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Un sol vieux de 200 000 ans trouvé dans un mystérieux cratère, une "porte vers le monde souterrain"


Par le journaliste du Siberian Times

Les habitants ont entendu des « boums de la pègre » dans un ravin géant, mais maintenant les scientifiques disent qu'il détient les secrets du passé de la planète.

On dit que de nombreux Yakoutiens ont peur de s'approcher du cratère Batagaika - également connu sous le nom de Batagaika Megaslump : croyant aux mondes supérieur, intermédiaire et inférieur, ils le voient comme une porte vers le dernier d'entre eux.

Les bruits effrayants ne sont probablement que les bruits sourds de la chute du sol à un point de repère qui est une entaille d'un kilomètre de long jusqu'à 100 mètres (328 pieds) de profondeur dans la taïga sibérienne.

Batagaika a commencé à se former dans les années 1960 après qu'une partie de la forêt a été défrichée : la terre a coulé, et a continué à le faire, évidemment accélérée par les températures plus chaudes récentes qui ont fait fondre le pergélisol, déliant ainsi les couches à la surface et en dessous. Les inondations majeures de 2008 ont augmenté la taille de la dépression qui s'élève jusqu'à 15 mètres par an.

De telles « dépressions thermokarstiques » peuvent être observées dans le nord du Canada, mais Batagaika est deux à trois fois plus profonde. Photos : Alexander Gabyshev, Institut de recherche en écologie appliquée du Nord

Le résultat est un laboratoire naturel sans précédent pour les scientifiques cherchant à comprendre la menace qui pèse sur le pergélisol en raison du changement climatique.

Une récente expédition sur le phénomène partiellement artificiel a cherché à dater les couches de sol qui avaient été gelées dans le temps sous forme de pergélisol, et également à recueillir des échantillons de plantes et de sol.

Jusqu'à présent, on croyait que les couches de sol avaient environ 120 000 ans. Mais le professeur Julian Murton de l'Université du Sussex – qui a inspecté le site près du village de Batagai, dans le district de Verkhoyansk, à quelque 676 kilomètres (420 miles) au nord de Yakutsk, capitale de la République de Sakha – a déterminé que l'âge correct est d'environ 200 000 ans. vieille.

«Ce projet nous permettra de comparer les données d'objets similaires au Groenland, en Chine, en Antarctique. Les données sur les sols et la végétation anciens nous aideront à reconstituer l'histoire de la Terre », a-t-il déclaré à des journalistes russes.

Professeur Julian Murton : « Batagaika lui-même a frappé mon imagination - sa taille est incroyable, la fissure elle-même est parfaitement exposée, découverte, toutes les couches sont parfaitement visibles et peuvent être étudiées en profondeur. Photos : Institut de recherche en écologie appliquée du Nord

"J'ai été à la fois surpris et excité d'apprendre que nous pouvons dater les échantillons trouvés dans l'horizon inférieur à 200 000 ans." Il explique : « Nous avons trouvé plusieurs couches de sols enfouis. Deux d'entre eux semblent particulièrement prometteurs. Ils montrent qu'il y a des milliers d'années, le climat de la région de Verkhoyansk était le même qu'aujourd'hui, et même plus chaud.

«Nous avons prélevé des échantillons de restes d'arbres pour découvrir quel type de forêts poussait dans cette région. Nous avons également prélevé des échantillons de sédiments - ils nous aideront à découvrir quel type de sol prédominait ici dans les temps anciens. En raison du pergélisol, la conservation du bio est excellente.

"Le Batagaika lui-même a frappé mon imagination - sa taille est incroyable, la fissure elle-même est parfaitement exposée, découverte, toutes les couches sont parfaitement visibles et peuvent être étudiées en profondeur."

L'expédition était une « étude pilote » sur l'un des sites « les plus importants » au monde pour l'étude du pergélisol. Les échantillons seront examinés plus en détail à l'Institut des problèmes physico-chimiques et biologiques des sciences du sol à Pushchino, près de Moscou, a-t-il déclaré.

Les sites « les plus importants » au monde pour l'étude du pergélisol sont situés près du village de Batagai, dans le district de Verkhoyansk, à quelque 676 kilomètres (420 miles) au nord de Iakoutsk, capitale de la République de Sakha. Photos : NEFU, The Siberian Times

La prochaine étape des travaux ici consistera à « étudier des échantillons de glace ancienne ». Il a noté que de telles « dépressions thermokarstiques » peuvent être observées dans le nord du Canada, mais Batagaika est deux à trois fois plus profonde.

Le directeur de l'Institut de recherche en écologie appliquée du Nord, Gregory Savvinov, a déclaré : « Dans les années 1960, il y avait une route entre le village de Batagai et certaines installations industrielles. La forêt a été abattue, ce qui a conduit à la formation du ravin. Ces dernières années, sur fond de changements climatiques, dus au réchauffement, le ravin s'est agrandi jusqu'à atteindre la taille d'un cratère.'

En 2009, la carcasse d'un poulain de l'ère Holocène - environ 4 400 ans - a été découverte, ainsi qu'une carcasse momifiée d'un veau de bison. Des restes d'anciens bisons, chevaux, élans, mammouths et rennes ont également été trouvés ici.

La région est l'un des endroits les plus froids de la planète, et rivalise avec Oymyakon, de la même région, pour le titre de lieu habité le plus froid du monde.


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