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François Drake


Francis Drake, l'aîné de douze enfants, est né à Crowndale, près de Taverstock, vers 1540. Son père, Edmund Drake (1518-1585), était un fervent partisan de Martin Luther et pendant la rébellion du livre de prières de 1548, il a été forcé fuir avec sa famille à Chatham dans le Kent.

Drake était apprenti chez un capitaine faisant du commerce entre la Tamise et les ports de la Manche. En 1563, il rejoint son cousin, John Hawkins, lors d'un voyage en Afrique. Les deux hommes ont commencé à capturer des personnes en Sierra Leone et à les vendre comme esclaves à des colons espagnols dans les Caraïbes. Comme il était illégal pour les colons d'acheter à des étrangers, Hawkins et Drake entrèrent bientôt en conflit avec les autorités espagnoles.

Son premier commandement remonte à 1567 lorsqu'il participa à une attaque réussie contre des navires espagnols dans le port de San Juan de Ulua. Il est revenu à Plymouth avec de l'or et de l'argent d'une valeur de plus de 40 000 £. Drake, protestant engagé, se considérait comme un instrument de Dieu dans sa croisade contre Philippe II et l'empire espagnol. Cela a été suivi de voyages aux Antilles et en 1572, il a saisi de l'or et de l'argent dans les Amériques et dans l'océan Atlantique.

Drake a été présenté à Sir Francis Walsingham, et cette association a conduit à un plan pour Drake d'emmener une flotte dans le Pacifique et d'attaquer les colonies espagnoles là-bas. Les investisseurs comprenaient Walsingham, Elizabeth I, Christopher Hatton, John Wynter et John Hawkins. Le navire de Drake était le Pelican de 150 tonnes, à double planche, gainé de plomb et armé de 18 canons. Wynter a contribué son propre Elizabeth de 80 tonnes, qui portait 11 canons. 12 autres canons ont été répartis entre le Marigold de 50 tonnes, le Swan de 30 tonnes et le Benedict de 15 tonnes.

Le voyage a commencé en novembre 1577. À la fin du mois suivant, six navires espagnols et portugais ont été pris, puis pillés et finalement libérés. Drake a également abandonné le Benedict et a pris l'un des navires espagnols, qui a été rebaptisé Christopher. Le mois suivant, ils capturèrent un navire marchand portugais, le Santa Maria. Le commandant était Nuño de Silva, qui connaissait la côte de l'Amérique du Sud. Drake a pris Silva pour servir de pilote de sa propre flotte.

En juin 1578, la flotte arriva à Puerto San Julián, sur la côte sud de l'Argentine, où Drake fit passer Thomas Doughty en procès pour mutinerie. Il est décapité le 2 juillet 1578. Drake craint que d'autres se rebellent et il réunit donc les capitaines et l'équipage, puis annonce que tous les officiers, qui tiennent leurs nominations des propriétaires des navires, sont relevés de leur commandement. Il les a ensuite renommés, ou la plupart d'entre eux, en tant qu'officiers responsables devant lui seul.

Lorsque Drake a finalement mené sa flotte à travers le détroit et dans l'océan Pacifique, le capitaine John Wynter a profité d'une tempête pour quitter Drake et a ramené son navire en Angleterre. Le Marigold, commandé par l'ami de Doughty, John Thomas, a également disparu et le Mary a été abandonné à Puerto San Julián. Drake, qui n'avait plus que le pélican, l'a rebaptisé The Golden Hind. Drake remontait maintenant la côte du Pacifique. À Valparaíso, il a pris un navire transportant 200 000 pesos en or, puis est allé à terre et a attaqué l'église et les entrepôts.

Le 5 février 1579, il arriva à Arica sur la côte nord du Chili et captura un navire marchand transportant trente ou quarante lingots d'argent. À la suite de morts au combat et de maladies, l'équipage de Drake ne comptait qu'un peu plus de soixante-dix hommes. Seulement trente d'entre eux étaient aptes au combat, mais c'était suffisant, puisque les navires marchands que Drake avait pris n'étaient pas armés. Le 1er mars, il a capturé le navire le plus riche de tous, Nuestra Señora de la Concepción, transportant une cargaison de valeur et 362 000 pesos en argent et en or.

Naviguant le long de la côte du Mexique, Drake a pris quelques autres navires et a attaqué plusieurs autres ports. Cependant, le Golden Hinde fuyait gravement et devait être caréné. Le 17 juin 1579, Drake débarqua dans une baie de la côte californienne. Selon le biographe de Drake, Harry Kelsey : « Les comptes et les cartes du XVIe siècle peuvent être interprétés pour montrer qu'il s'est arrêté n'importe où entre la pointe sud de la Basse-Californie et la latitude 48° N. » La plupart des historiens pensent que Drake s'était arrêté dans une baie de la péninsule de Point Reyes (maintenant connue sous le nom de Drake's Bay).

Le père Francis Fletcher, l'aumônier de l'expédition, écrivit plus tard dans Le monde englobé par Sir Francis Drake (1628) : « Le navire de Drake est entré dans un port pratique et convenable. » Drake aurait dit : « Par la volonté de Dieu, nous avons été envoyés dans cette belle et bonne baie. Laissons-nous tous, avec un seul consentement, à la fois haut et bas, magnifions et louons notre Dieu le plus miséricordieux et miséricordieux pour sa bonté infinie et indicible envers nous. Par la foi de Dieu, nous avons enduré de telles tempêtes et de telles épreuves que nous avons vues dans ces mers inconnues. Pour être délivrés ici de sa garde, je proteste que nous ne sommes pas dignes d'une telle miséricorde.

Le cousin de Francis Drake, John Drake, a fait valoir que "Drake... a débarqué et construit des huttes et est resté un mois et demi à calfeutrer son navire. Les victuailles qu'ils ont trouvées étaient des moules et des lions de mer." Un groupe local de Miwok lui a apporté en cadeau un bouquet de plumes et de feuilles de tabac dans un panier. John Sugden, l'auteur de Sir Francis Drake (1990) a soutenu : « Il est apparu aux Anglais que les Indiens les considéraient comme des dieux ; ils étaient imperméables aux tentatives anglaises d'expliquer qui ils étaient, mais au moins ils sont restés amicaux, et quand ils avaient reçu des vêtements et d'autres cadeaux que les indigènes retournèrent joyeusement et bruyamment dans leur village." John Drake affirme que lorsqu'ils "ont vu les Anglais, ils ont pleuré et se sont gratté le visage avec leurs ongles jusqu'à ce qu'ils saignent, comme s'il s'agissait d'un acte d'hommage ou d'adoration".

Francis Fletcher suggère que les populations locales « se sont dispersées dans le pays, pour faire connaître la nouvelle ». Le 26 juin, un grand groupe de Miwok est arrivé au camp de Drake. Le chef, coiffé d'une coiffe et d'une cape de peau, était suivi de guerriers peints, chacun portant un présent. A l'arrière de la cavalcade se trouvaient des femmes et des enfants. Un homme tenant un sceptre de bois noir et portant une chaîne de coquilles de palourdes, s'avança et prononça un discours de trente minutes. Pendant ce temps, les femmes se livraient à un étrange rituel d'automutilation qui consistait à se gratter le visage jusqu'à ce que le sang coule. Robert F. Heizer a soutenu dans Californie élisabéthaine (1974) que l'automutilation est associée au deuil et que les Miwok pensaient probablement que les marins britanniques étaient des esprits revenant d'entre les morts. Cependant, Drake a estimé qu'ils le proclamaient roi de la tribu Miwok.

John Drake a souligné dans une déclaration qu'il a faite en 1582 : « Pendant ce temps (juin 1579) de nombreux Indiens sont venus là et quand ils ont vu les Anglais, ils ont pleuré et se sont gratté le visage avec leurs ongles jusqu'à ce qu'ils saignent, comme s'il s'agissait d'un acte d'hommage ou d'adoration. Par des signes, le capitaine Francis Drake leur a dit de ne pas faire cela, car les Anglais n'étaient pas Dieu. Ces gens étaient pacifiques et n'ont fait aucun mal aux Anglais, mais ne leur ont donné aucune nourriture. Ils sont de la couleur du Les Indiens ici (Pérou) et sont avenants. Ils portent des arcs et des flèches et vont nus. Le climat est tempéré, plus froid que chaud. Selon toute apparence, c'est un très bon pays. "

Drake a maintenant réclamé la terre pour la reine Elizabeth. Il l'a nommé Nova Albion « en raison des rives blanches et des falaises qui s'étendent vers la mer ». Apparemment, les falaises de Point Reyes rappelaient à Drake la côte de Douvres. Drake fit installer un poste avec une plaque portant son nom et la date d'arrivée en Californie.

