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Cheyenne


La tribu Cheyenne vivait à l'origine dans la vallée supérieure du fleuve Mississippi, mais au début du XVIIIe siècle, elle a migré vers les Grandes Plaines. Une fois que la tribu Cheyenne a obtenu de bons approvisionnements en chevaux, ils sont devenus des chasseurs de bisons experts.

Au 19ème siècle, la tribu Cheyenne s'est scindée en deux sections. Un groupe s'est déplacé vers le sud sur les plaines centrales tandis que l'autre groupe est resté dans le Montana, le Wyoming et le Dakota du Sud. Ceux du nord se sont impliqués dans des guerres avec les Sioux. Le groupe Cheyenne dans le sud est entré en conflit avec les Apaches, les Comanches et les Kiowa. Au cours de ces guerres, les guerriers Cheyennes ont développé une réputation de bravoure.

En 1867, les Cheyenne s'allièrent aux Sioux pour attaquer les soldats qui tentaient de protéger le sentier Bozeman. Le 2 août, plusieurs milliers de Sioux et de Cheyenne attaquèrent une équipe de bûcherons dirigée par le capitaine James W. Powell. Les soldats avaient récemment reçu des fusils Springfield et cela leur a permis d'infliger de lourdes pertes aux guerriers. Après une bataille qui a duré quatre heures et demie, les Amérindiens se sont retirés. Six soldats sont morts pendant les combats et Powell a affirmé que ses hommes avaient tué environ 60 guerriers.

Malgré cette victoire, l'armée n'a pas réussi à protéger le Bozeman Trail et le 4 novembre 1868, Red Cloud et 125 chefs ont été invités à Fort Laramie pour discuter du conflit. À la suite de ces négociations, le gouvernement américain a retiré les garnisons protégeant les émigrants voyageant le long de la piste vers le Montana. Red Cloud et ses guerriers ont ensuite incendié les forts.

Le 27 novembre 1868, le général George A. Custer et son 7e de cavalerie lancent une attaque à l'aube contre un village Cheyenne sur la rivière Washita. Plus de 100 membres de la tribu ont été tués, dont leur chef, Black Kettle. Custer a également ordonné l'abattage de 800 chevaux Cheyenne, ce qui rend difficile pour les membres de la tribu restants d'obtenir suffisamment de nourriture cet hiver. Beaucoup ont donc accepté d'être transférés dans la réserve Cheyenne-Arapaho en Oklahoma.

Le 17 juin 1876, le général George Crook et environ 1 000 soldats, soutenus par 300 Crow et Shoshone, se sont battus contre 1 500 membres des tribus Sioux et Cheyenne. La bataille à Rosebud Creek a duré plus de six heures. C'était la première fois que les Amérindiens s'unissaient pour combattre en si grand nombre.

Le général George A. Custer et 655 hommes ont été envoyés pour localiser les villages des Sioux et des Cheyenne impliqués dans la bataille de Rosebud Creek. Un campement est découvert le 25 juin. On a estimé qu'il contenait environ 10 000 hommes, femmes et enfants. Custer supposa que les chiffres étaient bien inférieurs à cela et au lieu d'attendre l'arrivée de l'armée principale dirigée par le général Alfred Terry, il décida d'attaquer le campement immédiatement.

Custer a divisé ses hommes en trois groupes. Le capitaine Frederick Benteen reçut l'ordre d'explorer une chaîne de collines à cinq milles du village. Le major Marcus Reno devait attaquer le campement par l'extrémité supérieure tandis que Custer décida de frapper plus en aval.

Reno a vite découvert qu'il était en infériorité numérique et s'est retiré vers la rivière. Il a ensuite été rejoint par Benteen et ses hommes. Custer a poursuivi son attaque mais a été facilement vaincu par environ 4 000 guerriers. Lors de la bataille de Little Bighorn Custer et tous ses 264 hommes ont été tués. Les soldats de Reno et Benteen ont également été attaqués et 47 d'entre eux ont été tués avant d'être secourus par l'arrivée du général Alfred Terry et de son armée. On a prétendu par la suite que Custer avait été tué par son vieil ennemi, Rain in the Face. Cependant, il n'y a aucune preuve tangible pour suggérer que cela est vrai.

L'armée américaine a maintenant répondu en augmentant le nombre de soldats dans la région. En conséquence, Sitting Bull et ses hommes ont fui au Canada, tandis que Crazy Horse et ses partisans se sont rendus au général George Crook à la Red Cloud Agency dans le Nebraska. Crazy Horse a ensuite été tué alors qu'il était détenu à Fort Robinson.

Les Cheyennes ont joué un rôle actif dans les guerres indiennes et les historiens ont estimé qu'ils ont subi les plus lourdes pertes de toutes les tribus impliquées dans ce conflit.

En 1878, les Cheyennes dirigés par Dull Knife et Little Wolf ont quitté leur réserve en Oklahoma et se sont dirigés vers le nord, vers leur ancienne patrie tribale. Ils ont été poursuivis par l'armée et un grand nombre ont été tués. Les autres ont été capturés et emprisonnés à Fort Robinson, Nebraska. Au cours d'une tentative d'évasion massive, Dull Knife a été tué. Little Wolf et le reste de ses hommes ont finalement atteint le Wyoming. Forcés de se rendre, les membres de la tribu Cheyenne restés en vie ont été contraints de vivre dans une réserve sur la rivière Tongue dans le Montana.

À notre camp du soir, vers le coucher du soleil, trois silhouettes ont été découvertes en approche, que nos lunettes ont considérées comme des Indiens. Ils se sont avérés être des Cheyennes - deux hommes et un garçon de treize ans. Il y a environ un mois, ils avaient laissé leur peuple à l'embranchement sud de la rivière, à quelque trois cents milles à l'ouest, et un groupe de quatre seulement s'était rendu dans les villages de Pawnee pour une excursion de vol de chevaux, d'où ils étaient retour sans succès. Ils étaient misérablement montés sur des chevaux sauvages des plaines de l'Arkansas, et n'avaient d'autres armes que des arcs et de longues lances ; et s'ils avaient été découverts par les Pawnees, ils n'auraient pu, par aucune possibilité, s'échapper. Ils étaient mortifiés par leur mauvais succès et disaient que les Pawnees étaient des lâches qui enfermaient leurs chevaux dans leurs loges la nuit. Je les ai invités à souper avec moi, et Randolph et le jeune Cheyenne, qui s'étaient regardés avec méfiance et curiosité, devinrent bientôt des amis intimes. Après le souper, nous nous assîmes sur l'herbe, et je plaçai entre nous une feuille de papier, sur laquelle ils traçaient grossièrement, mais avec une certaine relative vérité, les cours d'eau du pays qui s'étendaient entre nous et leurs villages, et dont Je souhaitais avoir des informations. Leurs compagnons, nous dirent-ils, avaient emprunté une route plus rapprochée à travers les collines ; mais ils avaient gravi l'un des sommets pour apercevoir le pays, d'où ils avaient entrevu notre parti, et, sûrs d'être bien traités par les blancs, s'empressèrent de se joindre à nous.

Nous nous sommes sentis très courageux depuis que le camp a été établi, et il y a deux jours, plusieurs d'entre nous ont conduit jusqu'à un village de Cheyenne situé à environ un kilomètre et demi de la crique. Mais peu de temps après notre arrivée, nous ne nous sommes pas sentis un peu courageux, car nous n'étions pas sortis de l'ambulance depuis plus de cinq minutes, lorsqu'un de leurs crieurs est entré en courant sur un poney très mouillé, et est allé comme un fou entre les tipis, criant tout le temps quelque chose à tue-tête.

