharon, le Desert Mounted Corps a occupé la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et la plaine d'Armageddon) à 40-50 miles (64-80 km) derrière la ligne de front dans les collines de Judée. Wikipédia

La bataille de Tel el Khuweilfe, qui fait partie de l'offensive du sud de la Palestine, a commencé le 1er novembre 1917, le lendemain de la victoire du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) à la bataille de Beer Sheva pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Après l'impasse dans le sud de la Palestine, une série d'attaques coordonnées ont été lancées par des unités de l'Empire britannique sur la ligne de front du groupe d'armées Yildirim commandée par l'Empire ottoman, qui s'étendait de l'intérieur de Gaza à Beersheba. Wikipédia

L'offensive du sud de la Palestine, employant la guerre de manœuvre, a commencé le 31 octobre 1917, avec la bataille de Beersheba, pendant la campagne du Sinaï et de Palestine, de la Première Guerre mondiale. Après la capture de Beersheba, par la Force expéditionnaire égyptienne (EEF), la bande de Gaza jusqu'à la ligne de Beersheba s'affaiblissait de plus en plus et, sept jours plus tard, l'EEF força avec succès les septième et huitième armées de l'Empire turc ottoman à se retirer. Wikipédia

La capture d'Afula et de Beisan a eu lieu le 20 septembre 1918, lors de la bataille de Sharon qui, avec celle de Naplouse, a formé le décor de la bataille de Megiddo au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Au cours de la phase de cavalerie de la bataille de Sharon, la 4e division de cavalerie du Desert Mounted Corps a attaqué et capturé le principal centre de communication à Afula, situé au centre de la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et la plaine d'Armageddon) , et Beisan sur le bord oriental de la plaine près du Jourdain, à environ 40 à 80 km derrière la ligne de front dans les collines de Judée. Wikipédia

La bataille de Tulkarem a eu lieu le 19 septembre 1918, au début de la bataille de Sharon, qui, avec la bataille de Naplouse, a formé la pièce maîtresse de la bataille de Megiddo menée entre le 19 et le 25 septembre au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de la Palestine du Première Guerre mondiale. Barrage d'artillerie intense comprenant un barrage rampant et des tirs navals. Wikipédia

Engagement dans la campagne du Sinaï et de Palestine pendant la Première Guerre mondiale. Se sont battus entre la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval et une arrière-garde de taille similaire de la 3e division d'infanterie turque, qui faisait partie du XXIIe corps de la 8e armée ottomane sous Kress von Kressenstein. Wikipédia

La prise de Jénine a eu lieu le 20 septembre 1918, lors de la bataille de Sharon qui, avec la bataille de Naplouse, a formé le décor de la bataille de Megiddo qui s'est déroulée du 19 au 25 septembre au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. . Au cours de la phase de cavalerie de la bataille de Sharon menée par le Desert Mounted Corps, la 3e Light Horse Brigade, Australian Mounted Division a attaqué et capturé la ville de Jénine située à l'extrémité sud de la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et la plaine d'Armageddon) 40 - 50 mi derrière la ligne de front dans les collines de Judée. Wikipédia

Se sont battus le 25 septembre 1918, lors de la bataille de Sharon qui, avec la bataille de Naplouse, a formé le décor de la bataille de Megiddo du 19 au 25 septembre 1918, au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Au cours de la phase de cavalerie de la bataille de Sharon, le Desert Mounted Corps commandé par le lieutenant-général australien Harry Chauvel a capturé la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et de plaine d'Armageddon) à 40 - 80 km derrière la ligne de front en Judée Hills le 20 septembre, lorsque la 3e brigade de chevau-légers a capturé Jénine. Wikipédia

La prise de Jéricho a eu lieu entre le 19 et le 21 février 1918 à l'est de Jérusalem, commençant l'occupation de la vallée du Jourdain pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Zone bordée par la route Bethléem-Naplouse à l'ouest, le Jourdain à l'est et au nord d'une ligne allant de Jérusalem à la mer Morte. Wikipédia

Se sont battus les 19 et 20 septembre 1918 au début de la bataille de Sharon, qui, avec la bataille de Naplouse, a formé la pièce maîtresse de la bataille de Megiddo qui s'est déroulée du 19 au 25 septembre au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Barrage d'artillerie intense comprenant un barrage rampant et des tirs navals. Wikipédia

Division d'infanterie à cheval de l'Empire britannique pendant la Première Guerre mondiale. Élevé en mars 1916 et affecté au I Corps ANZAC. Wikipédia


