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Ferry Carnifex, 1861


Ferry Carnifex, 1861

Carte de l'affaire à Carnifex Ferry, Virginie-Occidentale, 1861

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : I : Sumter to Shiloh, p.145

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Parcs d'État de Virginie-Occidentale

Niché au bord du canyon de la rivière Gauley, près de Summersville, en Virginie-Occidentale, le parc d'État de Carnifex Ferry Battlefield est un important site de bataille de la guerre de Sécession.

Carnifex Ferry Battlefield est un site officiel du sentier de découverte de la guerre civile.

Le Civil War Discovery Trail relie plus de 300 sites dans 16 États pour inspirer et enseigner l'histoire de la guerre civile et son impact obsédant sur l'Amérique. Le Sentier, une initiative du Civil War Trust, permet aux visiteurs d'explorer des champs de bataille, des maisons historiques, des gares, des cimetières, des parcs et d'autres destinations qui donnent vie à l'histoire. Pour plus d'informations sur le Civil War Discovery Trail et d'autres programmes du Civil War Trust, appelez le 1-800-CWTRUST.

Reconstitution de 1861 Bataille de Carnifex Ferry. En outre, diverses démonstrations d'histoire vivante illustrant la vie militaire de la guerre civile. Souvenirs de guerre civile et souvenirs à vendre.

Tous les deux ans en septembre, la bataille de Carnifext Ferry est reconstituée sur le même terrain que le conflit d'origine. Cette reconstitution est organisée par Co. A, du 36th Virginia Infantry, l'organisation d'histoire vivante la plus ancienne et la plus authentique de Virginie-Occidentale. L'événement attire des centaines des meilleurs reconstituteurs de la guerre civile du pays de plusieurs États et a été salué comme l'une des plus belles petites reconstitutions de l'est des États-Unis.

L'événement de deux jours comprend diverses démonstrations d'histoire vivante telles que la vie de camp, l'exercice militaire et une reconstitution de l'assaut fédéral sur le centre de la ligne confédérée.

Les visiteurs du parc sont encouragés à entrer dans les camps et à interagir avec les reconstituteurs avant la reconstitution de la bataille. En effet, des visites à pied, animées par l'un des reconstituteurs, sont proposées chaque jour.


Carte Carte du champ de bataille de Carnifex Ferry, Gauley River, West Va., 10 septembre 1861 : Forces américaines commandées par le brigadier. Le général W.S. Rosecrans.

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes.


La bataille[modifier | modifier la source]

À la fin d'août 1861, les forces confédérées sous le commandement du brigadier. Le général John B. Floyd a traversé la rivière Gauley et a surpris le 7th Ohio Infantry sous les ordres du colonel Erastus Tyler à Kessler's Cross Lanes. En infériorité numérique, les hommes inexpérimentés de Tyler ont été mis en déroute et Floyd a campé près de Carnifex Ferry. Les confédérés ont commencé à ériger des retranchements sur la ferme Henry Patteson (située sur le bord du canyon de la rivière Gauley près de Summersville). Préoccupé par la volonté de Floyd de reconquérir la vallée de Kanawha, le brigadier général de l'Union William S. Rosecrans a dirigé trois brigades d'infanterie vers le sud de Clarksburg pour soutenir le régiment regroupé de Tyler. Se mettant en position dans l'après-midi du 10 septembre, Rosecrans avança contre le campement de Floyd et attaqua. Les lignes confédérées ont repoussé les attaques et les pertes fédérales étaient nettement plus élevées que les défenseurs. La force de l'artillerie de Rosecrans s'est avérée problématique cependant, et Floyd a décidé de battre en retraite cette nuit-là à travers le ferry vers le côté sud de la rivière Gauley. Il s'est ensuite déplacé vers l'est jusqu'à Meadow Bluff près de Lewisburg.

Floyd, cherchant à détourner le blâme, a placé la responsabilité de la défaite sur son co-commandant, le général de brigade Henry A. Wise, accentuant la dissension qui a marqué le haut commandement confédéré en Virginie occidentale.


Partager Ferry de la bataille de Carnifex

En juillet 1861, les forces de l'Union repoussent les confédérés hors de la vallée de Kanawha et occupent la zone stratégique du pont Gauley. En août, les confédérés lancent une contre-attaque pour reprendre le contrôle de la vallée de Kanawha et perturber les tentatives de séparer la Virginie occidentale de la Virginie. Les troupes confédérées sous le commandement du général John Floyd ont traversé la rivière Gauley et ont vaincu une petite force de l'Union à Keslers Cross Lanes. Floyd se retira ensuite dans un campement le long des falaises abruptes ouest de la rivière Gauley à Carnifex Ferry. Le général de l'Union William Rosecrans rassembla une force de 7 000 hommes pour chasser les 2 000 confédérés. Marchant au sud de Summersville, la force de Rosecrans a pris contact avec Floyd le 10 septembre 1861. Au lieu de concentrer ses forces pour un assaut écrasant, Rosecrans a passé la journée à envoyer ses brigades une à la fois à leur arrivée sur le champ de bataille, permettant aux confédérés en infériorité numérique pour repousser les attaques au coup par coup. Au cours de la nuit, les confédérés décident de battre en retraite avant d'être vaincus au matin. Floyd a réussi à s'échapper avant que Rosecrans ne sache qu'il était parti.

Les pertes ont été légères des deux côtés, mais la bataille a eu un effet politique important. À partir de mai 1861, des réunions avaient eu lieu pour organiser un gouvernement unioniste loyal pour la Virginie dont le siège serait à Wheeling. En octobre, juste après la bataille de Carnifex Ferry, il y a eu un vote dans les zones contrôlées par les forces fédérales pour décider de créer ou non un nouvel État. Le vote favorable a été une étape clé dans la formation de la Virginie-Occidentale. Une perte à Carnifex Ferry et l'occupation confédérée de la vallée de Kanawha auraient pu changer ce vote.

Cet article a été écrit par David Bard


Retraite des rebelles à l'abbaye de Carnifex

Alors que les citoyens du Nord étaient ébranlés par la nouvelle des débâcles de l'armée de l'Union à Big Bethel et à Bull Run en juin et juillet 1861, ils pouvaient au moins être consolés par de bonnes nouvelles en provenance de l'ouest de la Virginie. Au début de la guerre, le contrôle des vastes ressources de cette région était essentiel pour les deux parties. S'étendant des monts Allegheny à la rivière Ohio et comprenant environ un tiers du gigantesque Old Dominion, il était non seulement l'un des principaux producteurs de charbon et de plomb du pays, mais aussi de sel. Au moins deux autres facteurs ont cependant troublé le gouvernement confédéré de Jefferson Davis à Richmond. La Virginie occidentale constituait une barrière naturelle aux invasions potentielles de l'Union dans la fertile vallée de Shenandoah, et de nombreux habitants du Sud craignaient que la perte d'un territoire faisant partie de l'État depuis 85 ans ne soit un coup symbolique tragique.

Ce n'était un secret pour personne que les habitants de la Virginie occidentale étaient principalement unionistes, s'identifiant économiquement davantage aux petites fermes et aux communautés industrielles de la vallée de l'Ohio et du nord qu'à la classe des planteurs esclaves au sud et à l'est. L'administration Lincoln a rapidement reconnu cela et a envoyé les ressources nécessaires dans la région tout en établissant une présence militaire. La plus grande préoccupation de Lincoln était peut-être de s'assurer que les chemins de fer B&O et Northwestern Virginia, artères clés pour le commerce et le transport de troupes entre Harpers Ferry et les villes de Wheeling et Parkersburg sur l'Ohio River, continuent de fonctionner correctement. Les agents confédérés avaient déjà brûlé plusieurs ponts B&O.

La réponse de l'Union à la menace B&O a ouvert ce qui est devenu une campagne de six mois pour la Virginie occidentale. Le major général George McClellan, commandant du département de l'Ohio, a ouvert la voie aux fédéraux. McClellan n'a pas perdu de temps à organiser une armée pour prendre le contrôle de la situation. Au cours des deux mois suivants, les forces de Little Mac ont dominé, enregistrant des victoires impressionnantes à Grafton, Philippi, Laurel Hill, Rich Mountain et Corrick's Ford. McClellan a tellement impressionné Lincoln, en fait, qu'il a été appelé à Washington fin juillet pour relancer l'armée du Potomac après Bull Run.

McClellan a laissé l'armée de Virginie occidentale entre de bonnes mains. L'héritage du major-général William S. Rosecrans sera ruiné à Chickamauga deux ans plus tard, mais à ce stade de la guerre, il a joué avec la constance d'un vétéran chevronné. D'autres notables étaient Brig. Le général Jacob D. Cox, Brig. Le général Thomas A. Morris et le futur président Rutherford B. Hayes, un major de la 23e

On ne pouvait pas en dire autant de certains commandants confédérés, en particulier des généraux politiques John Buchanan Floyd et Henry A. Wise. Les deux anciens gouverneurs de Virginie se détestaient tellement qu'ils refusèrent de coopérer, même lorsque la collaboration aurait pu signifier la victoire. Et bien que Floyd ait été le secrétaire à la guerre du président James Buchanan, il a montré une aptitude militaire minimale. « J'ai découvert qu'il était aussi incapable pour le travail qu'il avait entrepris que je l'aurais été pour diriger un opéra italien », s'est moqué un subordonné, le colonel Henry Heth.

