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Clé Enigma cassée


Le 9 juillet 1941, des cryptologues britanniques crackerjack brisent le code secret utilisé par l'armée allemande pour diriger les opérations sol-air sur le front de l'Est.

Les experts britanniques et polonais avaient déjà brisé de nombreux codes Enigma pour le front occidental. Enigma était la machine de codage la plus sophistiquée des Allemands, nécessaire pour transmettre secrètement des informations. La machine Enigma, inventée en 1919 par Hugo Koch, un Hollandais, ressemblait à une machine à écrire et était à l'origine utilisée à des fins commerciales. L'armée allemande a adapté la machine pour une utilisation en temps de guerre et a considéré son système de codage incassable. Ils avaient tord. Les Britanniques avaient brisé leur premier code Enigma dès l'invasion allemande de la Pologne et avaient intercepté pratiquement tous les messages envoyés lors de l'occupation de la Hollande et de la France.

Or, avec l'invasion allemande de la Russie, les Alliés devaient pouvoir intercepter les messages codés transmis sur ce second front oriental. La première percée a eu lieu le 9 juillet concernant les opérations sol-air allemandes, mais diverses clés continueraient à être brisées par les Britanniques au cours de l'année suivante, chacune véhiculant des informations plus secrètes et prioritaires que la suivante. (Par exemple, une série de messages décodés surnommés « Belette » se sont avérés extrêmement importants pour anticiper les stratégies antiaériennes et antichars allemandes contre les Alliés.) Ces messages décodés étaient régulièrement transmis au haut commandement soviétique concernant les mouvements de troupes allemandes et les offensives prévues, et à Londres au sujet du meurtre de masse de prisonniers russes et de victimes juives des camps de concentration.


Et si les Alliés n'avaient pas enfreint le code naval allemand ?

W uand il a finalement été révélé en 1974 que les Alliés avaient lu les transmissions cryptées allemandes Enigma pendant une grande partie de la guerre – des renseignements que les Alliés appelaient Ultra – les historiens s'attendaient initialement à ce que la nouvelle fasse la lumière sur les nombreux tournants du conflit, ce qu'elle a fait. Ils pensaient également que cela deviendrait probablement un facteur crucial dans certains d'entre eux, ce qui n'a pas été le cas. Bien qu'Ultra ait été un atout majeur pour le renseignement allié, peu d'historiens considèrent maintenant qu'il a été le facteur décisif de toute opération majeure, à une exception près.

L'exception était la bataille de l'Atlantique, la plus longue campagne de la guerre. Cela a commencé le 3 septembre 1939, le jour où la Grande-Bretagne est entrée en guerre. Elle n'a véritablement cessé que le 8 mai 1945, jour de la capitulation de l'Allemagne. La bataille était cruciale. Si la Grande-Bretagne ne recevait pas suffisamment de fournitures, elle ne pourrait peut-être pas rester dans la guerre. Dans ses mémoires, Winston Churchill a avoué : « La seule chose qui m'ait vraiment effrayé pendant la guerre était le danger des sous-marins.

Dans les premières années, les Britanniques s'appuyaient sur des navires de guerre armés de grenades sous-marines et équipés de radars et de sonars pour escorter leurs convois. Les Allemands ont riposté avec un mélange de raiders de surface et de sous-marins, mais se sont rapidement déplacés vers ces derniers. La Kriegsmarine n'avait que 57 sous-marins lorsque la guerre a éclaté, mais a régulièrement augmenté ce nombre jusqu'à ce qu'en août 1942, elle en compte 300.

Les sous-marins opéraient en « meutes de loups », c'est-à-dire des grappes de plusieurs navires disposés en une chaîne lâche à travers les principales lignes de navigation mais à une distance de support facile, de sorte que lorsqu'un sous-marin a repéré un convoi, les autres pouvaient rapidement se déplacer pour rejoindre le attaque. Les convois capturés par des meutes de loups pourraient subir des pertes dévastatrices en quelques heures.

Des deux côtés, les communications radio – minutieusement codées pour déjouer les oreilles indiscrètes – ont joué un rôle indispensable. À l'insu des Britanniques, les cryptanalystes allemands avaient déchiffré les codes de la Royal Navy avant la guerre et avaient lu le trafic naval britannique pendant plus de deux ans. L'Allemagne, pour sa part, a utilisé Enigma, une machine de chiffrement complexe considérée comme impossible à déchiffrer si les procédures correctes étaient utilisées pour la protéger. Néanmoins, la Grande-Bretagne et la France connaissaient bien Enigma. Les services secrets polonais l'avaient intensément étudié pendant l'entre-deux-guerres et juste avant le déclenchement des hostilités, ils avaient remis aux Alliés occidentaux un modèle fonctionnel de la machine Enigma ainsi que leurs connaissances approfondies sur la façon de la décrypter.

En utilisant leur connaissance du fonctionnement d'Enigma, ainsi qu'une algèbre supérieure, une perspicacité douée et de nombreux indices (« crèches ») provenant d'opérateurs de cryptage bâclés, les cryptanalystes britanniques ont appris à déchiffrer une partie du trafic Enigma. Les codes allemands de la Wehrmacht et de la Luftwaffe se sont avérés relativement faciles à déchiffrer en raison de la négligence généralisée d'une bonne procédure de communication. La Kriegsmarine, cependant, a fait beaucoup mieux, ce qui était particulièrement frustrant car c'était le code naval que les Britanniques avaient le plus besoin de pénétrer.