Décembre 1916 : Royauté et Première Guerre mondiale

Le 26 novembre 1894, dans la grande église du Palais d'Hiver à Saint-Pétersbourg, en Russie, Nicolas II, empereur de toutes les Russies épousa la princesse Alix de Hesse et par Rhin, la plus jeune fille survivante de Louis, grand-duc IV de Hesse et par Rhine et la princesse Alice du Royaume-Uni, fille de la reine Victoria. Lors de sa conversion à l'orthodoxie russe, Alix a reçu le nom d'Alexandra Feodorovna. Après avoir donné naissance à quatre filles au cours des sept premières années de son mariage, Alexandra a ressenti une grande pression pour donner un héritier. Enfin, en 1904, elle donne naissance à un fils, Alexei. Cependant, il deviendrait bientôt évident qu'elle était porteuse de l'hémophilie et que son jeune fils en souffrait. Cela causerait une grande douleur à Alexandra, et de grandes mesures ont été prises pour le protéger du mal et cacher la maladie au peuple russe. Lorsque la maladie d'Alexei est finalement devenue publique, cela a conduit à plus d'aversion pour Alexandra, de nombreux Russes la blâmant pour la maladie de l'héritier.
Royauté non officielle : l'hémophilie

Après avoir travaillé avec de nombreux médecins pour aider Alexei qui a beaucoup souffert, Alexandra s'est tournée vers des mystiques et des guérisseurs. Cela a conduit à sa relation étroite et désastreuse avec Grigori Yefimovich Rasputin, un paysan russe et guérisseur mystique. À plusieurs reprises, Raspoutine a semblé avoir ramené Alexei du seuil de la mort, ce qui a renforcé la confiance d'Alexandra en lui. Pour de nombreux historiens et experts, cette relation contribuerait grandement à la chute de la monarchie russe.

Raspoutine avec Alexandra Feodorovna, ses enfants et l'infirmière des enfants en 1908 Crédit Wikipédia

Raspoutine est devenu une figure influente à Saint-Pétersbourg, surtout après août 1915, lorsque Nicolas II a pris le commandement suprême des armées russes combattant pendant la Première Guerre mondiale. Finalement, un groupe de conspirateurs a comploté pour assassiner Raspoutine dans l'espoir de mettre fin à son influence sur la famille impériale. .

Raspoutine, Nicolas et Alexandra, caricature anonyme en 1916 Crédit – Wikipedia

Les conspirateurs étaient dirigés par deux hommes, l'un membre de la famille impériale et l'autre marié à la famille impériale. Son Altesse Impériale le Grand-Duc Dmitri Pavlovitch de Russie était le deuxième enfant et fils unique du Grand-Duc Paul Alexandrovitch, fils d'Alexandre II, Empereur de toutes les Russies, et de la Princesse Alexandra de Grèce, fille du Roi George I de Grèce et Grand Duchesse Olga Konstantinovna de Russie. Par conséquent, Dmitri était le cousin germain de Nicolas II car leurs pères étaient frères. (A noter que Dmitri est également le cousin germain du prince Philip, duc d'Édimbourg, car la mère de Dmitri et le père de Philip étaient frères et sœurs.) Le prince Felix Felixovich Yusupov était un aristocrate russe qui était plus riche que n'importe lequel des Romanov. Félix a épousé la princesse Irina Alexandrovna de Russie, la seule nièce de Nicolas II, la fille de sa sœur la grande-duchesse Xenia Alexandrovna de Russie et du grand-duc Alexandre Mikhaïlovitch de Russie.

Grand-duc Dmitri Pavlovitch de Russie, avant 1917 Crédit photo – Wikipedia

Prince Felix Yusupov, 1914 Crédit photo – Wikipedia

Avec Dmitri et Félix, Vladimir Purishkevich, un député de la Douma, le législateur russe, était l'un des principaux conspirateurs. Le Dr Stanislas de Lazovert, médecin, et Sergei Mikhailovich Sukhotin, lieutenant du régiment Preobrazhensky, étaient également des participants. Dans la nuit du 29 au 30 décembre 1916, Félix a invité Raspoutine au palais Moïka, sa maison à Saint-Pétersbourg, promettant à Raspoutine que sa femme Irina serait là, même si elle n'y était pas. Selon ses mémoires, Félix a amené Raspoutine dans une pièce insonorisée dans une partie de la cave à vin et lui a offert du thé et des petits fours à Raspoutine avec une grande quantité de cyanure, mais le poison n'a eu aucun effet. Félix a ensuite offert du vin à Raspoutine, et après une heure, Raspoutine était assez ivre. Les autres conspirateurs attendaient dans une pièce à un autre étage du palais et Félix monta alors à l'étage et revint avec le revolver de Dmitri. Il a tiré sur Raspoutine dans la poitrine et les blessures semblaient suffisamment graves pour causer la mort. Cependant, Raspoutine s'est échappé, en luttant pour monter les escaliers et en ouvrant une porte non verrouillée donnant sur la cour. Apparemment, Purishkevich a entendu le bruit, est sorti dans la cour et a tiré sur Raspoutine à quatre reprises, manquant trois fois. Raspoutine est tombé dans la neige. Encore une fois, Raspoutine aurait dû être mort, mais il bougeait toujours. L'un des conspirateurs lui a tiré une balle dans le front. Le corps de Raspoutine a été jeté du pont Bolshoy Petrovsky dans un trou de glace dans la rivière Malaya Neva. Le corps de Raspoutine a été retrouvé quelques jours plus tard.

