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Thurgood Marshall - Film et éducation


Thurgood Marshall, peut-être mieux connu comme le premier juge de la Cour suprême afro-américaine, a joué un rôle déterminant dans la promotion de l'égalité raciale pendant le mouvement des droits civiques. En tant qu'avocat en exercice, Marshall a plaidé 32 affaires record devant la Cour suprême, remportant 29 d'entre elles. En fait, Marshall a représenté et gagné plus d'affaires devant la Haute Cour que toute autre personne. Au cours de son mandat de 24 ans en tant que juge à la Cour suprême, le soutien passionné de Marshall pour les droits individuels et civils a guidé ses politiques et ses décisions. La plupart des historiens le considèrent comme une figure influente dans l'élaboration des politiques sociales et le respect des lois pour protéger les minorités.

Éducation

Thurgood Marshall est né le 2 juillet 1908 à Baltimore, dans le Maryland. Son père, William Marshall, était porteur de chemin de fer et sa mère, Norma, était enseignante.

Après avoir terminé ses études secondaires en 1925, Marshall a fréquenté l'Université Lincoln dans le comté de Chester, en Pennsylvanie. Juste avant d'obtenir son diplôme, il a épousé sa première femme, Vivian "Buster" Burey.

En 1930, Marshall a postulé à la faculté de droit de l'Université du Maryland, mais a été rejeté parce qu'il était noir. Il a ensuite décidé de fréquenter la Howard University Law School, où il est devenu un protégé du doyen bien connu, Charles Hamilton Houston, qui a encouragé les étudiants à utiliser la loi comme moyen de transformation sociale.

En 1933, Marshall a obtenu son diplôme en droit et a été classé premier de sa classe. Après avoir obtenu son diplôme de Howard, Marshall a ouvert un cabinet d'avocats privé à Baltimore.

La vie d'avocat

En 1935, la première grande victoire judiciaire de Marshall est survenue Murray c. Pearson, quand il, aux côtés de son mentor Houston, a poursuivi avec succès l'Université du Maryland pour avoir refusé l'admission d'un candidat noir à sa faculté de droit en raison de sa race.

Peu de temps après ce succès juridique, Marshall est devenu avocat au service de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et a finalement été nommé chef du NAACP Legal Defence and Educational Fund.

Tout au long des années 1940 et 1950, Marshall a été reconnu comme l'un des meilleurs avocats des États-Unis, remportant 29 des 32 affaires qu'il a plaidées devant la Cour suprême.

Certains des cas notables de Marshall comprenaient :

  • Chambers c. Floride (1940) : Marshall a défendu avec succès quatre hommes noirs condamnés qui ont été contraints par la police à avouer un meurtre.
  • Smith contre Allwright (1944) : Dans cette décision, la Cour suprême a annulé une loi de l'État du Texas qui autorisait l'utilisation d'élections primaires réservées aux Blancs dans certains États du Sud.
  • Shelley contre Kraemer (1948) : La Cour suprême a invalidé la légalité des clauses restrictives raciales en matière de logement.
  • Sweatt c. Peintre (1950) : Cette affaire remettait en cause la doctrine « séparée mais égale » de la ségrégation raciale qui a été mise en place dans le Plessy c. Ferguson (1896) et a préparé le terrain pour une future législation. Le tribunal s'est rangé du côté de Heman Marion Sweatt, un homme noir qui s'est vu refuser l'admission à la faculté de droit de l'Université du Texas en raison de sa race, même s'il avait la possibilité d'avoir des installations «séparées mais égales».
  • Brown c. Conseil de l'éducation de Topeka (1954) : Cette affaire historique a été considérée comme la plus grande victoire de Marshall en tant qu'avocat des droits civiques. Un groupe de parents noirs dont les enfants devaient fréquenter des écoles séparées a déposé un recours collectif. La Cour suprême a statué à l'unanimité que « des établissements d'enseignement distincts sont intrinsèquement inégaux ».

La femme de Thurgood Marshall

Personnellement, Marshall a subi une grande perte lorsque Vivian, son épouse depuis 25 ans, est décédée d'un cancer en 1955. Peu de temps après sa mort, Marshall a épousé Cecilia Suyat et le couple a eu deux fils ensemble.

En 1961, le président John F. Kennedy a nommé Marshall à la Cour d'appel des États-Unis, et en 1965, le président Lyndon B. Johnson a fait de lui le premier procureur général noir. Il était clair que l'avocat à succès était sur la bonne voie pour plaider en faveur d'une nomination à la Cour suprême.

Nomination à la Cour suprême

En 1967, après le départ à la retraite du juge Tom C. Clark, le président Johnson a nommé Marshall, le premier juge noir, à la Cour suprême des États-Unis, proclamant que c'était « la bonne chose à faire, le bon moment pour le faire et l'homme qu'il fallait. et au bon endroit.

À cette époque, le tribunal était composé d'une majorité libérale et les opinions de Marshall étaient généralement bien accueillies et acceptées. Son idéologie s'alignait étroitement sur celle du juge William J. Brennan, et les deux votaient souvent de la même manière.

Tout au long de son mandat historique en tant que juge, Marshall s'est forgé une réputation de membre passionné de la cour qui a soutenu l'élargissement des droits civils, l'adoption de lois d'action positive et la limitation des sanctions pénales.

Dans le cas d Furman c. Géorgie (1972), Marshall et Brennan ont soutenu que la peine de mort était inconstitutionnelle en toutes circonstances.

La justice faisait également partie du vote majoritaire qui s'est prononcé en faveur de l'avortement dans l'historique Roe contre Wade (1973) affaire. Vers la fin du mandat de Marshall, le tribunal était passé à un contrôle conservateur et son influence s'est affaiblie.

En 1991, Marshall a pris sa retraite de la Cour suprême en raison de sa santé déclinante. Le président George H. W. Bush a nommé son remplaçant, le juge Clarence Thomas.

Citations de Thurgood Marshall

Certaines des citations les plus connues de Marshall incluent :

  • "En reconnaissant l'humanité de nos semblables, nous nous payons le plus grand hommage."
  • "Protester contre l'injustice est le fondement de toute notre démocratie américaine."
  • "Vous faites ce que vous pensez être juste et laissez la loi vous rattraper."
  • « L'histoire enseigne que les graves menaces contre la liberté surviennent souvent en cas d'urgence, lorsque les droits constitutionnels semblent trop extravagants pour être endurés.
  • « Le racisme sépare, mais il ne libère jamais. La haine engendre la peur, et la peur une fois implantée lie, consume et emprisonne. On ne gagne rien aux préjugés. Personne ne profite du racisme.
  • « La mesure de la grandeur d'un pays est sa capacité à conserver de la compassion en temps de crise. »
  • "Aucun de nous n'est arrivé là où nous en sommes uniquement en nous tirant par nos bootstraps. Nous sommes arrivés ici parce que quelqu'un – un parent, un enseignant, un copain de l'Ivy League ou quelques religieuses – s'est penché et nous a aidés à ramasser nos bottes.

