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Statue de l'homme politique égyptien antique



L'Egypte ancienne

L'Egypte ancienne était une civilisation de l'ancienne Afrique du Nord, concentrée le long du cours inférieur du Nil, située à l'endroit qui est maintenant le pays d'Égypte. La civilisation égyptienne antique a suivi l'Égypte préhistorique et s'est fusionnée vers 3100 av. [2] L'histoire de l'Égypte ancienne s'est déroulée sous la forme d'une série de royaumes stables, séparés par des périodes d'instabilité relative connues sous le nom de Périodes intermédiaires : l'Ancien Empire de l'âge du bronze ancien, l'empire du milieu de l'âge du bronze moyen et le nouvel Âge du bronze tardif.

L'Égypte a atteint l'apogée de sa puissance dans le Nouvel Empire, gouvernant une grande partie de la Nubie et une partie importante du Proche-Orient, après quoi elle est entrée dans une période de lent déclin. Au cours de son histoire, l'Égypte a été envahie ou conquise par un certain nombre de puissances étrangères, dont les Hyksos, les Libyens, les Nubiens, les Assyriens, les Perses achéménides et les Macédoniens sous le commandement d'Alexandre le Grand. Le royaume grec ptolémaïque, formé à la suite de la mort d'Alexandre, a régné sur l'Égypte jusqu'en 30 av. [3]

Le succès de la civilisation égyptienne antique est venu en partie de sa capacité à s'adapter aux conditions de la vallée du Nil pour l'agriculture. Les inondations prévisibles et l'irrigation contrôlée de la vallée fertile ont produit des récoltes excédentaires, qui ont soutenu une population plus dense, ainsi qu'un développement social et culturel. Avec des ressources à revendre, l'administration a parrainé l'exploitation minière de la vallée et des régions désertiques environnantes, le développement précoce d'un système d'écriture indépendant, l'organisation de projets collectifs de construction et d'agriculture, le commerce avec les régions environnantes et une armée destinée à affirmer la domination égyptienne. La motivation et l'organisation de ces activités étaient une bureaucratie de scribes d'élite, de chefs religieux et d'administrateurs sous le contrôle d'un pharaon, qui assurait la coopération et l'unité du peuple égyptien dans le contexte d'un système élaboré de croyances religieuses. [4]

Les nombreuses réalisations des anciens Égyptiens comprennent les techniques d'extraction, d'arpentage et de construction qui ont soutenu la construction de pyramides monumentales, de temples et d'obélisques, un système de mathématiques, un système de médecine pratique et efficace, des systèmes d'irrigation et des techniques de production agricole, le premier connu des bateaux à planches, [5] la technologie égyptienne de la faïence et du verre, de nouvelles formes de littérature et le premier traité de paix connu, conclu avec les Hittites. [6] L'Egypte ancienne a laissé un héritage durable. Son art et son architecture furent largement copiés et ses antiquités emportées aux quatre coins du monde. Ses ruines monumentales ont inspiré l'imagination des voyageurs et des écrivains pendant des millénaires. Un nouveau respect pour les antiquités et les fouilles au début de la période moderne par les Européens et les Égyptiens a conduit à l'investigation scientifique de la civilisation égyptienne et à une plus grande appréciation de son héritage culturel. [7]


Le Grand Sphinx de Gizeh

Cette statue en calcaire d'un sphinx couché (une créature mythique avec un corps de lion et une tête humaine) est située sur le plateau de Gizeh à l'ouest du Nil. On pense que le visage est censé représenter le pharaon Khafra. C'est la plus grande et la plus ancienne statue monolithe au monde, mesurant 241 pieds de long, 63 pieds de large et 66,34 pieds de haut. On pense qu'il a été construit sous le règne du pharaon Khafra (2558-2532 avant notre ère). C'était probablement un centre de culte solaire, car le lion est un symbole associé au soleil.

Le Grand Sphinx de Gizeh. Ici, le Grand Sphinx est représenté contre la Pyramide de Kahfre.


Pharaons célèbres de l'Egypte ancienne

Akhenaton («Celui qui est au service d'Aton» ou «Esprit efficace d'Aton») est l'un des pharaons les plus célèbres de l'Égypte ancienne, malgré les tentatives des dirigeants ultérieurs de l'omettre des listes des rois. Akhenaton a construit plusieurs structures à Karnak au début de son règne. Même au Nouvel Empire, lorsqu'Akhenaton força le peuple à mettre de côté les « anciens dieux » en faveur d'un seul dieu, la religion et le gouvernement étaient étroitement liés.

Lorsque le pharaon était plus faible, en particulier dans les première et deuxième périodes intermédiaires, parfois il (ou elle) ne pouvait pas faire faire aux riches ce qu'il (ou elle) voulait qu'ils fassent. Contrairement à la Mésopotamie et au Moyen-Orient, où une base originale de vallée fluviale à la civilisation a finalement cédé la place à la propagation de la civilisation dans toute une région, la civilisation égyptienne, de ses origines à son déclin, s'est concentrée sur le Nil et les déserts qui l'entourent.

Anciens Égyptiens (et Baladi), les couples mariés vivent avec la famille de la femme. Vivre avec les parents de la mariée est la règle privilégiée. De plus, les enfants de la famille sont élevés près de leurs oncles maternels. Une communauté matrilocale se compose généralement d'un certain nombre de familles matrilinéaires étendues qui partagent la même lignée féminine, vivant dans des complexes regroupés dans une zone étroite ou dispersés en groupes.

Certains chercheurs ont vu des liens encore plus importants entre la politique égyptienne stable et centralisée de l'Égypte et sa fascination pour une mort ordonnée, y compris les monuments funéraires massifs et la préservation par la momification. Les rituels de la mort suggéraient un souci d'étendre l'organisation à l'au-delà, basé sur la croyance que, à travers la politique égyptienne, la mort, ainsi que la vie, pouvaient être soigneusement contrôlées.


Quels sont les meilleurs monuments et sites de l'Égypte ancienne à visiter ?

1. Gizeh

De tous les sites de l'Egypte ancienne, les pyramides de Gizeh sont certainement les plus renommées et comprennent la plus grande pyramide du monde, celle de Khéops. La pyramide de Khéops est la plus ancienne de Gizeh et, avec sa grande taille de 145 mètres, est devenue connue sous le nom de « La Grande Pyramide ».

La deuxième plus grande pyramide de Gizeh appartient au fils de Khéops, Khafra. En fait, l'élévation sur laquelle la pyramide de Khafra est construite est trompeuse, la faisant paraître plus grande que celle de son père. La plus petite des pyramides des trois rois appartient au sixième roi de la IVe dynastie, Menkaourê et mesure un dixième de celle de Khafré.

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Gizeh est aussi l'endroit où l'on trouve le Grand Sphinx. Plusieurs autres tombeaux et pyramides des reines ponctuent le paysage de Gizeh, dont certains sont ouverts au public.

2. Abou Simbel

Abou Simbel est un site archéologique en Égypte abritant une série d'incroyables monuments égyptiens antiques, en particulier un certain nombre de temples, dont les plus célèbres sont les deux temples de Ramsès II. Incroyablement, les temples d'Abou Simbel étaient autrefois situés ailleurs, mais ont été déplacés - avec l'aide de l'UNESCO - vers leur emplacement actuel afin de les protéger des inondations. L'endroit où ils se trouvaient autrefois est maintenant sous l'eau. Aujourd'hui, les temples d'Abou Simbel font partie d'un site du patrimoine mondial de l'UNESCO connu sous le nom de « Monuments nubiens ».

3. Saqqarah

Saqqarah était le lieu de sépulture de la ville de Memphis, capitale de l'Egypte ancienne fondée en 3000 avant JC par Ménès. Désormais classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, Saqqarah abrite onze grandes pyramides s'étalant sur plus de 10 km, dont la toute première pyramide, connue sous le nom de pyramide à degrés et le complexe funéraire du pharaon Djoser.

Saqqarah est un immense site historique et, pour ceux qui ont peu de temps, les meilleurs endroits à voir sont dans le nord, y compris le Serapeum, le complexe funéraire de Djéser et, entre ces deux, le Mastaba d'Akhti-Hotep et Ptah-Hotep, le fils et petit-fils de l'officiel Ptah-Hotep. Il existe de nombreuses façons de visiter Saqqarah, notamment des visites à dos de chameau, à cheval et à dos d'âne disponibles autour de la pyramide à degrés.

4. Temple de Louxor

Le temple de Louxor était autrefois un temple sacré construit en l'honneur de la divinité Amon. Construit au 14ème siècle avant JC par Amenhotep III, le neuvième pharaon de la dix-huitième dynastie, le temple de Louxor faisait partie de la ville égyptienne antique de Thèbes. Aujourd'hui, Louxor est incroyablement bien conservé et, avec ses arcades menaçantes et ses statues géantes, l'énorme temple est un site à couper le souffle.

5. Abydos

Abydos est un important site égyptien antique situé à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Louxor, qui contient une multitude de tombes, de temples et d'autres vestiges archéologiques. Couvrant une vaste zone, Abydos a offert de nombreux sites historiques et une grande partie de la zone reste encore à découvrir. Il est peut-être mieux connu pour les vestiges bien conservés du temple de Seti I. C'est la principale attraction touristique du site d'Abydos, et en fait une grande partie d'Abydos n'est pas ouverte au public voyageur. D'autres sites historiques notables à Abydos incluent l'Osireion, le tombeau symbolique d'Osiris, la nécropole d'Umm el-Qa'ab et le temple de Ramsès II. De nombreux visiteurs visiteront Abydos - ainsi que Dendérah - soit en train, soit en excursion organisée depuis Louxor.