Photographie de police du cadavre de Raspoutine, retrouvé flottant dans la rivière Malaya Nevka, 1916 Crédit photo - Wikipédia

Après le meurtre de Raspoutine, les autorités de Saint-Pétersbourg ont refusé d'arrêter les conspirateurs parce que le meurtre qu'ils avaient commis était considéré comme acceptable. Au lieu de cela, Dmitri a été exilé en Perse (aujourd'hui en Iran), une décision qui lui a très probablement sauvé la vie pendant la révolution russe, et Félix a été exilé dans sa propriété de Rakitnoje, près de Belgorod, de la Russie et de la frontière ukrainienne.

Après la Révolution russe, Dmitri a vécu en exil à Paris où il a eu une liaison avec la créatrice de mode Coco Chanel. Il a épousé l'héritière américaine Audrey Emery en 1926, mais le couple a divorcé en 1937. Le mariage a produit un enfant, Paul Ilyinsky, qui était citoyen américain, a servi comme marine américain pendant la guerre de Corée et a été élu maire de Palm Beach, en Floride. . Dmitri est mort de la tuberculose dans un sanatorium suisse en 1942 à l'âge de 50 ans.

Dmitri avec sa femme Audrey Emery, années 1920 Crédit photo – Wikipedia

Felix et sa femme Irina ont fui la Russie en 1919 à bord du cuirassé britannique HMS Marlborough avec la grand-mère d'Irina, l'impératrice douairière Maria Feodorovna (née princesse Dagmar de Danemark) et d'autres membres de la famille impériale. Félix et Irina vivaient en exil à Paris. Felix est décédé en 1967 à l'âge de 80 ans et Irina est décédée trois ans plus tard à l'âge de 74 ans.

Felix et Irina en exil, années 1930, Crédit photo – Wikipedia

Chronologie : 1er décembre 1916 – 31 décembre 1916

  • 1er décembre – Bataille d'Arges, une phase de la bataille de Bucarest, à Bucarest, Roumanie
  • 1er décembre – 18 janvier 1917 – Les alliés capturent Yanbu à Yanbu, Hejaz Vilayet (maintenant l'Arabie saoudite)
  • 6 décembre – Les Allemands occupent Bucarest, capitale de la Roumanie déplacée à Iaşi
  • 23 décembre – Bataille de Magdhaba dans la péninsule du Sinaï, Égypte
  • 23 décembre et 29 décembre Batailles de Noël dans le marais de Tirelis près de Riga, en Lettonie
  • 29/30 décembre – Grigori Rasputin est assassiné par un groupe de conspirateurs, dirigé par le prince Felix Youssupov, époux de la nièce du tsar Nicolas II, et du grand-duc Dmitri Pavlovich, cousin germain du tsar Nicolas II

Une note sur les titres allemands

De nombreux membres de la famille royale et de la noblesse allemands sont morts pendant la Première Guerre mondiale. L'Empire allemand était composé de 27 États constitutifs, la plupart d'entre eux gouvernés par des familles royales. Faites défiler jusqu'à Empire allemand ici pour voir quels États constitutifs constituaient l'Empire allemand. Les États constituants conservaient leurs propres gouvernements, mais avaient une souveraineté limitée. Certains avaient leurs propres armées, mais les forces militaires des plus petites étaient placées sous contrôle prussien. En temps de guerre, les armées de tous les États constituants seraient contrôlées par l'armée prussienne et les forces combinées étaient connues sous le nom d'armée impériale allemande. Les titres allemands peuvent être utilisés dans Royals/Nobles/Sons of Peers Who Died In Action ci-dessous. Reportez-vous à la royauté non officielle : Glossaire des titres nobles et royaux allemands.

24 pairs britanniques ont également été tués pendant la Première Guerre mondiale et ils seront inclus dans la liste de ceux qui sont morts au combat. En outre, plus de 100 fils de pairs ont également perdu la vie, et ceux qui peuvent être vérifiés seront également inclus.

Décembre 1916 – Royals/Nobles/Peers/Sons of Peers Who Died in Action

La liste est dans l'ordre chronologique et contient certains qui seraient considérés comme nobles au lieu de royaux. Les liens dans la dernière puce pour chaque personne sont les informations généalogiques de cette personne provenant du site Web de Leo Genealogics ou du site Web de The Peerage. If a person has a Wikipedia page, their name will be linked to that page.


Battle

At 06:30 the No. 5 Wing attacked the Ottoman defences, drawing some fire which revealed the locations of machine guns, trenches and five redoubts. The redoubts were arranged around the village, which protected the only available water supply in the area. During the day, pilots and their observers provided frequent reports fourteen were received between 07:50 and 15:15, giving estimated positions, strength, and movements of the Ottoman garrison. These were most often given verbally by the observer, after the pilot landed near Chauvel's headquarters, as the aircraft did not at this time have wireless communication. [47] [50]

The main attack, from the north and east, was to be made by the New Zealand Mounted Rifles Brigade, commanded by Brigadier General Edward Chaytor, which moved in line of troop columns. The New Zealanders were supported by a machine gun squadron armed with Vickers and Lewis guns, and the 3rd Light Horse Brigade all under the command of Chaytor. This attack began near the village of Magdhaba and the Wadi El Arish, on the virtually featureless battleground, when the British Empire artillery opened fire at the same time as Chaytor's group moved towards the Ottoman garrison's right and rear. [51] [52]