Mort et héritage

En 1993, Marshall décède d'une insuffisance cardiaque à l'âge de 84 ans.

En hommage au juge, la faculté de droit de la Texas Southern University, rebaptisée et reconnue Thurgood Marshall School of Law en 1978, continue d'éduquer et de former des étudiants en droit des minorités. Chaque année, l'école se classe parmi les cinq premières du pays pour le nombre de diplômés en droit noirs.

De plus, le Thurgood Marshall College Fund, qui a été créé en 1987, soutient près de 300 000 étudiants qui fréquentent des écoles dans des collèges, universités, facultés de médecine et facultés de droit historiquement noirs.

Film : « Marshall »

En 2017, "Marshall", un drame biographique qui racontait les premiers cas de la carrière du premier juge de la Cour suprême noire, est sorti. Le film a suscité un regain d'intérêt du public pour la vie et l'œuvre de Marshall.

Aujourd'hui, le juge estimé est célébré pour avoir aidé à mettre fin à la ségrégation raciale et à promouvoir divers types de droits de l'homme. En fin de compte, la pression inébranlable de Marshall pour l'égalité a façonné à jamais le système judiciaire américain.

LIRE LA SUITE: Chronologie des jalons de l'histoire des Noirs

Sources

Thurgood Marshall. Oyez à Cornell.
Thurgood Marshall. Thurgoodmarshall.com.
L'héritage unique de la Cour suprême de Thurgood Marshall. Centre constitutionnel national.


Le nouveau film de Thurgood ‘Marshall’ est un passionnant What-Had-Happened-Was

Chadwick Boseman et Sterling K. Wilson dans MARSHALL. Barry Wetcher /Open Road Films

Chadwick Boseman se souvient du moment exact où il a compris pourquoi le travail qu'il faisait & mdash pas seulement la saisie de chapiteaux, pas seulement travailler aux côtés des meilleurs talents d'Hollywood, pas seulement des critiques surprenants avec la facilité avec laquelle il se fond dans un rôle de certains des plus célèbres du monde men &mdash était cimenté.

Il était sur le tournage de Jour de repêchage, un drame sportif de 2014 sur les Cleveland Browns et son directeur général (Kevin Costner) qui veut renverser son équipe qui perd constamment avec un choix de repêchage chaud. &ldquoLorsque vous faites un tir de voiture,» Boseman, se penchant et repoussant légèrement les manches de son bombardier noir pointu, &ldquovous&rsquo suivez la voiture de tête.» Il a dit qu'ils se sont arrêtés devant les projets. &ldquoJe sors de la voiture, et quelqu'un dit, &lsquoYo, c'est ce mec de ce film de baseball dehors, non ?!&rsquo Tout le monde dans les projets est sorti, et ils étaient comme, &lsquoHé, hé, hé ! J'ai eu ton film en DVD à la maison ! Le DVD n'était pas encore sorti. Ils étaient comme, &lsquo&rsquot n'est pas encore sorti ? Oh non non. C'est ainsi que nous l'entendions. Mais regardez & mdash je l'ai vu. & rsquo & rdquo Il dit que & rsquo de quoi il s'agit. &ldquoVous voulez que les gens apprécient ce que vous avez fait.&rdquo

Cette semaine, le dernier film de Boseman, Maréchal, s'ouvre. Une fois de plus, l'acteur joue le rôle d'un homme historique puissant dans son domaine. Il a dépeint l'icône du baseball et des droits civiques Jackie Robinson et l'influent James Brown. Maintenant, il est légendaire avocat et éventuel juge de la Cour suprême Thurgood Marshall.

C'est un casting intéressant, c'est sûr. Une partie de l'histoire de Marshall est enracinée dans sa peau claire. C'était un privilège. Marshall lui-même était le plus haut des jaunes, et sa couleur de peau &mdash sur le point de passable &mdash était incontournable. Boseman, quant à lui, est résolument noir, avec une peau de chocolat frappante et ce facteur l'a presque empêché d'aller même après le rôle.

Reginald Hudlin, le réalisateur du film, a déclaré que c'était un sujet brûlant, même parmi ses proches. &ldquoJ'avais des amis qui m'ont avoué, &lsquo j'y suis allé, je ne sais pas si ce casting fonctionne.&rsquo Et ils ont également admis, en 20 secondes, que l'inquiétude avait disparu, cela ne leur était jamais venu à l'esprit. Parce que la performance de Chadwick est l'esprit exact de Thurgood Marshall. Il a dit que les gens qui ont été clercs sous Marshall, qui le connaissaient intimement, sont plus que satisfaits. Ils aiment, &lsquoOh, mon Dieu, comment avez-vous capturé toutes ces petites nuances de sa personnalité ? Vous avez tout compris.&rsquo Avoir cela affirmé par des personnes qui ont des connaissances de première main est un énorme soulagement.&rdquo

Mais Maréchal n'est pas un biopic. C'est une dissection de l'un des meilleurs juristes de l'histoire américaine. Et comme il l'a fait dans son précédent travail biographique, on ne s'interroge plus du tout sur l'acteur, sans parler de l'ombre de sa peau. " S'il s'agissait d'une histoire du berceau à la tombe à propos de Marshall, nous devrons évidemment nous occuper de son teint ", a déclaré Boseman, qui est également crédité en tant que producteur du film. &ldquoPour le moment, nous&rsquo traitons un seul cas. Il entre dans cette salle d'audience en tant qu'homme noir. Ce n'est pas un Noir qui se fait passer pour un Blanc. Il n'a pas essayé de se faire passer pour un Blanc. Il s'est présenté comme l'avocat noir, n'est-ce pas ? Il s'est présenté comme un homme noir et s'est fait bâillonner parce qu'il était noir, n'est-ce pas ?&rdquo

&ldquoIls n'ont&rsquo dit,» Boseman s'arrête de rire, &ldquo &lsquo&rsquo&rsquo allons vous bâillonner parce que vous avez la peau claire.&rsquo &rdquo

Maréchal, à son meilleur, est un examen de la brillance de Marshall. C'est une plongée de près et en profondeur dans la façon dont Marshall a changé le cours de l'histoire américaine. &ldquoTout est un risque&rdquo, a déclaré Boseman. &ldquoPeu importe le film que vous faites, c'est un risque. &hellip C'est aussi un risque, si vous ressemblez à la personne, de jouer le rôle parce qu'alors il y a la pression de faire certaines choses d'une certaine manière.&rdquo

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L'affaire judiciaire utilisée pour examiner les connaissances juridiques de Marshall est relativement inconnue et un homme noir du Connecticut (Sterling K. Brown) est accusé d'avoir violé une femme blanche (Kate Hudson) et Marshall est dépouillé de sa voix. Un juge raciste lui a dit qu'il pouvait parler dans la salle d'audience. Il ne pouvait pas du tout parler au nom de son client. Au lieu de cela, il a dû employer Sam Friedman, un avocat d'assurance qui est un homme juif blanc (Josh Gad), et lui apprendre à juger cette affaire. Il y a ici, bien sûr, un ton de Mighty Whitey, mêlé à une leçon sur l'importance des alliés. Opportun.