6. Vallée des Rois

La Vallée des Rois faisait autrefois partie de l'ancienne ville égyptienne de Thèbes. De la XVIIIe dynastie à la XXe, les pharaons d'Egypte furent enterrés dans la Vallée des Rois. Aujourd'hui, les visiteurs affluent pour voir la myriade de tombes anciennes taillées dans le calcaire de la Vallée des Rois, principalement contenues dans sa vallée orientale. La vallée compte près de trente tombes en tout et, avec les autres vestiges de Thèbes, fait partie d'un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

7. Temple de Karnak

Complexe tentaculaire avec une multitude de ruines égyptiennes antiques, d'anciens temples et sanctuaires, le temple de Karnak, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est l'un des sites les plus remarquables de l'Égypte ancienne et faisait autrefois partie de la ville de Thèbes.

S'étendant sur deux kilomètres carrés, le site connu sous le nom de temple de Karnak a été construit et agrandi par une succession de pharaons. Le résultat est un incroyable labyrinthe de temples, sanctuaires, sphinx, colonnes et pylônes au milieu d'autres bâtiments anciens. L'un des sites les plus importants et les plus impressionnants du complexe est le temple d'Amon-Ra, avec sa grande salle hypostyle de renommée mondiale.

Vaste et regorgeant de sites fascinants, le temple de Karnak est l'un des sites les plus visités d'Égypte. La plupart des gens passent quelques heures au temple de Karnak, mais cela ne suffit vraiment qu'à gratter la surface de cet ancien complexe.

8. Dahchour

Un petit joyau caché parmi les sites égyptiens antiques, Dahchour est beaucoup plus calme que Gizeh mais offre toujours de belles choses à voir. Contrairement aux villes plus populaires de Gizeh et de Saqqarah, Dahchour n'est pas devenue un haut lieu touristique, malgré ses attractions anciennes, notamment la pyramide rouge et la pyramide courbée.

Construite par le pharaon Sneferu, la pyramide rouge est l'un des habitants les plus célèbres de Dahchour et la deuxième plus ancienne pyramide jamais construite. Dahchour est également l'endroit où trouver la « pyramide courbée », ainsi appelée en raison de son changement d'angle inhabituel. Egalement construite par Sneferu, la Pyramide Courbée est atypique car elle possède deux entrées. Les visiteurs de Dahchour peuvent visiter la pyramide rouge et la pyramide courbée plus récemment ouverte.

Sans surprise, la Pyramide Noire, également à Dahchour, ne peut pas être visitée. En fait, cette pyramide, construite pour le pharaon Amenemhat III et haute à l'origine de 266 pieds, s'est gravement détériorée en raison du sol instable sur lequel elle repose et de la brique de boue utilisée dans sa construction.

9. Musée des antiquités égyptiennes du Caire

Le Musée des antiquités égyptiennes du Caire contient la collection la plus complète et la plus importante d'objets de l'Égypte ancienne au monde. En effet, on dit qu'il compte plus de 100 000 pièces en tout.

Des objets plus petits tels que des pièces de monnaie et des morceaux de papyrus aux statues de pharaons et à la magnificence de la salle des momies royales avec ses onze momies, le musée des antiquités égyptiennes du Caire est l'endroit idéal pour voir certaines des découvertes les plus importantes de cette période. La partie la plus célèbre du Musée des antiquités égyptiennes du Caire est peut-être sa collection Toutankhamon, qui comprend le masque funéraire emblématique du garçon roi ainsi que plusieurs autres objets liés à ce pharaon.

10. Dendérah

Dendérah contient le magnifique temple d'Hathor et est un véritable joyau parmi les ruines égyptiennes antiques. Il contient certaines des ruines égyptiennes antiques les mieux conservées et les plus accessibles que l'on puisse trouver en Égypte, notamment des temples, des tombes et même une chapelle chrétienne.

Le site le plus important du complexe de Dendérah est le temple d'Hathor de l'ère ptolémaïque. En plus du temple d'Hathor, d'autres zones notables comprennent des maisons de naissance de l'époque égyptienne et romaine, une chapelle dédiée à la divinité égyptienne Isis, les portes de Domitien et de Trajan et une basilique chrétienne de la fin de l'Empire romain.

De nombreux touristes visiteront Dendérah lors d'une excursion d'une journée au départ de Louxor et, étant donné qu'un certain nombre de voyagistes proposent cette option dans de nombreux hôtels de Louxor, cela peut être le moyen le plus pratique d'explorer le complexe de Dendérah et le temple d'Hathor.


Momies, mille statues découvertes dans une tombe égyptienne antique

Lors des fouilles d'une tombe vieille de 3 500 ans près de la ville de Louxor, les archéologues égyptiens ont fait ce qui est salué comme une découverte majeure.

Une tombe égyptienne vieille de 3 500 ans explorée : qu'y avait-il à l'intérieur ?

En entrant pour la première fois dans une tombe près de la célèbre Vallée des Rois, une équipe d'archéologues égyptiens a fait ce qu'elle appelle une « découverte importante ».

Plusieurs momies, 10 sarcophages en bois et plus de 1 000 statues funéraires ont été découverts à l'intérieur d'une tombe vieille de 3 500 ans. Érigé pendant la 18e dynastie égyptienne, le tombeau aurait appartenu à un ancien magistrat égyptien nommé Ouserhat, qui appartenait à la classe noble égyptienne.

La découverte a été faite par le ministère égyptien des Antiquités lors d'une fouille et c'était la première fois que la tombe était examinée.

S'adressant au Luxor Times au sujet de la découverte, le ministre des Antiquités Khaled El-Enany a noté que la découverte était importante pour le nombre d'objets trouvés et l'état intact dans lequel ils ont été découverts.

"Cette tombe était connue de l'extérieur, mais nous n'avons jamais été à l'intérieur", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse avec des journalistes.

Au cours des prochaines semaines, l'équipe prévoit de poursuivre les fouilles et espère trouver plus d'artefacts.

Le tombeau est disposé en forme de "T" qui s'ouvre sur une cour, avant de se rétrécir en un long hall avec un couloir qui mène à une chambre intérieure. Près de 16 000 pieds cubes de débris ont dû être retirés pour exposer l'ouverture de la tombe.

Lors des fouilles, un puits s'étendant de la salle d'inhumation principale a été trouvé, révélant deux petites pièces. Le premier contenait une collection de figurines ushabti, et le second abritait des sarcophages et des momies enveloppées de lin de ce que l'équipe de recherche pense être la 21e dynastie.

Dans une interview avec des journalistes, El-Enany a expliqué que la tombe aurait pu être utilisée comme une cachette ou une cachette possible après sa construction initiale.

La tombe était située près de la nécropole de Draa Abul Nagaa sur la rive ouest du Nil, qui est située près de la célèbre Vallée des rois de l'Égypte ancienne. Située près de l'ancienne capitale de Louxor, la Vallée des Rois était le dernier lieu de repos de certains des dirigeants les plus célèbres d'Égypte, dont le jeune roi Toutankhamon. Louxor, qui se trouvait à l'est du Nil, était l'épicentre de la vie pendant la 18e dynastie égyptienne.

Les Égyptiens des classes dirigeantes et supérieures ont été enterrés à l'ouest du Nil en signe de révérence.

Le ministère des Antiquités égyptien est optimiste quant à l'augmentation du tourisme dans la région. À la suite d'une vague de protestations qui a éloigné l'ancien chef militaire et politique Hosni Moubarak du pouvoir, le tourisme, un moteur économique majeur en Égypte, a considérablement diminué.

Deux tombes adjacentes sont actuellement en cours de fouille dans le but de déterrer leurs anciens artefacts.


Une statue colossale d'un ancien pharaon égyptien déterrée dans un bidonville du Caire

LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse de quartzite peut-être de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse de quartzite peut-être de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse de quartzite peut-être de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse en quartzite probablement de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017.Les statues ont été trouvées dans certaines parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS : Le ministre égyptien des Antiquités Khaled El-Enany (C) et le chef du groupe allemand Archéologue Dietrich Rauo (R) visitent l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya après un colosse en quartzite probablement de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II ont été découverts au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans certaines parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne . (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Le ministre égyptien des Antiquités Khaled El-Enany (C) visite l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya après la découverte d'un colosse en quartzite probablement de Ramsès II et d'un buste en calcaire de Seti II au Caire, en Égypte, le 9 mars , 2017. Les statues ont été trouvées dans certaines parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 13 MARS : Des parties en pierre d'une immense statue, symbolisant peut-être Ramsès II, sont déterrées après avoir été découvertes sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans le district de Matareya au Caire, en Égypte, le 13 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 13 MARS : Des parties en pierre d'une immense statue, symbolisant peut-être Ramsès II, sont déterrées après avoir été découvertes sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans le district de Matareya au Caire, en Égypte, le 13 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Le ministre égyptien des Antiquités Khaled El-Enany (à gauche) visite l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya après la découverte d'un colosse en quartzite probablement de Ramsès II et d'un buste en calcaire de Seti II au Caire, en Égypte, le 9 mars , 2017. Les statues ont été trouvées dans certaines parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse de quartzite peut-être de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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LE CAIRE, ÉGYPTE - 8 MARS: Un colosse de quartzite peut-être de Ramsès II et un buste en calcaire de Seti II sont vus après leur découverte sur l'ancien site archéologique d'Héliopolis dans la région de Matareya au Caire, en Égypte, le 9 mars 2017. Les statues ont été trouvées dans parties à proximité du temple du roi Ramsès II dans l'enceinte du temple de l'ancienne Héliopolis, également connue sous le nom d'Oun, par une mission archéologique germano-égyptienne. (Photo par Ibrahim Ramadan/Agence Anadolu/Getty Images)

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Il y a un nouveau film "Indiana Jones" en cours à Hollywood, et il pourrait vouloir prendre des notes d'un scoop archéologique réel au Caire.

Des archéologues égyptiens et allemands ont récemment découvert des morceaux d'un ancien pharaon égyptien immergé dans les eaux souterraines troubles d'un bidonville, selon National Geographic.