Instantanément, il y eut un bavardage de tous et une grande agitation. Chaque Indien parlait et il semblait n'y avoir personne pour l'écouter. Plusieurs tipis ont été démontés à une vitesse merveilleuse, et un certain nombre de poneys ont été dépêchés, sellés et montés à toute allure, quelques squaws hurlant en les regardant partir, des fusils à la main. D'autres squaws nous regardaient et montraient une haine intense à travers leurs yeux méchants. Nous avons tous vite découvert que le village n'était vraiment pas attrayant, et quatre femmes effrayées sont revenues à la garnison aussi vite que les mules du gouvernement pouvaient les amener ! Quelle était la cause de tant d'excitation que nous ne saurons probablement jamais - et bien sûr nous n'aurions pas dû y aller sans officier, et pourtant, qu'aurait pu faire un homme contre tous ces sauvages !

Nous avons été honorés par la visite d'un chef l'autre jour. C'était un Cheyenne du village, vraisemblablement, et son nom était White Horse. Il devait être né chef car il était jeune, très digne et très beau aussi pour un Indien. Bien sûr, son visage était peint d'une manière hideuse, mais ses jambières et ses vêtements étaient généralement beaucoup plus soignés que ceux de la plupart des Indiens. Sa poitrine était littéralement couverte de dents polies d'animaux, de perles et de wampum, disposées artistiquement en une sorte de cuirasse, et sa mèche de cuir chevelu, qui avait manifestement été tressée avec beaucoup de soin, était ornée d'une très belle longue plume.

A la mort d'un Cheyenne ses frères prennent ses biens, y compris ses épouses. Le frère aîné a la première élection et il peut les prendre toutes, avec les chevaux, etc. s'il le souhaite. S'il ne le fait pas, le frère suivant et ainsi de suite jusqu'au dernier. une femme peut demander le privilège de choisir l'un des frères qu'elle prendra, ce qui lui est toujours accordé.

Les Cheyennes enterrent sur un échafaudage et jamais dans le sol sauf dans le cas d'un homme assassiné. Une fois la chair disparue, ils les emballent dans un paquet et la famille les transporte pendant plusieurs années, car ils déplacent des Indiens sans domicile fixe, et à un moment donné, ils rassemblent tous ces os et les enterrent, pas dans une tombe, mais où bon leur semble.


Cheyenne - Histoire

Le peuple Cheyenne porte un nom tribal reçu de ses alliés siouiens lorsqu'ils vivaient tous dans le Minnesota actuel dans les années 1500. Le nom signifie « locuteurs étrangers » et a été utilisé par les Sioux en référence aux tribus de langue algonquienne. Les Cheyennes, cependant, se désignent eux-mêmes sous le nom de « Tsistsistas », un terme ancien dont la signification est incertaine. Ce nom n'est apparu sur papier qu'à la fin des années 1800 et n'est généralement pas utilisé par les non-Cheyenne, à la fois parce que le terme « Cheyenne » est ancré dans les documents historiques américains et parce que de nombreux anglophones trouvent « Tsistsistas » difficile à prononcer. Le terme est cependant préféré par ceux qui parlent la langue Cheyenne et adhèrent à la culture traditionnelle. Environ huit cents Cheyennes de l'Oklahoma parlent encore leur langue maternelle.

Du Minnesota, les bandes de Cheyenne, qui manquaient alors de chevaux, ont migré vers l'ouest dans les années 1700, développant des alliances avec les Lakota, ou Teton Sioux, et ont précédé les Teton de l'autre côté du fleuve Mississippi jusqu'au Dakota du Nord et du Sud. Bien que les Cheyenne aient été des chasseurs et des cueilleurs au Minnesota, certaines bandes au cours de leur migration ont construit des villages et cultivé du maïs le long des rivières des Plaines. Le site le plus connu est Biesterfeldt, près de Lisbonne, dans le Dakota du Nord. D'autres bandes ont acquis des chevaux et adopté la chasse au bison, aidant à inventer le mode de vie nomade et vivant dans les tipis, connu des étudiants amérindiens. Pendant ce temps, diverses bandes Cheyenne vivaient à l'est des Black Hills du Dakota du Sud, et c'est là que le prophète Sweet Medicine est entré dans une grotte de la montagne appelée Nowahwus, connue des anglophones sous le nom de Bear Butte, et a reçu les quatre flèches sacrées qui sont toujours vénérés par la tribu.

La Médecine Douce organisait les sociétés militaires, dirigées par des chefs de guerre, dont les devoirs étaient de maintenir l'ordre et de maintenir un territoire de chasse. Sweet Medicine a également établi un système judiciaire, géré par quarante-quatre hommes âgés connus sous le nom de chefs de la paix. Plus important encore, Sweet Medicine interdisait de tuer un Cheyenne par un autre, un acte qui nécessitait le nettoyage des flèches sacrées lors d'une cérémonie spéciale. Sweet Medicine a ainsi créé la Nation Cheyenne, souveraine et indépendante.

Au cours du siècle suivant, les Cheyenne ont établi un territoire de chasse entre les embranchements de la rivière Platte dans le Nebraska, le Wyoming et le Colorado et ont formé une alliance avec les Arapaho, qui vivaient plus près des montagnes Rocheuses. Même si les Cheyenne et les Arapaho étaient tous deux de petites nations, avec environ trois mille personnes chacune, en tant que force militaire combinée, ils étaient redoutables. Ils repoussèrent les Kiowa vers le sud et empêchèrent les Shoshone d'entrer dans les Grandes Plaines par l'ouest. Les Cheyennes et les Arapaho ont tenu les Blackfeet et les Pawnee hors de leur territoire de chasse et sont devenus les principaux commerçants d'armes à feu, de chevaux et de peaux de buffle dans les plaines centrales. Dans sa plus grande étendue, le territoire des Cheyennes s'étendait du Montana au Texas et comprenait l'Oklahoma Panhandle et les zones autour des rivières Cimarron et Washita dans l'ouest de l'Oklahoma.

À la fin de la guerre civile en 1865, les Cheyennes affrontèrent leurs ennemis les plus redoutables, les Américains envahissants. À cette époque, le trafic d'immigrants avait dénudé le paysage le long des sentiers de l'Oregon et de Santa Fe, divisant les Cheyenne en un groupe du nord, destiné à une réserve du Montana, et les Cheyenne du sud, qui, avec leurs alliés du sud Arapaho, se sont retrouvés en Oklahoma. La période de 1830 à 1870 est généralement caractérisée par une série de traités avec le gouvernement américain, ponctuée d'épisodes de guerre. Pour les Cheyenne, les points forts militaires étaient leur défaite des forces de l'armée américaine près de Fort Kearny en 1866 et à Beecher Island en 1868 et leur victoire sur les troupes du général George Armstrong Custer lors de la bataille de Little Big Horn en 1876. Les points faibles étaient leurs pertes à Summit Springs, Colorado, en 1869 et à la bataille de Washita en 1868 et le massacre d'environ deux cents non-combattants par les forces américaines à Sand Creek, Colorado, en 1864.

Après 1869, les bandes et les familles des Cheyennes du Sud se sont réunies sur la réserve qui leur avait été assignée en territoire indien. Le fort Reno abritait les soldats qui les gardaient, et la ville d'El Reno a grandi en tant que centre de service pour la réserve et le fort. En choisissant des terres pour constituer une réserve de trois millions et demi d'acres, les représentants du gouvernement ont opéré par ordre administratif, ignorant les nombreux traités signés par les Cheyenne.

