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Le général Patton soulage les Alliés à Bastogne


Le 26 décembre, le général George S. Patton emploie une stratégie audacieuse pour soulager les défenseurs alliés assiégés de Bastogne, en Belgique, lors de la brutale bataille des Ardennes.

La prise de Bastogne était le but ultime de la bataille des Ardennes, l'offensive allemande à travers la forêt ardennaise. Bastogne offrait un carrefour routier en terrain accidenté où peu de routes existaient ; il ouvrirait une voie précieuse plus au nord pour l'expansion allemande. La ville belge était défendue par la 101e division aéroportée américaine, qui devait être renforcée par des troupes venues d'autres champs de bataille. La nourriture, les fournitures médicales et d'autres ressources se sont érodées alors que le mauvais temps et les assauts allemands incessants menaçaient la capacité des Américains à tenir le coup. Néanmoins, le brigadier-général Anthony C. MacAuliffe a répondu à une demande de reddition allemande avec une réponse dactylographiée d'un seul mot: "Nuts".

Entrez "Old Blood and Guts", général Patton. Utilisant une stratégie complexe et vive d'esprit dans laquelle il a littéralement fait pivoter sa 3e armée à 90 degrés dans un mouvement de contre-poussée, Patton a franchi les lignes allemandes et est entré dans Bastogne, soulageant les vaillants défenseurs et poussant finalement les Allemands vers l'est de l'autre côté du Rhin.

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Patton à la bataille des Ardennes : comment les chars du général renversèrent la vapeur à Bastogne.

LE TÉMOIGNAGE du combat désespéré des unités de l'armée américaine piégées à Bastogne en décembre 1944 et de leur défense courageuse et acharnée de cette ville belge est un épisode bien connu de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. L'historien et vétéran de l'armée américaine Leo Barron revient sur la bataille de Bastogne à Patton lors de la bataille des Ardennes : comment les chars du général renversèrent le cours à Bastogne.

Dans la préface du livre, Barron dit qu'il s'agit de la suite qu'il avait en tête lorsqu'il a écrit No Silent Night : The Christmas Battle For Bastogne, qu'il a co-écrit avec Don Cygan. Barron déclare, « une histoire sur une force assiégée implique généralement deux armées : les assiégés et les forces envoyées pour les soulager. » À Patton lors de la bataille des Ardennes, Barron détaille les efforts déployés par la 4e division blindée pour se frayer un chemin à travers les forces allemandes entourant la ville et soulager les soldats américains pris au piège.

En décembre 1944, il semblait évident que le Reich millénaire d'Adolf Hitler était sur le point de s'effondrer. Après tout, les Soviétiques accouraient de l'est et enroulaient les unités allemandes adverses, et les Alliés occidentaux avaient débarqué en Normandie en juin 1944 et dans le sud de la France et repoussaient les forces d'Hitler vers la frontière allemande. Le 1er août 1944, le général George S. Patton, Jr., prit les rênes de la 3e armée, qui était sous le commandement général du 12e groupe d'armées du général Omar Bradley. La 3e armée a accompli sa mission de détruire les forces allemandes en traversant la France à une vitesse fulgurante, et sa progression n'a calé que par manque d'essence et d'autres fournitures.

Ainsi, l'opération allemande Watch sur le Rhin a été un choc désagréable pour les forces alliées. L'objectif de cette offensive dans les Ardennes était de diviser les forces alliées en poussant dur pour s'emparer du port d'Anvers. Dans la poussée vers Anvers, Hitler espérait détruire suffisamment de troupes pour forcer les Alliés à négocier une paix. Une fois cela accompli, il prévoyait de déplacer ses forces vers l'est et de vaincre les Soviétiques venant en sens inverse.