Alors que les fédéraux remportaient des victoires à Laurel Hill et Rich Mountain à la mi-juillet, Cox a été chargé d'éliminer les rebelles de la vallée de Kanawha au sud. Malgré une erreur lors de la bataille de Scary Creek le 17 juillet, il a finalement réussi, aidé quelque peu par l'incompétence de Wise.

Les rebelles ont tenté à deux reprises de se réinstaller dans la vallée de Kanawha. Floyd a remporté un premier succès fin août-début septembre, remportant une victoire surprise sur le colonel Erastus Tyler à Kessler's Cross Lanes le 26 août, mais il a subi une défaite tactique acharnée contre Rosecrans deux semaines plus tard à Carnifex Ferry. Sa deuxième tentative échoue en novembre et la Virginie occidentale reste entre les mains de l'Union pour le reste de la guerre.

Si Floyd avait poussé à exploiter son triomphe à Cross Lanes, cela aurait pu faire la différence. Mais, préoccupé par les pénuries d'approvisionnement, il s'est retiré vers la rivière Gauley et s'est retranché sur ce qu'il considérait comme un solide front défensif près du passage de Carnifex Ferry. Rosecrans était déterminé à ralentir l'élan des rebelles et s'est dirigé vers Floyd avec trois brigades le 3 septembre. Après avoir vaincu Floyd, il prévoyait de rejoindre Cox à Charleston pour écraser toutes les menaces rebelles restantes.

Les hommes de Rosecrans ont atteint Muddlety le soir du 9 septembre et ont recommencé à se déplacer tôt le lendemain matin, ne sachant toujours pas où campaient les rebelles. Parcourant 18 milles ce jour-là, ils ont finalement rencontré Floyd vers 15 h 15. Le 10th Ohio, qui fait partie de la 1re brigade du général Henry Benham, était bien en avance et a soutenu à lui seul le puissant barrage d'ouverture des rebelles. Le colonel du 10e, William H. Lytle, a été blessé alors qu'il ordonnait de faire avancer le régiment, mais a continué à relayer les ordres alors qu'il était allongé au sol. L'arrivée éventuelle du 13th Ohio et de deux unités d'artillerie a contribué à stabiliser la situation des fédéraux.

La bataille a duré quatre heures, sans qu'aucune des deux parties n'obtienne un net avantage. L'obscurité et le terrain escarpé ont déjoué une dernière tentative fédérale de tourner le flanc droit des rebelles. Floyd est resté provocant que son armée sous-dimensionnée avait gagné la bataille, mais a concédé vers 20 heures. que l'artillerie de l'Union était trop forte et a ordonné une retraite à travers le Gauley, dans l'espoir de s'unir avec une force commandée par Robert E. Lee poussant à l'ouest de Lewisburg.

La perte de Carnifex Ferry a mis fin à tout espoir confédéré réaliste dans la vallée de Kanawha. Les combats ont duré deux mois, mais les dés étaient jetés. La Virginie-Occidentale a officiellement obtenu le statut d'État dans l'Union le 20 juin 1863.

Chris Howland est rédacteur en chef de Guerre civile américaine.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2014 de La guerre civile américaine. Pour vous abonner, cliquez ici.


LA BATAILLE À CARNIFEX FERRY. SCHÉMA DE LA BATAILLE. LES RÉFÉRENCES.

B, B, B -- Carnifex Ferry road, par laquelle ROSECRANE&# x27 Army s'est approché.

C -- Route latérale partant de la route à six ou huit cents mètres du parapet rebelle. Le point où cette route rejoint la route principale B, n'est pas marqué.

Route de coupe D unissant la route Ferry (B) et la route secondaire, (C) s'étendant à environ trois cent cinquante mètres de l'avant de la batterie, (F) -- la route étant dans un ravin dégagé.

E, E -- batteries nationales à environ trois cents mètres de la batterie rebelle.

G -- Aile gauche des fortifications rebelles, longue de 4 350 pieds, constituée de parapets en rondins et en rails, sur la crête d'une montagne, s'étendant de la batterie (F) aux falaises à l'arrière de Gauley.

K -- Carnifex Ferry, à un mile et plus de la batterie rebelle.

L -- Rebel Trestle Bridge à travers Gauley, qu'ils ont détruit après avoir traversé.

M -- Cornfield faisant ouvertement face à la batterie rebelle, à moins de 350 mètres de la batterie. Le Douzième Ohio et certains des Dixième étaient là. Le colonel LOWE a été tué dans ce champ.

N -- Point où le Dixième, sous les ordres du colonel LYTLE, a reçu pour la première fois le feu des rebelles, disons à 250 mètres de la batterie rebelle.

O -- Où LYTLE a été blessé.

P -- Position acquise par le colonel SMITH's Treizième Régiment lorsque la nuit a mis fin au combat.

R -- Position de Ninth Ohio, MCCOOK et HARTBUFF, lorsque la nuit les a rattrapés.

S -- Ravin profond devant les rebelles, enfilé par la mousqueterie. Côtés ratissés par leur artillerie.

T -- Position du vingt-troisième et vingt-huitième Ohio, sous HAYS et MOOR, à la fin de la bataille, regardant les rebelles en amont.

U -- Ravin profond, avec des précipices, obstruant les mouvements de flanc à droite de l'ennemi.

V -- Des éclaireurs rebelles sur une montagne imposante, du côté est de la rivière Ganley, (le lendemain de la bataille) surveillant nos mouvements au traversier.

DESCRIPTION DE L'ENGAGEMENT.

Le général Benham ouvre avec la première brigade de l'Ohio

Troupes -- Les vaillants dixième et treizième --

Le colonel Lytle blessé -- Notre drapeau est maintenu

par les Irlandais -- Chute du colonel Lowe --

La brigade néerlandaise -- Night Com-

pels Cessation du Combat

De notre propre correspondant.

CAMP SCOTT, PRÈS DU FERRY CARNIFEX,

Rivière Gauley, Nicholas Co., Virginie, 12 septembre 1861.

Un récit succinct de la bataille de Carnifex Ferry, le 10 inst. la retraite de FLOYD et de son armée la capture de son équipage de camp et de grandes quantités de provisions de l'armée, de munitions, de mousquets, d'épées et des bagages personnels de FLOYD et de ses officiers, le matin du 11 inst., a été acheminée par télégraphe de ce camp à l'Associated Press du pays. A supposer que la nouvelle vous soit parvenue, il conviendra de rappeler l'histoire de l'expédition à partir du point d'où je vous ai écrit ma dernière communication. Les incidents de la marche nous intéressaient beaucoup plus qu'une esquisse ne pourrait l'être pour vos lecteurs, et je vais donc me dépêcher sur le terrain courant celamo, jusqu'à ce que nous atteignions le champ de bataille.

La colonne s'est déplacée délibérément au-dessus de la montagne Kreitz, un éperon massif de la chaîne de division, qui est subdivisé par le magnifique chenal de la rivière Little Birch. La route était très bonne, à quelques exceptions près, mais à la suite de nombreux retards, sans nécessité apparente, nous avons été retenus sur la montagne jusqu'à la tombée de la nuit, et nous avons donc été obligés de descendre en titubant le chemin le plus accidenté qui avait encore entravé la marche. Il faisait nuit noire, et la route passait à travers d'étroits défilés et à travers le canal turbulent et accidenté du Big Birch, qui suivait les déviations excentriques des montagnes. Après de nombreuses tribulations, nous avons finalement pataugé pour la dernière fois à Big Birch, et les troupes harcelées et fatiguées ont plongé tête baissée dans les prairies amicales des plaines de Big Birch. Je suppose que nous avons traversé la rivière une douzaine de fois en deux heures, souvent à des endroits inconfortablement profonds pour l'infanterie. Il avait été prévu de bivouaquer au pied de la montagne, mais nous ne trouvâmes aucun terrain de camping, pas même le flanc d'une colline sur laquelle un soldat pût s'allonger dans l'espoir de rester immobile jusqu'à ce qu'il pût s'endormir.

Heureusement, nous avons été autorisés à reposer nos os fatigués le dimanche, tandis que nos éclaireurs parcouraient les montagnes et les vallons à la poursuite des rebelles qui s'étaient enfuis de la vallée où nous campions, alors que notre avant-garde débouchait des ravins sur la rive est de la rivière. C'étaient les premières indications que nous avions de la présence d'un ennemi vigilant, mais pendant la journée nos éclaireurs en virent de nombreuses preuves. [. ] Le soir, un de leurs capitaines de cavalerie féroces fut tué alors qu'il tentait, avec son groupe, d'éliminer certains de nos hommes. Nous avions maintenant atteint un pays semé de routes secondaires, de chemins aveugles et de cols de montagne. Elle était aussi infestée de broussailles, et pour boucher toutes les avenues par lesquelles l'ennemi aurait la possibilité de frapper nos lignes à l'arrière ou au centre, le général et son corps du génie ont dû faire de minutieuses reconnaissances.