Initialement, les bandes de Cheyenne se sont rassemblées autour des installations gouvernementales à Darlington, près de Fort Reno, et à Cantonment, près de l'actuel Canton, où elles ont reçu des rations. Après un scandale impliquant la location de terres à des éleveurs non indiens, les bandes ont été autorisées à se disperser autour de la réserve. Leurs terrains de camping sont devenus plus tard les sites de villes telles que Hammon, Clinton, Thomas, Seiling, Longdale, Watonga, Calumet et Kingfisher. Avec l'aide de missionnaires quakers, les Cheyennes ont commencé à prospérer grâce à l'agriculture jusqu'à ce que la loi Dawes (General Allotment Act) de 1887 les oblige à céder trois millions d'acres de leur réserve et à s'installer sur des attributions de 80 et 160 acres. Ne voulant pas vivre sur des parcelles de terre dispersées, de nombreux Cheyenne louaient leurs parcelles à des non-Indiens et travaillaient dans l'agriculture ou l'industrie. L'emploi était également de plus en plus disponible dans le gouvernement tribal et les projets parrainés par le gouvernement. Depuis la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Cheyennes jeunes et d'âge moyen ont migré vers les villes pour travailler, en particulier à Oklahoma City, Dallas et Los Angeles.

Pour les Cheyennes, la famille élargie reste l'unité sociale la plus importante, composée des grands-parents et de leurs enfants et petits-enfants, peut-être vingt ou trente personnes en tout. Ces familles vivent fréquemment dans des maisons adjacentes dans les villes de l'ouest de l'Oklahoma ou dans un groupe de maisons dans des zones rurales plus reculées. Les membres de la famille se voient souvent et partagent des ressources économiques. Au niveau de la ville, il existe des groupes de danse de la courge et d'anciens combattants, des groupes d'artisanat de femmes, des groupes de peyotl et des églises chrétiennes indiennes, qui unissent tous la communauté Cheyenne locale au-delà des frontières familiales. Ces groupes organisent des dîners, des danses et des pow-wow. La représentation annuelle de leurs cérémonies de renouvellement des flèches et de danse du soleil est une source de fierté pour les Cheyenne du Sud, symbolisant leur survie et leur espoir pour l'avenir. Les visiteurs assistent aux cérémonies sur invitation seulement. Contrairement aux pow-wow, il ne s'agit pas d'événements publics ou commerciaux.

Les lois traditionnelles régissant le peuple Cheyenne sont complétées par les traditions orales des chefs et des chefs religieux. Cet organe central de l'autorité judiciaire fait l'objet de La voie Cheyenne, par Karl Llewellyn et E. Adamson Hoebel. Un corps distinct de « loi indienne » est en train d'être construit par le fonctionnement d'un système judiciaire indien parrainé par le gouvernement fédéral, et bien que tous les Indiens soient soumis aux lois fédérales, il existe certains domaines de sensibilité et de différend entre les Cheyennes et les autorités étatiques et locales. Des parcelles de « terres de fiducie » administrées par le gouvernement fédéral survivent dans la zone de réservation où l'État, les comtés et les villes peuvent ne pas avoir une autorité complète. Le droit d'arrestation, la garde des enfants et les questions entourant les pratiques religieuses traditionnelles sont particulièrement en cause. Tous ces éléments restent en cours de négociation par les autorités fédérales, étatiques, locales et tribales.

Les Cheyennes et les Arapahos partagent un gouvernement tribal, avec une représentation égale de quatre membres chacun dans un comité d'entreprise dont le siège est à Concho, près d'El Reno. Le comité supervise quatre magasins de tabac où sont vendus des produits du tabac à taux réduit, le casino Lucky Star à Concho, une salle de bingo à Watonga, un complexe de loisirs à Cantonment Lake et une exploitation agricole et d'élevage de trois mille acres. Les programmes d'aide sociale du gouvernement fédéral sont acheminés par l'intermédiaire du gouvernement tribal au profit des enfants, des personnes âgées et des personnes handicapées. La tribu administre également des projets d'éducation, mais il n'y a plus d'« école indienne » dans la réserve. L'enseignement fédéral hors réserve est disponible pour les étudiants qualifiés, mais presque tous les enfants Cheyenne fréquentent les mêmes écoles locales que les non-Indiens. Seuls environ quatre-vingt mille acres de l'ancienne réserve restent aux mains des Indiens. Dix mille acres de terres en fiducie appartiennent au gouvernement tribal et soixante-dix mille acres à des particuliers. Certains revenus proviennent des redevances pétrolières et gazières, et le loyer provient de la location de terres en fiducie pour le pâturage.

Il y avait 11 507 citoyens Cheyenne-Arapaho inscrits en 2003. Parmi eux, environ huit mille se considéreraient comme Cheyenne. Il y a eu des tentatives pour séparer administrativement les Cheyenne du Sud du Sud d'Arapaho, mais avec la poursuite des mariages mixtes, ces efforts deviennent plus difficiles. Un problème actuel concernant de nombreux Cheyenne et Arapaho est la réception d'indemnités pour le massacre de Sand Creek. Bien que le gouvernement fédéral ait promis une compensation en 1865, aucun paiement n'a été effectué.

Bibliographie

Donald Berthrong, Les Cheyennes du Sud (Norman : University of Oklahoma Press, 1963).

George B. Grinnell, Les Indiens Cheyennes, 2 vol. (New York : Cooper Square, 1962).

Stanley W. Hoig, Le massacre de Sand Creek (Norman : University of Oklahoma Press, 1961).

John H. Moore, La Cheyenne (Malden, Mass. : Blackwell Publishers, 1996).

John H. Moore, La nation Cheyenne : une histoire sociale et démographique (Lincoln : University of Nebraska Press, 1987).

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John H. Moore, &ldquoCheyenne, Southern,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CH030.

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Cheyenne - Histoire

Des contes et sentiers du Wyoming

Cette page : Premières impressions de Cheyenne, "Bucking the Tiger", McDaniel's Theatre.

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Vue à vol d'oiseau de Cheyenne, 1870, vers le nord-ouest. Au loin se trouvent Fort D. A. Russell et Camp Carling.

La croissance de Cheyenne en raison de son statut de plaque tournante du transport est indiquée en comparant le dessin ci-dessus avec les illustrations suivantes, toutes réalisées approximativement à partir de la même position.


Vue "à vol d'oiseau" de Cheyenne, 1882, vers le nord-ouest.


Vue "à vol d'oiseau" de Cheyenne, env. 1960, en regardant vers le nord-ouest.


Train de marchandises, Cheyenne, sans date.

Divers écrivains ont exprimé une vision très blasée de Cheyenne dans ses années de formation. A. N. Ferguson, un arpenteur pour l'Union Pacific, a décrit la ville dans son journal :

Dimanche 26 avril 1868-Notre train s'est arrêté à une gare deux heures hier soir à cause des Indiens. Fait North Platte quelques heures après le lever du soleil où nous avons pris le petit déjeuner. C'est une matinée très chaude. Nous avons dîné à la gare de Sidney. Arrivée à Cheyenne vers 18 heures. Nous avons dîné à Rollins House, après quoi nous nous sommes promenés dans la ville où nous avons été témoins d'étranges sites. La ville entière était le théâtre d'un grand salon de jeux de carnaval et d'autres lieux d'un caractère immoral en plein blast-bandes de musique discutant des devants de divers endroits-rues bondées d'hommes-et de nombreuses maisons illuminées, et vice et émeute ayant contrôle total et illimité, faisant du soir du sabbat un moment triste et effrayant au lieu d'être saint et paisible. Retraité au lit tôt.