La tête et le buste de la statue de 26 pieds appartiennent à Ramsès II, également connu sous le nom de Ramsès le Grand. Il a pris le pouvoir en Égypte à la fin de son adolescence et a régné pendant plus de six décennies, construisant de nombreux monuments et menant de multiples campagnes militaires dans la Syrie, la Libye et le Soudan d'aujourd'hui.

Les archéologues pensent que la statue de quartzite pourrait avoir jusqu'à 3 000 ans, avec d'autres pièces à découvrir.

Une fois que les experts auront extrait et restauré la statue, elle sera placée à l'entrée du Grand musée égyptien, qui ouvrira ses portes en 2018.

Cliquez ci-dessus pour voir les photos de la découverte.


Effacer l'histoire ? Euh, l'histoire est pleine de monuments démolis

S'il s'est avéré difficile d'effacer l'histoire dans le monde antique, alors il est impossible d'imaginer que de telles choses puissent se produire dans le présent.

Candida mousse

À la suite des manifestations contre le racisme profondément enraciné, des statues de marchands d'esclaves et de dirigeants confédérés sont déchirées et renversées aux États-Unis et à l'étranger. Le démantèlement des statues confédérées en ce moment particulier ne sont pas des actes de destruction spontanés, ils font suite à des décennies de débats et de protestations pacifiques sur la signification et les messages autour de l'affichage public des symboles de la Confédération. Certains craignent cependant que la suppression de monuments publics n'équivaut à l'effacement de notre histoire collective.

Rien de tout cela n'est nouveau. Comme l'a écrit l'historienne de l'Université de l'Iowa, Sarah Bond, la pratique remonte à l'Antiquité – aux Romains, aux anciens Égyptiens et aux anciens Assyriens.

Moïse était tellement en colère contre les Israélites qui construisaient le veau d'or idolâtre qu'il brisa les deux tablettes de pierre sur lesquelles les dix commandements avaient été écrits par Dieu. Il réduisit ensuite le veau en cendres et les fit boire aux Israélites.

Dans le domaine de la politique, dès 2700 av. C'était presque un rite de passage pour les dirigeants conquérants ou les représentants de nouvelles dynasties d'essayer d'éliminer la loyauté envers leurs prédécesseurs en effaçant les rappels visuels de leur règne. Au XVe siècle av. l'héritage architectural de la reine Hatchepsout, qui a régné en tant que régent pour son beau-fils Thoutmosis III, a été systématiquement démantelé par leurs successeurs Thoutmosis et Amenhotep II. Selon Kara Cooney, dans son livre La femme qui serait roi, "Les artisans de Thoutmosis III ont été instruits sur la meilleure façon d'anéantir ces statues... afin qu'ils puissent rompre le lien entre Hatchepsout et la royauté." Ce programme de réécriture des revendications de pouvoir comprenait la suppression des images d'Hatchepsout des monuments, des reliefs, des statues et des cartouches ainsi que l'omission de son nom de la liste officielle des dirigeants égyptiens (y compris, bien sûr, celui produit par Thoutmosis III lui-même).

Les tentatives les plus connues de manipulation de la mémoire publique sont sans doute celles des anciens Romains. décrets gouvernementaux connus sous le nom de damnatio memoriae tenterait de détruire les représentations visuelles d'empereurs ou de personnalités jugées indignes de faire partie de la communauté : leurs noms seraient rayés des inscriptions, leurs portraits retravaillés sur des fresques et les pièces à leur image seraient effacées.

Pour les Grecs et les Romains, se faire oublier était un vrai risque. Dans la mythologie grecque, Achille choisit entre une longue vie heureuse dans l'anonymat et une courte vie glorieuse qui conduira à une renommée éternelle. Se souvenir était une question d'immortalité. Comme Harriet Flower l'a écrit, damnatio memoriae était la punition la plus sévère que le système juridique romain pouvait imposer à une personne, mais elle servait une sorte de rôle positif. Cela a à la fois éliminé la personne de la mémoire collective romaine tout en permettant simultanément à la famille de cette personne et à tous les autres de continuer à vivre normalement.

Ce qui est intéressant dans tous ces exemples d'effacement monumental, c'est à quel point ils étaient inefficaces. Ceux qui ont été condamnés à l'anonymat historique étaient importants : généraux, sénateurs et monarques. La tentative d'effacement de leur mémoire ne fait qu'attirer l'attention sur l'absence - on peut encore voir les endroits où le nom de l'empereur Domitien a été supprimé. Nous savons que les statues de Pompée, Néron et Caligula ont été enlevées. Nous connaissons ces figures anciennes malgré les autres individus et groupes puissants qui ont tenté de les effacer. Comme le dit Bond, « la destruction de statues a toujours eu lieu et nous continuons à connaître ces personnes dans les archives historiques. Ainsi, il ne s'agit pas de "détruire l'histoire".

Ces efforts ont eu lieu à une époque où il était possible d'imaginer effacer le nom de quelqu'un. Elle s'est déroulée dans un monde où la commémoration publique se limitait à des monuments, des pièces de monnaie, des statues, des sceaux et des textes coûteux. Il était plausible qu'un empereur ou le sénat puisse éliminer toute preuve de l'existence d'une personne. S'il s'est avéré difficile d'effacer l'histoire dans le monde antique, alors il est impossible d'imaginer que de telles choses puissent se produire dans le présent. Au contraire, Internet signifie que pour la plupart d'entre nous, le danger bien plus pressant est que nous laissions derrière nous une masse d'informations enchevêtrées, non organisées et, franchement, embarrassantes, qui en diront long après notre mort.

L'impact et les histoires de Robert Lee et du marchand d'esclaves britannique Edward Colston seront préservés sans statues symboliques qui les célèbrent implicitement pour des réalisations qui sont, par définition, racistes. L'histoire de leurs actions sera racontée non seulement parce qu'il est impossible de les effacer, mais aussi parce qu'il est impératif de s'en souvenir. Il est banal de noter les dangers d'oublier nos histoires, mais absolument personne ne préconise cela. Au contraire, ceux qui enlèvent leurs statues veulent que nous améliorions notre compréhension de l'histoire du racisme et examinions les conditions dans lesquelles le racisme et l'esclavage ont prospéré. Ce qui est nié, c'est le prestige et l'honneur que de telles statues lèguent à ceux qui ont profité et se sont battus pour l'asservissement des autres.

Cela ne veut pas dire que tous les monuments publics jugés problématiques par quiconque doivent être détruits. La destruction de sites du patrimoine culturel par ISIS est quelque chose qui a correctement choqué et horrifié les gens. Mais, comme Bond l'a noté, il y a aussi quelque chose de libérateur à détruire des statues qui symbolisent l'oppression. Peu de gens ont versé des larmes lorsque les forces américaines à Bagdad ont renversé la statue de Saddam Hussein sur la place Firdos. Lorsque le retrait d'une statue vient à la demande d'une communauté opprimée, cela peut accomplir un travail important. Dans le cas du retrait en 2010 de la statue de Josef Staline de sa maison d'enfance à Gori, en Géorgie, il y avait quelque chose de cathartique dans le démantèlement silencieux de son héritage là-bas. À l'époque, le ministre géorgien de la Culture avait noté que Staline avait créé des problèmes en Géorgie qui se sont poursuivis jusqu'à nos jours. Le retrait de la statue visait à guérir ces blessures.

La plupart des statues actuellement démolies ne sont pas du tout des reliques de la Confédération incroyablement éphémère. Beaucoup de ces statues ont été produites en masse au tournant du 20e siècle, lorsque la nostalgie raciste a repensé avec nostalgie à cette période. Cela vaut la peine de se demander s'il s'agit de monuments à autre chose qu'un racisme insoluble. Célèbrent-ils une période de notre histoire dont nous devrions avoir honte ou, pire encore, ont-ils toujours été des symboles de la glorification raciste de cette période par les suprémacistes blancs ?


Statue d'un homme politique égyptien antique - Histoire

voir le dieu
dans le hall sous les arbres

le temple égyptien

"Dans l'Egypte ancienne, les fêtes étaient célébrées (totalement ou partiellement) dans les temples. C'étaient des lieux purs et sacrés, où (certains) humains pouvaient s'approcher des divinités. Ainsi, il est très important d'être clair sur le caractère que les temples possédaient en tant qu'entités uniques séparées du monde. Ce caractère spécial est acquis dans la fondation mythique, car ils sont situés dans les terres qui ont d'abord émergé."
Serrano, 2002, p.1.

Aucune autre culture ancienne n'a construit de temples en si grand nombre. Au-delà de la pierre physique de ces temples, « nous pouvons encore ressentir une grande partie de la nature symbolique de ces structures, les raisons profondes de leur construction » (Wilkinson, 2000, p.6). Ils ont été décrits comme des demeures des divinités, des modèles de l'Égypte et de l'univers, des points focaux de culte, des portails vers le divin, des îles d'ordre au milieu de l'océan du chaos, des moteurs spirituels, etc.

En termes fonctionnels, il y avait deux types de temples : (a) les maisons des dieux, servant leurs divinités protectrices et (b) ceux servant le culte royal du "son de Ré" (avant -pour ses Fêtes Sed- et les rituels secrets et après sa mort, c'est-à-dire dans son culte mortuaire). Tout au long de l'histoire de l'Égypte, un épais rideau de silence s'est dessiné entre les temples sacrés et purs et le monde extérieur profane.

"Ne jamais révéler
les rituels que vous voyez, en tout mystère, dans les temples."
Chassinat , 1928, p.361, ligne3 - temple d'Edfou - Epoque tardive.

Les premières traces sont prédynastiques (ca. 6000 - 6500 BCE - Nabta Playa), alors que le dernier temple (d'Isis à Philae) a été fermé par l'empereur Justinien en 535 CE (Théodose en 384 CE avait décrété la fermeture des temples d'Egypte, mettant officiellement fin à l'ère païenne).