Lorsque le Golden Hinde est parti le 23 juillet, le Miwok a montré une grande détresse et a couru vers les sommets des collines pour garder le navire en vue le plus longtemps possible. Drake a écrit plus tard que pendant son séjour en Californie, "même si c'était le plus fort de l'été, nous avons été continuellement visités par un froid glacial, et nous ne pouvions à aucun moment dans une période de quatorze jours trouver l'air si clair que nous puissions prendre hauteur du soleil ou des étoiles."

Drake a ensuite navigué le long de la côte californienne mais n'a pas réussi à voir le Golden Gate et la baie de San Francisco au-delà. C'est probablement parce que la région est souvent enveloppée de brouillard pendant l'été. La chaleur de la California Central Valley y fait monter l'air. Cela peut créer des vents forts qui attirent l'air frais et humide de l'océan à travers la faille dans les collines, provoquant l'entrée d'un flux de brouillard dense dans la baie.

À Java, Drake et son équipage ont chargé beaucoup de nourriture, ils ont navigué à travers l'océan Indien et autour du cap de Bonne-Espérance. Les provisions durèrent jusqu'au 20 juillet 1580 quand ils atteignirent la Sierra Leone sur la côte africaine. Lorsque Drake arriva à Plymouth le 26 septembre 1580, il devint le premier Anglais à faire le tour du monde. Drake est revenu en Angleterre en tant qu'homme très riche et il a pu acheter le domaine de l'abbaye de Buckland. En 1581, la reine Elizabeth fit chevalier Drake et plus tard cette année-là, il fut élu à la Chambre des communes.

Drake a mené un raid réussi dans les Caraïbes espagnoles (1584-1585) et a réussi à sauver les colons anglais restants en Virginie et est retourné à Portsmouth en 1586. Il a également dirigé l'expédition qui a détruit la flotte espagnole à Cadix en 1587.

En juillet 1588, 131 navires de l'Armada espagnole partirent pour l'Angleterre. Les grands galions espagnols étaient remplis de 17 000 soldats bien armés et de 180 prêtres catholiques. Le plan était de naviguer vers Dunkerque en France où l'Armada ramasserait 16 000 autres soldats espagnols qui étaient sous le commandement d'Alessandro Farnese, le duc de Parme.

En apprenant la nouvelle, Charles Howard d'Effingham, Lord High Admiral, tint un conseil de guerre. Lord Howard a décidé de diviser la flotte en escadrons. Francis Drake, John Hawkins et Martin Frobisher ont été choisis comme les trois autres commandants de la flotte. Howard est allé dans son vaisseau amiral, l'Ark Royal (800 tonnes et un équipage de 250). Frobisher a reçu le commandement du plus gros navire de la flotte, le Triumph (1 110 tonnes et un équipage de 500 hommes) tandis que Drake était le capitaine du Revenge (500 tonnes et un équipage de 250) et Hawkins était à bord du Victory (800 tonnes et un équipage de 250).

Lord Howard décida que l'Armada espagnole devait être attaquée aux deux extrémités du croissant. L'Ark Royal attaque l'aile droite et le Revenge et le Triumph attaquent Juan Martinez, de Recalde, commandant de l'escadre biscayenne à gauche. Recalde à bord du San Juan de Portugal a décidé de sortir et de combattre les navires anglais. Il a été suivi par Gran Grin et les deux navires ont rapidement eu des ennuis et ont dû être secourus par le duc de Medina Sidonia à bord du San Martin.

A la fin des combats du premier jour, un seul navire a été coulé. C'était le San Salvador en Espagne lorsqu'une énorme explosion a arraché son château arrière et tué 200 membres de l'équipage. Il a été découvert plus tard que la négligence d'un tireur avait entraîné une étincelle atteignant la poudre à canon dans la cale arrière. Le lendemain matin, Francis Drake et l'équipage de Revenge ont capturé le Rosario estropié. Cela comprenait l'amiral Pedro de Valdes et tout son équipage. Drake a également trouvé 55 000 ducats d'or à bord.

Cet après-midi-là, Medina Sidonia a annoncé que si un navire espagnol rompait sa formation, le capitaine serait immédiatement pendu. Il a également dit à ses capitaines qu'ils devaient maintenir une formation serrée afin d'empêcher de nouvelles attaques des navires anglais. Cette décision signifiait qu'ils ne pouvaient se diriger vers Dunkerque qu'à la vitesse du navire le plus lent.

Constamment harcelée par les navires anglais, la lente armada espagnole a finalement atteint Calais sans autre perte. La flotte anglaise jeta l'ancre à un demi-mille plus loin. Peu de temps après, ils furent rejoints par Lord Henry Seymour et son escadre de navires qui contrôlaient les mers au large de Dunkerque. Cela a augmenté la flotte anglaise d'un tiers et était maintenant de taille similaire à celle de la flotte espagnole. Drake écrivit à Seymour : « La flotte des Espagnols est un peu plus de cent voiles, beaucoup de grands navires... pour autant que nous percevons, ils sont déterminés à vendre leur vie à coups.

Le duc de Médine Sidonia envoie alors un message au duc de Parme à Dunkerque : « Je suis ancré ici à deux lieues de Calais avec la flotte ennemie sur mon flanc. Ils peuvent me canonner quand ils veulent, et je serai incapable de les faire. beaucoup de mal en retour." Il demande à Parme d'envoyer cinquante navires pour l'aider à sortir de Calais. Parme n'a pas pu l'aider car il avait moins de vingt navires et la plupart d'entre eux n'étaient pas encore prêts à naviguer.

Cette nuit-là, Medina Sidonia a envoyé un avertissement à ses capitaines qu'il s'attendait à une attaque de brûlot. Cette tactique avait été utilisée avec succès par Francis Drake à Cadix en 1587 et la brise fraîche soufflant régulièrement de la flotte anglaise vers Calais, signifiait que les conditions étaient idéales pour une telle attaque. Il a averti ses capitaines de ne pas paniquer et de ne pas se diriger vers le large. Medina Sidonia leur a dit avec confiance que ses patrouilleurs seraient en mesure de les protéger de toute attaque de brûlot qui aurait lieu.

Medina Sidonia avait calculé à juste titre ce qui allait se passer. Francis Drake et Charles Howard organisaient déjà l'attaque du brûlot. Il a été décidé d'utiliser huit navires assez grands pour l'opération. Tous les mâts et le gréement ont été goudronnés et tous les canons ont été laissés à bord et ont été amorcés pour partir d'eux-mêmes lorsque le feu les a atteints. John Young, l'un des hommes de Drake, fut chargé des brûlots.

Peu après minuit, les huit navires furent incendiés et mis en route. Les Espagnols ont été choqués par la taille des navires. Ils ne s'attendaient pas non plus à ce que les Anglais utilisent jusqu'à huit navires. Les navires de patrouille espagnols n'ont pas été en mesure d'agir assez rapidement pour résoudre le problème. Les capitaines espagnols ont également commencé à paniquer lorsque les canons ont commencé à exploser. Ils croyaient que les Anglais utilisaient des brûleurs d'enfer (des navires bourrés de poudre à canon). Cette tactique avait été utilisée contre les Espagnols en 1585 lors du siège d'Anvers lorsque plus d'un millier d'hommes avaient été tués par l'explosion de navires.

Les brûlots n'ont en fait causé aucun dommage matériel aux navires espagnols. Ils ont dérivé jusqu'à ce qu'ils atteignent la plage où ils ont continué à brûler jusqu'à ce que le feu atteigne la ligne de flottaison. Medina Sidonia, à bord du San Martin, était resté près de son mouillage d'origine. Cependant, seuls quelques capitaines avaient suivi ses ordres et la grande majorité avait rompu la formation et navigué au large.