Lundi matin, nous avons scellé Powell Mountain - le plus haut sommet de la Virginie occidentale, preuve d'un ennemi qui s'éloignait peu à l'avance en constante augmentation. Sur la crête la plus élevée, nous trouvâmes un camp qui avait été occupé par un détachement considérable la nuit précédente. En pompant durement des femmes dans une maison de ferme sur la route, nous avons appris que le groupe faisait partie de l'armée FLOYD's, et que le chef rebelle lui-même nous attendait avec une force puissante, retranchée près de Cross Lanes - un point huit milles au-dessous de Summerville, sur la rivière Gauley.

Le général était évidemment perplexe devant des récits confus sur la topographie du pays et la position de l'ennemi. Chaque femme ou enfant suffisamment intelligent pour répondre à une question simple était interrogé. La plupart des hommes des montagnes semblaient avoir fui à l'approche des armées ennemies, soit pour échapper à l'impression, soit pour rejoindre les armées rebelles, et il était extrêmement difficile de trouver un guide connaissant le pays à un mille du Autoroute. Les quelques ignorants qui étaient occasionnellement ramassés par nos éclaireurs, semblaient tout à fait impuissants à satisfaire les enquêtes du général, et étaient généralement congédiés avec des injonctions bienveillantes de s'abstenir de faire part de nos mouvements à l'ennemi. Une vieille femme bavarde dans une cabane sur la montagne nous a assuré que FLOYD s'était vanté de sa capacité à repousser toute force que nous étions prêts à apporter contre lui, et la vieille dame a assaisonné ses commérages en nous impressionnant avec le fait que les rebelles étaient dans un « Endroit puissant et laid. » La vieille femme a parlé sur la base de témoignages par ouï-dire, mais elle avait raison. Nos déductions, à partir des rapports selon lesquels FLOYD avait cinq ou six mille hommes et des batteries fortement retranchées, étaient justifiées.

Notre avant-garde déboucha dans les fonds Muddlethy au crépuscule et effraya un détachement de rebelles de plusieurs centaines d'hommes d'un bivouac non loin de là. Nos gars ont donné la chasse, mais les coquins se sont précipités dans les bois si rapidement que nos fusils à longue portée ne pouvaient pas être utilisés avec succès. Notre colonne bivouaqua dans les belles prairies de Muddlethy, et les troupes s'endormirent, s'attendant à aller au combat avant un autre coucher de soleil. Ils n'ont pas été déçus.

Notre avant-garde était de nouveau en mouvement le lendemain matin à 4 heures, et à 6 heures, nous avancions rapidement vers Summersville, à huit milles de distance. Alors que nos éclaireurs s'élevaient d'une petite volée jusqu'à la crête d'un monticule qui surplombe le village, un groupe de rebelles à cheval a été découvert en train de voler sur la route. Quelques tirs sauvages ont été envoyés après eux sans effet, sauf pour augmenter leur vitesse. Nous apprenions maintenant que le trente-sixième régiment de Virginie de MCCOSLIN s'était retiré vers le camp rebelle de Gauley River à peine six heures auparavant. Peu de temps après l'arrêt de notre colonne, un groupe de STEWART's Hoosier Cavalry a capturé un groupe de dragons rebelles, après une poursuite passionnante sur la route de Charleston.

Nous avancions maintenant avec une extrême prudence. Nous n'avions aucune information précise concernant la position des rebelles. et risquaient de tomber dans une embuscade ou une batterie masquée. Les tirailleurs de BENHAM flanquaient la route de chaque côté, balayant chaque pied de terrain, et des éclaireurs furent envoyés en avant pour parcourir la jungle. Cinq ou six milles au-dessous de Summerville, SCHAUMBERG&# x27s Chicago dragons, et un petit détachement d'infanterie ont été envoyés à travers les bois vers la gauche pour détruire un ferry-boat à Gauley River, et exécutaient l'ordre, quand ils ont été accueillis avec une douche de balles des falaises de la rive opposée. Le colonel MCCOOK a fait venir un petit détachement du Neuvième Ohio et a lancé une volée dans les rochers, ce qui a dispersé les broussailles. Nos dragons ont eu un homme blessé à la jambe et un rebelle a été renversé.

De là, pas une piste cavalière, un ravin ou une falaise voisine n'a été franchie sans un examen approfondi au préalable. Vers 13 heures, la colonne s'arrêta à la bifurcation de la route, une branche menant à Cross Lanes et Gauley Bridge, l'autre à Lewisburgh via Carnifex Ferry. Une heure avant de s'arrêter ici, le commandant en chef n'avait aucune connaissance de la position géographique de Floyd, mais un garçon montagnard intelligent qui avait été dans le camp rebelle, fit opportunément son apparition pour l'éclairer. La plupart d'entre nous avaient supposé à tort que l'ennemi était fortifié au-dessous de Cross Lanes, et cela a été confirmé par des habitants ignorants ou traîtres, mais le garçon nous a soulagés de notre embarras anxieux. De lui, nous avons appris que Floyd était sur les falaises surplombant Carnifex Ferry, et qu'un mile plus haut sur la route qui l'approchait, il y avait une autre fourche menant parmi les collines à Cross Lanes. Il a innocemment suggéré son importance d'un point de vue militaire, et il a été jugé important de faire une reconnaissance approfondie des lieux. De lourdes colonnes furent immédiatement déployées en ligne de bataille sur les collines à l'arrière, et de puissants corps de tirailleurs enveloppèrent les crêtes à l'avant, lorsque le général BENHAM reçut l'ordre de se déplacer sur la route. Près de deux heures étaient ainsi occupées, lorsque BENHAM renvoya le mot que la nnaissance s'était effectuée au point alors désiré, et que la voie était libre. Le général ROSECRANS s'est immédiatement rendu au front pour s'enquérir des tirs secs en direction du ferry. Il s'est avéré que nos tirailleurs avaient enfoncé les piquets rebelles et, dans leur poursuite acharnée, avaient dérangé un corps considérable de l'ennemi. le colonel REYNOLDS, qui était campé sur la colline à moins d'un mille et demi de l'embranchement de la route où nous nous étions arrêtés si longtemps. La nouvelle fut communiquée aux troupes, qui la reçurent avec des cris inspirants. Il était maintenant parfaitement évident pour tous que nous étions sur le point d'engager l'ennemi. Les hommes s'y préparèrent virilement et firent preuve d'un esprit splendide. L'Irish Regiment, sous les ordres du colonel LYTLE, qui a la droite de la colonne, ayant déjà étouffé l'ennemi, continua avec un zèle ardent, avec le galant SMITH et son treizième Ohio, sur leurs talons. Le reste de la brigade BENHAM&# x27s, la douzième de l'Ohio, commandée par le colonel LOWE, s'arrêta au pied de la colline, pour garder le carrefour, tandis que MCCOOK et SCAMMON déplaçaient leurs colonnes vers l'avant par une autre route, au-dessus de la crêtes.

Le général BENHAM demanda alors la permission de faire pression sur l'ennemi avec sa brigade, et le général ROSECRANS donna son accord à une démonstration de reconnaissance. Benham donna des éperons à son cheval, secouant la tête avec une satisfaction évidente, et promettant une enquête satisfaisante sur les arrangements de M. FLOYD, qui ont été si soigneusement dissimulés. Une excitation intense régnait. Chaque instant semblait une heure. Ceux qui étaient à l'avance étaient sérieux et enthousiastes. Ceux qui étaient arrêtés à l'arrière s'impatientaient de leur détention, et de temps à autre un coup de feu ou deux, entendu d'avance, augmentait leur contrariété.

Il était précisément 3h45 de l'après-midi lorsque le commandant en chef est monté au sommet d'une colline adjacente pour faire une observation. Son état-major était groupé autour de lui et attendait des ordres, et notre artillerie travaillait en haut de la colline, lorsque notre attention fut attirée par des tirs rapides et vifs dans les forêts, juste devant nous. Presque simultanément, et avant que nous ayons pu échanger des remarques, nos âmes mêmes furent émues d'un terrible et prolongé rugissement de mousqueterie. Le soupçon nous traversa l'esprit que la vaillante Première Brigade était tombée dans une embuscade ou une batterie masquée.