"Mobeetie était fréquentée par des hors-la-loi, des voleurs, des coupe-gorge et des chasseurs de bisons, avec un grand pourcentage de prostituées. En prenant tout cela, je pense que c'était l'endroit le plus difficile que j'aie jamais vu à la frontière, à l'exception de Cheyenne, Wyoming. "

"Certes, le Cheyenne que nous avons vu était loin d'être un endroit excitant, il n'y avait pas un seul cadavre allongé à aucune des portes du salon, ni aucun duel se déroulant dans la rue."

Mais au moins il y avait un arbre. Deux ans auparavant, en 1873, Isabell L. Bird décrivait son passage à Cheyenne :

Les plaines environnantes étaient infinies et sans verdure. Les herbes rares ont été depuis longtemps transformées en foin séché au soleil par les fortes chaleurs estivales. Il n'y a ni arbre ni buisson, le ciel est gris, la terre chamois, l'air froid et venteux, et des nuages ​​de poussière granitique grossière balaient la prairie et étouffent le village. Cheyenne est décrit comme "un endroit abandonné de Dieu, oublié de Dieu". Qu'il oublie Dieu est écrit sur son visage. Il doit son existence au chemin de fer, et a diminué en population, mais c'est un dépôt pour une grande quantité des nécessités de la vie qui sont distribuées à travers les districts peu peuplés sur des distances de 300 milles par des "wagons de fret", chacun tiré par quatre ou six chevaux ou mulets, ou le double de ce nombre de bœufs. Parfois, plus de 100 wagons, avec le double de ce nombre de teamsters, sont à Cheyenne à la fois. Il y a peu de temps, c'était un pandémonium parfait, principalement habité par des voyous et des desperados, l'écume de la civilisation en marche et les meurtres, les coups de couteau, les coups de feu et les échauffourées au pistolet étaient parfois des événements qui se produisaient presque toutes les heures dans ses tanières. Mais en Occident, lorsque les choses atteignent leur pire, un remède précis et sûr est fourni. Les colons qui trouvent l'état des choses intolérable s'organisent en Comité de Vigilance. "Le juge Lynch", avec quelques pieds de corde, apparaît sur les lieux, la majorité se cristallise autour des partisans de l'ordre, des avertissements sont lancés à des personnes odieuses, portant simplement un griffonnage d'un arbre avec un homme qui pend de lui, avec de tels mots comme "Dégager de ceci avant 6 heures du matin, ou----." Un certain nombre des pires desperados sont jugés par un processus encore plus sommaire qu'une cour martiale, « pendus » et enterrés ignominieusement. On m'a dit que 120 voyous avaient été ainsi éliminés ici en une seule quinzaine. Cheyenne est maintenant aussi en sécurité que Hilo, et l'intervalle entre l'anarchie la plus désespérée et le moment où la loi des États-Unis, avec sa corruption et sa faiblesse, entre en scène est un intervalle de sécurité et de bon ordre relatifs. La piété n'est pas le fort de Cheyenne. Les routes résonnent d'un blasphème atroce, et le tapage des saloons et des bars est réprimé, pas extirpé.

Le magasin de droite était exploité par George E. Thompson, un fabricant de bottes et de chaussures. Thompson est arrivé à Cheyenne au plus fort de ses jours "Hell-on-Wheels".


Intérieur, salle de billard, Cheyenne, sans date. Notez les crachoirs sur le sol.

Mme Bird a continué dans sa description :

La population, autrefois 6 000, est maintenant d'environ 4 000. C'est un ensemble mal agencé de maisons à ossature, de baraques et de tas d'ordures, et les abats de cerf et d'antilope, produisent les odeurs les plus nauséabondes que j'ai senties depuis longtemps. Certaines maisons sont peintes d'un blanc aveuglant, d'autres ne sont pas peintes, il n'y a pas de buisson, ni de jardin, ni de chose verte, elle s'étale simplement sur les plaines brunes sans limites, à l'extrême limite desquelles trois pics à pleines dents sont visibles. Il a l'air complètement négligé et sans ornement, abonde en personnages affaissés ressemblant à un bar et ressemble à un lieu de vie basse et mesquine. Au-dessous de la fenêtre de l'hôtel, les wagons de marchandises sont perpétuellement déplacés, mais au-delà des voies ferrées, il n'y a que les plaines brunes, avec leurs vues solitaires - maintenant un cavalier solitaire à une promenade ambulante, puis un groupe d'Indiens en peinture et en plumes, mais civilisés jusqu'à porter des armes à feu, montés sur des poneys désolés, les squaws emmitouflés chevauchant les poneys de bagages puis un troupeau de bovins aux longues épines et aux longues cornes, qui ont mangé depuis plusieurs mois leur chemin du Texas, avec leurs escorte de quatre ou cinq cavaliers très éperonnés, coiffés de chapeaux à visière, de manteaux à capuchon bleu et de bottes hautes, lourdement armés de revolvers et de fusils à répétition, et chevauchant de petits chevaux raides. Un chariot solitaire, à l'inclinaison blanche, tiré par huit bœufs, transporte probablement un émigrant et sa fortune dans le Colorado. Sur l'un des espaces mornes de la colonie, six chariots à pente blanche, chacun avec douze bœufs, se tiennent sur leur chemin vers une partie éloignée. Tout suggère un au-delà.

Cheyenne s'est révélé être une expérience fraîche et vigoureuse d'une véritable ville frontière - des rues sombres et suggestives de toutes sortes d'expériences féroces liées aux essaims d'hommes basanés et vêtus de vêtements grossiers, qui se prélassaient à chaque coin et remplissaient chaque magasin, sans jamais offrir molester les visiteurs par la parole, l'acte ou le regard, bien qu'évidemment « faire le point » et remarquer leur apparence inconnue.

Notre première visite fut dans un magasin de munitions pour faire le ravitaillement d'un pistolet présenté à « notre » artiste lors de son voyage, ce premier pistolet qui est pour tout jeune homme aujourd'hui ce qu'était la toga virilis pour la jeunesse romaine. Dans cet établissement, nous avons eu l'occasion d'examiner la tenue jugée nécessaire pour une visite aux Black Hills, sous la forme de couteaux horriblement tranchants et mortels, et d'armes à feu de toutes tailles et de toutes sortes. En fait, il a été décidé par les experts du parti que dans ce seul magasin était condensé un plus grand assortiment et un arsenal plus complet d'armes mortelles que ce que l'on trouve dans n'importe quel établissement de New York.


Cheyenne, 1877, gravure sur bois, Leslie's Illustrated News

Ce qui précède est une partie d'une gravure sur bois parue en 1877 dans Leslie's Illustrated News. Le solde de l'image apparaît sur la page suivante. Au premier plan se trouve un wagon de fret et derrière lui, la scène Cheyenne et Black Hills Express, la célèbre "étape Deadwood", qui allait de Cheyenne à Horse Creek, Fort Laramie, Rawhide Buttes, Custer City et jusqu'à Deadwood.