Aux premières lueurs du jour, le Medina Sidonia et ses six navires restants quittent Calais et tentent de rattraper les 130 navires qui s'élancent vers l'est en direction des bancs de sable de Dunkerque. Certains navires espagnols avaient déjà été atteints par la flotte anglaise et subissaient de lourdes attaques. Le San Lorenzo, un navire transportant 312 rameurs, 134 marins et 235 soldats, s'est échoué sur la plage et était sur le point d'être pris par les Anglais.

Avec leur formation brisée, les navires espagnols étaient des cibles faciles pour les navires anglais chargés de canons pouvant tirer de très gros boulets de canon. Les capitaines espagnols ont essayé de rapprocher leurs navires afin que leurs soldats puissent embarquer sur les navires anglais. Cependant, les navires anglais étaient plus rapides que les galions espagnols et pouvaient garder leurs distances.

La bataille de Gravelines se poursuivit toute la journée. L'un des concours les plus excitants a été entre Francis Drake dans le Revenge et le duc de Medina Sidonia dans le San Martin. Le navire de Drake a été touché à plusieurs reprises avant d'être remplacé par Thomas Fenner dans le Nonpareil et Edmund Sheffield dans le White Bear, qui ont continué le combat sans succès.

Dans toute la zone maritime entre Gravelines et Dunkerque des combats ont lieu entre navires anglais et espagnols. En fin d'après-midi, la plupart des navires n'avaient plus de poudre à canon. Le duc de Medina Sidonia est alors contraint de se diriger vers le nord avec ce qui reste de l'Armada espagnole. Les navires anglais n'ont pas suivi car Charles Howard d'Effingham, Lord High Admiral, était convaincu que la plupart des navires espagnols étaient si gravement endommagés qu'ils couleraient probablement avant d'avoir atteint un port sûr. Ce soir-là, Francis Drake écrivit à un ami : « Dieu nous a donné une si bonne journée en forçant l'ennemi si loin sous le vent, car j'espère en Dieu que le duc de Parme et le duc de Sidonia ne se serreront pas la main ces quelques jours ».

Après que l'Armada ait contourné l'Écosse, elle s'est dirigée vers le sud pour rentrer chez elle. Cependant, une forte tempête a poussé de nombreux navires sur les rochers irlandais. Des milliers d'Espagnols se sont noyés et même ceux qui ont atteint la terre ferme ont souvent été tués par des soldats et des colons anglais. Sur les 25 000 hommes partis dans l'Armada, moins de 10 000 sont rentrés sains et saufs.

Drake mena une attaque désastreuse contre le Portugal en 1589. Il retourna en Angleterre et devint maire de Plymouth en 1593. Il fit une autre exposition aux Caraïbes en 1595 et l'année suivante mourut de dysenterie à Porto Bello le 27 janvier 1596.


L'hôtel Sir Francis Drake a été nommé d'après l'explorateur anglais qui, en 1579, a raté de peu la découverte de la baie de San Francisco et a plutôt navigué sur le Biche dorée dans la baie de Drakes à 28 milles au nord. Construit par les promoteurs hôteliers du Midwest, Leon W. Huckins et John A. Newcomb pour un coût de 5 millions de dollars, l'inauguration de l'hôtel, le 23 octobre 1928, a attiré une foule de 10 000 personnes lors d'une journée portes ouvertes de deux jours, ainsi que des officiels comme le maire de San Francisco Jimmy Rolph, Jr. et le gouverneur de Californie, CC Young. Des orchestres et des banquets ont été organisés pour célébrer ce que les gros titres à l'époque décrivaient comme « le dernier mot dans les hôtels » pour des innovations et des équipements tels qu'un terrain de golf intérieur, de l'eau glacée au robinet et des radios dans chaque chambre. Une autre caractéristique était le Servidor, un panneau dans les portes des chambres qui permettait au personnel de fournir du nettoyage à sec et d'autres articles sans déranger les invités.

Après le krach boursier de 1929, l'hôtel prospérait toujours, attirant des sommités hollywoodiennes comme Dolores del Río, Myrna Loy, Barbara Stanwyck et les enfants acteurs de « Our Gang », ainsi que des troupes de danse et des joueurs de vaudeville. L'interdiction a été abrogée en 1933 et en 1936, l'hôtel a ouvert le Parisian Room, un souper club au rez-de-chaussée qui est devenu une boîte de nuit populaire de San Francisco avec des danses, des éclairages dramatiques et des peintures murales peintes par A.B. Heinsbergen. Le chroniqueur légendaire de San Francisco Herb Caen a surnommé la salle persane "La fosse aux serpents" parce que, a-t-il dit, "Vous n'avez jamais entendu un tel sifflement ou vu une telle torsion."

Le Sir Francis Drake a été vendu à Conrad Hilton en 1938. C'était son premier hôtel en dehors du Texas. [1] Hilton a vendu l'hôtel à l'industriel E. B. DeGolia le 8 décembre 1941, le lendemain du bombardement de Pearl Harbor, et Western Hotels (plus tard Western International, aujourd'hui Westin) a assumé la gestion de la propriété. [2] Pendant la Seconde Guerre mondiale, des blocs de chambres ont été repris par l'armée américaine et l'hôtel a été le théâtre de nombreux adieux en larmes et de joyeuses retrouvailles alors que les troupes se dirigeaient vers et depuis le Pacifique. Pendant la guerre et dans l'après-guerre, l'hôtel Sir Francis Drake est devenu synonyme de la vie nocturne de San Francisco grâce à la popularité de la Persian Room et de la Starlight Room (connue alors sous le nom de Starlite Roof), la discothèque du 21e étage qui comprenait des restaurants, danse et orchestres.

En 1965, Enchanté la star Paul Lynde et James "Bing" Davidson, un acteur de 24 ans, sont arrivés ensemble à l'hôtel. Après quelques heures de beuverie, la tragédie a frappé lorsque Davidson est tombé accidentellement à sa mort de la fenêtre du 819. [3]

Princess Hotels a acheté le Sir Francis Drake en 1970 [4] et a assumé la gestion de Western International le 1er décembre 1970. Alors que l'hôtel approchait de son 50e anniversaire, une vaste restauration de 5 millions de dollars a été entreprise, ce qui équivaut au coût de la construction d'origine. Il a commencé en 1971 et comprenait la découverte et la restauration de peintures du hall représentant les explorations de Drake, ainsi que des ferronneries et des lustres originaux qui avaient été recouverts de plusieurs couches de peinture. Achevé en 1974, le projet a également révélé et restauré le grand escalier en marbre et réduit le nombre de chambres de 600 à 386. Pendant ce temps, le célèbre portier et personnalité locale Tom Sweeney a pris son poste à l'entrée du Drake dans l'uniforme rouge Beefeater de l'hôtel. . [5] Il aurait pris environ 500 photos par jour. [5]

À la fin des années 1980, l'hôtel connaît des difficultés financières. Le fondateur de Kimpton Hotels & Restaurants, Bill Kimpton, a sauvé l'hôtel emblématique en 1993 en formant un partenariat d'investissement qui a acheté la propriété pour 22 millions de dollars. [6] 9 millions de dollars supplémentaires ont été investis pour rénover l'ensemble du bâtiment à l'intérieur et à l'extérieur et l'hôtel a été rebaptisé le Hôtel Kimpton Sir Francis Drake. En 2005, Kimpton Hotels a vendu l'hôtel [7] à un groupe d'investisseurs internationaux connu sous le nom de SFD Partners, LLC. Leur successeur, le Chartres Lodging Group, [8] a vendu l'hôtel en 2010 à Pebblebrook Hotel Trust pour 90 millions de dollars. [9] Kimpton a continué à gérer l'hôtel jusqu'à sa fermeture temporaire en mars 2020, en raison de l'impact économique de la pandémie de COVID-19. Pebblebrook a annoncé en février 2021 qu'ils vendraient le Sir Francis Drake pour 157,6 millions de dollars [10] au Northview Hotel Group, basé au Connecticut. [11] La vente a été clôturée le 1er avril 2021. [12]

L'hôtel Sir Francis Drake est situé dans le centre-ville d'Union Square, à San Francisco. L'hôtel est adjacent au magasin phare de Saks Fifth Avenue à San Francisco et l'emblématique téléphérique de Powell Street passe devant l'hôtel. [13] L'hôtel Sir Francis Drake est également adjacent au quartier des théâtres et à Chinatown, le plus ancien d'Amérique du Nord. [9]

Les promoteurs hôteliers Huckins et Newcomb ont décidé de faire du Sir Francis Drake un hôtel à impressionner. Même avec des équipements exceptionnels comme un terrain de golf couvert, ce sont finalement les intérieurs extravagants qui ont rendu l'hôtel célèbre. Conçus pour refléter la Renaissance européenne de l'époque de Drake, les éléments architecturaux comprenaient le grand escalier en marbre, les plafonds voûtés à la feuille d'or et les détails en bas-relief.