La première percée majeure de la Grande-Bretagne a eu lieu en mai 1941, lorsque ses navires de guerre ont saisi un chalutier météorologique allemand et, par un heureux accident, ont capturé un sous-marin allemand. Dans les deux cas, les cryptanalystes britanniques ont acquis des clés qui leur ont permis de déchiffrer le trafic naval allemand suffisamment rapidement pour que les informations soient utiles sur le plan opérationnel, notamment en termes de réacheminement des convois loin des meutes de loups.

Mais en février 1942, les Allemands passèrent au Triton, une variante Enig-ma plus complexe que les Britanniques ne pouvaient pas lire. Le résultat fut une augmentation importante des interceptions de convois de sous-marins et des pertes de navires marchands - plus de 5,6 millions de tonnes entre février et novembre 1942.

Tout cela était sur le point de changer, cependant. En octobre 1942, deux destroyers britanniques trouvèrent et attaquèrent l'U-559 dans l'est de la Méditerranée. Un barrage de plus de 200 grenades sous-marines a forcé le sous-marin à remonter à la surface. Lorsque l'équipage allemand a abandonné le navire, trois marins britanniques - Tommy Brown, Antony Fasson et Colin Grazier - sont montés dans la salle de contrôle du sous-marin. En se dirigeant vers la cabine du capitaine, ils ont utilisé une mitrailleuse pour ouvrir ses armoires verrouillées, puis ont saisi frénétiquement les documents qu'ils ont trouvés à l'intérieur. Brown a réussi à se mettre en sécurité, mais Fasson et Grazier se sont noyés lorsque le sous-marin a coulé brusquement, ne sachant jamais que les documents pour lesquels ils étaient morts contenaient les clés nécessaires pour casser le code Triton. Il a fallu aux cryptanalystes britanniques jusqu'au début de 1943 pour capitaliser sur cette découverte. Quand ils l'ont fait, les résultats ont été spectaculaires.

À ce stade, les Alliés disposaient de tous les éléments dont ils avaient besoin pour mener la bataille de l'Atlantique : radar, sonar, grenades sous-marines améliorées et avions à long rayon d'action. Mais les décryptages maximisaient leur utilité et, de plus, transformaient la nature de la bataille. Les Alliés ont non seulement détourné les convois des meutes de loups, mais se sont concentrés sur les sous-marins de combat et les sous-marins de ravitaillement surdimensionnés qui ont permis aux bateaux de combat de prolonger considérablement leur temps en mer. Les chasseurs sont devenus les chassés.

En mai 1943, les pertes de sous-marins étaient si lourdes que l'amiral Karl Dönitz les a retirés de l'Atlantique Nord. Bien que la bataille se soit poursuivie à un rythme réduit, les Alliés avaient effectivement gagné. Selon les historiens militaires Allan R. Millett et Williamson Murray, « la contribution d'Ultra à la bataille anti-sous-marine est désormais devenue la victoire du renseignement la plus importante de la guerre, et le seul épisode dans lequel le renseignement à lui seul a eu un impact décisif sur les opérations militaires.

W Que serait-il arrivé si les Alliés n'avaient jamais déchiffré le code Triton ? Il faut reconnaître que la Kriegsmarine n'aurait jamais pu atteindre son objectif de sortir la Grande-Bretagne de la guerre. Les planificateurs britanniques ont estimé que la Grande-Bretagne avait besoin d'importer entre 9,8 et 11,5 millions de tonnes de fournitures par an. Les sous-marins n'ont jamais failli couler ce montant. Mais l'effet aurait néanmoins été catastrophique. Incapables de détourner les convois autour des meutes de loups allemands connus, les Alliés auraient subi des pertes beaucoup plus lourdes. Ils auraient eu beaucoup plus de mal à trouver et à détruire les sous-marins allemands.

L'historien David Kahn est probablement sur la bonne voie lorsqu'il conclut qu'un échec à déchiffrer le code aurait retardé les offensives terrestres alliées de plusieurs mois et, dans le cas de l'invasion de la Normandie, l'aurait repoussé en 1945. Sur la base des chiffres du transport maritime, Kahn estime que les offensives méditerranéennes auraient été retardées de trois mois, et que pour obtenir un tonnage suffisant, il aurait été nécessaire de transférer des navires du Pacifique, retardant ainsi les opérations sur ce théâtre également. L'augmentation du nombre de sous-marins (en raison de la réduction des pertes) aurait également rendu l'approvisionnement en prêt-bail de l'Union soviétique beaucoup plus problématique. À l'exception de la bombe atomique, la guerre aurait pu être prolongée jusqu'à deux ans, jusqu'en 1947.

La bravoure de trois marins britanniques a donc peut-être sauvé des centaines de milliers de vies.


Les pièces de la machine Enigma

Cette partie ne tournait pas, on s'est donc assuré que le texte crypté était automatiquement renvoyé sur les disques du rotor. Lors de la saisie du texte transcrit, le texte crypté était produit mécaniquement en même temps.

Chaque rotor contenait 26 lettres de l'alphabet et était réglé sur n'importe quelle position de départ de A à Z (en fonction de la clé quotidienne). Depuis 1938, il y avait cinq rotors dans les machines. Il y avait 26 contacts sur chaque face du disque rotor, et ils étaient reliés à 26 contacts différents à l'arrière. Chaque rotor était connecté différemment.