Chauvel's plan of envelopment quickly began to develop. [53] [54] Despite heavy Ottoman fire, Chaytor's attacking mounted troops found cover and dismounted, some about 1,600 yards (1,500   m) from the redoubts and entrenchments, while others got as close as 400 yards (370   m) . [Note 10] At the same time, units of the Imperial Camel Brigade were moving straight on Magdhaba, in a south easterly direction, following the telegraph line, and by 08:45 were slowly advancing on foot, followed by the 1st Light Horse Brigade, in reserve. [51] [52]

Map of Magdhaba, showing Ottoman redoubts in green and attacking forces in red

Chauvel's envelopment was extended at 09:25, when Chaytor ordered a regiment to circle the entrenched positions and move through Aulad Ali, to cut off a possible line of retreat to the south and south east. The 10th Light Horse Regiment with two sections of the brigade Machine Gun Squadron, led by Brigadier General J. R. Royston, commander of the 3rd Light Horse Brigade, succeeded in capturing Aulad Ali and 300 prisoners. [55]

Dismounted advance towards Magdhaba by the 9th Light Horse Regiment

By 12:00 all brigades were hotly engaged, as the 3rd Light Horse Brigade's 10th Light Horse Regiment continued their sweep round the garrison's right flank. An hour later, the right of the Imperial Camel Brigade battalions had advanced to reach the 1st Light Horse Brigade and 55 minutes afterwards, fierce fighting was beginning to make an impact on the Ottoman garrison. Reports continued of small numbers of Ottoman troops retreating, but by 14:15 the 10th Light Horse Regiment was continuing its trek after capturing Aulad Ali moving across the Wadi el Arish, round Hill 345 to attack the rear of Redoubt No. 4. By 14:55 the frontal attack by the Imperial Camel Brigade was within 500 yards (460   m) of the Ottoman defences and, together with the 1st Light Horse Brigade, at 15:20, they attacked No. 2 redoubt. Ten minutes later the New Zealand Mounted Rifles Brigade, with fixed bayonets, attacked the trenches to the east of some houses and the 10th Light Horse Regiment, by now advancing from the south, captured two trenches on that side, effectively cutting off any retreat for the Ottoman garrison. [52] [56] [57]

Diorama of the battle at the Australian War Memorial

By 16:00 the 1st Light Horse Brigade had captured No. 2 redoubt, and Chaytor reported capturing buildings and redoubts on the left. After a telephone call between Chauvel and Chetwode, pressure continued to be exerted and an attack by all units took place at 16:30. The Ottoman garrison held on until the dismounted attackers were within 20 yards (18   m) , but by that time, there was no doubt that the Ottoman garrison was losing the fight, and they began to surrender in small groups. All organised resistance ceased ten minutes later and as darkness fell, sporadic firing petered out, while prisoners were rounded up, horses collected and watered at the captured wells. Then Chauvel rode into Magdhaba and gave the order to clear the battlefield. [52] [56] [57]

At 23:30 the Anzac Mounted Division's headquarters left Magdhaba with an escort and arrived in El Arish at 04:10 on 24 December 1916. [53] [58] [59] [Note 11]

Casualties and captures

Of the 146 known British Empire casualties, 22 were killed and 124 were wounded. [60] Five officers were killed and seven wounded, and 17 other ranks were killed and 117 wounded. Included in the 146 figure, which may have been as high as 163, the New Zealand Mounted Rifles Brigade suffered the loss of two officers and seven other ranks killed and 36 other ranks wounded. [28] [58] [61]

No more than 200 Ottoman soldiers escaped before the surviving garrison of between 1,242 and 1,282 men were captured. [61] [62] The prisoners included the 80th Regiment's commander Khadir Bey, and the 2nd and 3rd Battalions commanders, Izzat Bey, Rushti Bey among 43 officers. Over 300 Ottoman soldiers were killed 97 were buried on the battlefield, and 40 wounded were cared for. [28] [38] [42] [58]


Famous Birthdays

    Wan Li, Chinese reform politician, born in Dongping County, Shandong province (d. 2015) John Bentley, British actor (African Patrol, Crossroads), born in Birmingham, England (d. 2009) Charlie Ventura, American jazz tenor saxophonist (Bop for the people), born in Philadelphia, Pennsylvania (d. 1992) Ely Jacques Kahn, Jr., American writer, born in NYC, New York (d. 1994) Lew Jenkins, American boxer (World Lightweight Champion 1940-41), born in Milburn, Texas (d. 1981) Margaret Hayes, American actress (Blackboard Jungle, Robert Montgomery Presents), born in Baltimore, Maryland (d. 1977) Hugo Peretti, American songwriter and record producer ("Shout" "Twistin' The Night Away"), born in NYC, New York (d. 1986) Jean Carignan, French Canadian fiddler, born in Lévis, Quebec (d. 1988) Dorothy Mae Ballard, labor union rep Richard Fleischer, American film director (Doctor Dolittle), born in NYC, New York (d. 2006) Wolfgang Hildesheimer, German-Swiss architect and writer (Mozart biog), born in Hamburg, Germany (d. 1991)