Même si très peu de gens pensaient que les Allemands seraient prêts à se rendre d'ici Noël, la férocité et l'intensité de l'attaque qui a commencé le 16 décembre 1944 ont surpris les Alliés. Les Allemands ont été aidés par l'excès de confiance des Alliés et le mauvais temps qui ont immobilisé les avions alliés. Le succès initial des forces allemandes a provoqué la consternation dans les rangs alliés qui ont forcé le quartier général suprême des forces expéditionnaires alliées à développer une stratégie pour contenir les Allemands très rapidement. Un élément de cette planification était le relief de Bastogne, un important nœud de transport.

Barron expose son approche du récit du livre dans la préface, donnant au lecteur une feuille de route qui s'avère très utile. Au fur et à mesure qu'il avance, il donne le point de vue non seulement des Alliés, mais aussi des Allemands et de certains des civils pris dans les combats. Cette collection d'expériences des participants enrichit le récit bien documenté.

Une habitude que j'ai quand je prends pour la première fois un livre sur l'histoire militaire est de me tourner vers l'arrière et de regarder les sources de l'auteur. Barron ne déçoit pas. Son utilisation des dossiers officiels des unités américaines et allemandes impliquées est étendue. Il utilise des rapports après action, des rapports de renseignement, des histoires officielles, des histoires orales, des sources secondaires sélectionnées et bien plus encore pour fournir une histoire captivante et émouvante des efforts finalement réussis de la 4e division blindée pour atteindre Bastogne. L'inclusion de la perspective allemande, en particulier de la 5e division de parachutistes, est importante.

Une faiblesse possible du récit est quelque chose dont Barron est conscient et qu'il aborde dans la préface. Il écrit qu'il "dramatise [s] les briefings opérationnels allemands, les transformant en dialogues". Il admet que les "puristes" pourraient trouver à redire à cela, mais déclare que le dialogue est tiré mot à mot de récits officiels, et il n'a ajouté que des guillemets. Si ce livre était une étude purement académique, ce serait un problème. Mais quelles que soient les questions que soulève le traitement de Barron, son récit se déroule sans heurts et est accessible à tout lecteur. Il est lourd sur la perspective tactique mais ne sacrifie jamais la vision stratégique de l'offensive.

La propre expérience militaire de Barron est soulignée par l'inclusion de cartes - toujours une nécessité dans tout livre détaillant les opérations militaires - ainsi que des tableaux d'organisation des unités alliées et allemandes. Patton à la bataille des Ardennes : Comment les chars du général ont renversé la vapeur à la bataille des Ardennes est tout simplement une histoire captivante de la plus grande bataille terrestre de l'armée américaine.


La meilleure heure de Patton

EN TANT QUE JEUNE HOMME, GEORGE S. PATTON, Jr., CROYAIT QU'IL ÉTAIT DESTINÉ À DIRIGER UNE GRANDE ARMÉE dans une bataille désespérée.

En décembre 1944, il semblait que cette croyance deviendrait réalité. À la fin de l'année, le lieutenant-général Patton était devenu l'un des généraux alliés les plus connus de la Seconde Guerre mondiale, non seulement pour sa personnalité colorée et ses prouesses sur le champ de bataille, mais aussi pour ses indiscrétions. Les exploits de sa 3e armée lors de la grande percée de Normandie cet été-là avaient renforcé son image de général que les Allemands craignaient plus que tout autre commandant. Mais l'image s'est vite dissoute.

L'euphorie qui régnait après la Normandie fut rapidement dissipée par une sombre réalité : la guerre était loin d'être terminée. Une fois au-delà de la Seine, la logistique, et non la tactique, dominait la situation. Cela était particulièrement vrai après que les Alliés eurent capturé le port vital d'Anvers début septembre, mais n'eurent pas réussi à sécuriser ses approches. Seule une fraction du carburant et des munitions nécessaires pour soutenir l'avance alliée en Allemagne pouvait désormais être fournie.