C'était le travail des architectes et ingénieurs de San Francisco Weeks and Day pour évoquer cette splendeur de la Renaissance. Les salles de banquet, les restaurants et les chambres étaient tout aussi élégants, accentués et accessoirisés avec tout, des draps irlandais raffinés au Reed & Barton Silver. Les articles de presse de l'époque ont décrit le salon Persian Room de l'hôtel comme « enveloppé d'une aura de romantisme » accentué de tapis bleu nuit, de tables à dessus noir incrustées d'or, de lampes de table en bronze avec des lumières colorées et d'une base en verre filé éclairée par des lumières en constante évolution. . Les tarifs des chambres au Drake dans ces premières années ont commencé à 3,50 $ par nuit.

Au cours des sept dernières décennies, la salle Starlight du 21e étage a fait partie de la vie nocturne de San Francisco. Le club offre une vue à 180 degrés sur la ville et la baie, et a organisé un brunch de drag show de longue date le dimanche. [7] [13] [14] En 2019, Starlight Room a été réorganisé et renommé Lizzie's Starlight, avec un changement de direction. [15] Sunday Drag Brunch continue à d'autres endroits dans l'hôtel. [15] [16]

Une salle d'interdiction existe juste au-dessus du hall de l'ascenseur et n'est accessible qu'avec une clé d'arrêt d'ascenseur. Cette pièce secrète ne peut être trouvée dans aucun des plans originaux de l'hôtel car elle a été construite pour stocker de l'alcool de contrebande via le Canada de la distillerie Moss Beach [13] qui aurait été remise aux clients à l'enregistrement et à travers les hôtels. des portes de service comme moyen de contourner les lois d'interdiction en vigueur. Si vous regardez attentivement le plafond du hall, vous pouvez toujours voir les minuscules judas qui ont été percés dans le sol pour surveiller la police. [17] [18] [19]

Si vous regardez attentivement le plafond et le lustre du hall supérieur, vous remarquerez quelques trous particuliers dans le plafond. On dit que ceux-ci proviennent d'un mariage des années 1920 lorsque le père de la mariée a tiré une mitraillette en signe de célébration. [13]

La rumeur dit que les invités ont signalé des fenêtres mystérieusement ouvertes, des rideaux en mouvement, des voix étranges et des ombres étranges. [20]


François Drake

Francis Drake était l'un des hommes les plus célèbres de son époque, ayant gagné les faveurs royales et amassé une fortune en s'attaquant aux navires et aux ports espagnols. Né dans le Devonshire, en Angleterre, il était le fils d'un fermier et d'un prédicateur laïc qui inculqua à sa famille une haine tenace du catholicisme romain et de l'Espagne. Le jeune Drake a été apprenti chez un marin et a bien appris son métier en naviguant dans les eaux dangereuses de la mer du Nord. Drake a reçu son premier commandement en 1567 et a navigué avec John Hawkins dans une entreprise de commerce d'esclaves dans les Caraïbes. La petite flotte a été attaquée par des navires espagnols, de nombreuses vies anglaises ont été perdues et la haine de Drake pour l'Espagne s'est intensifiée. En 1570 et 1571, il a dirigé des voyages commerciaux réussis vers les Antilles, mais il a modifié son chemin en 1572, lorsqu'il s'est tourné vers la course corsaire. Les incursions de maraudeurs dans les Caraïbes ont été mises de côté par la couronne pendant quelques années au milieu des années 1570. Drake a été envoyé en Irlande, où il a dirigé les forces navales contre les rebelles irlandais. En 1577, Drake a commencé son voyage le plus célèbre. Sa petite flotte s'est rapidement épuisée après un passage facile à travers le détroit de Magellan (découvert par Magellan en 1520), lorsqu'elle a subi de grosses tempêtes alors qu'elle naviguait dans l'océan Pacifique. Il s'est dirigé vers le sud jusqu'à ce qui est vraisemblablement le banc du Pactole, puis est retourné au nord pour atteindre les îles à l'ouest du cap Horn. C'était en 1578. Sur les cinq navires d'origine, seul celui de Drake Biche dorée resté. Les défenses espagnoles, cependant, n'étaient pas du tout préparées à l'ennemi. Drake a réussi à attaquer les ports espagnols et la navigation presque à volonté. Il a continué à naviguer vers le nord dans sa quête pour découvrir l'insaisissable passage du Nord-Ouest, et a probablement progressé jusqu'à l'actuelle frontière canado-américaine. Découragé par le mauvais temps, Drake se retira au sud de la baie de San Francisco (qu'il nomma New Albion) pour des fournitures et des réparations. Drake savait qu'une flotte espagnole hostile l'attendait s'il tentait d'entrer dans l'Atlantique, alors il a poussé vers l'ouest à travers le Pacifique, son navire abaissé à la ligne de flottaison par le poids du pillage espagnol. Il a fait du commerce avec succès pour les épices et les soies dans les Indes orientales et en 1580, a contourné la pointe de l'Afrique dans l'Atlantique. Elizabeth a accueilli Drake à bord du Biche dorée et l'a fait chevalier - un affront évident à Philippe II et à l'Espagne. En 1581, Drake devint maire de Plymouth et servit plus tard au Parlement. En 1585, il reprit la mer, mena une série de raids contre les positions espagnoles aux Antilles, puis attaqua et brûla la ville fortifiée espagnole de Saint-Augustin en Floride. Lors de son voyage de retour, il jette l'ancre à Roanoke Island et ramasse les colons découragés envoyés par Walter Raleigh. Drake a peut-être importé le premier tabac en Angleterre au cours de ce voyage. L'Angleterre savait bien que l'Espagne préparait une flotte pour mener une invasion. En 1587, Drake fut envoyé à Cadix, où sa flotte détruisit 30 navires espagnols lors d'une attaque préventive. Drake proclama fièrement que lui et ses hommes avaient roussis la barbe de Philippe II, puis promit qu'ils en feraient plus plus tard. Une Armada espagnole reconstruite a lancé une invasion de l'Angleterre en 1588. Drake a servi comme vice-amiral sous Lord Howard et a émergé de la célèbre victoire comme le plus grand héros national anglais. En 1595, Drake accompagna Hawkins lors d'un raid aux Antilles, où il contracta la fièvre, mourut et fut enterré en mer.


Francis Drake fait le tour du monde

Le marin anglais Francis Drake retourne à Plymouth, en Angleterre, dans le Biche d'or, devenant le premier navigateur britannique à naviguer sur la terre.

Le 13 décembre 1577, Drake partit d'Angleterre avec cinq navires en mission pour attaquer les possessions espagnoles sur la côte Pacifique du Nouveau Monde. Après avoir traversé l'Atlantique, Drake a abandonné deux de ses navires en Amérique du Sud, puis a navigué dans le détroit de Magellan avec les trois autres. Une série de tempêtes dévastatrices ont assiégé son expédition dans les détroits perfides, faisant naufrage un navire et forçant un autre à retourner en Angleterre. Seulement le Biche dorée atteint l'océan Pacifique, mais Drake a continué sans se laisser décourager le long de la côte ouest de l'Amérique du Sud, attaquant les colonies espagnoles et capturant un riche navire au trésor espagnol.

Drake a ensuite remonté la côte ouest de l'Amérique du Nord, à la recherche d'un éventuel passage nord-est vers l'Atlantique. Atteignant le nord de l'actuel Washington avant de faire demi-tour, Drake s'arrêta près de la baie de San Francisco en juin 1579 pour réparer son navire et se préparer à un voyage à travers le Pacifique. Appelant la terre “nova Albion,” Drake a revendiqué le territoire pour la reine Elizabeth I.