Kirk Douglas

Dec 9 Kirk Douglas [Issur Danielovitch], American actor (Spartacus, Gunfight at the O.K. Corral), born in Amsterdam, New York (d. 2020)

Shirley Jackson

Dec 14 Shirley Jackson, American writer (Road Through the Wall), born in San Francisco, California (d. 1965)

    Maurice Wilkins, New Zealand-born English physicist (Nobel 1962-X-ray diffraction studies of deoxyribonucleic acid (DNA) proved crucial to the determination of DNA’s molecular structure by James D. Watson and Francis Crick), born in Pongaroa, New Zealand (d. 2004) (Edwin) "Buddy" Cole, American jazz and session pianist, Hammond organist, orchestra leader, and composer ("Truth Or Consequences"), born in Irving, Illinois (d. 1964) Theo Bitter, Dutch painter/set designer Udom Patpongsiri, property developer Antoine G T "Toon" Hermans, Dutch entertainer/poet (Kolderliedjes) Penelope Fitzgerald, English writer (d. 2000)

Betty Grable

Dec 18 Betty Grable, American singer, dancer, pin-up girl and actress (I Wake Up Screaming, How to Marry a Millionaire, Gay Divorcee), born in St. Louis, Missouri (d. 1973)

    Adriaan van der Veen, Dutch writer (Sister at Sea) Hal Hastings, American orchestra leader (Chevrolet on Broadway), born in NYC, New York (d. 1973) Mervyn Wallace, cricketer (13 Tests for NZ, latterly as capt) Michel Chartrand, French-Canadian union activist, born in Outremont, Quebec Eve Perrick, British journalist John Boon, British publisher (Mills and Boon), born in King's Lynn, Norfolk (d. 1996) Dino Risi, Italian film director and screenwriter (Scent of a Woman), born in Milan, Italy (d. 2008) Daniel Devoto, Argentine folklorist, musicologist, and poet, born in Buenos Aires, Argentina (d. 2001) Helmut Eder, Austrian composer, born in Linz (d. 2005) Werner Baumbach, German bomber pilot (d. 1953) Noel Johnson, British actor (Frenzy, Frightmare, Royal Flash) Nelly Adamson Landry, French tennis player (French C'ships 1948), born in Bruges, Belgium (d. 2010) Suzy Delair, French actress and singer (The Murderer Lives at Number 21, Utopia, White Paws), born in Paris, France (d. 2020)

White Friday 1916 – History’s Deadliest Avalanche occurred during WWI

The deadliest avalanche in history occurred at the worst possible time in the worst possible place. A powerful avalanche killed hundreds of Austrian and Italian soldiers near Italy’s Mount Marmolada on 13 December 1916 in the middle of World War I. Over the next several weeks, more avalanches in the Alps killed an estimated 10,000 Austrian and Italian soldiers fighting Nature as well as each other. Some claim the avalanches were purposefully triggered against the enemy, but we’ll never know for sure.

Première Guerre mondiale began in 1914, with the assassinatio n of Austrian Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo by a teenage Serbian. European nations stood by their allegiances and declared war on each other. Austria, Hungary and Germany contre Russia, France and Britain. Italy, on the other hand, did not join the war right away. According to the 1882 Triple Alliance , Italy, Germany, and Austro-Hungary were allies. However, the terms allowed Italy to remain neutral, at least at the beginning of the war.

As the fighting continued into 1915, the Allies began to woo the Italians into joining their side. The lure for Italy was the promise of Austro-Hungarian lands, specifically the Italian-speaking Tyrol region, in southwest Austria. After 2 months of negotiations, Italy finally stepped in, declaring war on Austro-Hungary in 1915.

The border and front was located high in the Alps, where pitiful soldiers would fight for the next two years.

In the spring of 1916, the Austrian army swept south, through the mountains in a major offensive. Had they reached the Italian plain, they could have marched on to Venice and encircled much of the Italian Army, breaking a long stalemate. But the Italians were ready, marched north and stopped them in the Alps.

In any battle, the side with the high ground has the advantage. So each side tried to climb higher and higher into the Alps, dragging their heavy artillery with them. Armies climbed as high as they could … and then dug in. Tunnels were blasted into the glaciers and mountainsides, while barracks were built to protect soldiers from the freezing cold.

An estimated 600,000 Italians and 400,000 Austrians would die on the Alpine Front during the war, many in fierce battles along the Isonzo River. But the front zigzagged 400 MILES—nearly as long as the France/Belgium front with Germany, mostly in rugged mountains, where the fighting was as hellish as the trenches.

Many armies had marched through these high Alpine passes, going back to Roman days.

But never had the mountains themselves been the battlefield, or the fighting at a modern scale, with fearsome new weapons high up there on the ‘Roof of the World.’ So bloody battles raged amidst the cold, snowy, mountains of Tyrol. The conditions were often worse than the actual battles. This was certainly true in December 1916 when freakishly heavy snowfall in the Alps created conditions ripe for avalanches. While the freezing cold and enemy fire were obvious dangers, even more deadly were the heavily snow-packed peaks lying just above their heads.