Au début, la machine Enigma ne pouvait changer que six lettres avant d'atteindre le point de départ. Cependant, un plugboard plus large développé en 1939 a augmenté ce chiffre à 10.

Le clavier servait à taper le texte non crypté (ou le texte crypté reçu).

Ils montrent le cryptage de chaque lettre tapée par l'opérateur.


Comment Enigma a été brisé par les mathématiciens polonais ?

En décembre 1932, alors qu'il travaillait au bureau polonais du chiffrement, Marian Rejewski, un mathématicien et cryptanalyste polonais, a utilisé la théorie de la permutation et les faiblesses des protocoles de chiffrement de code militaire allemands pour déchiffrer les clés de code du Énigme machine à tableau de bord. Rejewski a obtenu ce résultat en comprenant le matériel de la machine, et le résultat n'a pas permis aux Polonais de décoder de vrais messages.

Les mathématiciens polonais ont pu développer leur propre Énigme machines, qui s'appelaient L'énigme double, assisté par les informations obtenues des services secrets français.

Les cryptanalystes Jerzy Różycki et Henryk Zygalski, tous deux embauchés à l'université de Poznań, ont assisté Rejewski. Le bureau polonais de chiffrement a développé des techniques pour vaincre Énigme's plugboard et trouver tous les composants de la clé quotidienne qui a permis au Cipher Bureau de lire les messages allemands Enigma à partir de janvier 1933.

Les protocoles cryptographiques allemands ont changé au fil du temps et le Cipher Bureau a développé des méthodes et des outils mécaniques pour une lecture continue du trafic Enigma.

Dans le cadre de l'effort, les Polonais ont manipulé les bizarreries du rotor, collecté des catalogues, construit un cyclomètre pour aider à créer un catalogue de 100 000 entrées, fabriqué des cartes Zygalski et conçu le dispositif électromécanique "cryptologique" pour vérifier les réglages du rotor.

Fin juillet 1939, quelques semaines avant le début de la Seconde Guerre mondiale, les Polonais ont invité des délégués du renseignement militaire français et britannique à découvrir leurs méthodes et leur équipement pour le décryptage d'Enigma, y ​​compris les feuilles de Zygalski et l'explosion cryptologique, et ont fourni une version polonaise reconstruite. Énigme à chaque délégué. La présentation a été une base cruciale pour la persistance et les initiatives britanniques ultérieures pour briser Énigme.

Ça a l'air intéressant?

Il existe deux très bons livres (en polonais et en anglais) qui présentent l'histoire fascinante mais aussi tragique des mathématiciens polonais et de l'Intelligence travaillant sur la rupture de l'allemand. Énigme et leur contribution à la victoire de la Seconde Guerre mondiale.


Quel était le défaut de la machine Enigma ?

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés sont confrontés à un dilemme. La machine allemande Enigma a créé des messages cryptés et les Allemands ont changé le code chaque jour. Même si un code était cassé, cette solution n'était bonne que pour les transmissions d'une journée. Mais finalement, les cryptographes de Bletchley Park, notamment Alan Turing, ont résolu le casse-tête en construisant un ordinateur géant appelé Bombe pour calculer les solutions. Alors, quelles étaient les failles dans le code Enigma ?

Dans cette vidéo, Numérophile explore le fonctionnement du chiffrement Enigma et, dans un premier temps, comment les codes quotidiens ont été brisés manuellement à l'aide de conjectures, d'inférences et de force brute. C'est un exercice passionnant qui s'appuie sur quelques informations clés : Dans le chiffrement Enigma, les lettres ne deviennent jamais eux-mêmes lorsqu'elles sont cryptées, les premières transmissions de la journée étaient souvent des bulletins météorologiques (il s'agissait d'un défaut de procédure plus que technique) et de nombreux messages se terminaient par des phrases similaires (encore une fois, un problème de procédure, mais pratique lorsque l'on regarde un grand volume de texte crypté) . En faisant des suppositions éclairées, comme deviner que le mot « météo » ou « Hitler » pourrait apparaître, un cryptographe qualifié pourrait casser manuellement un code Enigma.

Mais la solution de Turing a transformé cet exercice manuel en un moment transcendant pour les ordinateurs. Si vous n'êtes pas familier avec Enigma, regardez d'abord cette explication. Connectez-vous ensuite à la discussion mathématique ci-dessous pour comprendre comment la machine de Turing a pu casser les codes Enigma en moins de 20 minutes chaque jour. Prendre plaisir:

Si vous n'êtes pas en mesure de visionner la vidéo pour le moment, cette Culture ouverte l'article est une excellente explication textuelle.


Énigme

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Énigme, appareil utilisé par le commandement militaire allemand pour encoder des messages stratégiques avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le code Enigma a été brisé pour la première fois par les Polonais, sous la direction du mathématicien Marian Rejewski, au début des années 1930. En 1939, avec la probabilité croissante d'une invasion allemande, les Polonais ont transmis leurs informations aux Britanniques, qui ont mis en place un groupe secret de décryptage connu sous le nom d'Ultra, sous la direction du mathématicien Alan M. Turing. Parce que les Allemands partageaient leur dispositif de cryptage avec les Japonais, Ultra a également contribué aux victoires alliées dans le Pacifique. Voir également Cryptologie : développements pendant les guerres mondiales I et II.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Avant ENIGMA : Briser la machine à rotor Hebern

La Hebern Rotor Machine, l'une des 12 seules connues à exister ! Collection du Computer History Museum, 102743692.