En juillet, l'expédition est partie à travers le Pacifique, visitant plusieurs îles avant de contourner l'Afrique&# x2019s Cap de Bonne-Espérance et de retourner dans l'océan Atlantique. Le 26 septembre 1580, le Biche dorée retourné à Plymouth, en Angleterre, portant son riche trésor capturé et de précieuses informations sur les grands océans du monde&# x2019. En 1581, la reine Elizabeth I a fait chevalier Drake lors d'une visite à son navire. Le plus renommé des marins élisabéthains, il a joué plus tard un rôle crucial dans la défaite de l'Armada espagnole. L'explorateur mourut en 1596 à l'âge de 56 ans.


Francis Drake a-t-il vraiment atterri en Californie ?

Peu de voyages en mer sont aussi célèbres que celui du Biche dorée, Le voyage autour du monde du corsaire Francis Drake qui s'est terminé par son arrivée dans le port de Plymouth en Angleterre en 1580. En plus d'être un remarquable exploit de matelotage, le deuxième tour du monde, entre autres réalisations, a été le premier à cartographier une grande partie de la côte ouest de l'Amérique du Nord. Remplir le De derrièreLors de son amarrage à Plymouth, il y avait une demi-tonne d'or, plus de deux douzaines de tonnes d'argent et des milliers de pièces de monnaie et de bijoux pillés dans les ports et les navires espagnols le long de la côte ouest de l'Amérique du Sud et centrale. Le voyage lucratif de Drake a contribué à susciter les ambitions de l'Angleterre pour un empire mondial.

Après leurs raids espagnols, tels que décrits dans les rapports écrits de Drake et d'autres membres d'équipage, les Biche dorée a débarqué le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord pendant plusieurs semaines pour calfeutrer son navire qui fuyait et revendiquer la terre pour Elizabeth I, la première revendication officielle d'un Anglais sur une partie des Amériques. Pour commémorer cet acte, Drake a posté une “a Plate of Brasse” en tant que “monument de notre présence,” selon un récit de l'un des membres de l'équipage.

Mais l'endroit où Drake, environ 80 membres d'équipage et une femme africaine enceinte nommée Maria ont débarqué font l'objet d'une dispute acerbe depuis près d'un siècle et demi. La plupart des détails de l'expédition ont été immédiatement classés par la reine, qui craignait que la nouvelle de la revendication de Drake ne déclenche une guerre ouverte avec l'Espagne. Ce qui a été publié au cours des décennies suivantes était souvent incomplet et ambigu. En conséquence, des universitaires professionnels et amateurs qui se penchent sur des cartes, des lettres et d'autres documents contemporains ont proposé des ports candidats du Mexique à l'Alaska.

En 1875, un géographe d'origine anglaise nommé George Davidson, chargé de mener une enquête fédérale sur la côte ouest des États-Unis, a localisé une baie à environ 30 miles au nord-ouest de San Francisco, un site qui semblait correspondre à la géographie et à la latitude décrites par Drake et son équipage. Il fit renommer la baie en l'honneur du corsaire. Les Californiens influents ont rapidement adopté le capitaine avide de trésors comme le fils naturel d'un État fier de la ruée vers l'or. Drake a également donné à l'État un «fondateur» anglais qui est arrivé bien avant la colonisation de Jamestown et de Plymouth, une histoire d'origine alternative qui pourrait remplacer celles des missionnaires espagnols et des populations indigènes.

Les Californiens du début du 20e siècle ont célébré l'homme fait chevalier pour ses exploits de piraterie avec des mémoriaux, des défilés et des reconstitutions historiques. Son nom a été attribué à un boulevard du comté de Marin et au premier hôtel de San Francisco à Union Square. En 1916, la législature californienne a adopté une résolution commémorant l'homme qui a débarqué sur nos côtes et a hissé le drapeau anglais à Drakes Bay.

En 1937, un éminent historien de l'Université de Californie à Berkeley, Herbert Bolton, a annoncé la découverte de la "Plate of Brasse" de Drake sur un site non loin de Drakes Bay. La découverte sensationnelle, gravée de mots revendiquant Nova Albion et la Nouvelle-Angleterre pour Elizabeth, comprenait le nom de Drake. Datée du 17 juin 1579, la plaque dit en partie : " PAR LA GRÂCE DE DIEU ET AU NOM DE SA MAIESTY QVEEN ELIZABETH D'ANGLETERRE ET DE SA SVCCESSEURS POUR TOUJOURS, JE PRENDS POSSESSION DE CE ROYAUME ".

La découverte a fait les gros titres à travers le pays et a fait de Bolton une figure nationale. Le professeur de Berkeley, cependant, a authentifié la plaque rectangulaire et l'a présentée comme une preuve physique de l'atterrissage de Drake au nord de San Francisco avant de procéder à des tests historiques et métallurgiques détaillés. Bien que certains historiens aient exprimé des doutes sur la légitimité de la plaque à l'époque, l'université a collecté 3 500 $ pour l'acheter, et le morceau de métal terni est devenu un artefact précieux encore exposé à la bibliothèque Bancroft de Berkeley. Pour les élites californiennes, « la plaque n'était pas seulement un document en métal ou une antiquité de valeur. C'était le Saint Graal, une vénérable relique religieuse anglo-américaine, protestante, écrit le biographe de Bolton, Albert Hurtado.

Quatre décennies plus tard, cependant, des chercheurs du Lawrence Berkeley National Lab ont soumis la plaque à des tests rigoureux et ont conclu que l'artefact le plus célèbre de Californie avait été fabriqué à l'aide de matériaux et de techniques modernes. C'était, sans aucun doute, un faux, comme de nombreux historiens l'avaient longtemps soupçonné. Mais d'autres preuves, y compris la découverte dans les années 1940 d'une cache de poterie chinoise du XVIe siècle - que certains archéologues pensent avoir été volée par le De derrière—a toujours souligné la présence de Drake dans le nord de la Californie.

Dans un nouveau livre scientifique, Le tonnerre va vers le nord, à paraître la semaine prochaine, Melissa Darby, une archéologue de l'Université d'État de Portland, affirme que Drake n'est probablement jamais arrivé en Californie et qu'il n'était pas simplement un corsaire. Au lieu de cela, elle pointe vers des documents officiels anglais qui montrent qu'il était en mission secrète du gouvernement d'exploration et de commerce. Elle cite également les propres écrits de Drake qui disent qu'après avoir attaqué les Espagnols au sud, il est allé loin en mer avant de retourner vers la côte. Darby analyse les courants de vent à cette période de l'année à la fin du printemps et soutient que cela aurait mis le De derrière loin au nord, probablement dans l'Oregon actuel.

Thunder Go North : la chasse à la foire et à la bonne baie de Sir Francis Drake

Thunder Go North dévoile les mystères entourant le célèbre voyage et le séjour estival de Drake dans cette baie.

Elle met également en évidence un document contemporain négligé de la British Library qui dit que Drake cherchait le passage du Nord-Ouest comme moyen de retourner en Angleterre, ce qui aurait naturellement conduit à un parcours plus au nord et mentionne une latitude compatible avec le centre de l'Oregon. Quant à la porcelaine chinoise, elle note qu'une étude de 2011 a conclu que tout provenait d'un naufrage espagnol de 1595. En outre, Darby soutient que les preuves anthropologiques, telles que les maisons en planches et certains vocabulaires indigènes, indiquent que Drake a rencontré des Amérindiens vivant dans le nord-ouest plutôt que sur la côte californienne.

Parce que la question controversée [de l'endroit où Drake a atterri] a été en grande partie du domaine des partisans rancuniers d'une baie ou de l'autre, la question est devenue un bourbier que les historiens et les archéologues professionnels ont largement évité », écrit Darby à propos de son livre. “Cette étude est un calcul nécessaire.”

Son affirmation la plus explosive, cependant, implique Bolton, l'un des historiens les plus éminents de Californie et un homme présenté comme un pionnier dans l'étude de l'Amérique espagnole coloniale, dans le canular de la plaque de laiton de Drake, l'un des pays les plus tristement célèbre cas de contrefaçon.