"Dans les murs de la plupart de ces monuments, des sanctuaires et des trésors, des bureaux et des palais, des abattoirs et des écoles pourraient être trouvés. Non seulement de nombreux complexes religieux étaient des centres de gouvernement, d'économie et de commerce, mais aussi dans ces temples la science et l'érudition antiques prospéraient et la nature de l'existence elle-même était considérée par des générations de prêtres érudits. »
Wilkinson, 2000, p.7.

Initiation égyptienne contre initiation grecque

Des égyptologues comme Morenz, Piankoff, Mercer, Frankfort, Faulkner, Assmann, Hornung ou Allen ont de bonnes raisons de souligner la différence entre la perspective grecque et pharaonique sur l'initiation (du latin "initio", introduire dans une nouvelle vie). Les Égyptiens maintenaient une série de rituels visant à « quota une régénération sans cesse renouvelée » ( Hornung , 2001, p.14). Au mieux, les Grecs induisaient le point de mort afin d'entrevoir ses ténèbres, de "voir la déesse" et de se renouveler. Mais ils n'avaient pas de "science de l'Hadès" comme dans l'Amduat. La continuité active entre la vie et la mort trouvée en Egypte, contredit l'interprétation fermée et séparée des Grecs, favorisant l'"escapisme" (le "corps" comme une "prison" dont il faut s'échapper). En Egypte, aucune vie "nouvelle" n'était nécessaire. La mort pourrait apporter "plus" la vie. Car la vie et l'au-delà dépendaient de conditions identiques : offrandes soit directement aux divinités par l'intermédiaire de Pharaon, soit indirectement au Ka du défunt. Si le dualisme convient aux Grecs, le triadisme est égyptien.

Dans leur interprétation funéraire exclusive de la littérature religieuse de l'Egypte ancienne (Textes des Pyramides, Textes de cercueil, Sortir dans la journée, Amduat, Livre des portes), ces grands savants témoignent d'un préjugé hellénocentriste. Bien que le philosophe platonicien « se préparant à la mort et à la mort » soit comme l'initié des mystères d'Eleusis (cf. Phèdre et Phédon), et peut aller jusqu'à la mort voir dans les mondes (spirituels) invisibles, il sait qu'il ne trouvera jamais la sagesse dans toute sa pureté ailleurs qu'en le prochain monde . Ainsi, selon ces auteurs, en soutenant l'approche hellénistique de l'égyptologie contemporaine à propos de l'expérience religieuse dans l'Egypte ancienne, l'initiatique, expériences de cette vie du roi, de ses prêtres et de ses adorateurs, trouvés dans le texte religieux et sur les monuments d'Égypte, ne reflètent pas des expériences spirituelles directes, mais sont des constructions imaginaires et des vœux pieux sur l'au-delà. Le dogme étant : La religion égyptienne antique était funéraire et mortuaire. Cette position est rejetée. Ce n'est pas parce qu'un texte se trouve dans une tombe qu'il est nécessairement funéraire. En Egypte, Pharaon rencontrait la divinité "face à face" tous les jours. Il était un dieu sur Terre, dans la Douat et dans le ciel. Son énergie n'avait pas de limites et avec elle, il soutenait la création en offrant le bon ordre de la nature. Il n'était pas question que l'initiation soit liée à la séparation provoquée par la mort physique. La mort physique (d'Osiris) était la porte d'une résurrection au profit des vivants (Horus). Mais le roi vivant (Horus) pouvait aussi mourir rituellement (comme Osiris) pour ressusciter (lui-même et l'Égypte).

"Comme nous l'avons déjà vu, il est parfaitement possible que la même pyramide ait été utilisée à la fois pour la fête du Sed, les 'rites secrets' et ensuite comme tombeau du roi."
Naydler, 2005, p.109.

En effet, la validité d'une interprétation funéraire exclusive de la Textes des Pyramides (ou d'ailleurs le complet corpus de textes religieux, comme le Textes de cercueil, les Livre de sortir dans la journée et le Amduat), populaire en égyptologie ces 50 dernières années, doit être abordée : existe-t-il une dimension mystique ou un contact expérientiel direct avec le divin au-delà des trois premiers étudiés par l'égyptologie (Assmann, 2002) ? En être témoin :

Dans le cadre de la Nouvelle Théologie Solaire en général et de l'Aténisme en particulier, la question de savoir si la religion égyptienne avait des sujets religieux en dehors des morts a déjà été répondue affirmativement, alors que le rôle de l'initiation osirienne a été évoqué (cf. l'Osiréon). Le retour d'Akhenaton à la forme "pure" du culte solaire nous permet d'élaborer la dynamique intérieure du mystères de cette vie célébré par Pharaon, le "mysticisme" étant défini comme l'expérience directe du Divin. L'Aténisme rejette le "caché" et le "sombre", et ne peut donc coexister avec Osiris et Amon. Il élimine le côté « caché » de Rê, revient au culte exclusif des terres de lumière de l'horizon à la fois de l'Est et de l'Ouest (cf. Râ-Horakhety), et rejette toute interprétation possible du néant en éliminant la Douat et en amenant le ciel sur Terre, à savoir à Akhetaton, la ville d'Aton d'Akhenaton. C'est l'économie solaire poussée à ses limites. Son seul poste d'amarrage étant le roi.

Et les gens ? Ils continuèrent secrètement à adorer Osiris, même à Akhetaton, et probablement ailleurs. Se souvenaient-ils des échecs de la royauté (notamment à la fin de l'Ancien Empire) ? Ne croyaient-ils pas Akhénaton ? Si c'est le cas, ils ont quand même obéi. Peut-être, pour leur propre cœur, la certitude d'une bonne place dans le royaume d'Osiris a-t-elle apporté un plus grand réconfort que le "nouveau" paradis d'Akhetaton ? En effet, le deuxième meilleur paradis lunaire des roturiers n'avait pas perdu son pouvoir de séduction. Mais, touchant Osiris, la question de la dimension mystique est "démotisée" : comment pourrait-on roturiers expérimenter directement et "voir" les divinités ? Pour Moret (1922), le mystère en Égypte tournait autour du concept de « mort volontaire », vécue avant la mort physique réelle du corps. Cette "posture morte" prélude à une renaissance spirituelle ou "peret-em-heru" : sortir dans la journée. Pour Wente (1982), le Nouvel Empire Amduat et Livre des portes amenez "le futur dans le présent" , de sorte que la renaissance "a pu être véritablement vécue dans cette vie maintenant". Et ce, très probablement à travers des festivals, des pèlerinages et une piété personnelle. Dans ces derniers contextes, la foi osirienne permettait aux non-royaux d'avoir un accès spirituel direct à la Douat, le monde de la magie et des morts. Les Livres de l'Autre Monde sont généralement très explicites à ce sujet, mais l'égyptologie ne les a pas encore pris au sérieux.

"Celui qui connaît ces paroles s'approchera de ceux qui habitent dans l'Autre Monde. C'est très très utile pour un homme sur Terre."
Amduat, texte de conclusion de la Deuxième Heure.

"La mystérieuse Caverne de l'Ouest où le Grand Dieu et son équipage reposent dans le Netherworld. Ceci est exécuté avec leurs noms similaires à l'image qui est dessinée à l'est de la chambre cachée du Netherworld. Celui qui connaît leurs noms tout en étant sur Terre connaîtra leurs sièges en Occident comme étant satisfait de son siège dans le Netherworld. Il se tiendra parmi le Seigneur de la Provision comme l'un justifié par le Conseil de Rê qui compte les différences. Il lui sera utile sur Terre. "
Amduat, texte d'introduction de la Neuvième Heure.

Comment ces textes ne pointent-ils pas vers une connaissance occulte de cette vie ? Et une fois qu'on reconnaît la présence d'une dimension mystique, on se pose la question de savoir comment opérer la magie ? Existe-t-il une série particulière de rituels permettant d'expérimenter les réalités spirituelles objectives derrière trois mille ans de spiritualité aujourd'hui ? Bien entendu, la première chose à faire est de lever les restrictions funéraires imposées aux disponibilités corpus. Bien que retrouvés dans des tombes, ils dépassent les préoccupations funéraires (cf. Wente, 1982), mais nous montrent aussi un registre initiatique et expérientiel, bien qu'en termes anté-rationnels. Mais, afin de clarifier nos catégories, nous devrons d'abord distinguer entre les expériences psi (parapsychologie), l'occultisme (connaissance des mondes invisibles) et le mysticisme (expérience directe du Divin). Bien que dans les premières formes d'expériences méta-nominales (en dehors des domaines ordinaires de la conscience sensorielle) ces phénomènes se confondent (cf. Chamanisme), j'évite les adjectifs comme "chamanique" ou "chamanique" (cf. Naydler, 2005), et préfère plus neutre et dépourvu des connotations historiques impliquées par le chamanisme (l'art et la science de la transe contrôlée). Dans l'Egypte ancienne, la variété de l'expérience extatique couvre la piété personnelle (offrandes, prières, fêtes, jeux de mystère), la magie (événements psi), l'occulte (entrer et sortir de la Douat) et le mysticisme proprement dit (la spiritualité du roi et de ses grands prêtres, rencontrant la divinité "face à face" ou se transformant en un seul). Je ne suis absolument pas d'accord avec ma source d'inspiration la plus enrichissante, Erik Hornung, qui a écrit sur les Égyptiens :

". toute sorte d'extase semble tout à fait étrangère à leurs attitudes."
Hornung, 1986.