Le langage est inadéquat pour décrire notre anxiété intense. Le comportement du général, bien que ferme, montrait les émotions terribles de sa propre âme courageuse. Nous étions tous à l'agonie du suspense. Mais à peine un instant s'écoula quand, avec un soupir de soulagement reconnaissant, nous entendîmes les volées rapides de nos propres braves gars. Nous savions au craquement de leurs fusils qu'ils n'étaient ni accablés ni consternés par le terrible incendie qui avait tonné dans le ravin lugubre où ils se débattaient. Et maintenant, la profonde détonation était agrandie dans des proportions d'une affreuse grandeur par le rugissement d'ouverture du canon. Leur voix tonitruante roulait dans un volume magnifique parmi les rochers de Gauley jusqu'à ce que leurs réverbérations confuses s'éteignent dans des échos conflictuels parmi les montagnes. Nous ne pouvions rien voir de la bataille, pas même de la fumée, mais nous savions par le vacarme infernal que nos bataillons grouillaient autour de l'ennemi. Seules la dixième et les huit compagnies du treizième régiment avaient encore avancé. LOWE&# x27s douzième Ohio avait été commandé par le général ROSECRANS, et il est maintenant venu charger la route à double vitesse, son brave colonel à la tête, et comme les gars ont soulevé la crête de la colline, ils ont salué le général, qui était attendant de diriger leur commandant, avec une splendide volée d'acclamations. Le douzième a plongé dans la jungle sur la gauche, l'adjudant-général. HARTSUFF menant LOWE vers sa position. Alors que les audacieux se précipitaient dans les bois, ils jetaient désespérément des sacs à dos et des couvertures dans le champ, et se précipitaient en avant pour regagner leur place. HARTSUFF revint maintenant et, sur ordre du général, envoya en avant les obusiers MCMULLEN et deux pièces de campagne SNYDER, qui s'élancèrent sur la route avec un vacarme tonitruant. Les chariots de munitions avançaient lourdement, les cochers fouettant furieusement les chevaux à leur plus grande vitesse. Des officiers d'état-major se précipitaient çà et là à une vitesse désespérée, menant en colonnes, selon l'urgence, ou portant des ordres aux commandants de régiments ou de brigades. Le tout ensemble était un splendide spectacle d'excitation et de hâte avide de se lancer dans la bataille. Pas un homme ne la regarda dont le cœur n'était assuré de la victoire. Je doute qu'il y ait eu autant de soupçons parmi les hommes qu'ils pourraient être repoussés, et ils ne l'ont pas été.

Mais tout restait encore enveloppé de mystère. Aucune nouvelle n'est venue du terrain. Le général ROSECRANS ayant pris toutes les dispositions nécessaires pour protéger ses arrières, s'avança vers l'avant. En poussant sur la route des ferries, qui était densément ombragée par des masses de sous-bois et de forêts denses, nous n'avons toujours pas vu de bataille, mais le terrible tumulte, qui semblait presque dans la fonte des cailloux, et les balles qui coupaient les perruques au-dessus de nous, étaient la preuve que le l'ennemi était à portée de main. Directement une lueur d'une clairière en face, avec un long jet de feu flamboyant le long des ouvrages de l'ennemi, a montré où ils étaient. Le général prit position près de la batterie, mais depuis ce moment jusqu'à ce que la dernière colonne sorte à tâtons du bois dans une obscurité épaisse, il était au milieu du combat, dirigeant les mouvements généraux de la division. BENHAM était également au front de la bataille, observant sa brigade avec une exposition imprudente de sa personne, encourageant et enhardissant les hommes par son intrépidité.

Pendant ce temps, la brigade d'Allemands MCCOOK s'était formée en ligne de bataille sur la crête de Rebel Hill, et la petite brigade de SCAMMON marchait pour se former derrière lui pour protéger notre gauche. J'étais revenu du front avec l'ordre à SCAMMON d'envoyer un détachement pour essayer l'ennemi à droite, et le major R.B. HAYES, du vingt-troisième Ohio, s'élança à travers les forêts avec quatre compagnies.

Les blessés étaient maintenant amenés rapidement, tuant du carnage. Il était peut-être 6 heures quand le colonel LOWE fut annoncé parmi les tués. Les tirs continuèrent avec une violence accrue de notre côté, mais ils parurent ralentir de la part de l'ennemi. Mais le vacarme était toujours terrible, montrant que les rebelles avaient l'intention de nous faire payer pour la victoire. Le soleil déclinait rapidement lorsque l'ordre arriva d'avancer la brigade hollandaise. Ce fut ma grande satisfaction d'être présent et d'assister à la magnifique réception de la commande. Le colonel R.L. MCCOOK, brigadier par intérim, dans sa tenue de citoyen&# x27s, se tenait dans ses étriers, et arrachant son chapeau affaissé de sa tête, rugit. "En avant, mon intimidateur néerlandais ! Nous passerons en revue leurs retranchements, si chaque homme meurt de l'autre côté. De vieux gaillards à barbe grise jettent leur chapeau avec une violence effrénée, et la brigade galante s'élance à deux pas, secouant la route de son pas pesant. La scène était magnifiquement excitante. Pas un homme n'en fut témoin dont l'âme ne fut enflammée, et comme le vaillant MCCOOK se précipitait furieusement dans ses lignes, criant à ses solides Hollandais, personne ne doutait que, s'ils recevaient l'ordre de prendre d'assaut la batterie, ils passeraient le parapet avec une puissance sans résistance.

Alors que la colonne se déployait sur la route, le capitaine HARTSUFF s'est porté volontaire pour conduire la colonne en position, lorsque trois mille Hollandais se sont à nouveau enroués, et MCCOOK a poussé vers le front pour reconnaître son poste. * * La brigade n'a pas été autorisée à prendre d'assaut, mais le Ninth Ohio, propre régiment de MCCOOK, et le colonel MOORE's Twenty-huitième, ont eu l'occasion de montrer leur fermeté sous un feu brûlant. Le 3e régiment allemand était retenu à l'arrière et n'entra pas du tout en action, mais son colonel PORSCHNER se lança dans la tempête de balles pour voir comment la bataille faisait rage.

Au fur et à mesure que l'obscurité approchait, le feu s'éteignait. Les rebelles semblaient se fatiguer ou manquer de munitions, et nos généraux s'efforçaient de mettre leurs hommes en position pour un assaut général. Mais une obscurité profonde s'installa avant que les arrangements ne soient terminés, et il devint absolument nécessaire de retirer nos troupes. Il était 9 heures du soir, cependant, lorsque nous nous retirâmes pour bivouaquer, sous les batteries mêmes des rebelles, dans l'intention de les emporter d'assaut avant le lever du soleil le lendemain matin. Mais l'ennemi ne nous attendait pas, et notre triomphe n'était qu'une demi-victoire.

Nous allons maintenant revenir plus en détail sur les fiançailles. Lorsque le général BENHAM est allé au front, une reconnaissance armée de la position rebelle, et non une action générale, était prévue. Nous ne savions rien de la position -- même pas où elle se trouvait, ni rien des caractéristiques topographiques des montagnes massivement brisées à son sujet. De plus, les hommes avaient marché dix-sept milles et demi, et beaucoup d'entre eux étaient harcelés et fatigués par les éclaireurs et les escarmouches toute la journée sur les collines. Toute la colonne, en effet, était agitée depuis 3 heures du matin, et visiblement inapte au combat. Le capitaine HARTSUFF s'opposa vigoureusement à un engagement général et recommanda vivement que l'armée aille au camp et se rafraîchisse avec de la nourriture et du sommeil -- étant entendu qu'une reconnaissance immédiate était impérieusement nécessaire.

Le général BENHAM a continué avec cette compréhension, lorsque les piquets ennemis à l'intérieur ont été repoussés par les tirailleurs irlandais. Quelques instants après, les rebelles entendant ses hommes dans le ravin sous leurs canons, laissèrent foncer sur eux leur première volée infernale le long de toute leur ligne à droite. On pense que les rebelles n'ont pas vu nos hommes du tout, mais ont tiré sur une aventure dans la jungle, à une distance à laquelle ils s'étaient manifestement entraînés. Mais pas un de nos hommes n'a été blessé, et les précipitations de FLOYD's avaient exposé ses lignes. Le général BENHAM, le colonel LYTLE et le colonel SMITH, cependant, étaient à l'affût des surprises, le vieux général disant qu'il ne serait jamais attrapé par une batterie masquée. The way was now described by rebel bullets, and the Tenth was deployed up the bill to the right, and the Thirteenth down the hill into the ravine to the left. -- LYTLE and SMITH each at the head of their regiments. Our batteries were still behind and LOWE's Twelfth Ohio was some distance in the rear coming up slowly, so that the Tenth and Thirteenth had to support the enemy's fire a long time without assistance. But they did it gallantly, and continued to advance until they got to the edge of the abatis in front of the enemy, where they stood near the verge of the forest. In consequence of the rugged and impracticable nature of the ground, the line of the Tenth was broken, and the right wing was separated from the centre. Col. LYTLE could not see this on account of the jungle, and Gen. BENHAM was directing a movement on the extreme left, when LYTLE ordered the colors forward, and shouting "Follow, Tenth," he made a dash up the road, intending to charge the battery, and succeeded in getting within little more than a hundred yards of the rebel parapet before he was discovered. A terrific fire opened upon him, and his four gallant companies, who followed him with frantic cheers, suffered severely. A ball went through his left log, and wounded his horse, which became unmanageable, and threw him. The horse dashed over the rebel intrenchments, and was killed, and the gallant LYTLE himself was assisted into a house not a hundred feet off, and heard the crash of cannon balls through it and over it until the battle ended. Color-Sergeant FITZGIBBONS, who was behind the Colonel when he fell, had his right hand shattered, but, gathering the Stars and Stripes in his left, he waved them again enthusiastically, and was torn to pieces by a round shot. Sergeant OɼONNOR snatched the falling colors, and again held them aloft, when he was also struck by a ball in his left hand, but he dropped behind a log, and kept the colors flying until exhaustion compelled him to drop them. His Captain, STEPHEN MCGROARTY, as gallant a fellow as ever wore sword, snatched them up again, and while rolling them up, ordered his men to retire to cover, and in bringing up the rear a ball struck him in the right breast, and went through him without disabling him, until after he got out of the field with his flag. Every man of his company stuck to him with unswerving fidelity.