La machine à rotor Hebern était un grand pas en avant dans la technologie de chiffrement et était également la première fois que des circuits électriques étaient utilisés dans un dispositif de chiffrement. Malgré son échec à se faire accepter par le marché, il a eu une signification historique de grande envergure pendant la Seconde Guerre mondiale et au-delà. Malheureusement, son énigmatique inventeur, Edward Hebern, ne sera jamais reconnu ou récompensé de son vivant.

En 1908, Edward Hebern était en prison pour avoir volé un cheval. Il prétend que cela lui a donné le temps de proposer plusieurs inventions liées au chiffrement, qu'il a brevetées, à partir de 1912. En 1917, il a eu l'idée d'avoir un rotor électrique pour brouiller l'alphabet et a fait son premier prototype. En 1918 et 1919, trois autres inventeurs européens ont eu la même idée, dont Arthur Scherbius, inventeur de la tristement célèbre machine allemande ENIGMA, que vous pouvez également voir au Computer History Museum (CHM).

Le moment de ce passage aux rotors électriques était important, car c'était pendant la Première Guerre mondiale et le besoin d'un dispositif de chiffrement facile à utiliser en temps de guerre était évident depuis des siècles. La Première Guerre mondiale a été la première grande guerre dans laquelle la radio, une nouvelle invention à l'époque, a joué un rôle si important. La radio a changé la guerre moderne en permettant aux commandants de fournir des communications immédiates à leurs troupes, mais cela signifiait également que toutes les communications étaient interceptées par l'ennemi. Chaque nation impliquée dans la Première Guerre mondiale a été consternée de constater que leurs codes étaient facilement « lus » par l'ennemi. Les méthodes de chiffrement manuelles archaïques de la Première Guerre mondiale ne fonctionneraient plus.

La machine à chiffrer Hebern ressemble à une petite machine à écrire avec 26 lettres qui s'allument, au lieu d'imprimer sur du papier. Le rotor est au-dessus de la machine et brouille le signal électrique entre les lettres du clavier et le panneau lumineux. Lorsque chaque lettre est tapée, le rotor tourne d'un espace donnant une nouvelle séquence de brouillage. Cette séquence de brouillage se répète après 26 lettres du message, il s'agissait donc d'un chiffrement relativement faible, mais équivalent aux types de chiffrements utilisés à l'époque.

Pour déchiffrer un message, le rotor est sorti de la machine et remis en place à l'envers. Le message crypté est ensuite saisi et les caractères du message en clair apparaissent sur le panneau lumineux. Cela a fait du Hebern un chiffrement machine plutôt qu'un chiffrement manuel, qui était également convivial et non sujet aux erreurs humaines. Plus tard, Hebern introduira des variantes de chiffrement à trois et cinq rotors, augmentant considérablement la force du chiffrement, tout en conservant les fonctionnalités de facilité d'utilisation.

Les rotors à l'intérieur d'une machine Hebern.

La machine Hebern de CHM est la toute première version, le dispositif à un rotor, et a un numéro de série de 10. Aujourd'hui, il n'existe que 12 machines Hebern connues, dont cinq ont le rotor unique, une a trois rotors, et la dernière six ont cinq rotors.

Edward Hebern avait de grandes aspirations pour son invention et était également un promoteur de marketing qualifié. En 1921, il a constitué la Hebern Electric Code Company, vendant 1 million de dollars en actions. Il a construit une belle et extravagante usine d'inspiration gothique à Oakland, en Californie, pour 386 000 $, conçue pour 1 500 employés.

Hebern Electric Code Company se trouve toujours aujourd'hui au 829 Harrison Street à Oakland, en Californie, et est principalement utilisée comme centre de ressources de la communauté asiatique d'Oakland. Crédit : By Whebern (Travail personnel), CC BY-SA 3.0/Wikimedia Commons.

Le bâtiment Hebern Electric Code Company se trouve encore aujourd'hui au 829 Harrison Street à Oakland et est principalement utilisé comme centre de ressources de la communauté asiatique d'Oakland.

Malheureusement, Hebern était meilleur pour commercialiser son idée et son entreprise que son invention. Tout comme Arthur Scherbius et la machine ENIGMA, Hebern avait initialement peu de sociétés commerciales intéressées par sa nouvelle invention. En 1925, il vendit un petit nombre de ses appareils à cinq rotors à l'armée et à la marine américaines pour qu'ils les évaluent. La marine a ensuite acheté 36 autres au cours des six années suivantes et a essayé de convaincre l'armée d'utiliser les mêmes machines afin qu'elles puissent échanger des messages. Ce qui se passe ensuite est une histoire d'intrigue et d'espionnage digne d'un thriller d'espionnage.

L'armée américaine n'a plus jamais acheté de machines Hebern et, en fait, a mis ces appareils au noir pour une utilisation par l'armée américaine. La raison en est que le légendaire cryptanalyste américain, William F. Friedman, a réussi à casser la machine à code Hebern à cinq rotors ! Les rotors de cette machine tournaient à la manière d'un « odomètre », tout comme la machine ENIGMA. Cette motion a été exploitée par Friedman pour casser la machine Hebern, mais l'armée américaine a choisi de ne pas le dire à Hebern, afin de pouvoir utiliser cette connaissance secrète pour casser des machines similaires, comme l'ENIGMA.