"Bucking the Tiger" dans un Cheyenne Gambling Saloon, gravure sur bois, Leslie's Illustrated News, 1877

Les personnages jouent du lansquenet, parfois appelé « peau d'agneau », une variante du faro. Les pancartes derrière le croupier indiquaient « Pas de marqueurs mis en place », « Limite de jeu Faro 12,50 $ » et « Argent pour les chèques ». Tout en haut se trouve la licence de jeu. L'expression « Bucking the Tiger » vient des images de tigres fréquemment imprimées au dos des cartes faro. Des efforts ont été faits pour réduire le jeu. En 1888, la législature a débattu du sujet. Un législateur, Tom Hooper, a déclaré : « Montrez-moi l'homme qui ne jouera pas d'une manière ou d'une autre et je vous montrerai un imbécile.

Bien qu'elle se soit référée à Cheyenne comme « itinérante et hadéenne », Mme Leslie a décrit l'influence apaisante des églises sur Cheyenne :

Nous sommes arrivés à Cheyenne dans le territoire du Wyoming le 21 avril 1877. Bien qu'à l'origine une ville de chemin de fer "Hell on Wheels", Cheyenne avait perdu la plupart de son caractère sauvage. En 1867, c'était un village de tentes, qui ont été progressivement remplacées par des structures en bois. Bien qu'il reste 20 salons de jeu, l'influence des cinq églises se fait sentir car tous les salons ferment entre 10h00 et 14h00. Les dimanches.

[Notes de l'auteur : Il est difficile de déterminer le sens dans lequel Mme Leslie entendait le terme « paripatétique ». A l'origine, paripatetic signifiait se déplacer à pied, c'est-à-dire à pied. Il a depuis pris plusieurs significations secondaires, y compris déplacer, changer et aristotélicien de la pratique de l'enseignement d'Aristote en marchant vers le lycée. Les citations de Mme Leslie proviennent à la fois de ses articles parus dans le journal de son mari et de son dernier livre, Voyage d'agrément de Gotham au Golden Gate en 1877.]

L'un des salons de jeu, le théâtre et le salon de jeu de James McDaniel sur Eddy Street (maintenant Pioneer Ave.), a fortement impressionné Mme Leslie :

McDaniel a impressionné William Francis Hooker, un bullwhacker, différemment. Il a décrit McDaniel comme « à tête chauve et aussi douce de voix, * * * circulant parmi ses invités les plus bottés comme un pasteur parmi son troupeau, et vous vous demandez qu'un homme si beau et si bien parlé n'est pas dans une chaire au lieu d'une plongée." Talonneur, La goélette des Prairies, 1918.

En face de McDaniel's se trouvait l'hôtel Dyer's. Il a été rapporté que lorsque le patron du wagon de John Hunton, Nathan Williams, avait besoin de toreros supplémentaires, il s'asseyait sur le porche du "Tin Restaurant" de Dyer. Le restaurant s'appelait ainsi car, lors de sa création, la vaisselle était en étain. Sous le porche, comme une araignée pour une mouche, Williams attendrait que les cow-boys, privés d'argent par McDaniel, aient besoin d'un emploi. En prime d'inscription, Williams offrirait une tournée gratuite de boissons au bar Dyer's.


Intérieur Théâtre McDaniel

On peut supposer que la raison pour laquelle les « détenus » des boîtes s'engageaient dans des bavardages sociaux ou buvaient du vin était la qualité des performances sur scène. Bill Nye a observé plus tard, "J'ai vu des spectacles à * * * McDaniel à Cheyenne, cependant, où le bar aurait dû fournir une once de chloroforme avec chaque billet afin d'apaiser la souffrance." Il a été estimé qu'au plus fort de la ruée vers l'or de Deadwood, McDaniel gagnait plus de 500,00 $ par jour. McDaniel a également ouvert un théâtre à Deadwood et plus tard à Leadville. Peu importe, que McDaniel ait bien parlé, il n'a pas toujours été bien reçu par ses clients. À deux reprises, il a été grièvement blessé lorsque des clients le traversaient de la galerie à l'étage inférieur. Mais au moment de la visite de Mme Leslie, McDaniels était devenu un modèle de bienséance, même si l'année suivante John Irwin a été arrêté pour avoir déchargé son revolver dans le théâtre.

Flyer pour le musée McDaniels, 1869

À ses débuts en 1868, McDaniel's a attiré des clients en leur permettant de visionner des stéréogrammes osés. John Kelly présenté dans le dépliant était un violoniste irlandais qui s'est d'abord fait connaître en jouant dans les tripots des camps miniers de l'Idaho. La nature de l'acte original de Kelly et les salons dans lesquels il a joué ont été décrits plus tard par l'ancien gouverneur de l'Idaho, W. M. McConnell. Kelly requis :

[L]'installation d'une scène ou plate-forme pivotante, balancée par des tiges de fer depuis les solives supérieures, à plusieurs pieds au-dessus de la tête de ceux qui pourraient se tenir au rez-de-chaussée en dessous. Cette plate-forme était atteinte par une échelle mobile, qu'il remonta, une fois arrivé, hors de portée de ceux qui se trouvaient au-dessous. L'objet était double : d'abord, lorsqu'il a localisé sur son bélier, il a été éloigné du danger de paniques qui étaient un événement presque nocturne, causé par les instincts sportifs d'un visiteur qui, ayant trop librement bu le gilet réglementaire -le whisky de poche, ou ayant subi des griefs réels ou imaginaires, a procédé à la distribution des billes de plomb d'un revolver de la marine Colt, non seulement dans l'anatomie du délinquant, mais tout aussi fréquemment à la blessure grave sinon mortelle de quelque spectateur innocent. * * * * His second object was to be above the course of flying missles and thus preserve his violin, which was a valuable one, from the chance of being perforated by stray bullets.

* * * *

He was a big-hearted son of the Emerald Isle and although untoward circumsances had made him the leading attaction of a den of iniquity, he loved best to play those tender chords that awakened the memories of other days and sent some of the hearers back to their lonely cabins up the gulch better men for the hour they has pent under the musician's spell, even in that dreadful haunt McConnell, Early History of Idaho, p. 139-140.

Master Willie was Kelly's adoptive son, a full-blooded Shoshone. In 1863, a company of miners under Jeff Standifer seeking reprisal for raids on mining camps by Piute Indians, attacked a band of Shoshone killing the entire band except one woman and two boys. The younger of the two boys was found attempting to nurse from his dead mother. The boy was adopted by Kelly who trained the boy first as a contortionist and later in Irish jigs and to play the violin. Willie ultimately became the equal of his adoptive father. At the time of the flyer, Master Willie would have been about six years old. Les Tribune de New York, March 24, 1870, quoting The St. Joseph Herald descibed Master Willie as able to perform "all the dances of the modern 'minstrel' including 'Shoo Fly' and the 'Big Sun Flower'" John Kelly and Master Willie appeared twice at McDaniel's Museum first in March 1869 for two days and later in November 1869 for two days for the Grand Reopening.

The two later appeared in Australia, England, and Ireland. About 1881, when Willie was 18, the two appeared in Ireland. There, Willie developed a "congestive chill" and died.

Later, McDaniels' establishment featured a forty-horsepower Brussels organ which would blast out Listen to the Mocking Bird. McDaniel later added a zoo and the "world renowned Circassian girl."

L'éditeur du Star noted:

But all good things come to an end. Ultimately, McDaniel's operations went belly-up and he ended up destitute and died in a park in El Paso. His 1902 obituary from the wire services was short:

[Writer's notes: Clara Morris was a well-known 1860's and 1870's actress who appeared on stage with, among others, John Wilkes Booth. The Frohman Brothers, Charles, Daniel, and Gustave were theatrical producers who organized a system of road shows and later became motion picture producers.]