The Irish lads continue to stick to the front with splendid determination, but they were sadly cut up. Father O'HIGGINS, their Chaplain, was with them constantly, and Lieut.-Col. KORFF, Major BURKE, Capt. R. M. MOORE and Capt. ANNIS displayed conspicuous gallantry. Meantime, Col. SMITH worked off to the extreme right of the rebels under a furious fusilade of rifles and musketry, and was laboriously engaged in scaling a precipice which protected the rebel position in that direction. It was twilight before he got into position for an assault, but his men lay on their bellies in the thicket playing away at the enemy not a hundred yards from them. The order for an assault did not come, and the brave Thirteenth had wasted its energies and showed their pluck for nothing. The conduct of Col. SMITH and his regiment was a theme of admiration. The Colonel himself was brave to a fault, but cool and skillful as a veteran.

The Twelfth Ohio had found their route impracticable, and their brave Colonel carried them over a rugged route squarely into the front of the battle, and gave them an opportunity to do their share of duty. Col. LOWE was encouraging and directing them in front, when he was struck by a shot fairly in the centre of his forehead, and he fell dead without a groan. A moment afterwards a charge of grape mangled both his legs.

I was not suprised that poor LOWE was killed. I anticipated his misfortune. He was unjustly and malignantly accused of cowardice at Scarey, and he had said the sacrifice of his life was necessary to redeem his reputation. On his way to the field of Carnifex Ferry he requested the chaplain of his regiment to take care of his property if his presentiments should be realized. He died where a soldier loves to die -- in the thickest of the fight. Col. LOWE was an old citizen of Xenla, Ohio, where he was universally respected. He was not an educated military man, but he had the courage of a soldier. His remains have been forwarded to his family.

SNYDER's two rifled 6-pounders and MCMULLEN's batteries were planted in the road about two hundred yards in front of the rebel main battery, and were served rapidly and with considerable effect. Subsequently part of each was removed to the right. Capt. MCMULLEN was finally struck down, but not seriously hurt. The rebel artillery was not regarded very formidable. The majority of their balls and shells went whistling and tearing through the tree-tops, making an infernal racket, and now and then around shell would stop, in mid career, in the trunk of a tree and bury itself, with a wicked crash. The cannon practice generally was not distinguished for scientific accuracy. The rebels finally got short of legitimate ammunition and played spelter canister upon us. Many of our shells did not explode at all, but occasionally one would scatter the rebels in every direction. But our lads rarely caught a glimpse of the Virginians. They kept close under cover, and made no unnecessary exposures. Even their gunners were exceedingly careful to keep out of the way, and not once did they attempt to display daring or to move from their position towards us.

At dusk MCCOOK's Brigade was ordered into position. The Ninth was carried around to the left of the rebel battery by Capt. HARTSUFF, to make a rush upon it under a flanking battery, which had been discovered in the woods, on their extreme left, but which had not been served during the engagement. The bold fellows, under their Colonel, pushed forward under a galling storm of musketry, and were about to dash headlong at the enemy under cover of darkness, when they were ordered back, after suffering a loss of one killed and ten wounded. The four companies under Major HAYES, after infinite difficulty, scaling precipices and forcing their way through dense thickets of laurel and blackberry bushes, had been halted in a ravine in front of the centre of the rebels' right wing, and they were afterwards supported by the Twenty-eighth, under Col. MOOR. The former met with no casualties, though under fire. The latter pushed across the ravine, and extended the line up a precipitous hill, until the whole of the main front of the enemy was enveloped by our lines. Ho lost two killed and thirty-one wounded.

It was now pitchy dark. It was impossible to distinguish an object a yard from your eyes, and it was so obviously unwise to storm the works in such dense obscurity that the General was compelled to withdraw the troops. They retired slowly and mad at their disappointment, and bivouacked wearied and supperless within musket range of the rebel front. It was 9 oɼlock at night when they got out of the forest where they had labored and fought unflinchingly five hours.

Our loss could not then be ascertained and from the terrific nature of the firing, we supposed it very heavy. We were not a little astonished, and I need not say gratefully so, to learn from Surqeons' and Company reports that only fourteen were killed and 104 wounded. Two of the latter have since died. Most of the wounds of those in hospital are merely flesh wounds, and with the exception of about a dozen, they will all be able to join their companies within a mouth.

You will remember that an armed reconnoissance was intended at first. How it become a battle will be explained by official reports from head-quarters. I do not understand it, and I must express my conviction that it was not wise to take the men into such a battle without a perfect reconnoissance, and especially when they were wearied with a march of seventeen and a-half miles, and exhausted by scouting and skirmishing and loss of sleep. I cannot, undertake to say who is responsible. I presume, however, that our men, manifesting so much ardor and steadiness, worked the action into a general battle and got in so deeply that to retire would have caused serious consequences. Many of our officers justify the battle on the theory that FLOYD intended to run away from us from the first, and that had we delayed until morning we would have been chagrined to find that we had evacuated.

But to proceed with the narrative. After our troops were withdrawn, they were posted to prevent any attempt of the enemy to surprise us, and to prevent the retreat of FLOYD if possible. But our total ignorance of the country and the intense darkness of the night made it impossible to secure all the avenues of retreat. Gen. ROSECRANS himself was up all night long, taking care of his position with jealous and anxious solicitude but notwithstanding his watchfulness, his wily and cowardly foe slipped from his grasp.

Our troops expected to storm the position and take it by sunrise, but before that time it was discovered vacant. FLOYD had slipped off after our troops were withdrawn. He began the evacuation as soon as he discovered that we did not intend to storm him, and by 3 oɼlock the next morning he put the deep and turbulent Gauley, and some miles of rugged road, between himself and our disgusted Army. The wily General sunk the flats and destroyed the trestle bridge by which he had secured his retreat, and we were left on this side, profanely cursing our luck.

Another victory, but not a triumph, had been won by our arms for surely it was a victory for our Army to drive six regiments of rebels, with more powerful batteries than we had in the fight, from a most formidable natural position, strengthened by pallisades and intrenchments. We know FLOYD had six regiments, besides two companies of artillery and considerable cavalry. Mais. only six of his guns were served -- the remainder being reserved in position on his left to protect him against a flank movement. I don't presume that the rebels believe it, but I know that we had not exceeding 4,000 men, all told, in action.

Our troops immediately took possession of FLOYD's camp, in which he had left his own personal baggage, that of his officers and their parade stores, the baggage and blankets of private soldiers, large numbers of muskets, squirrel guns, powder, lead, cartridges, forage, large quantities of commissary stores and some horses and wagons. He took nothing with him, in fact, excepting his guns, part of his tents and rations sufficient to carry him out of our way. It is ascertained that he threw at least a portion of his cannon into the Gauley, and a detachment of troops are now fishing for it. It was apparent that he met with infinite difficulty in crossing the river, and he lost some of his men by drowning. We have ascertained that the trestle bridge which he crossed was only completed the morning before battle. It seems fair to infer, therefore, that he expected a drubbing. * * *

The plunder of his camp, which is various, will be divided among the troops. Almost every, officer in camp has been supplied with a rebel trunk. Col. SMITH has FLOYD's trunk, his hat and a pretty little haversack inscribed with the name of the famous J.B., &c.

We do not know how much the enemy suffered. It is presumed that they lost considerably. One of their runaway negroes says they had fifty killed and many wounded. One of our recaptured friends of TYLER's Regiment says they carried wagon loads of dead and wounded across Gauley. A regard for truth prompts me to say that we found no dead within their lines, which goes to display their cowardice more conspicuously.

The conduct of our gallant Buckeye troops -- for they were exclusively from Ohio -- is a theme of admiration. With the exception of a few who straggled from their commands after firing a few rounds, the lads displayed not only the most eager courage, but "staying" qualities which would have delighted veterans. The Generals were delighted with them. The Irish, the Germans and the native born emulated each other in the combat. The gallant Irish of the Tenth, and their daring leader, the chivalrous LYTLE, were probably the most conspicuous in the field because they had the front by right of seniority. But they nobly established their claim to the post of honor. Many instances of personal pluck are related of them, but I have not time to relate them now. The regiment lost eight killed and about forty wounded -- but few of them severely. I cannot understand why they lost no more under the furious fire which they met from the comencement to the close of the fight.