Hebern n'a jamais su pourquoi sa machine n'avait pas été adoptée par l'armée américaine et finirait par en vendre moins de 100. Son usine n'est jamais entrée en pleine production et Hebern s'est retrouvé en prison pour avoir fraudé ses investisseurs.

Pendant ce temps, avec les connaissances acquises en cassant la machine Hebern, Friedman et Frank Rowlett ont inventé une machine de chiffrement à rotor électrique qui aurait des mouvements de rotor irréguliers, appelée SIGABA. Cette machine utilisait 10 rotors pour brouiller l'alphabet avec 5 autres pour provoquer un pas irrégulier des 10 rotors. Cela a été utilisé pour les messages de haut niveau pendant la Seconde Guerre mondiale et n'a jamais été brisé par l'ennemi. Sans aucun doute, si Hebern connaissait la vulnérabilité de sa machine, il aurait pu concevoir un appareil comme le SIGABA, mais alors l'ennemi serait également dans le secret. Garder ce secret au milieu des années 1920 a permis aux États-Unis de disposer d'un chiffrement sécurisé pendant la Seconde Guerre mondiale et d'exploiter d'autres dispositifs de chiffrement, comme la machine ENIGMA, pendant de nombreuses décennies.

Friedman et Rowlett deviendraient également célèbres pour avoir brisé le chiffre japonais PURPLE juste avant la Seconde Guerre mondiale, n'ayant jamais l'avantage de voir la machine ou de parler japonais. Friedman a également poursuivi l'intrigue cryptologique en se rendant en Suisse dans les années 1950 pour conclure un accord avec Crypto AG afin que les États-Unis aient accès aux secrets de leur machine de chiffrement, utilisée par plus de 100 pays et exploitée par les États-Unis pour le les quatre prochaines décennies et demie.

Hebern, malgré son génie et ses prouesses marketing, n'a jamais reçu la reconnaissance qu'il méritait pour sa brillante invention, qui a été le catalyseur des communications américaines sécurisées pendant la Seconde Guerre mondiale et a permis aux États-Unis de comprendre la faiblesse des autres dispositifs de chiffrement utilisant des mouvements de rotor réguliers. Ce n'est qu'à cause du bris de la machine Hebern par Friedman qu'elle n'a pas été adoptée par l'armée américaine. Heureusement pour les États-Unis et leurs alliés, l'Allemagne n'avait personne des capacités de Friedman pour comprendre cette faiblesse de sa propre machine ENIGMA.


Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?

Jusqu'au début de "The Imitation Game", un film nominé aux Oscars, le nom d'Alan Turing n'était pas largement connu. Alan est l'homme derrière le crackage du code Enigma, et son rôle dans la fin de la Seconde Guerre mondiale ne peut être sous-estimé.

Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?

Qui était Alan Turing ?

Turing était un brillant mathématicien. Il a fréquenté les universités de Princeton et de Cambridge. Il a travaillé pour le gouvernement britannique avant de prendre un emploi à temps plein au Bletchley Park dans le Buckinghamshire. C'est ici qu'Alan rejoint le cours de décryptage des codes militaires utilisés par les Allemands.

Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?

Quel était le code Enigma ?

Le code Enigma était un moyen de crypter les messages utilisés par les Allemands. Pour faire un code Enigma, il faudrait une machine Enigma. Cela a permis aux forces nazies pendant la Seconde Guerre mondiale, car elles encodent facilement les messages classifiés et les transmettent sur des milliers de kilomètres.

Qu'est-ce qui rend le code Enigma spécial ?

On pourrait se demander pourquoi le cryptage était important de toute façon, et pourquoi il a fallu beaucoup d'efforts pour le décoder. La qualité des codes est déterminée par le nombre de possibilités d'obtenir la bonne réponse. Dans le cas du code Enigma, il fallait obtenir tous les paramètres de la machine Enigma juste avant de pouvoir le décoder. Ce qui le rendait « indéchiffrable », c'est que vous deviez explorer plus de 15 millions de possibilités avant d'obtenir le bon code.

Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?

Comment Alan Turing a-t-il déchiffré le code Enigma ?

Bien qu'Alan n'ait pas travaillé seul, il est crédité pour le travail parce qu'il était le mathématicien principal, et il a fait la plupart du travail. Aux côtés de son collègue Gordon Welchman, Alan a développé une version unique de la machine Bombe. Les Polonais ont inventé l'original, mais il ne pouvait pas décoder les messages rapidement. Un jour, Turing découvrit une faille dans les messages encodés des nazis. Le point faible était tout ce dont Alan avait besoin pour sa percée.

Quel était le "point faible" du code Enigma ?

Lors de l'utilisation de la machine Enigma, elle crypterait le message en utilisant différentes lettres. Par exemple, si vous avez tapé « voiture », il lirait « uyz » ou tout autre élément différent du mot. Cela signifiait que la machine ne pouvait pas crypter une lettre comme elle-même. Supposons que vous ayez tapé « l », il n'y a aucun moyen de le chiffrer en tant que « l ».

Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?

Comment cette faille a aidé à déchiffrer le code de l'énigme :

Maintenant que Turing savait qu'une lettre ne pouvait pas être cryptée comme elle-même, les possibilités diminuaient de façon exponentielle. Tout ce dont Alan avait besoin pour une percée était un ensemble d'alphabets que les Allemands avaient utilisé pour crypter un mot. Il a utilisé "Heil Hitler", parce que les Allemands le placeraient toujours à la fin de chaque message. … et Boum ! C'est ainsi qu'Alan Turing a déchiffré le code Enigma.