The ability of places such as McDaniel's to relieve cowboys of their money was legendary. One cowboy, Bill Walker, who at one time rode for Arizona's Erie Cattle Company and was later a freighter out of Casper, recalled an incident in Cheyenne. He noted that at the time,

"Cheyenne had only one real street then, about three blocks long, but it was sure a great street of its size. It had a clothing store with a plate-glass front, and that store front was the only mirror that a lot of those cowboys had ever looked into. That burg had plenty of ladies, too, as well as saloons and poker joints, and they all got plumb fat and prosperous as soon as our bunch hit town."

But the incident was not the only time that the citizenry were treated to such activities on a main thoroughfare. In 1873, 16th Street was used by some cowboys as the location for some bronco busting. L'éditeur du Daily Leader deplored the activity because it was cruel to the animals.


According to legend, the Dog Warrior Society was started by actual dogs

In this origin story, collected by George A. Dorsey and published in 1905, a young man tries to start his own military society. Alas, no one wants to join. It doesn't matter that the great Prophet has given this man the inspiration — the people in one village don't know this, and they definitely don't know what to make of him. The man isn't a great warrior, nor has he established himself as someone with spiritual power. Everyone decides to laugh or simply ignores him.

The young man stays in his spot in the middle of camp, praying and singing. Eventually, the people go to sleep. The man continues, but nobody hears him — none of the humans, that is. The dogs of the settlement, meanwhile, are paying close attention. After a long night, the man gets up and walks out of camp. The dogs follow him, and when everyone stops to rest, a lodge suddenly appears around them. The dogs transform into warriors and teach the man their sacred songs and dances, just right for a new military society.

Eventually, two Cheyenne come along, wondering what happened to that strange young man and all of the dogs in their camp. They witness the scene, but when they return with some leaders, the lodge and the magical warriors disappear before their eyes. It's enough. The Cheyenne are finally persuaded that the newly established Dog Warrior Society is the real deal.


Religious Beliefs and Customs of the Cheyenne Tribe

These religious people held Ma’heo’o as the creator of both physical and spiritual life and the four sacred arrows as the most revered object. Among the events and accomplishments that these tribes celebrated through rituals, smoking of the ceremonial pipe, Calumet, was a custom that was greatly valued. As this pipe was used for sealing a peace treaty, it was referred to as a “Peace Pipe.” Traditional ceremonies like the Sun Dance, Animal Dance and Arrow Renewal are still recognized as sacred and private today.

The Cheyenne creation story recounts the formation of the world by the tribe’s Divine Being, Ma’heo’. Some of their myths and legends narrate the exploits of certain figures such as the spirit of thunder or “Nonoma,” or the spider trickster, “Wihio.”


Légendes d'Amérique

The awesome warriors were “armed to the teeth with revolvers and bows . . . proud, haughty, defiant as should become those who are to grant favors, not beg them.” — An Ohio reporter covering the negotiations at Medicine Lodge, Kansas on October 27, 1867.

Of all the typical Plains tribes, the Cheyenne were most distinguished for warlike qualities. Few in number, they overcame or held in check most of the peoples who opposed them, and when the westward movement of European civilization began, they made more trouble than all the rest combined. In short, they were preeminently warriors among peoples whose trade was war.

As in other prairie tribes, the warriors of the Cheyenne were organized into societies or orders. These societies were fraternal, military, and semi-religious organizations with special privileges, duties, and dress, usually tracing their origin to some mythical culture hero or medicine man. Each society had its own songs and secret ritual and exacted certain observances and standards of its members.

Of these organizations, none has played such a part in the history of the Plains as the “Dog Soldiers” of the Cheyenne. It is the purpose of this short paper to outline the origin, customs, and history of this society of warriors.

The best version of the story of its origin is that recorded by George A. Dorsey in The Cheyenne Ceremonial Organization, 1905 and is as follows:

“The Dog-Man (Dog Soldier) Society was organized after the organization of the other societies, by a young man without influence, but who was chosen by the great Prophet. One morning the young man went through the entire camp and to the center of the camp circle, announcing that he was about to form a society. No one was anxious to join him, so he was alone all that day. The other medicine men had had no difficulty in establishing their societies, but this young man, when his turn came to organize, was ridiculed, for he was not a medicine-man, and had no influence to induce others to follow his leadership.

At evening he was sad, and he sat in the midst of the whole camp. He prayed to the Great Prophet and the Great Medicine Man to assist him. At sunset, he began to sing a sacred song. While he sang the people noticed that now and then the large and small dogs throughout the camp whined and howled and were restless. The people in their lodges fell asleep. The man sang from sunset to midnight then he began to wail. The people were all sleeping in their lodges and did not hear him. Again he sang then he walked out to the opening of the camp circle, singing as he went. At the opening of the camp circle, he ceased singing and went out. All the dogs of the whole camp followed him, both male and female, some carrying in their mouths their puppies. Four times he sang before he reached his destination at daybreak. As the sun rose he and all the dogs arrived at a river bottom which was partly timbered and level.

Cheyenne Dancers by John Graybill, 1890

The man sat down by a tree that leaned toward the north. Immediately the dogs ran from him and arranged themselves in the form of a semi-circle about him, like the shape of the camp-circle they had left then they lay down to rest as the dogs lay down, by some mysterious power, there sprang up over the man in the center of the circle a lodge. The lodge included the leaning tree by which the man sat there were three other saplings, trimmed at the base with the boughs left at the top. The lodge was formed of the skins of the buffalo. As soon as the lodge appeared, all the dogs rushed towards it. As they entered the lodge they turned into human beings, dressed like members of the Dog-Men Society. The Dog Men began to sing, and the man listened very attentively and learned several songs from them, their ceremony, and their dancing forms.

The camp circle and the center lodge had the appearance of a real camp circle for three long days. The Dog Men blessed the man and promised that he should be successful in all of his undertakings and that his people, his society, and his band would become the greatest of all if he carried out their instructions.”

Later, the Cheyenne discovered the camp. But “as they came into view of the wonderful camp the Dog lodge instantly disappeared and the Dog-Men were transformed into dogs. The medicine men and warriors were by this time very sorry that they had refused to join this man’s society—and the next day, according to instructions of the Great Prophet, he again asked the warriors to join his society, and many hundreds of men joined it. He directed the society to imitate the Dog Man in dress and to sing the way the Dog-Men sang. This is why the other warrior societies call the warriors of this society ‘Dog-Men Warriors’.” So much for the fabulous origin of the organization.

Cheyenne Indian at the Valley of the Rosebud, by Edward S. Curtis

The uniform of the society consisted of a bonnet covered with upright feathers of birds of prey, a whistle suspended from a thong round the neck and made of the wing bone of an eagle, leggings, breechclout, and moccasins. The belt was made of four skunk skins. The Dog Soldiers carried a bow and arrows and a rattle shaped like a snake was used to accompany their songs. They had one chief and seven assistants, of whom four were leaders in battle, chosen on account of their extraordinary courage. These four wore, in addition to the usual uniform, a long sash which passed over the right shoulder and hung to the ground under the left arm, decorated with porcupine quills and eagle feathers. Of these four men, the two bravest had their leggings fringed with human hair.

The society has a secret ritual which occupies four days and has a series of four hundred songs used in its ceremonies and dances. It was often called upon to perform police duties in a large camp and enjoyed certain privileges in the tribe, such as the right to kill any fat dog whenever a feast was in order.