Cela dit, c'est un film de Boseman. Et pas pour rien, il le cloue absolument. En quatre petites années, Boseman, diplômé de l'Université Howard, s'est positionné comme une force. Il a un tirage au sort au box-office, et au début de l'année prochaine, il mène le très attendu Panthère noire, qui va sûrement changer le cours d'Hollywood, ou du moins continuer à remettre en question l'idée que les films avec des acteurs à prédominance noire ne voyagent pas à l'étranger.

Non pas que Boseman soit prêt à relever le défi. He&rsquos l'homme noir & mdash parfois il & rsquos tout seul & mdash gracing Salon de la vanité-comme les mises en page gatefold de magazine représentant la prochaine plus grande chose à Hollywood. Sa représentation est indéniable. Et il comprend sa valeur.

Ce film ressemble beaucoup à 2017. Il se déroule en décembre 1940, à une époque où la NAACP se concentrait sur son litige dans le Sud, poursuivant les droits de vote et l'égalité de rémunération pour les enseignants noirs et la ségrégation dans l'enseignement supérieur. Mais dans le Nord, les problèmes abondaient aussi &mdash à Bridgeport, Connecticut, par exemple, il y avait une loi de 1933 qui interdisait la discrimination raciale dans les lieux publics, et elle n'est pas appliquée en 1940. Marshall avait 32 ans à l'époque et commençait tout juste le travail qui allait changer la vie des Noirs américains pour les générations à venir.

Cette notion de discrimination publique est constamment testée et tournez-vous vers n'importe quel titre de l'actualité ou les nouvelles de la télévision par câble au tiers inférieur pour une preuve rapide. Et Maréchal le film ressemble parfois à un drame passionnant, actuel et réel. Souvent, lorsque nous parlons du travail historique que la NAACP a fait avec Marshall comme principal conseil juridique, nous pensons au travail effectué au sud de la ligne Mason-Dixon. Mais cette affaire se déroule dans une ville blanche conservatrice du Connecticut et loin des lois strictes et rapides de Jim Crow qui paralysaient les Noirs qui vivaient dans les États du sud des États-Unis.

&ldquoC'était notre intention. &lsquoPourquoi avoir choisi cette coque ? Pourquoi l'avez-vous nommé juge à la Cour suprême ? Comment se fait-il que vous ayez fait Brown v. Board of Education ? Ce sont toutes des histoires dignes d'intérêt, des histoires que le public pense connaître &mdash &lsquoOh, j'ai entendu parler de Brown en cinquième année. J'ai ça. & rsquo Vous n'avez pas ceci, & rdquo Hudlin a dit. &ldquoVous ne connaissez pas cette affaire, vous ne connaissez pas le résultat de cette affaire, ce qui me donne la chance d'être fidèle au genre. Parce que je pense que le genre est ce qui sauve ces films d'être des films de médecine, ce que je méprise. Vous voulez faire un film qui marche si c'était Thurgood Marshall. Si Joe Blow était contre toute attente dans cette affaire judiciaire, le film fonctionne-t-il toujours ?&rdquo

Cela fait. &ldquoCe crime a toutes ces implications plus larges, des implications économiques, pour les Noirs. Et pour l'institution de la NAACP. La vérité est en désordre. Tout le monde entre dans le cas avec son propre ensemble particulier de -ismes », a déclaré Hudlin. &ldquoLe défi est de savoir si vous respectez le processus du système juridique pour arriver à des vérités inconfortables ? Et avez-vous suffisamment d'intégrité personnelle pour reconnaître les vérités inconfortables au fur et à mesure qu'elles émergent, qui ne correspondent pas à vos idées préconçues ? C'est ainsi que fonctionne l'Amérique, vous savez ?

Ce film est présenté dès le début de la pré-saison de la saison des récompenses à Hollywood. Au quatrième trimestre de chaque année, nous nous attendons à ce que la meilleure année soit présentée, ou que certains des films les plus généreusement budgétisés de l'année sortent sur grand écran.

Mais Maréchal, peut-être, porte un plus grand poids. Cela ressemble à l'annonce d'un moment majeur pour les créatifs noirs à la fois derrière et devant la caméra. C'est la première fois qu'on voit autant de réalisateurs noirs travailler sur des films de cette ampleur et à ce niveau. Peu de temps après ce film viennent les projets des réalisateurs Ava DuVernay (Une ride dans le temps) et Ryan Coogler (Panthère noire), et Gina Prince-Bythewood écrit et réalise Homme araignée retombées Argent et noir. Et la liste continue.

&ldquoJe dirais qu'il y a trois, peut-être quatre ans &hellip dans des moments séparés &hellip nous&rsquove parlé de ce qui s'est passé au cours des dernières années. Et je me souviens avoir laissé plusieurs de ces conversations, et nous avons dit, &lsquo&rsquo ne le disons pas publiquement, mais nous&rsquo dans la renaissance,&rsquo &rdquo Boseman dit. &ldquoNe le dis pas publiquement, car si nous le disons, les gens penseront que nous en sommes satisfaits. Que nous sommes satisfaits de cela. Alors ne le disons jamais vraiment. Je pense que maintenant nous en sommes à un point où il ne sert à rien de ne pas le dire, car il est évident que c'est un moment différent.

C'est un moment énorme, mais il vient avec des questions et beaucoup d'entre elles.

Quoi & rsquos 🔥 en ce moment

"Mon analyse globale est qu'il y a des cycles de 20 ans", a déclaré Hudlin. &ldquoVous avez cette explosion dans les années 1970 avec le mouvement de la blaxploitation, qui a créé un ensemble d'étoiles et un ensemble d'icônes si puissantes qu'elles résonnent encore aujourd'hui. Tu peux dire Arbre, tu peux dire Superfly, tu peux dire Brun Foxy, et ces choses ont toujours un sens pour les gens 40 ans plus tard. » Il a dit qu'il y avait alors eu une période de cinq ou 10 ans, une sorte d'effondrement, où fondamentalement dans les années 80, vous avez Eddie Murphy et Prince. Ils n'ont pas de gens vraiment capables de faire des films. &ldquoPuis, dans les &rsquo90s, il y a eu cette explosion de Spike Lee, et moi-même, et John Singleton. Ces films étaient différents des films des années 70. Plus personnel, vous savez ?&rdquo

Il a dit que les Noirs racontaient leurs propres histoires et qu'il y avait de plus grandes valeurs de production. &ldquoEt puis comme une période de 10 ans, un arrêt, et vraiment vous avez Tyler Perry. Et maintenant cette nouvelle vague, non ? Et quand vous regardez ces trois périodes, le fait est que les films deviennent plus gros, ils deviennent plus variés dans leur sujet et la valeur de la production ne cesse d'augmenter. Quand vous regardez la générosité des images noires, des cinéastes noirs travaillant dans le cinéma et la télévision &mdash no. Nous ne l'avons jamais eu aussi bien. Nous n'avons jamais eu de matériel aussi riche, et pour moi, la question en suspens est de savoir quand cela ne devient-il plus un cycle et devient-il un incontournable et une partie du paysage du divertissement ?