Incapable de soutenir pleinement une poussée le long d'un large front, le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, a été obligé d'allouer les précieuses réserves de carburant disponibles. Après de nombreuses querelles, la priorité est allée au feld-maréchal britannique Sir Bernard L. Montgomery’s 21e groupe d'armées. Bien que cette décision ait permis à Montgomery de lancer son audacieuse poussée aéroportée en Hollande, l'opération Market-Garden, elle a également paralysé l'offensive autrefois prometteuse de Patton en Lorraine. Sans carburant pour ses chars, la Troisième Armée était pratiquement à l'arrêt. Patton et ses hommes en Lorraine et en Sarre n'étaient pas seuls dans leurs problèmes. L'échec de Market-Garden à saisir une tête de pont sur le Rhin à Arnhem à la mi-septembre a conduit à une impasse générale au cours de l'automne et du début de l'hiver 1944. Bien que trois groupes d'armées alliées aient avancé jusqu'aux frontières du Troisième Reich lui-même, une défense hâtive par les unités allemandes, ainsi que le mauvais temps, ont laissé les Alliés pratiquement immobilisés dans le terrain accidenté de la Ruhr extérieure, des Ardennes, de la Lorraine, de la Sarre et des Vosges. Une série de sanglantes batailles d'usure n'ont pas donné grand-chose. Les deux camps ont beaucoup souffert des pertes au combat, et il était maintenant clair que la guerre ne se terminerait pas en 1944.

Sans solution aux problèmes logistiques en vue et avec une mer de boue entravant la mobilité, Patton a été réduit à des offensives d'infanterie limitées et coûteuses en Lorraine. Au lieu d'une poussée triomphale espérée au cœur du Reich, Lorraine est devenue la campagne la plus sanglante et la moins réussie de Patton. Il s'irrita de reprendre l'offensive en perçant le légendaire Westwall et en poussant la Troisième Armée sur le Rhin. Même s'il prévoyait une puissante attaque dans la Sarre pour commencer le 19 décembre, Patton était obligé de prêter une attention particulière à une accumulation allemande inquiétante dans son nord, dans les Ardennes.

Depuis la mi-novembre, le colonel Oscar Koch, officier du renseignement de la 3e armée, avait non seulement surveillé de près les dispositions allemandes, mais avait également signalé une accumulation de divisions blindées et d'infanterie, de munitions et de dépôts d'essence à l'ouest du Rhin dans la Sarre et d'Aix-la-Chapelle à l'extrémité sud de la forêt des Ardennes, la zone occupée par le lieutenant-général Courtney Hodges’ First US Army. Des mouvements ferroviaires allemands de fréquence et d'ampleur croissantes à l'est et à l'ouest du Rhin ont été notés. Au fur et à mesure que l'accumulation se poursuivait, les ramifications possibles sont devenues un sujet de grave préoccupation pour Patton. Le 9 décembre, il est informé que les Allemands disposent désormais d'un avantage de deux contre un dans les Ardennes. Ce secteur était à peine gardé par le major-général Troy Middleton's Eighth Corps, First Army, puis dans des positions défensives, se reposant et se rééquipant après que deux de ses divisions eurent été ensanglantées dans la forêt de Hurtgen. Par mesure de précaution, Patton a ordonné que la planification commence immédiatement pour contrer toute menace potentielle dans les Ardennes. "Nous serons en mesure de répondre quoi qu'il arrive", a-t-il déclaré à son personnel. La prévoyance de Patton s'est avérée déterminante dans l'issue de la bataille la plus meurtrière et la plus désespérée de la guerre en Occident.

Aux petites heures du matin du 16 décembre 1944, les Allemands lancèrent leur seule contre-offensive majeure de la guerre dans le nord-ouest de l'Europe. Les envahisseurs ont rapidement submergé les troupes américaines occupant le maillon le plus faible du front allié, le secteur légèrement défendu du huitième corps dans les Ardennes orientales.