The hundreds of Austro-Hungarian troops stationed in a barracks near the Gran Poz summit of Mount Marmolada were in particular danger. The camp was well-placed to protect it from Italian attack, but was unfortunately situated directly under a steep mountainside of unstable snow. Les Kaiserschützen Barracks were built at about 11,000 ft. in August 1916 to house the 1st Battalion, Imperial Rifle Regiment. The location on a rock cliff was well situated to protect it from Italian mortar fire. They were now in one of the most beautiful places on earth AND one of the most deadly.

The winter of 1916/17 saw the heaviest Alpine snowfall of the 20th century.

One gauge recorded 56 inches (143 cm) just that winter. This created conditions ripe for avalanches. At the start of December, the snow was 8–12 meters (40 feet) deep at the summit. The Austro-Hungarian commander, Captain Rudolf Schmid, could see this through his binoculars and was well aware of the danger his company faced. He wrote to his superior, Field Marshal Ludwig Goiginger of the 60th Infantry requesting immediate relocation father down the mountain. His appeal to evacuate was denied. During the next 8 days, even more snowfall fell, downing telephone lines and leaving each border outpost stranded without supplies or communication.

Au Wednesday morning, December 13, 1916, at 05:30 am, a massive rumbling woke the sleeping soldiers in their darkened barracks. A few might have recognized the sound and had a second to shout, “Lawine!” But that’s all the time they got. An avalanche of over 200,000 tons (1 million cubic meters) of snow, ice and rocks plunged down the mountainside. The wooden barracks packed with groggy soldiers, was crushed under the weight of the avalanche, burying the 332 occupants. 229 were Kaiserschützen mountain infantry and 102 were a Bosnian support column. Only a fraction were pulled to safety. The other 270 were buried alive. Only 40 bodies were ever recovered. Among the survivors was a dazed Captain Schmid who escaped with injuries.

The night of December 13th was just as bad, but for the other side.

A second avalanchestruck an Italian division of the 7th Alpini, overrunning their mountain barracks just to the south, killing hundreds as well. December 13th marked Saint Lucia, a religious holiday for Italian Catholics. The Italians would call the disastrous day of the ‘Valanga Grande’ La Santa Lucia Nera, Saint Lucy’s Day.

All throughout December 1916, the explosions from tunnel-building and artillery fire took its toll, causing numerous other avalanches both large and small. A ccording to some reports, both sides deliberately fired shells into the weakened snowpacks above each other in an attempt to bury the enemy. Entire regiments were lost in an instant. The bodies of some victims weren’t found until spring thaw.

A complete estimate of the number of casualties from December 1916 is not possible. Historical records suggest at least 2,000 Italians and Austrians died that month between soldiers and civilians. Though the avalanches started on Wednesday the 13th, the term ‘White Friday’ was used to describe the disastrous series of days that followed. The best estimate is that between 9,000 and 10,000 soldiers died by the end of the winter due to avalanches.

The destruction of World War I is overwhelming. Nine million dead overall. Twenty-one million wounded.

Trench warfare – the so-called No Man’s Land – and the futile frontal assaults took their toll. Against this, the mountain war in Italy was a series of smaller battles. In subzero temps, men dug miles of tunnels through glacial ice. They hung rope ladders up rock faces to move soldiers onto higher and higher peaks, then hauled up an arsenal of heavy artillery, machine guns, flamethrowers and mustard gas. The avalanche “White Death” killed thousands. Yet the Alpine war remains one of the least-known battlefields of WWI, over-shadowed by the trenches of the Western Front.

Deadly fighting continued into 1918, with a total of 12 battles fought in this frozen terrain, mostly in Tyrol near the Isonzo River. When World War I finally ended at 11:00pm on 11 November 1918, the remaining, tired and cold troops from both sides, slowly climbed down the mountains for their homes, leaving their equipment and graves behind. Altogether, White Friday caused the most deaths by avalanche in our world’s history.


Beersheba

Troop movements were often made by night as thousands of hooves kick up a lot of dust &ndash a dead give-away of your position. In addition, the days were too hot in the desert to do anything but try to survive. Some of the troops had travelled two nights, only to arrive in El Arish to the news that Lieutenant General Philip Chetwode, now commanding the advancing Desert Column, was ordering them to set off that night for Magdhaba. This inland Turkish outpost was a threat and needed to be cleared. Time was of the essence to keep the advantage of surprise.

The weary troops saw the lights of town at 3.50 am on December 23, 1916. The 3rd Light Horse Brigade, the New Zealand Mounted Rifles, the Camel Corps and Australian planes attacked with fierce resistance from the Turks who found themselves surrounded. They had not expected to be confronted at that point but they had water and they had fortifications. A fierce bayonet fight erupted and about 1300 prisoners were taken. By 4.30 pm it was all over and the ANZACs had once again cemented their reputation and amazed their commander. General Chetwode commented that they had done with bayonets what he had never known cavalry (with swords) to achieve1. The toll was 22 dead and 121 wounded. Significant in this battle were the 10th Light Horse from Western Australia and the New Zealanders.