The powers of a warrior society in doing police duty were great, and their punishments severe against those who violated camp regulations. Not infrequently they whipped delinquents with quirts, beat them with clubs, or killed their ponies. For small offenses, they might cut up a man’s robe, break his lodge poles, or slash his tipi cover. They had charge of the tribal buffalo hunt and saw to it that the rules governing the hunt were observed and that all men had an equal chance to kill meat. They prevented any individual hunting until after the needs of the camp had been supplied.

About 1830 all the men of a certain Cheyenne band and (Masiskota) joined the Dog Soldiers in a body. Since that time the society has comprised about half the men in the tribe, and has been the most distinct, important, and aggressive of all the warrior societies of the Cheyenne. In fact, the name of the tribe, Cheyenne, has by some been derived from the French chien, in direct allusion to the organization, through this derivation is now discredited by the best authorities.

Though much has been written regarding Cheyenne battles, probably the most authentic accounts are those given by George Bird Grinnell, in Les combattants Cheyennes, 1916, and all who discuss the exploits of the Dog Soldiers must necessarily be indebted to him. It must not be supposed that the following brief account attempts to cover the exploits of the members of this organization. I wish only to enumerate the principal engagements in which the Dog Soldiers figured as an organization.

By 1840 the Dog Soldiers were so nervous and influential that the Cheyenne chiefs left it to them to decide whether or not peace should be made with the Kiowa, Comanche, and Apache, following the very disastrous drawn battle with these tribes in 1838. The peace then made by the Dog Soldiers has never been broken. The disastrous fight with. the Pawnee in 1852 was a great misfortune to the Cheyenne, and in the following year those who had lost relatives brought presents to the Dog Soldiers, urging them to avenge the dead. Accordingly, the Dog Soldiers led a campaign against the Pawnee, but, finding them re-enforced by a number of Pottawatomie, equipped with firearms, were forced to withdraw.

The Dog Soldiers were thoroughly conservative and inclined to follow the advice of their tribal culture hero, who had warned the people that intercourse with white men would be to their disadvantage. Accordingly, in 1860, they refused to sign the treaty submitted by the Commissioner of Indian Affairs at Bent’s Fort on the upper Arkansas River, saying that they would never settle on a reservation. Members of the organization were active in raiding along the Platte River, following the disgraceful Sand Creek Massacre perpetrated by Colorado volunteers upon friendly and defenseless Indians.

In 1865 the Dog Soldiers were prominent factors in the combination of the Southern Cheyenne and Northern Cheyenne with the Ogallala Sioux, whose objective was the raiding of the emigrant road near the Platte bridge. There a stockade had been erected, known as Camp Dodge. It is estimated that this war party numbered three thousand men.

The Dog Soldiers assumed police duties during this expedition and succeeded in preventing the troops from discovering the presence of the Indians until decoys had lured them out of the fort. The success of Indian strategy on this occasion has been credited to their most famous leader, Roman Nose. In 1865 another attempt was made to hold a council and make a treaty with the Cheyenne, Arapahoe, Kiowa, Comanche, and Apache. The Commission met the tribes on the Arkansas, and reservations were set aside in the region to the south. This treaty was accepted as binding by most of the Cheyenne , but the Dog Soldiers would have nothing to do with it, though two attempts were made to induce them to leave lands which they had never ceded to the government.

At this time the Dog Soldiers were friendly, but the tactlessness of General Hancock soon drove them to hostility. He apparently knew nothing of Indians, and insisted upon dealing only with Roman Nose, who, though a very prominent warrior, was not a chief at all. When General Hancock attacked, the Cheyenne succeeded in getting away with their usual ease, leaving their village to be burned, and the only Indians killed were six friendly ones, who had come up to the Dog Soldiers’ camp on a visit. During four months of active campaigning, General Hancock, with a force of fourteen hundred men, consisting of cavalry, artillery and infantry, succeeded in killing only two hostile Indians.

After the failure of General Custer’s summer campaign on the Republican and Smoky Hill rivers, the Cheyenne were induced to come in for the Medicine Lodge Treaty, but as Fort Reno, Fort Phil Kearny, and Fort Smith had been built along the Powder River road to Montana, through the last remaining hunting grounds of the tribe, the treaty came to nothing, for the Indians could not sit quietly by while their livelihood, the buffalo, was being destroyed.

The Beecher Island fight in 1868 has been much celebrated because of its spectacular features, and the prominence of the leaders on both sides. Here the Dog Soldiers formed the bulk of the Indian fighting force. Roman Nose, the most famous of the Northern Cheyenne, and a prominent Dog Soldier, led a charge, and was killed by one of the scouts hidden in the grass. The story of his death as narrated to me by the late George Bent of Colony, Oklahoma, has elements of tragic interest. It seems that Roman Nose depended for protection upon his war bonnet, and that the protective power of this war bonnet depended upon his observance of certain taboos. One of these was that he should never eat food which had been touched by an iron fork. Shortly before the battle, Roman Nose had eaten food served at a feast, and had afterwards learned that the food had been prepared with such a fork. He did not desire to enter the battle, believing that he would be killed because the protective power of his war bonnet had been destroyed. However, when he saw his warriors failing before the rifles of the white scouts, he mounted his horse and led the charge in which he fell. Of the six Cheyenne killed in this fight, five were Dog Soldiers.

After their defeat by the buffalo hunters at Adobe Walls in 1874 and the capture of the Southern Cheyenne village by Colonel R. S. McKenzie in 1875, White Horse, with the Dog Soldiers, came in and surrendered at Darlington, Oklahoma.

Cheyenne Warriors by Edward S. Curtis

No doubt members of the Dog Soldiers’ Society were present at the Custer battle, and perhaps at the capture of Dull Knife’s village, but with this surrender at Darlington, the military life of the organization may be said to have come to an end.

However, there was trouble again when the government moved the Northern Cheyenne to the then Indian Territory in order to put the whole tribe on one reservation. The climate of Oklahoma did not agree with the Cheyenne from Montana. They died in large numbers. Medical supplies and rations were short, and within a year after their removal, the Northern Cheyenne were so dissatisfied that a number of them resolved to fight their way back to the north. The story of this wonderful retreat is well known, and is worthy of a place beside that of Xenephon or that of the equally great retreat of Chief Joseph. Tangle Hair, head chief of the Dog Soldiers, was one of those who fled to the north, but the real leader of the expedition was Little Wolf. The Indians were successful in reaching their destination, and remained there about a year before General Miles persuaded them to surrender.

Tangle Hair and a number of the Dog Soldiers had split off from the main party and followed Dull Knife. These Indians were imprisoned in Fort Robinson, and on their refusing to return to the south were starved by the officer in charge for eight days. At the end of that time they broke from their prison and attempted to make their escape over the moonlit snow. In this fight more than a third of the Indians, men, women and children, were killed, among them Tangle Hair, Chief of the Dog Soldiers. Before the outbreak he had been told that he and his family might leave the prison, but he as well as the other Dog Soldiers refused to consider such a step. He was killed attempting to stand off the soldiers while the women and children made their escape.

This brief summary of the exploits of the Cheyenne Dog Soldiers will perhaps give some idea of the important part played by this organization in the many victories and hard-fought battles of the most warlike of the Plains tribes. Only a much more detailed narration could give any proper idea of the splendid courage—often in the face of overwhelming odds—displayed by members of this organization, times without number, in battle, whether against United States troops, Mexicans, or other Indian tribes. But this brief enumeration of the principal engagements of the Dog Soldiers may help to explain how it was that the United States government in its campaigns against the Cheyenne spent a million dollars and lost twenty-four lives for every Cheyenne killed.