Adolf Hitler pariait qu'il pouvait encore prendre le contrôle du destin de l'Allemagne au moyen d'un éclair surprise à travers les Ardennes. Contre l'avis de ses généraux, Hitler croyait que ses armées pourraient se rendre à Anvers et obliger les Alliés à demander la paix.

Le supérieur de Patton, le lieutenant-général Omar Bradley, commandant du douzième groupe d'armées, a inconsciemment joué dans les plans allemands en prenant ce qu'il a appelé plus tard "un risque calculé" de défendre légèrement les Ardennes orientales avec deux divisions d'infanterie inexpérimentées nouvellement arrivées et deux battues divisions de vétérans absorbant alors des remplacements.

Trois puissantes armées ont attaqué : le général Hasso von Manteuffel, la cinquième armée de panzers, le général SS Sepp Dietrich, la sixième armée de panzers, le général Erich Brandenberger (en grande partie de l'infanterie), la septième armée, dont la mission principale était de protéger le flanc sud de l'avancée des panzers. d'une contre-attaque de la troisième armée de Patton en Lorraine.

Partout, les unités américaines ont été prises au dépourvu et se sont retrouvées mêlées à des batailles désespérées. La 106e division inexpérimentée fut rapidement encerclée et presque anéantie. Même dans la défaite, cependant, cela a permis à d'autres d'organiser des défenses hâtives contre l'assaut allemand. Le temps était compté si les Allemands devaient sécuriser les passages sur la Meuse avant que les Alliés ne puissent réagir. Pour atteindre la Meuse, la Ve Armée Panzer de Manteuffel doit d'abord s'emparer des villes clés de Saint Vith et Bastogne où convergent les principales routes est-ouest.

La soudaineté de la percée allemande a laissé les commandants supérieurs alliés se démener pour évaluer s'il s'agissait simplement d'une attaque gâchée ou de quelque chose de plus grave. En effet, l'attaque allemande dans les Ardennes a révélé de graves lacunes dans les renseignements alliés. En termes simples, les officiers supérieurs du renseignement n'ont pas réussi à tirer les bonnes conclusions malgré de nombreuses preuves d'une attaque imminente.

Le soir du 16 décembre, Bradley téléphona au quartier général de Patton et révéla que l'enfer s'était déchaîné dans les Ardennes et que la 3e armée devait immédiatement envoyer la 10e division blindée au nord pour renforcer le 8e corps. Après la déception et l'échec en Lorraine, ce qui allait bientôt être baptisé la bataille des Ardennes était destiné à devenir le couronnement de Patton et de la Troisième Armée.

Bradley a mal interprété l'étendue de la contre-offensive allemande, la rejetant d'abord comme ne faisant que gâcher les attaques pour entraver l'offensive de la troisième armée dans la Sarre. Eisenhower n'était pas d'accord, déclarant: "Ce n'est pas une attaque gâchée". Le seul personnel de renseignement qui a correctement évalué les intentions allemandes dans les Ardennes était la Troisième Armée. Alors que d'autres officiers du renseignement berçaient leurs commandants d'un faux optimisme et prédisaient que rien de grave n'était imminent, la Troisième armée avait fait des plans pour faire face à l'offensive allemande.