The Thirteenth was equally distinguished for pluck, dashing spirit, and, sturdy endurance. Their Colonel, W.S. SMITH, displayed qualities which stamp him an able soldier. No man was braver. Lieut.-Col. MASON had his fore-finger shot off, but enveloped it in a handkerchief and remained on the field. Major HAWKINS also proved himself a brave and efficient soldier. I have already described the operations of the noble Dutch Brigade, and of the Artillery. The officers of each regiment exhibited coolness and steadfastness under the most trying circumstances. Col. MCCOOK and Lieut.-Col. SANDERSHOFF, of the Ninth Col. MOOR and Lieut-Col. BECKER, of the Twenty-eighth Col. PORSCHNER, of the Forty-seventh Major R.B. HAYES, bf the Twenty-third Lieut.-Col. KORFF and Major BURKE, of the Tenth, and many company officers, distinguished themselves by their bravery and conduct. Nearly all the troops actually engaged are residents of Cincinnati. The blood of the Queen City may be relied upon. The "Bloody Tenth," known as the Irish regiment, is composed of six companies of Irishmen, two of Germans, and two of Americans. The personal courage of Gen. ROSECRANS and Gen. BENHAM was conspicuous throughout. Indeed, I think they unwisely exposed themselves. The troops knew they were game as eagles, and there was no necessity for risking their lives in the very front of battle, two hundred yards from a battery which constantly vomited iron upon them.

That you may more thoroughly comprehend the formidable character of the rebel position, I transmit a rough outline, kindly sketched for me by Gen. BENHAM. Lest you cannot publish a diagram, I will describe it as briefly as possible.

The defences consist of a parapet battery, 350 feet in the front and centre, flanked by breastworks of logs laid in direct line with the front, and curving back until they terminated on the cliffs of Gauley. The exterior slopes are screened by slanting rails. The defences are on the westward crest of a horse-shoe mountain, which mounts up precipitously on the west side of Gauley River, in front of Carnifex Ferry. They embrace almost a square mile of territory. The rear is protected by gigantic cliffs, shooting up in perpendicular line 350 feet above the river, and where there are no cliffs the surface of the mountain, except on two narrow lines which lead to the ferry, are so steep and rugged that an armed man could not scale them if opposed with a broom-stick. The mountain curves off on either flank to similar cliffs, and the defences were carried to them. On the left, the position is comparatively accessible, and double lines of breastworks were constructed, Col. WHARTON occupying the extreme left, with a regiment of infantry and a battery. The lines on the right flank were carried down until they pitch off the rocks several hundred fact down. A trench, of course, protected the battery epaulment. Gauley River, a wild, roaring, beautiful torrent, also covers the rear perfectly. The rapids arc dangerous above and below, but at the ferry the stream is wide and very deep. The interior of the works where the rebels are encamped are concave, excepting on the wings -- the depression in the centre of the mountain forming a perfect, cover against missiles, excepting shells. In front the mountain pitched off into a deep jungled ravine. On the right and left, however, there were ridges outside of the lines which were cleared and protected by abattis. The dense thickets and heavy forests in front so completely masked the position that it could not be seen at all until we run directly into its embrace.

We approached from the west. The ferry road ran down into the ravine through the jungle, and traversed the side of a hill, debouching into a small cross ravine, in line with the parapet, 200 yards off a blind by-road, describing an irregular parabola, flew off-eccentrically from it, on the ridge from which we arrived down the road to the ferry, and joined it again in front, in full range of the rebel guns. About that point we first drew the rebel fire, where it was impossible for one to sec the other. There is a corn-field just beyond, in the vicinity of which most of our casualties happened. Our entire approach was covered by the enemy's artillery, and accessible to their musket balls, though no aim could be taken, of course, through the dense foliage. But the rascals had practiced at the bushes at the proper range, and by much firing in this manner they cut down many of our men before we could see anything of them or even their works. It was an infernal position to assail without a perfect reconnoissance. Had we understood it beforehand, Mr. FLOYD's Army would have been non est.

I forgot to mention that we recaptured 25 wounded members of Col. TYLER's Seventh Ohio Regiment at Cross Lanes, and took 12 prisoners, who were straggling about the mountain trying to cross the river.

The General desired to follow FLOYD, but it was impossible to cross the river in time to do any good besides our men were too much exhausted. Since then the plunder has been collected and divided among the troops. Communication was opened immediately with Gauley Bridge, and we now have two lines of transportation open to the Ohio.

I do not know what will be done next, but it is reported that LEE attacked Gen. REYNOLDS at Cheat Mountain to-day.

We are encamped at the Cross Roads, two miles from the battle-field. WESTERN.


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Political events Edit

On April 17, 1861, the Virginia state convention in Richmond declared secession. Nearly all delegates from counties west of the Allegheny Mountains voted against secession, and most people and officials in that area refused any directions from the secessionist state government.

On May 15, western Virginia Unionists convened the first session of the Wheeling Convention. Many of the delegates were informally or self-appointed, so the Convention only denounced secession and called for a formal election of delegates. The elected delegates met in the second session on 11 June. On 20 June the Convention declared that by acceding to secession, the officials of the state government in Richmond had forfeited their offices, which were now vacant. The Convention then elected replacements for these state offices, creating the Restored Government of Virginia. [2]

The "Restored" government was generally supported in areas where secession was opposed. Union troops also held the three northernmost counties in the Shenandoah Valley, and despite the pro-secession views of most residents, these counties were also subjected to the "Restored" government.

At the Wheeling Convention, some delegates proposed the immediate establishment of a separate state. However, other delegates pointed out that the creation of a new state would require the consent of Virginia, under Article IV of the Constitution. Thus it was necessary to establish the Restored Government of Virginia to give that consent, which was granted 20 August 1861.

A referendum in October 1861 approved statehood a constitutional convention met, and its work was approved by referendum in April 1862. Congress approved statehood that December, with the condition that slavery must gradually be abolished in the new state. This condition required a new constitutional convention and referendum, which was approved.

On 20 June 1863, the newly proclaimed state of West Virginia was admitted to the Union, including all the western counties and the lower (northern) Shenandoah "panhandle".

All the northern states had free public school systems before the war, but not the border states. West Virginia set up its system in 1863. Over bitter opposition it established an almost-equal education for black children, most of whom were ex-slaves. [3]

When Union troops occupied parts of eastern Virginia such as Alexandria and Norfolk, these areas came under the jurisdiction of the Restored Government. They were not included in West Virginia. With West Virginia statehood, the Restored government relocated to Alexandria.

The pro-Confederate state government in Richmond maintained its claim to the Commonwealth's antebellum borders and, under the auspices of the state's 1851 constitution, administered the regions of the Commonwealth still held under Confederate arms - at the time of West Virginia's statehood this included at least some measure of control in about thirteen counties claimed by the newly admitted state. Many localities (especially in the southeastern part of the state) sent representatives to both the Wheeling and Richmond state legislatures.

As was the case with all regions the Confederacy claimed but did not control, the Confederate States Congress seated Representatives from districts encompassing the whole of Virginia's antebellum borders until its dissolution. In House districts where the Confederates could not hold conventional elections, the Confederate Congress accepted the fragmentary Congressional results from army and refugee camps as representative of the majority of residents. While Confederate Congressional elections were ostensibly nonpartisan, especially in Virginia districts under Union occupation the administration of President Jefferson Davis manipulated the electoral process to ensure the election of pro-administration representatives, in large part to counteract the increasing tendency of House districts still under Confederate control to elect anti-administration candidates.

While the level of effective Confederate control over West Virginia would continue to diminish as the war progressed, authorities in Richmond were able to maintain at least a tenuous control over West Virginia's southeastern border regions until the end of the war.

Esclavage Modifier

During the Civil War, a Unionist government in Wheeling, Virginia, presented a statehood bill to Congress in order to create a new state from 48 counties in western Virginia. The new state would eventually incorporate 50 counties. The issue of slavery in the new state delayed approval of the bill. In the Senate Charles Sumner objected to the admission of a new slave state, while Benjamin Wade defended statehood as long as a gradual emancipation clause would be included in the new state constitution. [4] Two senators represented the Unionist Virginia government, John S. Carlile and Waitman T. Willey. Senator Carlile objected that Congress had no right to impose emancipation on West Virginia, while Willey proposed a compromise amendment to the state constitution for gradual abolition. Sumner attempted to add his own amendment to the bill, which was defeated, and the statehood bill passed both houses of Congress with the addition of what became known as the Willey Amendment. President Lincoln signed the bill on December 31, 1862. Voters in western Virginia approved the Willey Amendment on March 26, 1863. [5]

President Lincoln had issued the Emancipation Proclamation on January 1, 1863, which exempted from emancipation the border states (four slave states loyal to the Union) as well as some territories occupied by Union forces within Confederate states. Two additional counties were added to West Virginia in late 1863, Berkeley and Jefferson. The slaves in Berkeley were also under exemption but not those in Jefferson County. As of the census of 1860, the 49 exempted counties held some 6000 slaves over 21 years of age who would not have been emancipated, about 40% of the total slave population. [6] The terms of the Willey Amendment only freed children, at birth or as they came of age, and prohibited the importation of slaves. [7]

West Virginia became the 35th state on June 20, 1863, and the last slave state admitted to the Union. [8] [9] [10] Eighteen months later, the West Virginia legislature completely abolished slavery, [11] and also ratified the 13th Amendment on February 3, 1865.