La mort d'Alan Turing

Malheureusement, les choses ne se sont pas très bien terminées pour Turing. En 1952, il a été arrêté pour homosexualité, ce qui était illégal à l'époque. En raison de sa contribution à la réduction de la période de la Seconde Guerre mondiale, il a reçu une peine moindre de castration. En 1954, Alan a été retrouvé mort dans une pièce, et la cause du décès était un empoisonnement au cyanure.

Le prix Turing

L'héritage d'Alan Turing n'a été pleinement compris que longtemps après sa mort. Aujourd'hui, il est reconnu comme le père de l'informatique. Son travail a sauvé de nombreuses vies et a aidé à déterminer la raison des conflits. L'héritage de Turing est perpétué par le prix annuel Turing, la plus haute distinction en informatique depuis 1966.

Quel était le code Enigma et comment a-t-il été déchiffré ?


Comment Enigma a été brisé

Grâce aux renseignements polonais, les Britanniques savaient comment fonctionnait la machine Enigma, mais pour casser le code, ils devaient casser la clé - les paramètres qui étaient modifiés quotidiennement par les Allemands. L'équipe de mathématiciens et de cryptanalystes britanniques et polonais qui ont travaillé pour intercepter et décoder les communications allemandes était basée à la British Government Code and Cipher School à Bletchley Park et le projet axé sur les chiffrements Enigma est devenu connu sous le nom de programme Ultra. Au fur et à mesure que des percées ont été faites, du personnel supplémentaire a été recruté pour soutenir les décrypteurs de code et des systèmes ont été mis en place pour organiser cette force de travail alors qu'ils interceptaient, décryptaient et traitaient les communications allemandes. Au cours de la guerre, des milliers de personnes ont travaillé à Bletchley Park, dont les deux tiers étaient des femmes, certaines recrutées via les universités et beaucoup recrutées dans des services tels que le Women's Royal Naval Service.

Afin de découvrir les paramètres quotidiens d'Enigma utilisés par les Allemands, les mathématiciens britanniques Alan Turing et Gordon Welchman ont développé un appareil appelé la Bombe, améliorant une invention polonaise (la « bomba »). Cette machine électromécanique a permis de déduire les paramètres énigmatiques du jour en éliminant rapidement de nombreuses variables incorrectes jusqu'à ce que la bonne combinaison de paramètres soit trouvée. Le prototype, nommé « Victory », a été installé à Bletchley Park en mars 1940 et a commencé à déchiffrer les communications de la Luftwaffe. Au cours de la guerre, plusieurs centaines de bombes ont été produites.


Votre guide d'Alan Turing : l'homme, l'énigme

Nous vous apportons les faits sur la vie et la mort d'Alan Turing, qui a joué un rôle essentiel dans la rupture des codes allemands, y compris Enigma pendant la Seconde Guerre mondiale et est considéré par certains comme le père fondateur de l'informatique.

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Publié: 26 mai 2021 à 14h00

Que savez-vous d'Alan Turing, qui a été interprété par Benedict Cumberbatch dans le film de 2014 Le jeu d'imitation ? Découvrez-en plus sur sa vie, sa mort et son héritage avec notre guide essentiel…

La vie d'Alan Turing : une chronologie

23 juin 1912 Né Alan Mathison Turing à Maida Vale, Londres, le deuxième fils de Julius et Sara Turing

octobre 1931 Turing obtient une bourse de mathématiques au King's College de Cambridge, obtenant un diplôme de première classe. En 1935, il est élu à une bourse de recherche junior

janvier 1937 Un article de Turing est publié qui est plus tard reconnu comme posant les bases de l'informatique

juin 1938 À 25 ans, Turing obtient son doctorat à Princeton pour sa thèse Systems of Logic Based on Ordinals

4 septembre 1939 Turing arrive à Bletchley Park pour commencer son travail de guerre sur les systèmes de code et de chiffrement. Il dirige ensuite l'équipe dans la cabane 8 (à gauche)

Mars 1940 La première machine Bombe, conçue par Turing, arrive à Bletchley. Plus de 200 machines seront fabriquées

2 novembre 1942 Turing se rend aux États-Unis pour assurer la liaison sur plusieurs projets conjoints américano-britanniques, dont une bombe américaine

mars 1946 Turing produit une conception détaillée pour un moteur de calcul automatique

31 mars 1952 Il est reconnu coupable d'être « partie à la commission d'un acte de grossière indécence »

8 juin 1954 Turing est retrouvé mort. Le verdict du coroner est qu'il s'est suicidé

Alan Turing : sa vie, ses réalisations et son héritage

Le père fondateur de l'informatique a joué un rôle essentiel dans la rupture des codes allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Joel Greenberg décrypte la vie brillante mais troublée d'Alan Turing...

En septembre 1939, juste au moment où la Seconde Guerre mondiale était déclarée, un jeune homme arriva pour séjourner au Crown Inn dans le hameau de Shenley Brook End, dans le Buckinghamshire. Il était assez en forme – un coureur de fond exceptionnel, en fait – et sa nouvelle logeuse, Mme Ramshaw, s'est inquiétée du fait qu'un jeune homme aussi manifestement apte ne faisait pas sa part pour l'effort de guerre en s'engageant.