Dès le 25 novembre, Patton avait déclaré qu'il croyait que « la Première armée commettait une terrible erreur en laissant le huitième corps statique, il est fort probable que les Allemands se construisent à l'est d'eux ». était la menace pour le flanc nord de la Troisième Armée si les Allemands attaquaient à travers les Ardennes, et à son instigation, Patton obtint l'autorisation d'employer des avions de reconnaissance profondément dans l'Eifel. Le 9 décembre, Koch a informé Patton que les Allemands étaient désormais tout à fait capables de monter une grande offensive de gâchis dans les Ardennes, et au cours de la semaine suivante, ils ont continué à signaler l'accumulation allemande. Patton s'est fortement appuyé sur les rapports de renseignement quotidiens et n'a perdu aucune occasion d'interroger quiconque pourrait être en mesure de fournir des informations sur l'ennemi. L'officier du renseignement du quartier général suprême des forces expéditionnaires alliées (SHAEF), le major-général Kenneth Strong, a rappelé que Patton faisait preuve d'un extraordinaire désir d'informations de toutes sortes. Il venait invariablement me voir quand il était au quartier général suprême et me questionnait sur des détails sur l'ennemi, généralement pour s'assurer que les risques qu'il avait l'intention de prendre étaient justifiés. Koch avait non seulement suivi de près l'accumulation allemande, mais remis en question ses implications bien avant que d'autres ne prennent le train en marche. Les renseignements produits par Koch ont été renforcés par les informations recueillies par le troisième groupe de cavalerie. Patton a attaché des éléments de la troisième cavalerie à chaque division et corps engagés. Étant proches de l'action, ces unités ont pu augmenter et embellir les informations provenant de sources de renseignement régulières sur lesquelles Patton a pris des décisions cruciales. Les informations avaient tendance à circuler à travers les canaux de commandement à un rythme d'escargot. La source native de Patton a permis d'envoyer rapidement les informations directement au quartier général de la troisième armée. Bien que peu orthodoxes, les résultats firent de Patton le mieux informé des commandants supérieurs alliés.

Sans surprise, seuls Patton et Koch pensaient que les Allemands pourraient secrètement monter une contre-offensive hivernale dans les Ardennes accidentées par un temps aussi ignoble. N'étant pas encore au courant des événements qui se déroulaient dans le nord, l'officier du renseignement de la Troisième Armée a émis un dernier avertissement prophétique lors du briefing du matin du 16 décembre. Koch a rapporté que l'ennemi était dans un état de silence radio qui, a-t-il dit à Patton, suggéré “les Allemands vont lancer un virement de bord, probablement à Luxembourg.”.

Lors du briefing du matin du 17 décembre, Patton a déclaré qu'il croyait que "la chose dans le nord est le vrai McCoy". Son officier des opérations, le colonel Halley Maddox, a prédit que les Allemands devraient engager toutes leurs réserves dans les Ardennes. et l'a appelé une configuration parfaite pour la Troisième Armée. « S'ils roulent avec le coup de poing vers le nord, nous pouvons faire tourner l'ennemi avant qu'il n'aille très loin. En une semaine, nous pourrions exposer l'ensemble de l'arrière allemand et piéger leurs principales forces à l'ouest du Rhin. » Patton pensait que Maddox avait raison, mais il s'est contenté d'observer : « Je suppose que notre offensive [en Lorraine] sera annulée et nous devrons y aller et sauver leurs peaux.”

Bradley convoqua Patton au Luxembourg et expliqua que la pénétration allemande était bien plus profonde et plus sérieuse que même Patton ne l'avait pensé auparavant. Que pouvait faire la Troisième Armée, demanda Bradley ? Patton a répondu qu'il aurait deux divisions en mouvement le lendemain et, si nécessaire, une troisième dans 24 heures. Avec cela, l'offensive de la Sarre proposée a été annulée. Patton haussa les épaules de sa déception quant à la nécessité d'abandonner l'opération avec l'observation, "Qu'est-ce que l'enfer, nous allons toujours tuer des Krauts" et sourit quand Bradley lui a assuré qu'ils frapperaient fort ce bâtard. Plus tard. ce soir-là, Patton reçut l'ordre de se présenter à Verdun le lendemain matin pour rencontrer Eisenhower et les autres commandants alliés afin d'élaborer un plan d'action.