Military events Edit

In April 1861, Virginia troops under Thomas J. "Stonewall" Jackson occupied Harpers Ferry and part of the Baltimore and Ohio Railroad leading into western Virginia. They seized many B&O locomotives and railcars on May 23.

In May and June 1861, Confederate forces advanced into western Virginia to impose control by the Richmond government and the Confederacy. They got no further than Philippi, due to bad roads. Then Union troops under McClellan drove them back in July.

There was additional campaigning further south, where Greenbrier County was pro-Confederate, enabling Confederate troops to enter Nicholas County to the west. In September 1861, Union troops drove the Confederates out of Nicholas County and defeated their counterattack at Cheat Mountain.

Thereafter all of the trans-Allegheny region was under firm Union control except for the southern and eastern counties. Greenbrier County was occupied in May 1862. Pro-Confederate guerrillas burned and plundered in some sections, and were not entirely suppressed until after the war was ended.

There were two minor Confederate expeditions against the northeastern corner of the west later on: Jackson's Romney Expedition in January 1862 and the Jones-Imboden Raid in May–June 1863.

Union strategy for the region was to protect the vital B&O Railroad and also attack eastward into the Shenandoah Valley and southwestern Virginia. This latter goal proved impossible, due to the poor roads across mountainous terrain.

The B&O passed across the lower (northern) end of the Shenandoah, east of the Alleghenies. This area was therefore occupied by Union troops for nearly all of the war, and was a scene of frequent combat.

Harpers Ferry was the site of a major U.S. Army arsenal, and was taken by Confederates in the opening days of the war, and again during the Maryland Campaign of 1862. During the Maryland Campaign it was a route of invasion and retreat for the Army of Northern Virginia the campaign concluded there with the Battle of Shepherdstown.

Many soldiers from West Virginia served on both sides in the war.

Those in Confederate service were in "Virginia" regiments.

Those in Union service were also in "Virginia" regiments until statehood, when several Unionist "Virginia" regiments were redesignated "West Virginia" regiments. Among these were the 7th West Virginia Infantry, famed for actions at Antietam and Gettysburg, and the 3rd West Virginia Cavalry, which also fought at Gettysburg.

On the Confederate side, Albert G. Jenkins, a former U.S. Representative, recruited a brigade of cavalry in western Virginia, which he led until his death in May 1864. Other western Virginians served under Brig. Gen. John Imboden and in the Stonewall Brigade under Brig. Gen. James A. Walker. [12]

On May 28, 1861 one of the first trials of the Civil War for sabotage took place in Parkersburg, Virginia. A group of men were found playing cards under a B&O railroad bridge and arrested by Federal authorities. The trial was conducted by Judge William Lowther Jackson (later, Gen. W.L. Jackson, C.S.A.). The men were acquitted, since no actual crime had taken place, but Parkersburg was split over the verdict, and Judge Jackson left to join Col. Porterfield at Philippi. [13]

With the defeat of Confederate forces at the Battle of Philippi and the Battle of Cheat Mountain only occasionally would they occupy parts of western Virginia. Local supporters of Richmond were left to their own devices. Many guerrilla units originated in the pre-war militia, and these were designated Virginia State Rangers and starting in June, 1862, these were incorporated into Virginia State Line regiments. By March, 1863, however, many were enlisted in the regular Confederate army. [14]

There were others though who operated without sanction of the Richmond government, some fighting on behalf of the Confederacy, while others were nothing more than bandits who preyed on Union and Confederate alike. Early in the war captured guerrillas were sent to Camp Chase or Johnson Island in Ohio, Fort Delaware in Delaware and also the Atheneum in Wheeling. Some were paroled after taking an oath, but many returned to their guerrilla activities. The Union authorities began to organize their own guerrilla bands, the most famous of which was the "Snake Hunters", headed by Capt. Baggs. They patrolled Wirt and Calhoun counties through the winter of 1861–62 and captured scores of Moccasin Rangers, which they sent as prisoners to Wheeling.

The fight against the rebel guerrillas took a new turn under Gen. John C. Fremont and Col. George Crook, who had spent his pre-war career as an "Indian fighter" in the Pacific Northwest. Col. Crook took command of the 36th Ohio Infantry, centered around Summersville, Nicholas County. He trained them in guerrilla tactics and adopted a "no prisoners" policy. [15]

On January 1, 1862, Crook led his men on an expedition north to Sutton, Braxton County, where he believed Confederate forces were located. None were found, but his troops encountered heavy guerrilla resistance and responded by burning houses and towns along the line of march. [16] But by August, 1862, Unionist efforts were severely hampered with the withdrawal of troops to eastern Virginia.

In this vacuum Gen. William W. Loring, C.S.A, recaptured the Kanawha valley, Gen. Albert Gallatin Jenkins, C.S.A., moved his forces through central West Virginia, capturing many supplies and prisoners. [17] Confederate recruitment increased, Gen. Loring opening recruitment offices as far north as Ripley.

In response to rebel raids, Gen. Robert H. Milroy issued a command demanding reparations to be paid in cash and proceeded to assess fines against Tucker county citizens, guilty or not, and threatened them with the gallows or house-burning. Jefferson Davis and Confederate authorities lodged formal complaints with Gen. Henry Wager Halleck in Washington, who censured Gen. Milroy. However, Milroy argued in defense of his policy and was allowed to proceed.

By early 1863 Union efforts in West Virginia were going badly. Unionists were losing confidence in the Wheeling government to protect them, and with the approaching dismemberment of Virginia into two states guerrilla activity increased in an effort to prevent organization of county governments. By 1864 some stability had been achieved in some central counties, but guerrilla activity was never effectively countered. [18] Union forces that were needed elsewhere were tied down in what many soldiers considered a backwater of the war. But Federal forces could not afford to ignore any rebel territory, particularly one so close to the Ohio River. [19]

As late as January, 1865, Gov. Arthur I. Boreman complained of large scale guerrilla activity as far north as Harrison and Marion counties. The Wheeling government was unable to control more than 20 to 25 counties in the new state. [20] In one last, brazen act of the guerrilla war, McNeill's Rangers of Hardy County kidnapped Generals George Crook and Benjamin F. Kelley from behind Union lines and delivered them as prisoners of war to Richmond. The Confederate surrender at Appomattox finally brought an end to guerrilla war in West Virginia. [21]

On May 30, 1861, Brig. Gen. George B. McClellan in Cincinnati wrote to President Lincoln: "I am confidently assured that very considerable numbers of volunteers can be raised in Western Virginia. ". [22] After nearly two months in the field in West Virginia he was less optimistic. He wrote to Gov. Francis Harrison Pierpont of the Restored Government of Virginia in Wheeling that he and his army were anxious to assist the new government, but that eventually they would be needed elsewhere, and that he urged that troops be raised "among the population". "Before I left Grafton I made requisitions for arms clothing etc for 10,000 Virginia troops – I fear that my estimate was much too large." [23] On August 3, 1861, the Wellsburg "Herald" editorialized "A pretty condition Northwestern Virginia is in to establish herself as a separate state. after all the drumming and all the gas about a separate state she has actually organized in the field four not entire regiments of soldiers and one of these hails almost entirely from the Panhandle." [24]

Similar difficulties were experienced by Confederate authorities at the beginning of the war. On May 14, 1861, Col. George A. Porterfield arrived in Grafton to secure volunteers, and reported slow enlistment. Col. Porterfield's difficulty ultimately, however, was lack of support by the Richmond government, which did not send enough guns, tents and other supplies. He eventually turned away hundreds of volunteers due to lack of equipment. [25] Gen. Henry A. Wise also complained of recruitment in the Kanawha valley, though he eventually assembled 2,500 infantry, 700 cavalry, three battalions of artillery for a total of 4,000 men which became known as "Wise's Legion". [26] One regiment from the Wise legion, the 3rd Infantry (later reorganized as the 60th Virginia Infantry) was sent to South Carolina in 1862, and it was from Maj. Thomas Broun of the 3rd Infantry that Gen. Robert E. Lee bought his famous horse Traveller.