L'indignation de Mme Ramshaw n'aurait pas pu être plus déplacée. L'homme était Alan Turing, et son travail à Bletchley Park à proximité – la base secrète de la Government Code and Cypher School (GC&CS), la section de décryptage du ministère des Affaires étrangères – devait s'avérer crucial pour contrecarrer les actions militaires allemandes.

Turing était rentré en Angleterre l'été précédent après plusieurs années de recherche à l'Université de Princeton, qui ont conduit à son doctorat. L'Université de Cambridge a ensuite renouvelé sa bourse au King's College, où il avait été élu pour la première fois en mars 1935 après y avoir obtenu un diplôme spécialisé de première classe.

En 1938, avec la menace d'un conflit en Europe, Turing faisait partie d'un certain nombre d'universitaires britanniques approchés par GC&CS pour entreprendre des travaux secrets pour eux en prévision du déclenchement de la guerre. Il a travaillé à temps partiel pour GC&CS, a suivi plusieurs cours de formation et a collaboré avec Dilly Knox, un vétéran de la Première Guerre mondiale, pour tenter de briser la machine Enigma.

Alan Turing et Bletchley Park

Le 4 septembre 1939, le lendemain de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne à l'Allemagne, Turing se présente à Bletchley Park et intensifie son travail sur Enigma. Il dirigera ensuite l'équipe nommée Hut 8, d'après la cabane en bois dans laquelle elle était initialement basée.

Contrairement à la croyance populaire, il n'y avait pas un seul « code Enigma ». La machine Enigma – en fait une famille de dispositifs de cryptage portables qui substituaient chaque lettre d'un message à une autre lettre de l'alphabet – a été développée pour la première fois dans les années 1920 et améliorée au cours des années suivantes. À la fin des années 1930, différentes versions étaient utilisées par les différentes branches de l'armée allemande. Les modes opératoires allemands exploitaient le caractère réciproque de la machine. Lorsque deux machines Enigma étaient configurées de la même manière, si sur l'une vous tapiez « A » et qu'elle le transformait en « B », sur l'autre machine si vous tapiez « B », elle le transformait en « A ».

Le paramètre qui régissait ces substitutions était connu à Bletchley Park sous le nom de clé quotidienne, car il était généralement modifié toutes les 24 heures. Si les décrypteurs de Bletchley Park pouvaient trouver la clé quotidienne, ils pourraient déchiffrer et lire tous les messages allemands interceptés envoyés ce jour-là. Cela a été fait en utilisant des répliques de machines Enigma, fabriquées en Grande-Bretagne. Mais le nombre de clés quotidiennes possibles était presque trop grand pour être imaginé. Dans le cas de l'armée et de l'aviation allemandes Enigma, il y avait 158,9 millions, millions, millions de possibilités. C'était cette clé quotidienne que Turing et ses collègues essayaient de mettre au point.

Au cours des mois précédents, Knox avait rencontré des membres du bureau de chiffrement polonais qui collaboraient avec les services secrets français. Ayant travaillé sur Enigma pendant plusieurs années, les Polonais avaient réussi à briser le système utilisé par l'armée et l'aviation allemandes dans les années 1930, mais leurs méthodes ne fonctionnaient plus en raison des modifications apportées à Enigma par les Allemands. They had also designed a semi-automatic machine – a bomba kryptologiczna (reputedly named after a Polish ice cream dessert called a bomba) – to determine the settings that were vital to deciphering the codes produced by Enigma, hugely speeding up the process. In July 1939, they shared their findings with Knox.

Did Alan Turing break Enigma?

At Bletchley Park, Turing devised a new and more powerful kind of electro-mechanical machine for determining the crucial Enigma settings. Another Cambridge mathematician working at Bletchley Park, Gordon Welchman, made a crucial addition that increased the effectiveness of the machine – called the Bombe – providing Bletchley Park with a vital codebreaking tool. By the end of the war, some 211 machines had been produced.

The Bombe, though, wasn’t the complete solution to Enigma. Early in 1940, Turing was asked to take on the task of breaking the German navy’s Enigma system, which used more secure procedures than those of the air force and army. Many at Bletchley believed it could not be broken – yet doing so was vital.

These were desperate times for Britain. The country became increasingly dependent on convoys of ships carrying vital supplies across the North Atlantic, and German U-boat attacks were wreaking havoc on these convoys: average monthly shipping losses in 1940 exceeded 220,000 tonnes. To tackle this, Turing’s Bletchley Park team was expanded.

The challenge was this. Having set up their machines using the daily key, each Enigma operator applied one final setting before encrypting a message. The operators for the German army and air force were allowed to choose this setting themselves, but the German navy issued code books for this purpose. In a remarkable piece of work, Turing managed to deduce, quite quickly, how these code books were being used, but realised that his team would need to acquire copies before further progress could be made.

It wasn’t till a German naval code book was captured that Turing and his colleagues began to achieve success in working out the daily key and reading encrypted German naval messages. Intelligence reports about Germany’s U-boat and ship movements could then be produced and sent to the Admiralty for dissemination.

The interception and decryption of German naval messages played a crucial role in the great sea battles of the Second World War. German ships and U-boats could be located and attacked, and Allied convoys could be diverted to reduce shipping losses.

At its peak, Hut 8 had more than 150 staff. It was part of a large codebreaking operation at Bletchley Park that broke a number of other enemy code and cipher systems as well as Enigma, and employed as many as 10,500 people – the operation truly was a team effort. Yet Turing’s contribution was fundamental.