LE 19 DÉCEMBRE 1944 ÉTAIT UN JOUR HISTORIQUE POUR LA TROISIÈME ARMÉE qui commença à 7 heures du matin. lorsque Patton a informé ses principaux officiers d'état-major et deux de ses commandants de corps. Une heure plus tard, il convoqua tout l'état-major pour expliquer sa conviction que la 3e armée serait appelée à venir au secours de la 1re armée. Comment et où serait décidé à Verdun. La seule certitude, se souvient Patton, était que « alors que nous étions tous habitués aux mouvements rapides, nous devions maintenant prouver que nous pouvions opérer encore plus vite. Nous avons ensuite élaboré un plan d'opération approximatif. Le plan supposait que la troisième armée quitterait la Sarre par une ou plusieurs des trois routes possibles. Lorsque Patton apprenait sa mission, il se contentait de téléphoner et d'annoncer le mot de code préétabli pour l'axe que l'armée devait employer.

Eisenhower est arrivé à Verdun, selon un observateur, "l'air grave, presque cendré". La réunion a eu lieu dans une salle lugubre d'une caserne française dans laquelle très peu de chaleur émanait d'un poêle ventru.L'atmosphère était tout aussi sombre malgré la tentative fragile d'Eisenhower de faire preuve de légèreté lorsqu'il a ouvert ses portes en disant : « La situation actuelle doit être considérée comme une opportunité pour nous et non comme un désastre. Il n'y aura que des visages joyeux à cette table de conférence. Les sourires semblaient forcés. Patton intervint immédiatement : « Bon sang, ayons le courage de laisser les fils de pute aller jusqu'à Paris. Ensuite, nous allons vraiment les couper et les mâcher.

En plus d'Eisenhower et de Patton, les participants comprenaient l'adjoint du commandant suprême des forces alliées, l'Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, le chef d'état-major du SHAEF, le lieutenant-général Walter Bedell Smith Bradley, le commandant du sixième groupe d'armées, le lieutenant-général Jacob L. Devers. une poignée d'officiers d'état-major et chef d'état-major compétent de Montgomery, le général de division Francis de Guingand. Il fut rapidement convenu d'arrêter l'action offensive dans tous les autres secteurs alliés et de se concentrer sur l'arrêt de la poussée allemande. Eisenhower a tracé une ligne d'arrêt à la Meuse au-delà de laquelle il n'y aurait plus de retraite. Une fois les attaques allemandes contenues, les Alliés contre-attaquent. Eisenhower a déclaré : « George, je veux que vous commandiez ce mouvement »[et fassiez] une forte contre-attaque avec au moins six divisions. Quand pouvez-vous commencer ? Patton a répondu : « Dès que vous en aurez fini avec moi », expliquant comment il avait laissé trois séries d'instructions à son personnel et qu'en téléphonant, il pouvait mettre n'importe quel plan en marche à la fois. « Quand pouvez-vous attaquer ? » a demandé Eisenhower. “Le matin du 21 décembre, avec trois divisions,” Patton a répondu instantanément.

Quarante-huit heures ! Eisenhower n'était pas amusé, supposant à tort que Patton avait choisi un moment très inopportun pour se vanter. "Ne sois pas stupide, George", a-t-il rétorqué, manifestement incrédule. Si vous essayez d'y aller aussi tôt, vous n'aurez pas les trois divisions prêtes et vous partirez au coup par coup. Vous commencerez le vingt-deuxième et je veux que votre coup initial soit fort ! Je me contenterais même de la vingt-troisième s'il faut autant de temps pour obtenir trois divisions complètes.

Eisenhower avait tout à fait tort, ce n'était pas Patton le vantard, mais Patton le préparé. Là où d'autres sont venus à Verdun avec seulement des idées vagues et sans plans précis, Patton avait conçu trois plans, chacun conçu pour faire face à toute éventualité que ses supérieurs pourraient diriger. « Ce fut le moment sublime de sa carrière », a écrit l'historien Martin Blumenson. Après plus de trente-quatre ans dans l'armée, c'était comme si le destin l'avait préparé pour cet instant unique et déterminant où le sort de la guerre reposait sur les bonnes décisions prises et exécutées par les hommes dans cette pièce crasseuse.