In April 1862 the Confederate government instituted a military draft, [27] and nearly a year later the U.S. government did the same. The Confederate draft was not generally effective in West Virginia due to the breakdown of Virginia state government in the western counties and Union occupation of the northern counties, although conscription did occur in the southern counties. In the southern and eastern counties of West Virginia Confederate recruitment continued at least until the beginning of 1865. [28]

The Wheeling government asked for an exemption to the Federal draft, saying that they had exceeded their quota under previous calls. [29] An exemption was granted for 1864, but in 1865 a new demand was made for troops, which Gov. Boreman struggled to fill. In some counties, ex-Confederates suddenly found themselves enrolled in the U.S. Army. [30]

The loyalty of some Federal troops had been questioned early in the war. The rapid conquest of northern West Virginia had caught a number of Southern sympathizers behind Union lines. A series of letters to Gen. Samuels and Gov. Pierpoint in the Dept. of Archives and History in Charleston, most dated 1862, reveal the concern of Union officers. Col. Harris, 10th Company, March 27, 1862, to Gov. Pierpoint: "The election of officers in the Gilmer County Company was a farce. The men elected were rebels and bushwhackers. The election of these men was intended, no doubt, as a burlesque on the reorganization of the militia." [31]

Because the government in Richmond did not keep separate military records for what would become West Virginia, there has never been an official count of Confederate service in West Virginia. Early estimates were very low, in 1901 historians Fast & Maxwell placed the figure at about 7,000. [32] An exception to the low estimates is found in Why The Solid South?, whose authors believed the Confederate numbers exceeded Union numbers. [33] In subsequent histories the estimates rose, Otis K. Rice placed the number at 10,000-12,000. [34] Richard O. Curry in 1964 placed the figure at 15,000. [35] The first detailed study of Confederate soldiery estimates the number at 18,000, [36] which is close to the 18,642 figure stated by the Confederate Dept. of Western Virginia in 1864. [37] In 1989 a study by James Carter Linger estimated the number at nearly 22,000. [38]

The official number of Union soldiers from West Virginia is 31,884 as stated by the Provost Marshal General of the United States. [39] These numbers include, however, re-enlistment figures [40] as well as out-of-state soldiers who enlisted in West Virginia regiments. In 1905 Charles H. Ambler estimated the number of native Union soldiers to be about 20,000. [41]

Richard Current estimated native Union numbers at 29,000. [42] In his calculations, however, he only allowed for a deduction of 2,000 out-of-state soldiers in West Virginia regiments. Ohio contributed nearly 5,000, [43] with about 2,000 from Pennsylvania and other states.

In 1995 the George Tyler Moore Center for the Study of the Civil War began a soldier-by-soldier count of all regiments that would include West Virginians, both Union and Confederate. They concluded that West Virginia contributed approximately 20,000-22,000 men each to both the Union and Confederate governments. [44]

The Sisters of St. Joseph, who operated Wheeling Hospital in that city, were nurses during the war. They treated soldiers brought to the hospital and prisoners at the Athenaeum in downtown Wheeling. In 1864, the Union army took control of the hospital, and the sisters went on the federal payroll as matrons and nurses, beginning that summer. Several of them later received pensions in recognition of their service. [ citation requise ]


In late August 1861, Confederate forces under Brig. Gen. John B. Floyd crossed the Gauley River and surprised the 7th Ohio Infantry under Col. Erastus Tyler at Kessler’s Cross Lanes. Outnumbered, Tyler’s inexperienced men routed, and Floyd camped near Carnifex Ferry. The Confederates began throwing up entrenchments on the Henry Patteson farm (located on the rim of the Gauley River Canyon near Summersville).

Concerned about Floyd’s drive to reclaim the Kanawha Valley, Union Brigadier General William S. Rosecrans led three brigades of infantry southward from Clarksburg to support Tyler’s regrouped regiment. Moving into position on the afternoon of September 10, Rosecrans advanced against Floyd’s campsite and attacked. The Confederate lines repulsed the attacks and the Federal casualties were significantly higher than the defenders. The strength of Rosecrans’ artillery proved to be problematic however, and Floyd decided to retreat that night across the ferry to the south side of the Gauley River. He subsequently moved eastward to Meadow Bluff near Lewisburg.

Floyd, seeking to deflect the blame, placed the responsibility for the defeat on his co-commander Brigadier General Henry A. Wise, furthering the dissension that marked the Confederate high command in western Virginia.


Battle of Carnifex Ferry (September 10, 1861)

As the possibility of civil war in the United States evolved during the early months of 1861, Virginia was a divided state. Led by residents of the eastern part of the state, Virginia voted to secede from the Union rather than accede to President Lincoln's call for each state to provide volunteer soldiers to put down the insurrection that began at Fort Sumter in April. Having little in common with their neighbors to the east, residents of the mountainous area of western Virginia initiated their own movement to secede from Virginia and to remain in the Union.

During the summer of 1861, Union and Confederate forces struggled for control of western Virginia. The area was of considerable importance because gaps in the Appalachian Mountains connected the East to the Midwest. The Virginia Militia acted quickly, disrupting traffic on the Baltimore and Ohio Railroad and taking control of turnpikes through the mountains. The Union government countered by sending 20,000 troops into the area under the command of Major General George B. McClellan. McClellan's forces pressed the Confederate troops in the area throughout the summer and fall, gradually driving the Rebels out of the region, paving the way for the creation of the new State of West Virginia in October 1861, although the federal government did not recognize West Virginia as a formal state until June 1863.

On June 3, Union troops commanded by Brigadier General Thomas A. Morris surprised a Confederate encampment at Philippi, Virginia and scored a Union victory in what generally is considered as the first significant land engagement in the eastern theater of the American Civil War.

On the night of July 10, Brigadier General William Rosecrans led 2,000 men on a march through the mountains, flanking a Rebel stronghold at Rich Mountain. His surprise attack on the Confederate rear the next day sent the Rebels into disarray. Rosecrans' triumph forced General Robert S. Garnett's 3,500 Rebel soldiers to abandoned their camp at Laurel Hill, tossing away supplies to lighten their loads and block the path of their pursuers as they fled south toward Beverly.

For the next two days, the Rebels and Yankees participated in a running battle. On the morning of July 13th, the Confederates made a stand at Corrick's Ford, a river crossing on the Shavers Fork of the Cheat River. During the Union victory at the Battle of Corrick's Ford Union soldiers mortally wounded Garnett as his troops fled in disarray.

On the Union side, President Lincoln summoned McClellan to the White House and offered him command of the Military Division of the Potomac. McClellan's departure left Brigadier General William S. Rosecrans in command of McClellan's forces operating in western Virginia. Brigadier General Joseph J. Reynolds was placed in direct command of the Federal force in Tygart Valley.

In late July, Union Brigadier General Jacob D. Cox led his "Kanawha Brigade" of Ohio Volunteer Regiments into western Virginia and forced Confederate forces out of the Kanawha River Valley. Confederate Brigadier General John B. Floyd countered by crossing the Gauley River with 2,000 soldiers on August 26, 1861 and routing Colonel Erastus Tyler's 7th Ohio Regiment encamped at Kessler's Cross Lanes. Floyd then withdrew to the river and established a defensive position, known as Camp Gauley, at Carnifex Ferry.

In early September, Rosecrans assembled a Union force of approximately 7,000 soldiers and marched on Floyd's soldiers at Camp Gauley. The leading elements of Rosecrans' force came into contact with Floyd's men near Carnifex Ferry after noon on September 10. Before Rosecrans was able to concentrate his troops for engagement, a battle erupted. Rosecrans spent the remainder of the day sending in his brigades one at a time as they arrived at the battlefield, allowing the outnumbered Confederates to repulse the piecemeal Union attacks. When the fighting ended that night, Floyd chose to withdraw rather than face Rosecrans' fully assembled force the next day. The following morning, Union troops occupied Camp Gauley without incident.

Rosecrans sustained a much higher casualty rate than Floyd (158 to 20) at the Battle of Carnifex Ferry, but the Rebel retreat further weakened the Confederacy's influence in western Virginia. By late October, Northern forces and Union sympathizers had firm control of the region. On October 24, 1861, residents of thirty-nine counties in western Virginia approved the formation of the new state of West Virginia.


Partager Carnifex Ferry Battlefield State Park

Located opposite the mouth of Meadow River, 12 miles south of Summersville, this 156-acre park encompasses the Carnifex Ferry Civil War battlefield. Here, on September 10, 1861, Union forces led by Gen. William S. Rosecrans defeated Gen. John B. Floyd’s Confederate troops, who were camped on a farm owned by Henry Patteson.

The state legislature, noting interest in the annual reunion of Carnifex Ferry battle veterans, passed a bill on March 14, 1931, to create the Carnifex Ferry Battlefield Park Commission. In 1935, the legislature appropriated funds to buy the Patteson farm. In 1950, during the administration of Governor Patteson, grandson of Henry Patteson, additional state funds were used to improve the park.

Historical attractions include the restored Patteson house and interpretative museum, and the annual Carnifex Ferry battle reenactment. Les aires de loisirs comprennent des sentiers de randonnée, des installations de pique-nique et une aire de jeux. Le parc a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1974.

Lire la nomination au Registre national.

Dernière révision le 12 février 2013


Voir la vidéo: 1861-08 Battle of Carnifex Ferry (Décembre 2021).