Brigadier Charles Frederick Cox from Pennant Hills NSW, commanding the 1st Light Horse Brigade, was awarded the Military Cross for his efforts in charging through a redoubt (temporary fortification) to take the town, despite the fact that he defied orders from General Chauvel to retreat, as he could see his opportunity and the tide turning for them. He reputedly told the orderly to take the message away and show it to him for the first time later!

Unfortunately, there was insufficient water for man and beast in the captured wells and after sleepless nights and fighting all day, the soldiers and horses had to trudge yet another night 45 km back to El Arish with only a can of water. Many fell asleep in the saddle, while others were hallucinating. Even General Chauvel himself took off chasing an imaginary fox.

On January 9, 1917 the Turkish garrison 48 km away at Rafa on the border of Ottoman-controlled Palestine was captured. The entire Sinai Peninsula was now under British control.


Battle of Magdhaba

23 DEC 1916: Following on El Arish a couple of days ago in World War I, today commemorates the Battle of Magdhaba, in northern Sinai. The capture of Magdhaba by Chauvel’s Mounted Brigade and the Imperial Camel Corps helped open the way for the successful Allied campaign in Palestine.

This, from Australia’s Light Horse: On the morning of 21 December, Maurie Pearce wrote of how ‘the brigadier drew a cordon around the town and commenced searching the houses and inhabitants’. The Turks had gone, but not far.

The Allied force split, heading north to prepared positions at Rafa and east to Magdhaba. Of El Arish, Tom Baker wrote, ‘fairly large town built of limestone bricks in the Egyptian style, very happy at having got here at last, and without firing a shot’.

Holding El Arish would enable limited supplies to be shipped up the coast, but to forestall this the Turks had laid mines along the foreshore before withdrawing. At least one of the sea mines had drifted ashore or had been purposefully placed on the beach.

Two inquisitive 1st Light Horsemen who had gone for a swim came into contact with it. ‘The biggest part of them that could be found would be as small as a man’s hand,’ Lloyd Corliss wrote. ‘The vagaries of fortune,’ Maurie Evans added. ‘Blown to atoms.

After aircraft had confirmed the Turks were there, Chetwode directed Chauvel to the fortified railhead town of Magdhaba while his infantry held the new base at El Arish. The brigades left El Arish on the night of 22 December.

It was another night march, 30 kilometres along the Wadi el Arish that ran south, but again over firm ground. ‘Good hard track all the way,’ Tom Baker wrote.enemy mine washed up on a Palestinian BeachAn enemy mine washed up on a Palestinian Beach. Source: Henry Mattocks collection.

The dry riverbed of the ancient wadi was 2–5 kilometres wide and covered with fine white clay that rose in a cloud of dust under the hooves of the passing column. The wadi ran all the way to Magdhaba and well beyond. At the rear of the column, Major Horace Robertson, second-in-command of the 10th Light Horse, found the pace varied from slow to a gallop, causing a ‘continual concertina motion’ within the column. For most of the light horsemen it was their third night without sleep.

Every hour the men would ride for 40 minutes, lead the horses for ten minutes in order to warm themselves up in the bitter cold and then rest for ten minutes. On arrival at about 4 a.m., the whole force formed up in parade-ground order about 3 kilometres from the enemy positions. ‘It was like a billiard table except here and there where water courses lay, and gullies had been washed out,’ Jeff Holmes wrote.

Chauvel scouted the defences and made his plans in the predawn light.Light horsemen on the move through the barren hillsLight horsemen on the move through the barren hills. Source: Fred Horsley collection.

Aircraft appeared at 6.30 a.m., drawing fire from the Turks and giving away their positions to Chauvel’s keen eye. The planes also landed so the airmen could report their observations directly to Chauvel. ‘It was a queer sight to see the airmen in their flying togs galloping about on horses for a change,’

Fred Tomlins wrote. As always, water was the key consideration. The wells at Lahfan, midway between El Arish and Magdhaba, had been destroyed by the Turks, so if Magdhaba could not be captured before dusk Chauvel would need to pull his mounted force back to the coast.

The Australians attacked Magdhaba from the front and flanks at about 9.30 a.m. on 23 December. As Fred Tomlins, who was with the 1st Light Horse in reserve, wrote, ‘The New Zealanders and the 3rd Brigade commenced the ball rolling.’

Royston’s 3rd Brigade was sent to the south, where Lieutenant Colonel Leslie Maygar’s 8th Light Horse and Lieutenant Colonel William Scott’s 9th were given orders ‘to storm and take trenches’. General Royston accompanied his third regiment, Lieutenant Colonel Thomas Todd’s 10th, which was sent out to block a Turkish camel train seen moving south.Light Horse desert campLight Horse desert camp. Source: Joseph Bradshaw collection.

As Royston later noted, ‘[Todd] cut off the fugitives.’ Meanwhile, General Chaytor attacked at the wadi and took Hill 345, and then Chauvel, acting on aerial reports that the Turks were pulling out, launched Cox’s 1st Brigade at Magdhaba.