“C'était un homme flim-flam,” Darby raconte Smithsonian magazine. “Il est presque certain que Bolton lui-même a initié le canular ‘Plate of Brasse’.”

Drake's Landing à New Albion, 1579, gravure publiée par Theodor De Bry, 1590 (Wikicommons)

Bien que l'analyse en laboratoire ait révélé que la plaque était fausse en 1977, qui était derrière la tromperie et leur mobile est resté un mystère jusqu'en 2003, lorsqu'une équipe d'archéologues et d'historiens amateurs a publié un article dans le journal Histoire de la Californie concluant que la plaque était une farce privée qui a mal tourné. Ils ont déclaré aux journalistes que l'épisode "était une blague élaborée qui devenait terriblement incontrôlable".

Universitaire très respecté, Bolton a également été Grand Royal Historian of the Clamps, un club satirique pour hommes qui cherchait à maintenir en vie la vie de pionnier grivois de la Californie et était « dédié à la protection des veuves et des orphelins solitaires, mais surtout des veuves ». #8221 L'équipe n'a pas réussi à trouver une arme fumante mais s'est appuyée sur des documents publiés et des souvenirs personnels. Ils ont conclu que l'objet avait été fabriqué par un groupe d'éminents San Franciscains, dont un Clamper, et qu'il avait été "trouvé" au nord de San Francisco comme une farce pour amuser Bolton, qui avait précédemment demandé au public de garder un œil sur ce que Drake avait laissé derrière lui. Au moment où la nouvelle est devenue virale, la farce était devenue incontrôlable et les canulars sont restés silencieux. Bolton, selon les chercheurs, était la cible de la blague.

Mais dans son livre, Darby soutient que Bolton était beaucoup plus susceptible d'être un auteur plutôt qu'une victime du canular. Elle suit comment Bolton et d'autres hommes californiens éminents ont cherché pendant des décennies à ignorer et à discréditer les universitaires qui s'opposaient à l'histoire de Drake en tant que pirate voyou débarquant sur les rives de la baie de Drakes. Par exemple, il a empêché Zelia Nutall, une anthropologue respectée, de publier un article suggérant que Drake a atterri au nord de la Californie. Darby also describes a pattern of deception going back to his early years as an academic.

“A thief does not begin his career with a bank heist,” she writes. “The plate was not Bolton’s first attempt at pulling the wool over the eyes of the public.”

Darby details how Bolton was often associated with a host of scams and schemes relating to Spanish or pirate treasure. In 1920, he publicly authenticated a 16th-century Spanish map pointing to a rich cache of silver and gold in New Mexico that set off a media frenzy. It proved a fake, but gave Bolton his first taste of national renown.

The next year Bolton claimed to have translated an old document that gave clues to an ancient trove of nearly 9,000 gold bars hidden near Monterrey, Mexico. When he declined a spot in the expedition organized to find it and a share in the profits, he again made headlines by turning down the offer because of his pressing academic duties (󈬂 Million Spurned by U.C. Teacher” read one another said “Bolton Loses Share in Buried Treasure”). No treasure ever surfaced.

In other instances of old documents and lost treasure, he brushed off accusations of fudging the truth.

“This was Bolton’s method,” writes Darby. “Create a good story for the gullible public, and if it was exposed, call it a joke.” In participating in the Drake plate hoax, she adds, he could reap not just media attention but draw new students to his program, which suffered during the depths of the Depression.

She suspects another motive as well. “The plate enabled Bolton to trump up the find and turn his sights to the largely white and Protestant California elites, who embraced Drake,” says Darby, because it “served to promote an English hero and stressed a white national identity of America.” Leading Californians of the day included members of men’s clubs like the Native Sons of the Golden West, which fought for legislation to halt most Asian immigration and to restrict land rights to many of those already in the state. “Bolton orated in front of the Native Sons, and they provided scholarships for his students,” Darby adds.

Bolton’s biographer, Hurtado, an emeritus historian with the University of Oklahoma, acknowledges that Bolton was “careless” in giving his stamp of approval to the plate without conducting adequate analysis. “There’s no question he was a publicity hound,” he adds. But he is skeptical that Bolton would actively risk scandal in the sunset of his career, when he was nearly 70 and highly esteemed. “He had no need to create a fraud to gain an international reputation. Cette risked his reputation.”

Members of the Drake Navigators Guild, a nonprofit group championing the Drakes Bay theory, soundly reject Darby’s assertion about Bolton. “The idea of a conspiracy doesn’t work,” says Michael Von der Porten, a financial planner and second-generation member of the guild whose father was part of the 2003 team that studied the hoax. He also dismisses her conclusions about a landing north of Drakes Bay. “This is yet another fringe theory, a total farce.”

Michael Moratto, an archaeologist who has been digging around Drakes Bay for decades, agrees. “I’ve spent 50 years listening to all sides of the debate, and for me it is settled.” Darby favors an Oregon landing site for parochial reasons, he adds, and “is twisting all of this to suit her own purposes.” He still maintains that some of the Chinese porcelain found at the bay came from Drake’s cargo.

Others find Darby’s arguments persuasive. “[Darby] did a superb job of mustering evidence and deciphering it,” says R. Lee Lyman, an anthropologist at the University of Missouri in Columbia. “And it is highly likely Bolton was perpetuating a subterfuge.” Nevertheless, he says that it will be an uphill struggle to alter the prevailing narrative, given the deep emotional resonance that Drake continues to have for many in the Golden State.

Darby says she expects pushback, particularly from the guild, which she characterizes as “an advocacy organization not an academic organization.” She adds that her conclusions about Bolton “will be a deep shock, and their denial is understandable.” But Darby is also confident that they will be swayed by careful study of her evidence. Lyman is not so sure. “The historical inertia placing Drake in California is so great,” says Lyman. “You get wedded to an idea, and it is hard to question it.”


Did Francis Drake Bring Enslaved Africans to North America Decades Before Jamestown?

The disappearance of 115 Elizabethans on the coast of North Carolina in the 1580s is a well-known mystery. Even more enigmatic, however, is the fate of another group that may have vanished on Roanoke Island a year before the Lost Colonists attempted to found England’s first outpost in the Americas.

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These unwitting settlers—a mix of enslaved North Africans, West Africans, and South Americans—may have arrived more than three decades before the first enslaved Africans are recorded appearing at Jamestown 399 years ago this month. Their strange story, as traced by renowned University of Liverpool historian David Beers Quinn over the course of his esteemed career, suggests that enslaved Africans were expected from the very start to play a key role in the English colonization of the Americas.

The tale begins with pirates in the Caribbean. In 1585, the English privateer Francis Drake assembled a fleet called the Great Expedition to loot and pillage Spanish colonial towns. Drake, the first captain to circumnavigate the globe, attacked the wealthy port of Cartagena on what is now the coast of Colombia. Wheat, silver and enslaved laborers were among the commodities that made the city a rich prize.

English warships confronted a forbidding stone fort bristling with cannons and fronted by war galleys rowed by enslaved Ottoman Turks and North African Muslims, or Moors. Stakes dipped in poison by indigenous allies of the Spanish protected the landward side.

Drake’s overwhelming force of veteran soldiers quickly routed the untested defenders. The invaders looted mansions and gold-bedecked churches before methodically burning portions of the city until the Spanish citizens agreed to pay a ransom to make them stop.

When the English finally departed in the spring of 1586, they took with them the cathedral’s massive bronze church along with “most of the slaves and many of the convicts from the galleys” and “some of the negroes belonging to private owners,” according to a Spanish report studied by Quinn. A Spaniard taken captive by the English and later released on Cuba told authorities there that Drake also took � Indians from Cartagena, mostly women” as well as � negroes, Turks and Moors, who do menial service.”

Sailing east, Drake’s convoy inexplicably missed Havana, the most important Spanish port in the Caribbean. But a persistent legend maintains that the ships crowded with people from three continents were struck by scurvy and dysentery until South American indigenous women went ashore on Cuba to obtain rum, limes, and mint to make a soothing remedy, today known as the mojito.

Drake then set sail for Roanoke Island, on the North Carolina coast, where some one hundred men had landed the previous year in an effort organized by his friend Sir Walter Raleigh. On the way, the fleet stopped at Florida’s St. Augustine, a city founded two decades prior by the Spanish to provide a refuge for shipwreck victims and to discourage other Europeans from settling the Southeast coast.