Ailleurs, le lecteur pourra trouver mon étude épistémologique du mysticisme. Dans le contexte de cet article, le terme "ecstasy" (du grec "ex" ou "out" + "stasis" ou "standstill" "statikè" ou par émotion très forte et (stades ou stations de) transe. On sort de l'ego "nominatif" et on "entre" dans le royaume d'un Soi Supérieur, c'est-à-dire un foyer témoin de la conscience permettant la perception directe de réalités spirituelles objectives, cachées à la conscience ordinaire comme l'est le sommeil sans rêves de la veille (jusqu'à présent en effet pour Socrate de comparer le ancien avec mort physique). Ce domaine peut influencer directement le contexte immédiat dans lequel les événements émergent et peut être classé comme psi-phénomènes (cf. télékinésie forte et vision à distance), la manipulation des domaines invisibles de la réalité (cf. l'occultisme, la magie et la nécromancie) et la expérience des réalités spirituelles objectives invoquées par les religions de l'humanité (cf. la mystique sous toutes ses formes). La présence de la magie, l'étude de la Douat, le rituel du Temple et les préoccupations funéraires mettent en évidence la naturalisme très extatique des Égyptiens de l'Antiquité.

Les initiations égyptiennes, contrairement aux grecques, étaient ne pas destiné à libérer le demandeur des chaînes solides du monde et de son destin, bien au contraire. L'initié entrait à volonté dans la Douat invisible et était libre comme un oiseau de marcher et d'expérimenter. Il est également revenu, achevant le cycle standard de la spiritualité humaine en vogue depuis le Cro-Magnon. Bien que les Égyptiens, comme d'autres cultures contemporaines de l'Égypte pharaonique (comme l'Égypte minoenne, mésopotamienne, hittite), aient compris que plonger dans le monde des esprits revitalisait la conscience, ils se sont particulièrement concentrés sur sur la régénération à la fois dans cette vie et dans l'au-delà. Cela s'est produit par une « étreinte » de principes spirituels objectifs projetés sur des cycles naturels récurrents (comme Horus et Osiris dans le mythe d'Osiris, ou le Ba de Rê et Osiris dans les mythes solaires).

Le verbe "bs" (""bes") a deux nuances : inductive et secrète :

Ce qui est révélé ne doit jamais être dit. C'est un secret, ou encore des "bs"s, mais avec un autre déterminant ajouté (celui d'un rouleau de papyrus, indicatif de mots liés à l'écriture et à la pensée). Le "secret des secrets" était limage secrète de la divinité ou "bsw" ("besu").

"Je suis un prêtre connaisseur du mystère,
qui a la poitrine ne lâche jamais ce qu'il a vu !"
Chassinat, 1966, pp.11-12.

Avec le verbe "bes", le moyen égyptien désigne l'initié égyptien comme quelqu'un qui a vu l'image cachée de la divinité "face à face", déclenchant une expérience secrète. Transformé, il ou elle avait reçu plus de puissance vitale et était devenu plus complet. L'initié égyptien était préparé pour l'au-delà. Il avait été jugé, avait été régénéré et transformé sur Terre comme il le serait dans l'au-delà.

Il est donc clair que les « initiés » étaient avant tout le roi divin et ces prêtres égyptiens qui appartenaient à la sacerdoce supérieur. Eux seuls étaient autorisés à entrer dans le sanctuaire du temple et à y accomplir des rituels (la salle des offrandes, le déambulatoire, le sanctuaire intérieur). Un seul membre de cette prêtrise supérieure a vu la divinité "face à face", intronisée dans son naos à l'arrière du sanctuaire intérieur. Ce grand prêtre était le représentant de Pharaon, le divin "fils de Ré" et le "Seigneur des Deux Terres".

Un autre mot pour "secret" est "StA" ("Shtah"), signifiant également : "secret, mystérieux, inexplicable, caché, caché." "Shtahu", dans les épithètes des êtres divins, se réfère aux mystérieux secrets eux-mêmes. En grec, le mot "mustikoi" (racine de "mystique, mystique, mysticisme") signifie aussi "caché".

Dans les mystères grecs, l'au-delà était décrit comme un royaume d'ombres et tout espoir de survie individuelle était jugé éphémère. Personne n'a échappé au destin, sauf les divinités et les quelques élus chanceux. Ce dernier "s'est échappé" du monde et de son sordide destin entropique, de la misère et de l'éventuelle "eschaton" : un feu du monde invoqué par ces divinités courroucées elles-mêmes, impitoyable des péchés tragi-comiques de l'homme, mais capable de recréer le monde sur un coup de tête ! L'évasion de cette comédie fatale s'offrait à travers les mystères. Ils effaceraient la cause de la lourdeur de l'âme et de son attachement à la Terre, et mettraient fin au cycle de la métempsycose, le retour successif de l'âme dans d'autres corps physiques.

". ce qui apparaît au Ve siècle n'est pas une doctrine complète et cohérente de la métempsycose, mais plutôt des spéculations expérimentales avec des principes contradictoires de rituel et de moralité, et un tâtonnement pour les lois naturelles : l'âme vient des dieux et après des épreuves répétées revient vers eux, ou sinon il tourne pour toujours en cercle à travers toutes les sphères du cosmos le pur hasard décide de la réincarnation, ou bien un jugement des morts c'est une conduite moralement irréprochable qui garantit le meilleur sort ou sinon le simple fait d'une initiation rituelle qui libère de la culpabilité.
Burkert, 1985, p.300, mes italiques.

L'expérience spirituelle grecque était rationnelle (décontextuelle). Avec la fin des États Polis, une grande peur s'était installée. L'hellénisme tardif a été inondé de fatalisme astral et de mystères orientaux adaptés aux normes gréco-romaines. Des démons ou des divinités ont été invoqués effacer un destin préassigné. Si l'initié grec était considéré comme « libéré » du monde, alors l'initié égyptien était « déifié » par le monde.

L'initié égyptien n'a pas été introduit pour se débarrasser de la culpabilité, rompre avec le cycle des réincarnations ou quitter la Terre sans jamais revenir. Il n'est pas non plus entré dans le sanctuaire avec une conception confuse de la mort. Il ne croyait pas que la vie sur Terre était meilleure que l'au-delà, et bien qu'il ait pu craindre la "seconde mort" (l'anéantissement de son âme dans l'au-delà), l'initié égyptien avait une longue tradition de préceptes moraux et de rituels pour s'assurer que cela pas arriver. En effet, ses rituels initiatiques avaient pour but de le préparer à ce qui devait arriver dans l'au-delà. Grâce à une "répétition générale" de ce qui se passerait, l'adepte n'aurait aucune surprise dans l'au-delà. En effet, les lois de la vie (les divinités) étaient opérationnelles dans l'au-delà comme sur Terre, et les esprits des défunts coexistaient avec les vivants, quoique sur un autre plan d'existence (cf. hylémorphisme).

Dans le "saint des saints", le plus haut initié égyptien (le grand prêtre du temple) se trouva "face à face" avec l'une des hypostases divines des éléments et des forces de la nature, à savoir la divinité du temple dans son sanctuaire central.

Seul Pharaon ou son représentant direct pouvait offrir Maat à la divinité et ainsi rendre la vie donnée à sa source (pour recevoir une nouvelle vie). Ce rituel clé dans la religion monarchique égyptienne, n'est pas axé sur la réception & le récepteur (cf. "recevoir pour donner" dans la Kabbale), mais sur la source des deux (cf. "présenter pour recevoir"). Sur le plan individuel, ce fut une expérience transformatrice dans la mesure où la personne était choisie parmi la prêtrise supérieure. Dans ce cas, la confrontation « face à face » a laissé une empreinte formidable dans le cœur de l'individu.

Les paroles de Rê sont devant toi, (---) de mon auguste père,
qui m'a appris leur , (. ) eux à moi. (. )
C'était connu dans mon cœur,
ouvert à mon visage, j'ai compris (---)

« Tes monuments dureront comme les cieux, car ta durée y est comme Aton. L'existence de tes monuments est comme l'existence des cieux tu es le Seul de , en possession de ses créations."

Breasted , 2001, §§ 945-946 - tombeau du vizir Ramose - original perdu - Akhenaton justifiant l'Aténisme à Ramose en se référant à son expérience mystique personnelle & exclusive - Beasted notes : "Ces inscriptions d'accompagnement sont directement en dessous de la rangée supérieure, représentant la décoration , et appartiennent à une bande inférieure liée au même incident. Ils ne sont qu'à l'encre et très délavés, je crois que mon exemplaire est le premier. Ils n'ont jamais été publiés." (p.389)

En tant que ritualiste du temple, l'initié égyptien, afin d'être transformé et de « voir » la divinité directement, n'a jamais laissé son corps physique derrière lui dans un état passif de transe (comparez cela avec ce qui se passe dans le Poimandres ou en Yoga Classique). Complètement éveillé, il entre dans une couche de réalité plus profonde, plus profonde et mystérieuse et a contacté ce plan directement, seul et sans intermédiaires, à l'exception des doubles et des âmes. Ses actions rituelles faisaient pleinement participer son corps à cette expérience.

Le contraste avec la mentalité grecque est marqué : les Grecs avaient assimilé une distinction rationnelle entre les conditions du devenir et celles de l'être, entre la potentialité et l'actualité (cf. Platon et Aristote). En général, la matière était perçue comme "grosse" et plus en phase avec le monde du devenir. Les concepts, les idées et leur contemplation étaient considérés comme d'un ordre "supérieur", c'est-à-dire faits pour eux-mêmes. L'ordre linéaire était la norme du réalisme conceptuel grec et l'au-delà était envisagé comme une sombre terre de non-retour, étrangère aux vivants.

"Les vivants ne sont pas à la merci des morts les ombres sont sans force et sans conscience. Il n'y a pas de terreurs fantomatiques, pas d'imagination de décomposition, et pas de cliquetis d'ossements morts, mais également il n'y a pas de confort et pas d'espoir. Le défunt Archille écarte les louanges d'Ulysse en disant : " N'essayez pas de me moquer de la mort, je préférerais être lié à la terre par la location d'un autre homme, un homme sans sort et sans beaucoup de quoi vivre, que régner sur tous les morts péri.' Dans la monotonie morne, tout devient indifférent."
Burkert, 1985, p.197, mes italiques.