In late 1940 Turing wrote a report describing the methods he and his colleagues were using to solve the German Enigma system. It was known as ‘Prof’s Book’, and it became essential reading for new recruits.

Alan Turing’s legacy

Years later, Bletchley Park codebreaker Peter Hilton explained that what set Turing apart from his colleagues was his ability to come up with ideas that Hilton felt he would not have thought of “in a million years”. These ideas gave rise to a number of statistical methods with colourful names such as ‘Banburismus’ and ‘Turingery’.

In June 1946 it was announced that Turing had (in 1945) been awarded the Order of the British Empire (OBE) for war services. There were rumours that he had been considered for a higher award, but that the OBE was the highest that could be awarded to civil servants of Turing’s official wartime rank – his true role not being revealed for another three decades.

After the war, Turing worked at the National Physical Laboratory in London, where he designed an early digital computer. In 1945, he took up a position at the University of Manchester and contributed to its pioneering computer developments. Biological research was now occupying much of his time and in November 1951 he completed a paper on morphogenetic theory. However, it was work he’d undertaken much earlier that brought him academic renown in later years.

In 1935 Turing had attended a lecture by mathematician Max Newman, discussing the Entscheidungsproblem (‘decision problem’) which asks for a way of determining which mathematical problems are computable. This had intrigued Turing, and his research yielded the paper ‘On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem’, published by the London Mathematical Society in 1937. By the early 1950s, his fame as the author of ‘On Computable Numbers…’ was growing, and in 1953 the University of Manchester appointed Turing to a specially created readership in the theory of computing.

But while Turing’s academic renown was growing, his private life was in turmoil. On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency” – in effect, he was charged with being homosexual. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

How did Alan Turing die?

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

It was not till many years after the publication of Turing’s 1937 paper that it became clear it had probably laid the foundations for the evolution of computing. His story has now been told on stage and screen perhaps not surprisingly, he remains the only Bletchley Park figure to be widely known. Yet it was only after his death that much of Turing’s life and work, obscured for so long, was revealed.

Joel Greenberg is the author of Gordon Welchman: Bletchley Park’s Architect of Ultra Intelligence (Frontline, 2014)

7 things you didn’t know about Alan Turing and Bletchley Park

The Buckinghamshire estate of Bletchley Park was Britain’s primary decryption establishment during the Second World War. Home of the Government Code and Cipher School (GC & CS) – the forerunner of today’s GCHQ – operations at Bletchley are said to have shortened the Second World War by as many as two or three years. But how much do you know about the history of Bletchley Park and its most famous codebreaker, Alan Turing? Here are seven surprising facts…

Bletchley was an early GCHQ

Bletchley Park was the wartime home of the Government Code and Cipher School (GC & CS). Formed after the First World War from the codebreaking facilities at the Admiralty and the War Office, by 1939 GC & CS was part of the Secret Intelligence Service (SIS or MI6), itself within the Foreign Office.

Bletchley was female-friendly

Bletchley drew together a wide mixture of civilian and service personnel in what was effectively a ‘green field’ organisation. It moved from being simply a codebreaking operation to a more integrated signals intelligence entity, linking interception, cryptanalysis, translation, intelligence analysis and intelligence dissemination. This worked on a factory-like basis to produce a continuous flow of useable intelligence.

At its height in 1944, Bletchley Park employed close to 10,000 people, up to three-quarters of whom were women, performing a wide array of tasks.

Bletchley was top-secret

Christopher Grey, professor of organisational behaviour at Warwick University, says: “What had been created was no less than an intelligence ‘factory’ which sucked in thousands of people working in conditions of complete secrecy. Everyone employed at Bletchley Park was told that they must never reveal anything of their work. Many had no idea what they were working on – they merely knew that they had to complete their one little part of the process.”

Bletchley shortened the war

It is sometimes said that the operation at Bletchley shortened the Second World War by two or three years, “and it is certainly easy to see how reading so many of the operational and strategic signals of the enemy was invaluable to the Allies”, says Christopher Grey.

Bletchley’s most famous codebreaker is Alan Turing

Born in 1912, Turing studied mathematics at King’s College and afterwards he completed his PhD at Princeton in the US. His thesis was ‘Systems of logic based on ordinals’. Turing’s most important theoretical work ‘On computable numbers’ was written in 1936. This essentially founded modern computer science.

Turing arrived at Bletchley in 1939 and soon became the head of the Naval Enigma Team. He played a vital role in breaking German codes during the Second World War, working with a team of colleagues including Dilly Knox, who had broken an Italian naval enigma cipher as early as 1937. In 1945, Turing was awarded an OBE for his wartime services. But, Christopher Grey stresses, “it certainly wasn’t the case that Turing alone cracked Enigma, any more than there was a single Enigma to be cracked”.

The ‘father of modern computing’

Turing gave the earliest known lecture to mention computer intelligence in 1947. He is considered the ‘father of modern computing’. Turing’s article ‘Computing machinery and intelligence’, led to what is now known as the Turing Test. This test examines a machine’s ability to demonstrate intelligent behaviour equivalent to or indistinguishable from a human.

Turing’s article ‘The chemical basis of morphogenesis’, published in 1952, anticipated the field now known as artificial life.

‘Gross indecency’

On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency”. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

With special thanks to experts from Bletchley Park, who contributed facts about Alan Turing ahead of the release of the 2014 film Le jeu d'imitation


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