The outpost threatened the English colonization effort, so Drake set the place ablaze—but not before stripping the 250 houses of their locks and other valuable hardware that could be useful on Roanoke.

A Spanish dispatch from Havana based on intelligence provided by three Africans left behind in St. Augustine’s smoldering ruins said Drake “meant to leave all the negroes he had in a fort and settlement established [at Roanoke] by the English who went there a year ago. He intended to leave the 250 blacks and all his small craft there, and cross to England with only the larger vessels.”

According to New York University historian Karen Kupperman, “Drake thought he was going to find a flourishing colony, so he brought along some slave labor to help.” But when the fleet anchored off the Outer Banks of North Carolina, he found the Roanoke settlers in dire straits. They were short on food, and had incurred the wrath of the Carolina Algonquian-speaking people by assassinating their leader, Wingina. Drake agreed to provide desperately needed supplies and reinforcements—and, presumably, slave labor.

But a sudden and ferocious storm of “thunder and rain, with hailstones as big as hens’ eggs,” according to one eyewitness, scattered his fleet. Once reassembled, the colonists begged instead to be taken home to England. Drake agreed, and the settlers boarded the ships and returned to England.

What happened to the scores or hundreds of Africans and South Americans, however, is a puzzle. Historians know that Elizabeth I repatriated about 100 Turks in an effort to curry favor with the Ottoman sultan, an enemy of her enemy, Spain, but only three West Africans are recorded to have arrived in England on the fleet—one then fled to Paris to find refuge with the Spanish ambassador.

Quinn, the dean of Roanoke scholars, wrote in his 1974 book England and the Discovery of America that “the only reasonable explanation is that a considerable number of Indians and Negroes were put ashore on the Carolina Outer Banks and equipped with the pots and pans, locks and bolts, boats and launches of Saint Augustine.”

Other historians, however, contend that the Africans and South Americans likely drowned in the storm or were sold on the route to England. “Why would Drake leave the equivalent of gold bullion on the Carolina coast?” Larry Tise, an East Carolina University historian, told Smithsonian.com. Enslaved laborers were valuable trade items at the time, but there was no market for them in Tudor England, and no record exists of deaths in the Outer Banks storm. The facts, Quinn conceded in a 1982 article on the mystery, “may now never be known.”

Scholars agree, however, that what is most striking about the incident is its obscurity. “The saddest part of the story and perhaps the most revealing is that no one bothered to say” what happened to these enslaved people, noted historian Edmund Morgan in his 1975 American Slavery, American Freedom.

Nor has their much subsequent interest in this other potential lost colony. A year after Drake’s fleet departed from Roanoke, 115 men, women, and children arrived in the second attempt to establish an English base in the New World. War with Spain severed their links to Europe, and their fate remains the stuff of legend. “People have been fixated on the 1587 colonists” rather than the vanished slaves, said Kupperman. “It’s obscure because, until the last 30 years, nobody cared about lost Africans and Indians.”

Quinn died in 2002, but Kupperman and Tise hope that future archival or archaeological finds could provide new insight into Drake’s passengers. The results could rewrite our understanding of the role of enslaved Africans in early English settlements, long presumed to have first arrived first at Jamestown in 1619 to cultivate tobacco.


Contenu

Drake landed somewhere north in Alta California in 1579. According to a contemporary account by Francis Pretty, a member of Drake's party, Drake left behind "a plate of brasse" as "a monument of our being there" that claimed "her maiesties, and successors right and title to that kingdome". The memoirs also say that the plate included the date of the landing, Drake's name, and the queen's portrait on a sixpence coin, showing through a hole in the plate.

Pretty's detailed description of the plate became the recipe for the prank that became the Drake Plate hoax.

The plate that came to light in the 1930s matched the description in the historical record in many ways. It was made of brass, with lettering that appeared to have been chiseled into its face. There was the hole for a sixpence coin, and the text contained all the content that Pretty described:

BEE IT KNOWNE VNTO ALL MEN BY THESE PRESENTS. IVNE.17.1579 BY THE GRACE OF GOD AND IN THE NAME OF HERR MAIESTYQVEEN ELIZABETH OF ENGLAND AND HERR SVCCESSORS FOREVER, I TAKE POSSESSION OF THIS KINGDOME WHOSE KING AND PEOPLE FREELY RESIGNE THEIR RIGHT AND TITLE IN THE WHOLE LAND VNTO HERR MAIESTIEES KEEPEING. NOW NAMED BY ME AN TO BEE KNOWNE V(N) TO ALL MEN AS NOVA ALBION. G. FRANCIS DRAKE (Hole for sixpence)

The origins of the plate have been a matter of debate and rumor for much of its history. Historians have recently painted a clear picture of the beginning of the hoax. Working for ten years, a team of four researchers pieced together a complete narrative of the out-of-hand joke. The four—Edward Von der Porten, Raymond Aker, Robert W. Allen, and James M. Spitze—published their account in California History in 2002. [1]

Création Modifier

According to this account, the plate was intended to be a joke among members of a playful fraternity of California history enthusiasts, the Ancient and Honorable Order of E Clampus Vitus ("ECV"). The ECV had originated during the 1849 California Gold Rush and was revived in the 1930s by Carl Wheat, George Ezra Dane, and Leon Whitsell as a fraternity of historians and Western lore enthusiasts. [2] ECV describes itself as "dedicated to the erection of historical plaques, the protection of widows and orphans, especially the widows, and having a grand time while accomplishing these purposes." [3] Pranks at fellow Clampers' expense were a regular part of the group's activities.

George Ezra Dane, an ECV leader, initiated the hoax as a joke intended for fellow "Clamper" Herbert Bolton to find. [1] The plate was likely made by George Clark in his workshop. [2]

The target of the hoax, Herbert Eugene Bolton, had a special interest in the plate. Bolton was a distinguished professor of California history and director of the Bancroft Library at the University of California. Over his career, he exhorted students to look for the plate—and to contact him if they ever heard of an artifact matching the historical description.

According to the 2002 account, Dane initiated the plot. George Haviland Barron, a former curator of American history at the De Young Museum in San Francisco, designed the plate and bought the brass at a nearby shipyard, where a worker cut the plate from modern brass with a modern guillotine shear. George Clark, an inventor and art critic and appraiser, hammered the letters into the plate with a simple cold chisel. Clark told his wife that the "C.G."—later taken to stand for "Captain General"—before Drake's name was essentially his own signature. As a final mark of the gag, Lorenz Noll (1891–1962) and Albert Dressler (1887–1960) [4] painted "ECV" on the back of the plate in paint visible under ultraviolet light. [1]

Discovery and loss Edit

Von der Porten, Aker, and Allen surmise that the conspirators probably planted the plate in Marin in 1933, not far from the supposed location of Drake's landing. William Caldeira, a chauffeur, found the plate while his employer, Leon Bocqueraz, was hunting near the shores of Drake's Bay with a companion, Anson Stiles Blake. Bocqueraz was a banker, while Blake was a prominent and active Berkeley alumnus. Both were members of the California Historical Society.

Caldeira showed the dirt-covered plate to Bocqueraz, then stowed the plate in the car to investigate later and then forgot about it. Some weeks later, he found it while cleaning the car on the San Rafael Ferry and threw it away on the side of the road in San Rafael—several miles from its original location, but still in the Marin area. This was the first of a series of events that ultimately spun the joke out of the conspirators' control. [1]

Re-discovery and publicity Edit

The plate was found again, three years later, in 1936, by Beryle Shinn, a shop clerk. [5] Shinn showed it to a friend, a Berkeley student, who suggested that he take the plate to Bolton. In February 1937, Shinn brought it to Bolton, which to Bolton was fulfillment of a decades-old professional dream. Bolton compared it to Francis Pretty's [6] contemporaneous description of the plate. He alerted Robert Gordon Sproul, the University of California president, and Allen L. Chickering, the president of the California Historical Society, to the possibility of a major find. Chickering and Bolton negotiated to buy the plate, offering to pay $2,500 (equivalent to $45,000 in 2020) and to assume all risk regarding the authenticity of the plate. [1]

Then another series of events took the hoax to the next level. One day after agreeing in principle to sell the plate, Shinn took it back from Bolton, saying he wanted to show it to his uncle and then return it. Bolton and Chickering did not hear from Shinn again for four days. Apparently frightened that they might lose this major opportunity, Chickering moved to quickly buy the plate for $3,500 (equivalent to $63,000 in 2020). The plate was then given to the University's Bancroft Library.