ALORS QUE LA PANIQUE EXISTAIT AILLEURS, DANS LA TROISIÈME ARMÉE, ON CROYAIT QU'UNE MAGNIFIQUE OPPORTUNITÉ existait pour porter un coup fatal. Tandis que d'autres débattaient ou bafouillaient, Patton avait compris le problème auquel les Alliés étaient confrontés et avait élaboré un plan de contre-attaque.

Les opinions varient, mais certainement la réaction de certains présents ce jour-là était le scepticisme d'une autre prédiction suffisante de Patton qui était tout à fait déplacée dans ce cadre sombre. Les notes de la réunion indiquent que « Il y a eu des rires, en particulier de la part des officiers britanniques, lorsque Patton a répondu « Quarante-huit heures ». , un bruit de pas, tandis que les assistants se redressaient sur leurs chaises. Dans certains visages scepticisme. Mais à travers la pièce, le courant d'excitation a bondi comme une flamme. Selon l'auteur John Eisenhower, « les témoins de l'occasion témoignent de l'effet électrique de cet échange. » La perspective de soulager trois divisions de la ligne, les tourner vers le nord et voyager le long des routes glacées jusqu'à Arion pour se préparer à une contre-attaque majeure en moins de 72 heures était étonnant, même pour un groupe habitué à la flexibilité dans ses opérations militaires.

Seul un commandant ayant une confiance exceptionnelle dans ses commandants subordonnés et dans les compétences professionnelles de ses divisions de combat pouvait oser risquer une telle entreprise. Patton non seulement n'a jamais hésité, mais a saisi l'opportunité de transformer une potentielle débâcle militaire en un triomphe. Cigare à la main, Patton a illustré ses intentions sur la carte, en pointant le renflement évident dans le secteur de Saint Vith-Bastogne, et, s'adressant directement à Bradley, a déclaré: "Brad, le Kraut" a mis la tête dans un hachoir à viande. . ” Tournant son poing dans un mouvement de grincement, il a poursuivi, “Et cette fois, j'ai saisi la poignée.” Il a ensuite répondu aux questions inévitables avec des réponses précises et bien répétées. Codman a noté qu'en une heure, tout avait été éliminé - les divisions à employer, les objectifs, les nouvelles frontières de l'armée, le montant de notre propre front devant être pris en charge par [Devers’] le sixième groupe d'armées, et d'autres questions et pratiquement tous se sont mis d'accord sur les termes du général Patton. En termes simples, ce fut peut-être l'heure la plus remarquable de la carrière militaire de Patton. Bradley a reconnu plus tard qu'il s'agissait d'un " Patton très mûri " et que l'état-major de la Troisième Armée avait réussi " un brillant effort ".

Avec un euphémisme considérable, Patton a écrit à propos de ce jour exceptionnellement important : « Quand on considère que [le chef d'état-major adjoint de la troisième armée Paul] Harkins, Codman et moi sommes partis pour Verdun à 9 h 15 et qu'entre 8 h et cette heure-là, nous avons [tenu] un réunion d'état-major, planifié trois lignes d'attaque possibles et créé un code simple dans lequel je pouvais téléphoner au général [“Hap”] Gay… il est évident que la guerre n'est pas si difficile qu'on le pense. ”

Alors qu'ils se séparaient, Eisenhower, récemment promu au grade cinq étoiles de général de l'armée, a fait remarquer, "C'est drôle, George, chaque fois que je reçois une nouvelle étoile, je me fais attaquer." Patton a riposté avec affabilité, " 8220Et chaque fois que tu te fais attaquer, Ike, je te retire. De nombreuses années auparavant, Patton avait dit : "Ike, tu seras le Lee de la prochaine guerre, et je serai ton Jackson." Que ce soit ou non. pas Eisenhower qualifié de Robert E. Lee, Patton était sur le point d'affirmer une ressemblance certaine avec Stonewall Jackson. La Troisième Armée était sur le point de réaliser l'un des exploits les plus remarquables de toute armée de l'histoire.