Comme on dit sur les réseaux sociaux, c'est une question qui a besoin d'une réponse.


Critique : Dans « Marshall », un pionnier du droit donne un coup de pouce à l'histoire

Certains biopics vont pour le balayage et l'exhaustivité, essayant de fourrer une vie entière dans environ deux heures bien rangées. "Marshall" opte intelligemment pour la modestie. Avec économie, un peu de nostalgie vaporeuse et des performances sympathiques, il revisite un premier épisode de la vie de Thurgood Marshall, l'avocat des droits civiques qui est devenu le premier Afro-Américain à siéger à la Cour suprême. Des années 40 au début des années 60, il a plaidé 32 affaires devant le tribunal, remportant la plupart. "Parfois, l'histoire prend les choses en main", a déclaré Marshall, mais il a également régulièrement donné un coup de pouce à l'histoire.

"Marshall" ne concerne pas les affaires célèbres qu'il a plaidées devant le tribunal, y compris l'histoire historique Brown v. Board of Education en 1954, qui a conduit le tribunal à déclarer inconstitutionnelles les écoles publiques à ségrégation raciale. Au lieu de cela, le film se concentre sur une affaire de 1941 impliquant Eleanor Strubing, une riche femme blanche de Greenwich, Connecticut, qui a accusé son chauffeur et majordome noir, Joseph Spell, de l'avoir violée puis poussée d'un pont. Après des heures d'interrogatoire, Spell a avoué. Les réactions racistes aux accusations, qui invoquaient le dangereux stéréotype Jim Crow de l'homme noir ravageur, ont attiré l'attention de la N.A.A.C.P., qui a envoyé Marshall à la rescousse.

D'un sang-froid désinvolte, le Thurgood (Chadwick Boseman) du film se présente comme une cavalerie unique, prenant la mesure de la ville et de sa tension croissante. Il est bientôt rejoint par un autre avocat, Sam Friedman (Josh Gad), un type boutonné qui rejoint à contrecœur la défense et craint raisonnablement l'attention qu'elle attirera. L'introduction de la paire définit immédiatement la dynamique de l'équipe de balise alpha et bêta: Thurgood demande avec désinvolture un coup de main avec ses sacs, et Sam finit par porter la charge. La scène télégraphie la dynamique de pouvoir changeante que Thurgood représente, mais elle annonce également que le film aura recours à une comédie facile et attirante pour vendre la marchandise.

Réalisé de manière transparente par Reginald Hudlin à partir d'un scénario de l'équipe père-fils de Michael et Jacob Koskoff, le film implique principalement la stratégie de Thurgood pour libérer Joseph. Une partie de ce qui a rendu l'affaire importante pour la N.A.A.C.P., comme l'a écrit l'universitaire Daniel J. Sharfstein, était qu'elle s'est déroulée dans le Nord plutôt que dans le Sud, où l'organisation combattait sur plusieurs fronts. Dans les années 30, l'activiste W.E.B. Du Bois a soutenu que l'idée qu'il n'y avait pas de préjugés dans le Nord était une fable. « La différence entre le Nord et le Sud en matière de ségrégation, écrivait-il en 1934, est en grande partie une différence de degré.

"Marshall" reprend ce refrain à la fois dans sa mise en scène du procès et à travers l'évolution de la relation à réchauffement lent de Thurgood et Sam. Au fur et à mesure que l'affaire se concentre, Joseph (Sterling K. Brown) et Eleanor (Kate Hudson) prennent leurs sièges opposés, les jurés arrivent et le méchant juge (James Cromwell) commence à gronder. Thurgood prend rapidement les devants tout en poussant sournoisement et en incitant stratégiquement Sam à saisir l'occasion. Thurgood et Sam plaisantent, se déchaînent, se bousculent pour se positionner et livrent parfois des yeux puants, en particulier Sam (chez Thurgood). Comme son personnage, M. Boseman est la vedette de cette émission, tandis que M. Gad est la deuxième banane et souvent comique du relief. Les deux interprètes sont des showmen naturels qui ne se marchent jamais au moment où ils sont amusants à regarder.

C'est parfois un peu trop amusant. Les rires et la bromance de l'aigle juridique facilitent le déroulement de l'histoire difficile et dérangeante, mais il y a des moments où vous souhaiteriez que M. Hudlin se détende dans la comédie. Sam, en particulier, se rapproche parfois inconfortablement d'un être caricatural, l'un de ces types à lunettes et émasculés qui ont besoin d'un coup de pied dans le pantalon, d'une chaussette dans la mâchoire, pour pouvoir se relever. La largeur des caractérisations est celle d'une pièce avec les rythmes anxieux du film et sa progression implacable. Ceux-ci peuvent être dus à l'horloge de Joseph, ainsi qu'à un désir de divertir. Mais il y a peu de temps de réflexion ou de calme avec les personnages, ces hommes d'action juste qui recherchent des indices avant de plonger dans le tribunal et l'histoire.

"Marshall" trébuche également quelque peu avec les querelles qu'il a dites et qu'elle a dites. Les cinéastes exposent sans effort les dangers existentiels très réels qui menacent Joseph, dont le destin repose soit sur Thurgood, soit sur la foule blanche hurlante à l'extérieur. Mais les performances trop larges, en particulier dans les scènes zippées de la salle d'audience, vident le film de nuances et émoussent son réalisme, et les flashbacks contrapuntiques lui et elle ajoutent peu. La performance de Mme Hudson, avec ses notes cuivrées et cassantes, et sa hauteur contrefaite, frôle dangereusement le dessin animé. Elle ne fait pas grand-chose pour le suspense dans la salle d'audience, et l'irrésistible M. Brown non plus, un voleur de scène de classe mondiale dont la voix tremblante et les yeux implorants sont de loin les arguments les plus solides.