Bolton soon announced at a California Historical Society meeting, on April 6, 1937, "One of the world's long-lost historical treasures apparently has been found. The authenticity of the tablet seems to me beyond all reasonable doubt." Now, having only minimally investigated the plate, Bolton and Chickering had publicly committed themselves, personally and professionally, and their institutions to the authenticity of the plate.

Early doubts Edit

Skeptics pointed out many suspicious elements of the plate. Reginald B. Haselden, a specialist in Elizabethan literature, published a critique of the plate in the September 1937 issue of California History, outlining a list of problems. The spelling seemed modern. The wording did not match normal Elizabethan forms. For example, the plate reads "Queen Elizabeth", not the standard style "Elizabeth, by the Grace of God, Queen of England, France and Ireland, Defender of the Faith". The plate contains the modern forms "the" and "this" instead of the 16th century "ye" and "y(i)s". Physically, the plate seemed too uniform and the patina suspect. Yet none of these elements by themselves seemed to determine the matter, alternative interpretations of each being available. Haselden's points were immediately disputed. Chickering published a defense of the plate in the same issue of California Monthly.

Conspirators' warnings Edit

The joke, originally intended as an internal Clamper affair, had quickly and suddenly broken out into the public eye. Rather than unveiling their prank at an ECV dinner among friends, revealing the hoax would now be a very public and painful proposition for all involved. As Von der Porten and others wrote, "Private confession could not be kept private, and public confession was fraught with great peril."

The conspirators found a number of ways of trying to tip off Bolton without coming forward. V. L. Vander Hoof, a fellow Clamper and Berkeley professor, made a spoof of the plate a few weeks after the announcement of the find, hoping to show Bolton that modern tools could make a plate that looked remarkably like the "real" plate. Clamper Edwin Grabhorn, a Western history publisher, published a spoof letter from the "Consolidated Brasse and Novelty Company" offering a "special line of brass plates" guaranteed to "make your home-town famous."

Finally, ECV produced a small press run of a book, Ye Preposterous Booke of Brasse, detailing problems with the metal content, wording and spelling. The book even instructed the reader to look for the "ECV" in fluorescent paint on the back and stated outright "we should now re-claim [the plate] as the rightful property of our ancient Order", meaning ECV. [1]

"Confirmation" Edit

While Bolton and Chickering continued to defend the plate, doubts and rumors continued to circulate. Sproul, the University president, had become concerned as well.

Bolton chose Professor Colin Fink, chair of the Division of Electrochemistry of Columbia University, to authenticate the plate. While the California history community, and certainly Bolton, would have been aware of the Clampers' book of clues, Fink may not have been. In any case, in 1938 Fink and his colleague E. P. Polushkin confirmed the plate as genuine in no uncertain terms: "[I]t is our opinion that the brass plate examined by us is the genuine Drake Plate." [3]

For most observers, including Bolton and Chickering, this was the definitive statement on the plate's origins. Photos of the plate appeared in textbooks. Copies were sold as souvenirs, and a copy was also displayed in the library of Sir Francis Drake High School in San Anselmo (the only high school named after the explorer). On several ceremonial occasions, copies of the plate were presented to Queen Elizabeth II. Yet rumors of E Clampus Vitus involvement in the plate continued to circulate.

In the early 1970s, physics caught up to Haselden's original findings. Professor James D. Hart, director of the Bancroft Library, assembled a re-testing plan in preparation for the 400th anniversary of Drake's landing. He asked the Research Laboratory for Archaeology, the History of Art at Oxford University, and the Lawrence Berkeley Laboratory for a detailed analysis. The tests included x-ray diffraction, stereo microscopy, and additional metallurgical analysis. X-ray diffraction and gamma-ray absorption tests revealed the plate to be too smooth, made by modern rolling equipment, not hammered flat by a sixteenth-century hammer. Dr. Frank Asaro, at the Lawrence Berkeley Laboratory of the University of California, Berkeley, working with colleague Helen Michels, used neutron activation analysis to study the plate and found that it contained far too much zinc and too few impurities to be Elizabethan English brass, while containing trace metals that corresponded to modern American brass. [7] [8] [9] Cyril Stanley Smith of MIT examined the plate under a stereo microscope and found the edges to be consistent with modern cutting equipment.


The Discovery of California

Wanting to avoid further tussles with the Spanish, especially in a relatively weakened state, Francis Drake chose a slightly altered route that ended up with the voyage making landfall at South Cove, South of Coos Bay, Oregon. The voyage continued South, as the crew was searching for a safe place to stay while they made essential repairs to the ship for the return trip home.

On the 17 th of June, Francis Drake and his crew landed at the coast of what is today Northern California. Francis Drake claimed the land for Queen Elizabeth I and named it Nova Albion (New Albion). As the men worked on ship for a few weeks, Francis Drake would explore the land on foot and, for once, have friendly interactions with the locals. The ship left New Albion on the 23 rd of July.


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Francis Drake

Sir Francis Drake is possibly the most illustrious pirate in world history. Adored for his innumerable exploits and legendary feats of daring-do in England, he was the arch-nemesis of the Spanish under Philip II, and more responsible than any other individual for the decline of Spanish naval power during the late sixteenth century. He was an Admiral in the English navy and second in command during the Great Armada, but most of his career was spent robbing, pillaging and wreaking havoc on Spanish war fleets, Spanish merchant fleets, and Spanish colonies in the new world.

Drake was born into a sea-faring family in a coastal town, and went aboard ship at an early age. He was still a young man when he accompanied his cousin, Sir John Hawkins on a trading/slaving/pirating expedition to the new world. On his third voyage with Hawkins, the fleet was attacked by the Spanish and Drake and Hawkins scarcely escaped with their lives. Drake spent much of the next ten year plundering and robbing Spanish colonies and merchant fleets in revenge for this abuse, and during this period had numerous terrific adventures. On several of his forays into the Spanish main, he allied himself with disgruntled native tribes and attacked the treasure cargo both on land and at sea.

In 1577, having made a great name for himself, Drake was outfitted with a fleet of five ships by Queen Elizabeth in order to enable him to carry on his private war against Spain. She sought to enrich herself by sharing in his spoils, and also to use 'privateers' to wage a naval war with Spain while the countries were officially at peace. Drake did not intend to circumnavigate the globe on this trip, but he ended up being pursued down the coast of South America and doubled Cape Horn, losing most of his fleet in the process. He eventually found himself alone, with a single surviving ship, on the western coast of South America, and decided to make the best of the difficulty. The Spanish treasure ships carrying gold and silver from the mines in Peru to the isthmus of Panama had no idea they might be attacked on the Pacific, and Drake was therefore able to continue his plundering as he passed the Spanish colonies on his way North. He followed the west coast of the Americas at least as far as San Francisco, and wintered with California Indians before continuing his journey across the Pacific. When Drake returned to England in 1580, three years after starting out, in the Golden Hind he had an immense treasure and won enormous renown.

As the years passed the brewing conflict between Spain and England worsened and war between the two countries became inevitable. Rather than wait to be attacked, Drake, who had recently been knighted, led a naval raiding expedition right into the Spanish port of Cadiz and burned a fleet that was being fitted for a raid on England. He did much other damage to the Spaniards and managed to delay Spain's naval attack on England for at least a year. When the Great Armada finally sailed, Drake was second in command and led the effort to harass and exhaust the Spanish fleet, and succeeded brilliantly.

Drake continued to lead naval forays against Spain and its colonies for the rest of his life, but did not achieve any further resounding successes. Spanish treasure fleets were now heavily guarded and much harder for an audacious pirate to attack, and another expedition, outfitted by Elizabeth to capture Lisbon was not successful. The important colonies in the new world were also more heavily fortified than they had been twenty years previously, and Drake's final assault on the Island of Puerto Rico, was also repulsed. He died in 1596 on a raiding expedition and was buried at sea.


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