Les mouvements réguliers des planètes suivaient des conditions géométriques précises. Celles-ci suggéraient les "formes parfaites" du monde des idées (ou celles perçues par "l'intellect actif"). Ainsi, dans les mystères grecs, l'astrologie était utilisée pour deviner le destin et le destin (« "heimarmene" et"ananke"). La magie a été abordée comme un moyen de surmonter son destin préassigné, d'effacer la malchance, etc. Enfin, la théurgie a vu le jour. Une libération décisive des forces du destin et de la mortalité a été envisagée en travaillant directement avec les divinités. Dans le Gnosticisme, qui avait de nombreuses branches, une "connaissance spéciale" était visée. Encore une fois, le monde matériel est apparu en termes négatifs et dépréciatifs (cf. le mal comme "privatio boni" dans le néoplatonisme et le catholicisme romain sur le péché originel et la cause du mal).

"Et quand, en puisant dans les traditions refoulées ou non grecques, les mystères commencèrent à se nourrir des espoirs d'individus à la spéculation universelle et cherchèrent à surmonter l'isolement glacial de l'homme dans la mort, ce fut pendant longtemps plus un complément qu'un dangereux rival. au système grec."
Burkert, 1985, p.203.

Dans la conception égyptienne, les roturiers cherchaient une vie heureuse pour satisfaire leurs âmes (cf. le Discours d'un homme avec son Ba ), tandis que les prêtres étaient consacrés dans des rituels d'induction (locaux) (laissant l'expérience « ultime » au grand prêtre). Est-il possible que le sacerdoce supérieur ait également participé aux mystères osiriens de la mort et de la résurrection, célébrés dans les grands temples d'Égypte, comme ceux d'Abydos, de Busiris et de Karnak ? Une telle activité rituelle les préparerait à l'au-delà et les transformerait en « initiés » sur Terre (des adeptes « justifiés » de leur vivant) ?

"Suivez le dieu jusque chez lui,
dans son tombeau qui se trouve à l'entrée de la caverne.
Anubis sanctifie le mystère caché d'Osiris,
(dans) la vallée sacrée du Seigneur de la Vie.
La mystérieuse initiation du seigneur d'Abydos !"
Griffith , tombe I, 238, lignes 238-239, ca.XIIe dynastie.

Mais les initiations égyptienne et grecque avaient ceci en commun : toutes deux impliquaient une confrontation avec une mort symbolique, suivie d'un nouvel état de vie.

"mourir, c'est être initié"
Platon

Bien que les premiers corpus mortuaires (Textes des Pyramides, Textes de cercueil & Livre des morts) ont des caractéristiques littéraires distinctes, ces énoncés ou sorts ont leur récitation accompagné de rituels. Certains égyptologues conjecturent que pendant les funérailles, des rituels avaient lieu dans les différentes chambres, couloirs et cours par lesquels passait le cortège pour se rendre à la pyramide ( Schott , 1950 ).

En effet, le tombeau d'Unis affiche ce souci d'une spatialisation rythmée, processionnelle, qui, si l'on en croit les témoignages de la Basse Époque, continue d'être un élément essentiel du cérémonial des temples égyptiens (cf. les murs du temple d'Horus à Edfou). La notion dynamique évoquée par une procession, est symbolique à plusieurs niveaux : c'est le Nil, l'éternel mouvement de Rê dans le ciel, la succession dynastique, la séquence ordonnée de l'existence et le principe du probable adjacent (chaque figure centrée sur l'un devant).

Le temple d'Horus à Edfou

Dans le Textes de cercueil, ainsi que dans ce qu'on appelle Livre des morts, des vestiges de l'activité rituelle de "cette vie" peuvent être trouvés. Les Livre de sortir dans la journée, comme ce dernier corpus a été nommé, a été appelé la "Bible égyptienne". Pas pour une quelconque ressemblance littéraire avec l'histoire Bible (il n'y en a pratiquement pas), mais parce qu'il était si dominant dans l'archéologie funéraire, la littérature, l'anthropologie et la théologie osirienne.

Dans l'expression "prt m hrw", le mot crucial "prt", "coming out", ou "going away", implique également une procession rituelle, une apparition de la divinité (comme le lever héliaque de Sothis - Sirius) de jour ("m hrw").

Chapitre 17, un résumé de l'ensemble Peret em Heru, commence par les mots énigmatiques suivants :

"Ici commencent les louanges et les glorifications,
sortir et dans le domaine de dieu,
ayant profité du bel Ouest,
venir notre jour,
prendre n'importe quelle forme qu'il aime,
jouant à Senet, assis dans une cabine,
et sortir comme une âme vivante.
Après son arrivée au port,
Osiris, le scribe Ani, a dit :
C'est bénéfique pour lui
qui le fait sur Terre.'"
Livre des morts
Chapitre 17 (Ani & Nebseni), mes italiques.

Déjà de son vivant, l'archétype Ani louait et glorifiait Dieu et sa compagnie. Il semble peu probable que certains de ces textes ne pas ont été utilisés dans certains rituels sacerdotaux (cf. le "grand mélange" de cognition ante-rationnelle), bien que la plupart des sorts semblent avoir pour but de protéger le défunt (ou de Pharaon pendant la Fête de Sed ?). Peut-être que certaines scènes ont été jouées (en mémorisation ante-rationnelle - cf. les vignettes qui accompagnent certains sorts). Que certains sorts étaient aussi destinés aux vivants est pourtant évident :

"Quant à celui qui connaît ce chapitre, il sera un esprit digne dans le domaine de dieu, et il ne mourra plus dans le royaume des morts, et il mangera en présence d'Osiris. Quant à celui qui le connaît sur Terre, il sera comme Thot, il sera adoré des vivants, il ne tombera pas au pouvoir du roi ou de la rage brûlante de Bastet, et il procédera à une vieillesse très heureuse ."
Livre des morts, chapitre 135.

induction versus initiation

L'admission à la fonction sacerdotale était fondée sur les droits héréditaires, la cooptation, l'achat, la nomination royale et l'intronisation. Les rituels d'induction, inconnus dans les détails, semblent avoir impliqué une présentation au temple, une purification, l'onction des mains et la contemplation de la divinité.

"J'ai été présenté devant le dieu, étant un excellent jeune homme tandis que j'étais introduit dans l'horizon du ciel (. ) Je suis sorti de Nun, et j'ai été purifié de ce qui avait été mal en moi j'ai enlevé mes vêtements et onguents, comme Horus et Seth ont été purifiés. J'ai avancé devant le dieu dans le saint des saints, rempli de peur devant sa puissance.»
Sauneron, 2000, p.48 - statue - Musée du Caire 42230.

Parce que l'induction impliquait la prise en charge d'un bureau dans un temple particulier, c'était une forme d'initiation, car elle impliquait d'être introduit à un nouveau type d'activité religieuse. Mais visait-il à transformer la conscience ? Cette initiation était-elle aussi sotériologique en plus d'être consécrationnelle ?

Il est clair que l'induction a dû avoir un impact sur la personne consacrée. Peut-être la proximité accrue de la divinité conférait-elle automatiquement certains nouveaux états de conscience, une préhension plus profonde du fondement divin de l'existence ? En effet, après la consécration, le nouveau prêtre aurait accès aux zones les plus reculées, secrètes et sombres du temple et serait parfois témoin de la présence de la divinité de très près. Il est impossible que cette expérience ait ne pas affecter la conscience spirituelle de ceux qui sont installés. Par conséquent, à chaque "niveau" de la hiérarchie du temple, il est juste de supposer que initiations de consécration a eu lieu.

Mais l'induction visait avant tout à assurer la continuité du service rendu à la divinité (ou au défunt). Que cela ait eu un impact sur le prêtre consacré ne semble pas avoir été la cible principale, bien que cela ait sûrement dû être un effet secondaire bienvenu. La religion égyptienne a-t-elle développé des "mystères" qui avaient une visée sotériologique, c'est-à-dire qui avaient pour seul but -après avoir été accomplis- de transformer définitivement la conscience du prêtre ?

On sait que « voir » et « être à proximité » de la statue de la divinité était aussi l'événement principal lors de l'organisation des fêtes populaires. Lors de ces manifestations populaires, la statue de la divinité était déplacée, soit dans le temple, soit pour rendre visite à une autre divinité (cf. la fête d'Opet). Au cours de ces processions, les roturiers ont loué, adoré et prié. Être proche de leur divinité leur a permis de faire entendre et résoudre leurs problèmes (cf. comme la transe des passionnés apercevant leur idole, qu'il s'agisse d'une pop star ou du Pape).

"De telles processions étaient tout sauf rares. Les calendriers religieux conservés dans plusieurs temples démontrent que selon la saison, chaque mois contenait cinq à dix sorties de ce genre, consacré à l'une ou l'autre des divinités du lieu. Le parcours varierait selon la destination de la procession et le temple où devait se passer la nuit.»
Sauneron, 2000, p.95, mes italiques.

l'Osireion (le toit a disparu)
Abydos - XIXème Dynastie

Le temple originel d'Osiris à Abydos est détruit. Il a été suggéré que la construction érigée par le pharaon Seti I (vers 1290 - 1279 avant notre ère) au cours de la XIXe dynastie est une copie de cet original et a été appelée "Osireion". Bien que supposé être un cénotaphe de Seti I, des graffitis ultérieurs suggèrent qu'il était dédié au culte d'Osiris (cf. "le lieu secret des enfers", "Salut à toi, Isis, dans le lieu de naissance !"). Son architecture et ses inscriptions le soulignent.