La véritable histoire derrière « Marshall »

Lorsque la mondaine du Connecticut Eleanor Strubing est apparue sur une autoroute du comté de Westchester, New York, trempée, battue et frénétique une nuit de décembre 1940, l'histoire qu'elle a racontée a fasciné la nation. Elle a affirmé que son chauffeur l'avait violée quatre fois, l'avait kidnappée, l'avait forcée à rédiger une demande de rançon de 5 000 $, puis l'avait jetée d'un pont. “Mme. J.K. Strubing est kidnappé et jeté hors du pont par Butler, a crié le New York Times le 12 décembre, un jour après le crime. D'autres journaux qualifiaient son agresseur de "chauffeur noir" ou de "serviteur de couleur".

Le seul problème avec l'histoire de Strubing : elle était remplie d'incohérences. L'accusé, un homme de 31 ans nommé Joseph Spell, avait une version différente des événements de cette nuit-là. Heureusement pour lui, ses affirmations d'innocence ont eu une oreille amicale : celle du NAACP Legal Defence Fund et de son avocat en chef, un 32 ans de Baltimore nommé Thurgood Marshall.

L'histoire du procès est le récit central de Maréchal, un nouveau film réalisé par Reginald Hudlin (un avertissement : beaucoup de spoilers pour le film à venir). Et le personnage principal, interprété par Chadwick Boseman, semble plus que digne d'un biopic hollywoodien, déclare Wil Haygood, l'auteur de Showdown: Thurgood Marshall et la nomination à la Cour suprême qui ont changé l'Amérique. (Haygood a également écrit le Washington Post article, transformé plus tard en livre, qui a servi de base au biopic des années 2013 Le majordome).

"Il était le seul avocat noir dans ce pays à l'ère moderne des droits civiques qui a toujours eu une vue d'ensemble à l'esprit", a déclaré Haygood. Il déposerait des affaires de droits de vote, des affaires de droits du travail, des affaires de justice pénale, des affaires de discrimination en matière de logement, et toutes ces victoires sont devenues le modèle du projet de loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965.

Né à Baltimore en 1908, Marshall était le fils d'un intendant et d'une institutrice de maternelle. Marshall a montré un talent pour le droit dès son plus jeune âge, devenant un membre clé de l'équipe de débat de son école et mémorisant la Constitution américaine (qui lui était en fait assignée comme punition pour s'être mal conduit en classe). Marshall a fréquenté l'université historiquement noire de Lincoln University et a obtenu son diplôme avec mention en 1930 avant de fréquenter la Howard Law School, où il est venu sous la direction de l'avocat des droits civiques Charles Houston. Après avoir obtenu son diplôme, il s'est mis à travailler sur des dossiers pour la NAACP.

Au moment du procès de Spell, Marshall gagnait déjà une excellente réputation en tant qu'avocat qui combattait l'injustice raciale à travers le pays, en particulier dans le Sud (il lui faudrait encore 14 ans avant de plaider Brown c. Conseil de l'éducation devant la Cour suprême, et 27 ans avant qu'il ne devienne le premier juge afro-américain de la cour). En tant qu'avocat, Marshall a contribué à la création du NAACP Legal Defence Fund, « le premier cabinet d'avocats d'intérêt public entièrement consacré à l'identification des cas qui changeraient la société, et pas seulement à un plaignant en particulier », écrit le politologue Peter Dreier. Et tandis que Marshall était pleinement investi dans les cas les plus difficiles en théorie liés à l'éducation et à la ségrégation, il était plus qu'heureux de prendre en charge des clients comme Joseph Spell.

Quatre membres de la NAACP (de gauche à droite, Henry Moon, Roy Wilkins, Herbert Hill et Thurgood Marshall) tiennent une affiche contre l'injustice raciale au Mississippi. (Bibliothèque du Congrès)

Tout d'abord, Marshall avait besoin d'un co-conseiller basé dans le Connecticut pour l'aider à plaider l'affaire, quelqu'un de plus familier avec les lois et la politique propres à l'État. La branche Bridgeport de la NAACP a embauché l'avocat local Samuel Friedman, joué dans le film par Josh Gad, même si la réaction initiale de Friedman a été : "Je ne pense pas que vous puissiez trouver un homme dans la rue qui ait de la sympathie de quelque manière que ce soit. pour Spell ou qui croyaient que c'était consensuel, y compris moi. C'était particulièrement vrai parce que Spell n'a pas nié avoir eu des relations sexuelles avec Strubing, il a simplement affirmé qu'elle avait accepté.

Au moment de l'incident en question, Spell et son épouse Virgis Clark vivaient dans le grenier de la maison Strubing. Selon le récit de Spell, il a frappé à la porte de la chambre d'Eleanor Strubing un soir alors que son mari était absent pour lui demander s'il pouvait emprunter de l'argent. Lorsque Strubing a ouvert la porte, elle ne portait rien d'autre qu'une robe de soie et a invité Spell à entrer, lui disant qu'elle serait heureuse de l'aider. Quand il l'a vue, Spell a proclamé son intérêt à avoir une liaison avec elle. Elle a accepté, tant qu'il le gardait secret, mais avait peur d'être découvert dans la chambre. Alors les deux sont descendus dans la voiture et ont commencé à avoir des relations sexuelles, jusqu'à ce que la peur d'être enceinte la submerge, écrit le biographe Juan Williams dans Thurgood Marshall : Révolutionnaire américain. "Nous avons arrêté [les rapports sexuels] et j'ai eu une décharge dans mon mouchoir de poche", a déclaré Spell à ses avocats lors de la déposition.

"J'ai suggéré que nous allions faire un tour en voiture", a-t-il poursuivi. “Elle a dit que tout irait bien.”

Mais même le lecteur a fait peur à Strubing d'être découvert. Elle a dit à Spell de se rendre à New York, puis lui a ordonné de s'arrêter au réservoir Kensico et a sauté de la voiture. Spell, craignant qu'elle ne se blesse s'il tentait de la poursuivre plus loin, partit finalement. C'est là que deux camionneurs ont trouvé Strubing plus tard dans la soirée, lorsqu'elle a porté son accusation. Spell n'a été placé en garde à vue que quelques heures plus tard.

« La plupart des hommes noirs du Sud ont été lynchés pour viol. Ils n'ont même jamais été jugés, dit Haygood. Il cite le procès des Scottsboro Boys comme un exemple poignant de ce genre d'injustice. L'affaire de 1931 tournait autour de neuf adolescents afro-américains condamnés à mort pour le viol de deux femmes blanches, bien qu'aucune preuve n'ait jamais été trouvée de cette accusation (la plupart des peines ont été réduites et certains des hommes ont vu leur verdict annulé).