Despite coming under artillery fire, Cox’s brigade galloped on until stopped by heavy machine-gun fire. Cox had his men dismount some 1800 metres from No. 2 Redoubt. The New Zealanders and Brigadier General Clement Smith’s Imperial Camel Brigade were also held up by the Turkish fire. ‘The redoubts were all round works,’ Arthur Mills wrote.

‘The Turks could fire in any direction . . . with about 2½ miles flat country to fire over.’ Another cameleer, Joe Bolger wrote, ‘Fierce fighting all day, very hot, had no dinner, nearly hit a number of times.’ Cox sent Lieutenant Colonel David Fulton’s 3rd Light Horse to help in the attack on No. 2 Redoubt, but just before the attack Chauvel ordered a general withdrawal. When Cox saw the order he told the messenger to ‘Take that damned thing away and let me see it for the first time in half-an-hour.’

The redoubt soon fell, with three officers and 92 men captured, and from it Fulton was able to direct effective fire onto the next one. Harry Bostock, who was with Fulton’s regiment, wrote, ‘After dismounting for action three times on three ridges we came in close quarters.’

Fred Tomlins, who was with the 1st Light Horse, wrote that ‘The Turks fought well from the redoubts.’ At midday, Tomlins noted, when the ambulance wagons galloped up to the front line, ‘Abdul gave us another instance of fair fighting as he stopped f iring in the direction of the ambulance.’ Tomlins’s C Squadron then joined another squadron from each regiment in capturing the guns in the hills to the south. ‘In the afternoon the artillery made the trenches untenable and our fellows advanced and took them,’ Jeff Holmes wrote of the action.

Soon after midday, Royston informed Major Robertson that Colonel Todd had been injured in a horse fall and Robertson was now in command of the regiment. Royston then told him to push forward. ‘I well remember him riding over to me at Magdhaba to tell me that I was in command of the regiment,’ Robertson later wrote. ‘He was gone almost before I recovered speech.’

Robertson got his regiment mounted up and the light horsemen advanced in an extended line over a flat riverbed ‘as bare as one’s hand’ into the enemy fire. The fire came from the south-west, to Robertson’s right front, so his regiment swept further east, raising dust that screened them. The pace varied between a trot and canter, rising to a gallop as they neared the main wadi channel. Here the regiment cut off a group of 300 retreating Turks, capturing the lot.

Robertson now swung north to cut off any further enemy escape and also to press the rear of the redoubts. ‘I put one squadron against each,’ Robertson later recounted. With 30 to 40 men, Lieutenant Fred Cox and Lieutenant Alex Martin rushed a redoubt of some 350 defenders, galloping past. When Martin’s horse was shot out from under him, Fred Cox went back and rescued him.

The 10th Light Horse captured 722 prisoners, including the chief engineer of the Turkish Army. Five had come from a trench captured by the imposing General Royston. ‘I yelled something in Zulu to them,’ he told the official historian.

The men of the 2nd Light Horse were also prominent. Major Gilbert Birkbeck led a squadron at the same redoubt that Cox and Martin had attacked, the light horsemen shooting from their saddles and breaking the Turk defence. ‘Birkbeck’s force charged over ground littered with their horses and some men,’ Henry Gullett wrote. The charge put Birkbeck’s men across the Turks’ line of retreat ‘and this made them very jumpy’.

Meanwhile, No. 1 Redoubt fell at about 4 p.m. and the Magdhaba commander, Khadir Bey, was among those captured. No. 3 Redoubt soon followed.Light Horse camp at El ArishLight Horse camp at El Arish. Source: Wilfred Baker collection.

The 8th and 9th Light Horse made another dismounted advance, but under the added weight of a second bandolier this was difficult. The extra ammunition soon proved its worth, however. Though overall casualties were light, the 8th lost three of its officers killed and another wounded. Around 4.15 p.m., the defenders ‘threw in the sponge’. The 8th watered their horses at the captured hospital and, as Ron Ross related, spent the next day ‘cleaning and burying the dead, burning everything that would burn’. The 8th returned to El Arish with the camels dragging the wounded on sand carts.

During the ride back to El Arish, Fred Tomlins watched ‘men dropping off to sleep as they rode along’. In the congested wadi ‘it was very amusing to see someone wake up and ask where he was, to find himself with the wrong brigade’. Meanwhile, the Scottish infantry used camels to carry water and horse feed out to meet the column 11 kilometres from El Arish. As Tom Baker noted, ‘very tired horses had no water for 30 hours’.


Summary [ edit | modifier la source]

The British suffered a total of 550,000 casualties: more than 90% of these were not battle losses but instead attributable to disease, heat and other secondary causes. Total Ottoman losses are unknown but almost certainly larger: an entire army was lost in the fighting and the Ottoman Empire poured a vast number of troops into the front over the three years of combat.

Despite the uncertainty of casualty counts, the historical consequences of this campaign are hard to overestimate. The British conquest of Palestine led directly to the British mandate over Palestine and the Trans-Jordan which, in turn, paved the way for the creation of the states of Israel, Jordan, Lebanon, and Syria.