Tribal History

Tsistsistas, is the Cheyenne word meaning “Human Beings” or “The People.” The Cheyenne are descended from an ancient, Algonquian-language speaking tribe referred to as Chaa. They were also historically referred to as the Marsh People of the Great Lakes region, as they lived along the head of the Mississippi River in the central part of what is now Minnesota.

The Cheyenne were initially sedentary people – farming and raising crops of their main food sources, such as corn, beans, and squash – before later becoming hunters and gatherers. In 1804, the Lewis and Clark Expedition encountered the Cheyenne living on the upper Missouri River.

The Cheyenne and Arapaho Tribes became allies and formed into one Nation. Around the 1830s the Cheyenne were trapping beaver and buffalo and tanning the hides for trading purposes. Economic trade with the French, Europeans, and others began along the Arkansas River in what is now southeastern Colorado, near and at Bent’s Old Fort.

Hinono’ei, Arapaho History

Hinono’ei, the Arapaho people, lived in the Great Lakes region along the Mississippi River. Around 1680, they began to migrate out of the Great Lakes area after being forcibly moved or pushed out of their established territory by the whites and traditional enemy tribes. Their adaptation to newer lands on the vast Great Plains and their will to survive and advance their people included making weapons such as the bow and arrow and the spear. As the horse and the buffalo flourished, the Arapahos became self-sustaining in their new territory.

Around 1796, while living and hunting buffalo on the Central Great Plains, the Arapaho people migrated to camps along the Cheyenne River near the Black Hills in what is now South Dakota. It is said that this is the area where the Cheyenne became allies with the Arapaho and, in the early 1800s, they began to camp, hunt, and live together. By 1885, the Arapahos began hunting, along with their pony herd of 4,000 along Wolf Creek in what is now northwestern Oklahoma.


Cheyenne - History

Cheyenne, the county seat of Roger Mills County, is located at the junction of U.S. Highway 283 and State Highway 47. Situated in the former Cheyenne and Arapaho Reservation, the area was opened to non-Indian settlers with the land opening on April 19, 1892. Named for the Cheyenne tribe, the townsite was surveyed and designated by a federal judge as the county seat of F County (became Roger Mills County in 1907). The town sprang up overnight, with three city blocks of businesses housed in tents, shacks, and dugouts. Within the first year Cheyenne took on the appearance of a permanent town, with a school, a bank, newspaper, saloon, hotel, courthouse, post office, and various stores. Located on the south side of the Washita River, the community is approximately one mile east of the site at which Lt. Col. George Custer's Seventh Cavalry attacked the camp of Peace Chief Black Kettle at dawn on November 27, 1868.

At 1907 statehood Cheyenne's population stood at 288, and it rose to 468 in 1910. The town was incorporated on January 4, 1909. Circa 1912 the townspeople raised the money and provided the labor to build a short line between Cheyenne and Strong City, the terminus of the Clinton and Oklahoma Western Railway. On February 14, 1914, the first train left Cheyenne. Principal outbound shipments were livestock, cotton, broomcorn, grain, and hay. The community grew and population numbers climbed to 826 in 1930, 1,070 in 1940, and 1,133 in 1950.

Cheyenne became a trade center for most of Roger Mills County and the Texas counties bordering on the west. The population briefly surged from 892 in 1970 to 1,207 in 1980 but dwindled to 948 in 1990 and to 778 at the turn of the twenty-first century. It grew to 801 in 2010. Cheyenne's economy and the surrounding area have remained strong due to the vigorous ranching and farming industries, to tourism, and to the production of fossil fuels. During the 1970s Cheyenne and the surrounding area began to reap the benefits of natural gas production in one of the nation's largest-volume gas fields. The mid-1980s saw a temporary decline in production, but resurgence began at the turn of the twenty-first century and continued to boost western Oklahoma's economy.

Tourism has become a significant part of the economy, due in part to the Washita Battlefield historic site, designated a National Historic Landmark in 1965 and listed in the National Register of Historic Places (NR 66000633) in 1966, and to the beauty of the natural environment in the more than thirty thousand acres of public lands comprising the Black Kettle National Grassland. That area is open to hiking, wildlife viewing, hunting, and fishing. Local land- owners supplement their incomes by providing lodging at hunting camps, guiding hunting parties, and offering other services to sports enthusiasts who visit the area seasonally to avail themselves of the extensive Rio Grande turkey, bobwhite quail, dove, and deer populations. Recognizing this source of economic benefit, Cheyenne, in cooperation with the county commission, encourages and assists the development of amenities that supplement tourism and capitalizes on local cultural heritage events and attractions.

Cheyenne's arts community is represented by several galleries located in town and in the surrounding area. In the City Park pioneer history is displayed in a collection of small museums, including a one-room schoolhouse, a small chapel, a military veterans' memorial exhibit, a wax figure exhibit, and a variety of historical exhibits showcasing colorful and historic local personalities and locally produced arts and crafts. Cheyenne is also renowned for its Old Settlers Reunion, held every five years to celebrate the 1892 land opening. At the turn of the twenty-first century the public school system, the Minnie R. Slief Memorial Library, the Cheyenne Star newspaper, and the Mignon Laird Municipal Airport continued to serve the community.

Bibliographie

"Cheyenne," Vertical File, Research Division, Oklahoma Historical Society, Oklahoma City.

Profiles of America, Vol. 2 (2d ed. Millerton, N.Y.: Grey House Publishing, 2003).

Roger Mills Minute: A History of Roger Mills County (Cheyenne, Okla.: Security State Bank, 1992).

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Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Dorothy Alexander, &ldquoCheyenne,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CH027.

© Société historique de l'Oklahoma.


Cheyenne - History

In 1825, the tribe split into the Northern and Southern Cheyenne, with the Northern Cheyenne migrating into eastern Wyoming. For decades, the Northern Cheyenne warred against the U.S. Army, fighting in fierce battles in present-day Wyoming and Montana. Hundreds were killed by soldiers in what came to be known as the Sand Creek massacre. In 1876, the Northern Cheyenne joined forces with other tribes in the Battle of the Little Big Horn, helping to defeat U.S. forces led by General George Custer. More battles followed.

The Northern Cheyenne faced further difficulty when forced to relocate onto reservation lands in the south. There was little food and illness was rampant, and when a band of the Northern Cheyenne attempted to move back to northern climes, they were captured and taken to Nebraska where they were confined without food and denied heat despite the freezing temperatures. Those who attempted to escape were captured or killed.


Train Attractions

The popularity of travel by train has seen a recent resurgence, and trains have a legitimate claim in Cheyenne that has made it America's "Railroad Capital." At its heart, Cheyenne is a railroad town. Its first residents were men who moved west to work on the transcontinental railroad. Train enthusiasts will find themselves in train heaven in Cheyenne, as its various rail attractions are really quite impressive. The Cheyenne Depot and the Big Boy Steam Engine are just two of the attractions in the area for train enthusiasts. Scroll below for more attractions.

From live music to downtown murals, we've got a robust arts scene.

Cheyenne offers a variety of shops featuring authentic Western merchandise. From boots to books, and.


Learn More About The Cheyennes

Chyenne Indian Tribe An overview of the Cheyenne people, their language and history.

Cheyannes Language Resources Cheyanne language samples, articles, and indexed links.

Cheyannes Culture and History Directory Related links about the Cheyannes past and present.

Cheyenne Words Cheyenne Indian vocabulary lists.

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