Mais l'affaire Scottsboro n'était qu'une affaire parmi tant d'autres. En 1923, la ville noire de Rosewood en Floride a été détruite, ses habitants massacrés, après qu'un homme noir ait été accusé d'avoir violé une femme blanche. En 1955, Emmett Till, 14 ans, a été brutalement assassiné pour avoir prétendument flirté avec une femme blanche. Le membre du Congrès du Mississippi, Thomas Sisson, a même déclaré : « Tant que le viol continuera, le lynchage continuera. Nous allons protéger nos filles et nos femmes de ces brutes noires. »

Comme le journal afro-américain New York Star & Amsterdam Nouvelles Mettez-le dans les jours qui ont précédé le procès de Spell, « On croyait généralement que le verdict final du jury serait basé sur la loi non écrite des États-Unis concernant les femmes blanches et les hommes de couleur. Avec les hommes blancs et les femmes de couleur, cependant, la loi non écrite est généralement oubliée.

Quatre des jeunes hommes accusés dans l'affaire Scottsboro sont photographiés ici en avril 1933, escortés jusqu'à la salle d'audience en Alabama. (Photo AP)

Marshall était conscient des préjugés contre lesquels il pouvait lutter avec un jury composé entièrement de citoyens blancs. Après tout, il a reçu des menaces de mort pour avoir pris en charge de tels cas dans le passé, et recevrait plus de ce type de menaces dans l'affaire Spell. Pourtant, même si Spell risquait 30 ans de prison et se voyait proposer une négociation de plaidoyer par les procureurs, Marshall a écrit à Friedman : « Plus je réfléchis à la possibilité que Spell accepte un de plus, je suis convaincu qu'il ne peut accepter aucun plaidoyer de quelque nature que ce soit. It seems to me that he is not only innocent but is in a position where everyone else knows he is innocent.”

And the outcome of the Spell case didn’t just matter for the defendant as an individual, and as a continuation of racism directed against black men—it also affected local African-Americans, many of whom were employed as domestic staff. If Spell lost, they might soon have even fewer options to earn income.

Friedman and Marshall’s case rested on pointing out the many discrepancies in Strubing’s story, and the evidence that police officers failed to turn up, including a ransom note or rope that Strubing claimed to have been tied up with. When Strubing said she was gagged, and that was why she hadn’t called out, Friedman gagged himself as she described and then startled the jury with a loud shriek, writes legal historian Daniel J. Sharfstein.

When a police sergeant asked the doctor about his examination of Strubing, the doctor responded that he “didn’t find anything to take a smear of”—meaning Spell’s semen—which Marshall and Friedman used to argue that she’d had some sort of arrangement with Spell. Of course, Marshall wouldn’t have seen the case from the standpoint of a modern-day attorney marital rape, as an example, wouldn’t be considered an offense in all 50 states until 1993, and the issue of victim-blaming, now a familiar topic of concern, was unheard of at the time.

But for all her inconsistencies, Strubing was still a society woman. Her father was an investment banker and the former governor of the Philadelphia Stock Exchange her husband drove an ambulance in World War I and went to Princeton. Spell’s lawyers knew she was highly regarded in the community—what could the defense attorneys say that might make the jury doubt Strubing’s statements?

Friedman, knowing that Spell had been married multiple times and engaged in other extramarital affairs, decided to lean into the stereotypes of black men held by his audience, Sharfstein writes. It would be better for them to see Spell as an immoral adulterer, confirming their racist assumptions, than as a rapist, Friedman felt. In his closing argument, he said, “They had this improper relationship all through the night. [Spell] sees nothing wrong in it. The formality of marriage and divorce means nothing to him. But not to Mrs. Strubing. She has moral fiber and dignity… She knows she has done wrong.”

After both sides gave their final arguments, Judge Carl Foster had instructions of his own for the jury. “The fact that the defendant is colored and the complaining witness is a white woman should not be considered,” he told the jurors. He also added, “I charge you that even if under the circumstances Mrs. Strubing used poor judgment for her own protection, such facts in themselves do not give the accused any license to have sexual intercourse with her against her will.”

After 12 hours of deliberation, the all-white jury returned with a verdict: the acquittal of Joseph Spell.

“It was a miracle,” Haygood says. “But Thurgood Marshall trafficked in miracles.”

The case was so famous that his name appears in a letter from French novelist Carl Van Vechten to poet Langston Hughes. “Joseph Spell, just freed of a charge of rape, is in need of a job. He is basking in publicity in the Actualités d'Amsterdam office and has a tremendous fan mail!” Van Vechten wrote. Eventually Spell moved to East Orange, New Jersey, where he lived with his wife until his death.

It wasn’t the last time Marshall would prove his mettle in a challenging case. He argued 32 before the Supreme Court and won 29 of them. For Haygood, it’s a real joy to see Marshall finally receiving the attention he deserves. At the time of Spell’s trial, he says, “The northern media did not do a very good job of looking in their own back yard when it came to racism and segregation. And it still happens. These code words and narratives have been around for a long, long time.”

But sometimes, as Marshall’s work proves, those narratives get toppled.


MOVIE REVIEW: Marshall

Can you learn about a popular band by listening to their B-sides instead of their greatest hits? Can you get a sense of the brilliance within a writer from their early drafts and not their published masterpieces? Can you spot the traits of a future Hall of Fame sports legend solely by their work in college or the minor leagues before the professional ranks? The answer to each is quite likely the same: sometimes, but not always. Tally one in the sometimes column for Reginald Hudlin’s Maréchal and its biographical podium choice.

Biopic films commonly gravitate to the “greatest hits” of whoever the subject is, condensing history and nuance in favor of a wide, safe, and cursory sweep. Using the greatest hits blueprint, one would think any big-time film treatment about Thurgood Marshall, an American hero for racial equality, has to include Brown vs. Board of Education and his ascension to become the first black U.S. Supreme Court justice. That’s where the greatness is supposed to be found, right?

You won’t find those memorable highlights in Maréchal. In fact, Hudlin’s film only presents a single obscure criminal case footnote from Marshall’s early NAACP days, one 14 years before Brown vs. Board Education and 27 years before joining the Supreme Court. Even more outlandish, it was a case where Thurgood was banned from arguing in court and forced to assist another lawyer solely behind-the-scenes in silence. How is anyone supposed to capture the man’s greatness from that scenario? That’s the redeeming genius of Marshall. With those intentional handicaps in place, the film’s dramatized character study allows you to still absorb the complete measure of the man as if you were watching a masterful symphony.

Chadwick Boseman of 42 et Lève-toi fame portrays the Thurgood Marshall we meet in 1940. Working as the founder and executive director of the NAACP Legal Defense and Educational Fund, Marshall was assigned to the case of The State of Connecticut vs. Joseph Spell in Bridgeport, north of his Maryland stomping grounds. Joseph Spell (This is Us Emmy winner Sterling K. Brown) was a black chauffeur accused of raping his employer’s wife (Kate Hudson), leading to a publicity storm of racially-charged outcry and slanderous newspaper headlines.