Osiréon
(d'après Wilkinson, 2000, p.36)

La construction était à l'origine complètement souterraine (sous une colline avec des arbres) et accessible par un long couloir (128 m) (décoré par le pharaon Merneptah sur le mur de gauche le Livre des Cavernes et à droite le Livre des portes), qui donnait accès à une grande salle remplie d'eau. Au milieu de ce bassin émerge un îlot rectangulaire bordé de lourds piliers de granit, auxquels deux escaliers donnent accès (alors qu'il n'y a pas d'escalier pour entrer dans le bassin).

Osiréon
(d'après Francfort , 1933, planche II)

Les deux cavités rectangulaires contenaient-elles "l'image sacrée" d'Osiris, son écorce, sa tête et son lit funéraire ? Du côté est de la construction se trouve une grande salle rectangulaire vide (comme celles trouvées comme chapelles dans les tombes de Saqqarah de l'Ancien Empire).

"(le rituel), je le sais,
car j'y ai été initié par le prêtre Sem,
et je n'ai parlé à personne,
ni l'a répété au(x) dieu(x)."
Textes de cercueil, épeler 156.

Nous conjecturons (avec Stricker et Guilmot ) qu'entre le « voir » populaire et festif et la « déification » sacerdotale (du grand prêtre « face à face » avec sa divinité), il existait une initiation sotériologique (salvique) osirienne. Le haut sacerdoce y était confronté à la passion, à la restauration et à la résurrection d'Osiris, le populaire égyptien extatique. par excellence : assassiné, ressuscité et Lord of Dead et la magie de la nuit. En mettant en scène les étapes de ce mythe, l'initié « consacrerait » son propre état sacerdotal et serait mieux préparé pour l'au-delà, tout en réalisant une transformation personnelle de la conscience dans cette vie.

l'architecte Amenhotep - XVIIIe dynastie

"(. ), mais dans le livre divin,
J'ai été initié.
De Thot, j'ai vu la gloire,
et parmi le mystère, je me suis présenté."
Statue d'Amenhotep, fils de Hapu

Cette initiation osirienne était accessible, ex hypothèse, au sacerdoce supérieur permanent, en tant que "consécration" de leur tâche de servir la lumière de la divinité en offrant Maat. Par conséquent, cette initiation avait des intentions salvatrices et impliquait des mystères initiatiques exécutés en conjonction avec des fêtes populaires honorant Osiris et Isis, populaires à toutes les périodes historiques. Des chapelles spéciales ont été érigées pour ces mystères à Dendérah, Esna, Edfou & Philae et des mystères osiriens ont été célébrés à Busiris, Karnak et, bien sûr, Abydos, "land de justice, île des justes, exempte de mensonges" . Ils ont permis aux prêtres de vivre par eux-mêmes les différentes phases du drame osirien, y compris la restauration et la résurrection du dieu. De cette façon, ils avaient été préparés sur Terre pour ce qui allait leur arriver dans l'au-delà.

"(. ) quant à l'île de Maat, c'est Abydos !"
Livre des morts, chapitre 17.

Un élément essentiel de cette initiation était la justification et la déclaration que cela s'était produit, de sorte que l'adepte s'appelait un « maakheru » ou « vraie de voix », titre ordinairement donné au défunt après un jugement favorable de la balance (dans la « salle de Maât »).

"(Anubis) : Nombreuses sont (vos) bonnes actions,
(oui) nombreuses sont (vos) bonnes actions,
qui sont placés dans la Balance !"
Mur est du hall central d'Osiréon

Que ce soit un titre donné aux initiés, ne peut être confirmé que par des fragments et des preuves circonstancielles. Le vœu de silence régnait. Mais ce ne serait pas surprenant, si tel était le cas. Si tel est le cas, le soi-disant "cénotaphe" de Seti I peut être compris comme l'étape infernale pour la "grande finale" des mystères osiriens annuels, ainsi qu'un service permanent rendu à Osiris, les deux événements visités par le plus haut sacerdoce égyptien. Mais rien n'est sûr.

"Tu diras à Horus
que je me suis réjoui
à sa 'voix-devient-vraie.'"
Stèle du Louvre C 10 - Gardiner, § 329.

Plusieurs papyrus ont été retrouvés dans la tombe d'Horsiesis, prêtre d'Amon-Rê et "Conducteur des Mystères", qui avait cinquante ans lorsque Jésus a été crucifié. Papyrus Leiden T 32 contient son catalogue d'initiations ou de proclamations de piété osirienne. Dans ce document, un langage standard est utilisé (également trouvé sur les premières stèles et papyrus) pour transmettre, bien que dans une "autobiographie" idéalisée, des initiations qu'il a lui-même pu vivre de son vivant à Abydos, Busiris et Karnak. Les égyptologues ont soutenu que ces expériences sont des fictions littéraires. Cependant, la corrélation entre le texte et certaines caractéristiques spatiales de l'Osireion à Abydos, ainsi que des fragments épars sur de telles initiations, permettent un doute raisonnable.

"Vous atteignez le hall central sous les arbres.
Près du dieu (Osiris) tu arrives
(le dieu) qui dort dans sa tombe.

Son image vénérable
repose sur son lit funéraire.
(Puis), dans le lieu saint,
on vous accorde (le titre) :
Maakherou !

Votre corps est purifié
à Ra-Anedjeti
toute ta chair est purifiée
dans le bassin de Heket."
Papyrus Leyde 32 T - IV

Un papyrus tardif (Papyrus Leyde 32 T) précise que trois événements fondamentaux ont été décrétés : la justification (Jugement de la balance), le rajeunissement (Lac sacré) et l'illumination (Ouvrir les portes du ciel).

rituel continu

La vie était la pierre angulaire de la théologie et de la philosophie égyptiennes antiques. La vie était considérée comme l'origine de l'ordre et non vice versa. Le créateur a évolué lui-même à cause de l'activité de sa vie dans l'œuf primordial caché dans les eaux illimitées. La vie est la polarité active de l'inertie illimitée, de l'obscurité et du chaos. C'est le chaos renversé par ce qu'il abritait comme complément absolu de lui-même. Lorsque l'œuf cosmique éclot, Shu, le dieu de la vie, surgit avec l'ordre, son épouse. La Lumière (Atoum), la Vie (Shu) et l'Ordre/Moist (Tefnout) étaient les premières générations de dieux.

"J'adore votre majesté avec des expressions et des prières de choix,
qui magnifient votre prestige dans tous vos grands noms
et dans toutes les formes saintes de manifestation,
dans lequel tu t'es révélé au premier instant."
l'invocation du matin au quartier du temple d'Edfou

Le culte de Rê est fondamentalement un culte diurne de la vie, alors qu'Osiris est le cycle nocturne (le pouvoir régénérateur de l'au-delà, du sommeil, des rêves et de la mort). La vie et l'ordre étaient en compagnie du créateur avant que quoi que ce soit d'autre ne naisse, mais la vie était d'abord la plus active, aérée et verbale.

Distinguons différents cycles de rituels :

Il semble peu probable qu'il s'agisse d'une construction rituelle processionnelle, car l'Osireon n'aurait pas été utilisé pour un drame mystérieux osirien d'un autre monde. Comme aucune autre preuve du type de papyrus Leiden 32 T n'a (encore) été trouvée, aucune conclusion définitive n'est disponible. Mais même si ces rituels d'initiation égyptiens sont historiques (ce qui me semble probable), ils diffèrent de l'intention des mystères grecs et ne doivent pas non plus être confondus avec les rituels hermétiques et autres hautement syncrétiques (comme le culte de Sérapis). Au cours de ces dernières cérémonies, la pensée égyptienne indigène a été hellénisée et modifiée pour satisfaire la mentalité « quotoétique » grecque.

initié : 04 VII 2003 - dernière mise à jour : 28 VI 2016

© Wim van den Dungen


Faits sur le gouvernement égyptien antique

  • Une forme centrale de gouvernement existait dans l'Égypte ancienne à partir de la période prédynastique (vers 6000-3150 avant notre ère)
  • L'Egypte ancienne a développé et affiné un modèle de gouvernement monarchique théocratique
  • L'autorité suprême à la fois laïque et religieuse dans l'Egypte ancienne était le pharaon
  • Le pharaon gouvernait par un mandat divin reçu directement des dieux.
  • Les vizirs n'étaient dépassés que par le pharaon au pouvoir
  • Un système de gouverneurs régionaux ou de nomarques exerçait un contrôle au niveau provincial
  • Les villes égyptiennes avaient des maires qui les administraient
  • L'économie de l'Égypte ancienne était basée sur le troc et les gens utilisaient des produits agricoles, des pierres précieuses et des métaux pour payer leurs impôts.
  • Le gouvernement a stocké le surplus de céréales et l'a distribué aux ouvriers du bâtiment engagés dans des projets monumentaux ou à la population en période de mauvaise récolte et de famine.
  • Le roi a annoncé des décisions politiques, édicté des lois et commandé des projets de construction depuis son palais

Délimitations modernes des royaumes égyptiens antiques

Les égyptologues du XIXe siècle ont divisé la longue histoire de l'Égypte en blocs de temps classés en royaumes. Les périodes caractérisées par un gouvernement central fort sont appelées « royaumes », tandis que celles sans gouvernement central sont appelées « périodes intermédiaires ». Pour leur part, les anciens Égyptiens ne reconnaissaient aucune distinction entre les périodes. Les scribes du Moyen Empire égyptien (vers 2040-1782 avant notre ère) ont considéré la première période intermédiaire (2181-2040 avant notre ère) comme une période de malheur, mais ils n'ont pas officiellement inventé de terme distinctif pour ces temps.