Local civil lawyer and insurance specialist Sam Friedman, played by Josh Gad, became attached to the Spell case as a technicality proxy to pass it to Marshall. Instead of granting credentials for Thurgood to practice out of his state of licensure, the Judge (James Cromwell) denies Marshall’s vocal participation as any form of lead counsel, placing the case in Friedman’s hands against the sharp upper crust prosecutor Loren Wills (Dan Stevens). Now thrust into the forensic fire together, Friedman and Marshall have to learn to work together, seek the real truth to the Spell story, expose racism, and prove innocence.

In more ways than one, Thurgood Marshall is not the star of his own movie, thanks to the shared circumstances that lead to collegial chemistry and growing respect between Friedman and Marshall. Josh Gad delivers his best dramatic performance to date as the belittled Jew who has to do all of the talking when the stage lights of the courtroom are on. This sizable balance of Friedman’s piece of the plight is more than a little problematic for the deserving Thurgood Marshall figure. Gad’s co-leading role counts as a White Savior Yarmulke, less than a full-on hat or suit of armor, but it is still stolen thunder even if it’s commendable.

This narrative dilemma circles one’s mind back to the offbeat choice of filming this particular small criminal case instead of chronicling a winning greatest hit for the legend this film is supposed to featuring. If this is one Thurgood movie we’re going to get, did we need the cuddly white guy to hold our hand? Simply put, Maréchal could have used more Marshall.

What puts a great deal of that worriment at ease is the Thurgood Marshall portrayal on-screen that talks the talk and walks the walk, even when the rules try to keep him from doing either action. Appropriately labeled “Mr. Biopic” by friend-of-the-page Emmanuel Noisette of E-Man’s Movie Reviews, Chadwick Boseman looks nothing like 1940’s Marshall, but the Panthère noire superhero wasn’t selected for his looks. Rather, in his fourth biographical role, Boseman brings the unyielding confidence to achieve the talk and the walk. Through his mettle and focus, the 41-year-old exudes every fiber of dedication to the cause and communicates the righteousness towards justice necessary to present the foundational qualities of the future man that will go on to perform those greatest hits found in school textbooks.

Maréchal might be dripping with dramatization in its crime procedural trajectory and Grisham Lite tone as a plaintive court drama, but the film plays like a welcome crowd pleaser. More than a few bits of humor really hit home and several small victorious moments over bigotry along the way elicit popcorn cheers. Maréchal is Reginald Hudlin’s first trip back to the director’s chair in fifteen years (2002’s forgettable Serving Sara) and first sure-fire hit in 25 years (1992’s Boomerang). This will be your Hidden Figures of this awards season.

Best of all, by choosing a sliver of forgotten history and delivering a satisfying experience with it, Maréchal smartly whets the audience’s educational appetite for more. It is almost a guaranteed certainty that those engrossed by Maréchal will head home afterward and open a few Google searches and Wikipedia pages to learn more about the work of Thurgood Marshall (heck, give this film a sequel or a series). That’s an enormous victory of engaging movie entertainment. Instead of checking off boxes of prior knowledge and easily meeting predetermined expectations from widely known events, Maréchal challenged itself and succeeded in showcasing greater with less.

LESSON #1: THE LAW IS A WEAPON-- The aggressive goals and tactics of the NAACP being operated through Thurgood Marshall bring to mind the term of “lawfare” that wouldn’t become coined for another 35 years after 1940. “Lawfare” can include delegitimizing the opposition, damaging character, and/or winning a public relations victory, even in losing effort that could boost martyrdom. The tactics look effective when winning and disrespectfully risky in defeat.

LESSON #2: INDIVIDUAL ACTIONS CAN MAKE A DIFFERENCE IN LARGER ISSUES-- One of the film’s marketing hashtags is #StandUpForSomething. Friedman and Marshall are putting their reputations on the line, subjecting themselves to hateful bullying, and find themselves outmatched in resources and favor. However, they represent individuals willing to take a stance on a larger issue. Connecting to Lesson #1, each victorious case against racial injustice cleared a citizen’s name and, more importantly, was also seen as a blow against the system in a battle that needed escalation. One by one, through courtroom stages like the Spell case and dozens more, Thurgood Marshall built a body of work that cemented legal precedence which paved the way for future legal victories and made necessary, larger systemic changes more possible.


Thurgood Marshall - Movie and Education - HISTORY

Where did Thurgood Marshall grow up?

Thurgood Marshall was born in Baltimore, Maryland on July 2, 1908. His father, William, worked as a steward at an all-white country club. His mother, Norma, was a kindergarten teacher. His grandfather was a slave who gained his freedom by escaping from the South during the Civil War.

Marshall was a good student in school, but often got into trouble for misbehaving. He loved to argue and became a star of the debate team. Marshall's dad enjoyed going to court and listening to law cases. This caused Marshall to want to become a lawyer, even though his parents had hoped he would follow in his older brother's footsteps and become a dentist.

Marshall attended college at Lincoln University in Pennsylvania. While at college he enjoyed being on the debate team and joined the Alpha Phi Alpha fraternity. He also fell in love with Vivien Burey and was married in 1929. After graduating from Lincoln, Marshall wanted to attend the University of Maryland. However, their law school would not admit him because he was African-American. Instead, Marshall went to law school at Howard University where he finished first in his class, graduating in 1933.

After graduating and passing the bar exam, Marshall opened a small law practice in Baltimore. One of his first big cases was against the University of Maryland. Marshall remembered how they would not admit him because of his race. In 1935, he heard of another student, Donald Murray, who was turned away just like Marshall was. Marshall took the University of Maryland to court and won the case. Now they would have to let African-Americans attend the school. This was just the start of Marshall's fight against segregation.

Marshall began to be known for both his skill as a lawyer and his passion for civil rights. He became the chief counsel (main lawyer) for the NAACP (National Association for the Advancement of Colored People). Over the next several years, Marshall traveled the country defending African-Americans who were often wrongly accused. He also fought against segregation and the Jim Crow laws of the South. He eventually earned the nickname "Mr. Civil Rights".

Brown c. Conseil de l'éducation

Marshall's most famous case came in 1954. It was called Brown v. Board of Education. In this case Marshall argued that schools should not be segregated. At that time there were separate schools for black children and white children. It was illegal in many states for black children to attend the same schools as white children. The argument that many states used was one called "separate but equal". Marshall argued that separate schools could not be equal. In a landmark decision for the Civil Rights Movement, Marshall won the case showing that segregation in schools was unconstitutional.

In 1961, Marshall was appointed as a judge on the United States Court of Appeals by President John F. Kennedy. He served there until 1965 when he became the United States Solicitor General. As Solicitor General he represented the federal government before the Supreme Court.

Supreme Court Justice

President Lyndon Johnson nominated Thurgood Marshall for the Supreme Court in 1966. He was confirmed by the Senate on August 30, 1967 and became the first African-American Supreme Court Justice. While serving on the Supreme Court, Marshall championed the rights of the individual. He served on the court for 24 years. He retired in 1991 and was replaced by another African-American judge, Clarence Thomas.

Thurgood Marshall died of heart failure on January 24, 1993. He left a legacy of using the law and the Constitution to fight for the rights of all people. He broke down racial barriers, including achieving one of the highest positions in the government as a member of the Supreme Court.


Thurgood Marshall And 'Brown V. Board Of Ed.'

Thurgood Marshall And 'Brown V. Board Of Ed.'

Web Extra: Justice Marshall, Speaking in 1978 at Howard University Law School about Segregation and Civil Rights

From left, attorneys George E.C. Hayes, Thurgood Marshall, and James Nabrit Jr. celebrate their victory in the Brown case on May 17, 1954. © Bettmann/CORBIS masquer la légende

John Davis, left, and Thurgood Marshall opposed each other before the Supreme Court in the Brown case. They are seen in a December 1952 photo. © Bettmann/CORBIS masquer la légende

Thurgood Marshall: American Revolutionary by Juan Williams. masquer la légende

Fifty years ago today, the Supreme Court heard final arguments in the landmark desegregation case of Brown c. Conseil de l'éducation. The following May, the court ruled that separate schools for black and white children were unconstitutional. Au Édition du matin, NPR's Juan Williams traces the story of Thurgood Marshall, who led the fight to dismantle the "separate but equal" doctrine in public education and later went on to become the first African American on the Supreme Court.

Web Extra: Extended Interviews

NPR's Juan Williams talks with three current federal judges who worked with Thurgood Marshall at the NAACP on the brun Cas.

Marshall had seen segregation his entire life. His mother taught kindergarten in all-black schools, where she earned far less by law than white teachers. After college, Marshall wanted to attend law school at the University of Maryland but the school did not accept blacks. Two years after graduating from the law school at historically black Howard University, Marshall, with help from Howard Law School dean and mentor Charles Hamilton Houston, won a lawsuit forcing the University of Maryland to integrate its law school.

Houston had brought Marshall into the NAACP Legal Defense Fund and their work set the stage for what was to become the Brown c. Conseil de l'éducation of Topeka, Kan., case. In addition to Topeka, brun was accompanied by similar cases from around the country: South Carolina, Virginia, Delaware and the District of Columbia.

When the case went to the Supreme Court, Marshall argued that school segregation was a violation of individual rights under the 14th Amendment. He also asserted that the only justification for continuing to have separate schools was to keep people who were slaves "as near that stage as possible."

On May 17, 1954, Chief Justice Earl Warren, delivered the unanimous ruling: "We conclude that, in the field of public education, the doctrine of 'separate but equal' has no place. Separate educational facilities are inherently unequal."

Williams' story is among the first of a series of NPR reports leading up to the 50th anniversary of the brun ruling. Next, on Tout bien considéré, NPR's Nina Totenberg has a three-part report examining how the Supreme Court reached its decision.


'Marshall' movie about Thurgood Marshall is highly entertaining, absorbing

NEW YORK (WABC) -- So many of us learned about Thurgood Marshall in school. He argued the landmark desegregation case of Brown V. Board of Education before The Supreme Court and later made history when he was elevated to the highest court in the land as one of the nine justices.

His life is the subject of a new movie called "Marshall," and it's what's often called a 'bio-pic.' This ranks as one of the best of its kind because the film doesn't try to tell his story from the cradle to the grave. Rather, it chooses to focus on one, early chapter of that remarkable life.

Thurgood Marshall has been called, "the greatest lawyer of the 20th Century," and says the man who plays him, "this is the origin story."

Chadwick Boseman brought Jackie Robinson back to life for the movie "42" and portrayed James Brown in "Get On Up." The actor has become adept at showing us the man behind the myth.

That served him well playing the man who became the first African-American Supreme Court Justice.

Boseman told me, "this is the story of how he got there, you know. The significant things he did in his younger years."

In 1941, Marshall found himself traveling from the South where he risked his life defending innocent victims of racism, to the North and the tony community of Greenwich, Connecticut. There, he defended a chauffeur -- played in the movie by Sterling K. Brown -- who had been falsely accused of raping his employer, played by Kate Hudson. Turns out what happened between them was consensual.

"She was lonely," explain Brown. "He took advantage of an opportunity. They took advantage of each other." But, the chauffeur took the fall for what happened: he paid the price for their shared indiscretion.

Due to bigotry, Thurgood Marshall was not allowed to speak in court during the trial so another, local attorney played by Josh Gadd, had to do all the talking.

The star said the local guy took a big risk, "Dealing with the kinds of hatred and bigotry that was running rampant," said Gadd. "That's something very bold to put yourself in the line of fire of."

The case was the talk of the Tri-State area more than 75 years ago, but had faded into obscurity. The director of "Marshall," Reginald Hudlin insists the case deserves to be more than an historical footnote.

"We've seen Southern racism so much. We've seen the racist sheriff chewing tobacco. We got it!"

He was interested in another type of narrative."Northern racism gets a pass way too much because there's this layer of gentility, and underneath that the same institution of racism."

"Marshall" taught me a lot about a man I thought I knew, but even though the film is without a doubt worthwhile, It is also highly entertaining, absorbing and well worth your time and money!


Thurgood Marshall

Thurgood Marshall was born in Baltimore, on 2nd July, 1908. His father was a steward in a white social club and his mother was a school teacher. Marshall was a brilliant student and received degrees from Lincoln University (1930) and Howard University Law School (1933).

Charles Houston was one of Marshall's tutors at Howard University and in 1936 he advised Walter Francis White, executive director of the National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP), to appoint him to the organization's legal department. The two men now began the NAACP's campaign against segregation in transportation and publicly owned places of recreation, inequities in the segregated education system and restrictive covenants in housing.

In 1939 Marshall became director of the NAACP's Legal Defense and Educational Fund. Over the next few years Marshall won 29 of the 32 cases that he argued before the Supreme Court. This included cases concerning the exclusion of black voters from primary elections (1944), restrictive covenants in housing (1948), unequal facilities for students in state universities (1950) and racial segregation in public schools (1954).

President John F. Kennedy nominated Marshall to the U.S. Court of Appeals for the Second Circuit on 23rd September, 1961 but opposition from Southern senators delayed the appointment until 11th September, 1962.

In July, 1965, President Lyndon B. Johnson appointed Marshall as his U.S. solicitor general. Two years later, Marshall became the first African American to join the Supreme Court. For over twenty years Marshall was a consistent supporter of individual rights. His views often clashed with Richard Nixon and in 1987 he controversially told a television interviewer that Ronald Reagan had the worst presidential record on civil rights since Woodrow Wilson.

Republican appointments to the Supreme Court eventually left Marshall an isolated liberal in an increasingly conservative body. He resigned on 27th June, 1991, after writing a strong statement against a conservative majority decision in Payne v Tennessee. Thurgood Marshall died at Bethesda, Maryland, on 24th January, 1993.


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