Au fil des siècles, le fonctionnement du gouvernement égyptien a légèrement évolué, cependant, le modèle du gouvernement égyptien a été établi pendant la première dynastie égyptienne (vers 3150 - vers 2890 avant notre ère). Le pharaon régnait sur le pays. Un vizir lui servait de commandant en second. Un système de gouverneurs régionaux ou nomarques exerçait le contrôle au niveau provincial, tandis qu'un maire gouvernait les grandes villes. Chaque pharaon exerçait un contrôle par l'intermédiaire de représentants du gouvernement, de scribes et d'une force de police après les turbulences de la deuxième période intermédiaire (vers 1782 – vers 1570 avant notre ère).

Le roi a annoncé des décisions politiques, décrété des lois et commandé des projets de construction aux bureaux de son complexe de palais dans la capitale égyptienne. Son administration a ensuite mis en œuvre ses décisions par le biais d'une vaste bureaucratie, qui gouvernait le pays au jour le jour. Ce modèle de gouvernement a perduré, avec des changements minimes par rapport à c. 3150 avant notre ère à 30 avant notre ère lorsque Rome a officiellement annexé l'Égypte.

Egypte prédynastique

Les égyptologues ont découvert de rares documents gouvernementaux datant d'avant la période de l'Ancien Empire. Des preuves archéologiques suggèrent que les premiers pharaons égyptiens ont établi une forme de gouvernement central et mis en place un système économique pour servir un royaume égyptien unifié sous un roi au pouvoir.

Avant la période persane, l'économie égyptienne reposait sur un système de troc plutôt que sur un système d'échange monétaire. Les Égyptiens payaient des impôts à leur gouvernement central sous forme de bétail, de récoltes, de métaux précieux et de pierres ou de bijoux. Le gouvernement a assuré la sécurité et la paix, a commandé la construction de travaux publics et a maintenu des stocks de denrées alimentaires essentielles en cas de famine.

Ancien Empire d'Egypte

Pendant l'Ancien Empire, le gouvernement de l'Égypte ancienne est devenu plus centralisé. Ce pouvoir concentré leur a permis de mobiliser les ressources du pays derrière la volonté du pharaon. La construction de pyramides de pierre monumentales a nécessité l'organisation d'une main-d'œuvre élargie, l'extraction et le transport de la pierre et la mise en place d'une vaste logistique pour soutenir l'effort de construction massif.

Les pharaons des IIIe et IVe dynasties égyptiennes ont maintenu ce gouvernement central renforcé, leur donnant un pouvoir presque absolu.

Les pharaons nommaient les hauts fonctionnaires de leur gouvernement et ils sélectionnaient souvent des membres de leur famille élargie pour assurer leur loyauté envers le pharaon. C'est le mécanisme de gouvernement qui a permis au pharaon de soutenir l'effort économique requis pour leurs vastes projets de construction, qui ont parfois duré des décennies.

Au cours des cinquième et sixième dynasties, le pouvoir du pharaon s'estompa.Les nomarques ou gouverneurs de district avaient gagné en pouvoir, tandis que l'évolution des postes du gouvernement vers des fonctions héréditaires réduisait le flux de nouveaux talents reconstituant les rangs du gouvernement. À la fin de l'Ancien Empire, ce sont les nomarques qui gouvernaient leurs nomes ou leurs districts sans aucun contrôle effectif du pharaon. Lorsque les pharaons ont perdu le contrôle effectif des nomes locaux, le système égyptien de gouvernement central s'est effondré.

Périodes intermédiaires de l'Egypte ancienne

Les égyptologues ont inséré trois périodes intermédiaires dans la chronologie historique de l'Égypte ancienne. Chacun de l'Ancien, du Moyen et du Nouvel Empire a été suivi d'une période intermédiaire turbulente. Alors que chaque période intermédiaire avait des caractéristiques uniques, elles représentaient une époque où le gouvernement centralisé s'était effondré et l'unification de l'Égypte s'était effondrée au milieu de rois faibles, du pouvoir politique et économique croissant de la théocratie et des bouleversements sociaux.

L'Empire du Milieu

Le gouvernement de l'Ancien Empire a servi de tremplin à l'émergence de l'Empire du Milieu. Le pharaon réforma son administration et élargit son gouvernement. Des clarifications ont été apportées aux titres et fonctions des représentants du gouvernement, introduisant une plus grande responsabilité et transparence. En fait, ils ont limité la sphère d'influence de chaque fonctionnaire.

Le gouvernement central du pharaon s'est impliqué plus étroitement avec les nomes et a exercé un plus grand contrôle central sur le peuple et son niveau d'imposition. Le pharaon a limité le pouvoir des nomarques. Il a nommé des fonctionnaires pour superviser les actions des nomes et il a réduit le pouvoir politique et économique des nomes en plaçant les villes au centre de la structure gouvernementale. Cela a considérablement augmenté le pouvoir et l'influence des maires individuels en contribuant à la croissance d'une bureaucratie de la classe moyenne.

Le Nouveau Royaume

Les pharaons du Nouvel Empire ont largement continué la structure gouvernementale existante. Ils ont agi pour limiter le pouvoir des nomes provinciaux en diminuant la taille de chaque nome, tout en augmentant le nombre de nomes. À cette époque, les pharaons ont également créé une armée permanente professionnelle.

La 19e dynastie a également vu le déclin du système juridique. Pendant ce temps, les plaignants ont commencé à demander des verdicts aux oracles. Les prêtres dictaient une liste de suspects à la statue du dieu et la statue inculpait les coupables. Ce changement a encore accru le pouvoir politique du sacerdoce et a ouvert la porte à la corruption institutionnelle.

Période tardive et dynastie ptolémaïque

En 671 et 666 avant notre ère, l'Égypte a été envahie par les Assyriens qui ont conquis le pays. En 525 avant notre ère, les Perses ont envahi, transformant l'Égypte en une satrapie avec sa capitale à Memphis. Comme avec les Assyriens avant eux, les Perses ont assumé toutes les positions de pouvoir.

Alexandre le Grand a vaincu la Perse en 331 avant notre ère, y compris l'Égypte. Alexandre a été couronné pharaon d'Égypte à Memphis et ses Macédoniens ont pris les rênes du gouvernement. Après la mort d'Alexandre, Ptolémée (323-285 avant notre ère), l'un de ses généraux, fonda la dynastie ptolémaïque d'Égypte. Les Ptolémées admiraient la culture égyptienne et l'absorbèrent dans leur règne, mélangeant les cultures grecque et égyptienne de leur nouvelle capitale à Alexandrie. Sous Ptolémée V (204-181 avant notre ère), le gouvernement central était diminué et une grande partie du pays était en rébellion. Cléopâtre VII (69-30 avant notre ère) était le dernier pharaon ptolémaïque d'Égypte. Rome a officiellement annexé l'Égypte en tant que province après sa mort.

Structure gouvernementale dans l'Egypte ancienne

L'Egypte avait des couches de fonctionnaires du gouvernement. Certains fonctionnaires travaillaient au niveau national, tandis que d'autres se concentraient sur les fonctions provinciales.

Un vizir était le commandant en second du pharaon. Au vizir incombait le devoir de superviser un large éventail de départements gouvernementaux, y compris la collecte des impôts, l'agriculture, l'armée, le système judiciaire ainsi que la supervision de la myriade de projets de construction du pharaon. Alors que l'Égypte avait généralement un vizir, parfois deux vizirs étaient nommés responsables de la Haute ou de la Basse-Égypte.

Le trésorier en chef était un autre poste influent dans l'administration. Il était responsable de l'évaluation et de la perception des impôts et de l'arbitrage des différends et des divergences. Le trésorier et ses fonctionnaires tenaient les registres fiscaux et surveillaient la redistribution des produits de troc collectés via le système fiscal.

Certaines dynasties ont également nommé un général pour commander les armées égyptiennes. Le prince héritier prenait fréquemment le commandement de l'armée et en était le général commandant avant de monter sur le trône.

Le général était chargé d'organiser, d'équiper et de former l'armée. Le pharaon ou le général menaient généralement l'armée au combat selon l'importance et la durée de la campagne militaire.

Un surveillant était un autre titre fréquemment utilisé dans le gouvernement égyptien antique. Les contremaîtres géraient les chantiers de construction et de travail, comme les pyramides, tandis que d'autres géraient les greniers et surveillaient les niveaux de stockage.

Au cœur de tout gouvernement égyptien antique se trouvaient ses légions de scribes. Les scribes enregistraient les décrets gouvernementaux, les lois et les documents officiels, rédigeaient la correspondance étrangère et rédigeaient des documents gouvernementaux.

Archives du gouvernement de l'Egypte ancienne

Comme pour la plupart des bureaucraties, le gouvernement de l'Égypte ancienne cherchait à enregistrer les proclamations, les lois, les réalisations et les événements du pharaon. De manière unique, une grande partie des informations sur le gouvernement nous vient des inscriptions sur les tombes. Les gouverneurs de province et les représentants du gouvernement ont construit ou se sont fait offrir des tombes. Ces tombes sont décorées d'inscriptions enregistrant les détails de leurs titres et des événements clés de leur vie. La tombe d'un fonctionnaire contenait une description d'une rencontre avec une délégation de commerce extérieur au nom du pharaon.

Les archéologues ont également fouillé des caches de documents commerciaux ainsi que des documents juridiques, y compris des poursuites détaillées des pilleurs de tombes. Ils décrivent les mesures prises par le gouvernement pour les punir et empêcher de nouveaux pillages. De hauts responsables du gouvernement ont également scellé des documents documentant les transferts de propriété, donnant aux chercheurs un aperçu des transactions quotidiennes qui se déroulent dans le royaume.

Réfléchir au passé

Un facteur important dans la durabilité de la civilisation égyptienne antique était son système de gouvernement. Le modèle de gouvernement monarchique théocratique raffiné de l'Égypte ancienne équilibrait le pouvoir, la richesse et l'influence du trio de centres de pouvoir, comprenant la monarchie, les nomarques provinciaux et la prêtrise. Ce système a survécu jusqu'à la fin de la dynastie ptolémaïque et l'indépendance de l'Égypte.


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