Après la réunion, Patton a commencé à prendre des commandes : “Telephone Gay. Donnez-lui le numéro de code, dites-lui de commencer. Vous savez quoi faire. La destination de Patton était la ville de Luxembourg, où il avait l'intention de relocaliser Lucky Forward, le poste de commandement de la troisième armée. Mais au cours des trois jours suivants, Patton et son chauffeur, le Master Sgt. John L. Mims, a constitué Lucky Forward. Avec un pistolet attaché à l'extérieur de sa parka, un autre rentré dans sa ceinture, Patton filait d'une division ou d'un corps à l'autre. Le 20 décembre, « j'ai visité sept divisions et regroupé une armée seule », en une journée passée à conférer, donner des ordres, plaisanter avec les GIs, changer et peaufiner les dispositions. Tel un bouvier, il poussait, tirait et exhortait tout le monde à continuer d'avancer et à « rouler comme un enfer » vers Bastogne. À la fin de la journée peut-être la plus dynamique de sa vie, Mims a fait remarquer : « Général, le gouvernement gaspille beaucoup d'argent en embauchant tout un état-major général. Toi et moi avons dirigé la Troisième Armée toute la journée et fait un meilleur travail qu'eux. Patton était heureux d'avoir gagné son salaire : les choses se sont serrées. Peut-être que Dieu m'a sauvé pour cet effort.”

Après la conférence de Verdun, son état-major a fortement conseillé à Eisenhower de diviser le front des Ardennes en deux jusqu'à ce que la situation puisse être maîtrisée, Montgomery se voyant confier le commandement opérationnel temporaire de toutes les forces alliées (principalement les première et neuvième armées américaines) en la moitié nord des Ardennes, et Bradley pour ne commander que le flanc sud (troisième armée). Le contact de Bradley avec Hodges était ténu et il n'était pas en mesure de contrôler le flanc nord depuis son quartier général à Luxembourg-Ville. Eisenhower a accepté et a téléphoné à Bradley pour lui faire part de sa décision, réduisant ainsi son rôle à celui d'un observateur. Son premier ordre à ses troupes était typiquement pattonesque : « Tout le monde dans cette armée doit comprendre que nous ne menons pas cette bataille d'une manière à moitié armé. C'est soit la racine du porc, soit la mort ! Tirez sur les œuvres. Si ces salauds de Hun veulent la guerre à l'état brut, alors c'est comme ça que nous la leur donnerons ! Lorsqu'il a rencontré les états-majors de trois de ses quatre corps à Luxembourg la nuit précédant le début de l'attaque, Patton a noté leur l'humeur était celle du doute : « Je semble toujours être le rayon de soleil et, par Dieu, je le suis toujours. Nous pouvons et allons gagner, Dieu aidant & #8230.Je souhaite que ce soit cette heure demain soir. Quand on attaque, c'est l'ennemi qui doit s'inquiéter. Donne-nous la victoire, Seigneur.”

Jusqu'à ce que la Troisième Armée puisse attaquer depuis le sud, la stratégie initiale avait été de tenir le terrain aussi longtemps que possible, de battre en retraite, de faire sauter des ponts et de retarder à nouveau. Le huitième corps battu de Middleton était la dernière force alliée entre la cinquième armée blindée de Manteuffel et la Meuse. Même s'il était contraire à ses principes de renoncer à quoi que ce soit, Patton a vu une opportunité de laisser les Allemands s'étendre avant de frapper leur flanc gauche vulnérable.

Pas plus tard que le 20 décembre, Patton envisage de céder Bastogne à la 5e armée blindée, mais admet dans son journal que c'est une mauvaise idée. Cet après-midi-là, il s'est entretenu avec Middleton, le saluant avec l'avertissement, "Troy, de toutes les putains de choses folles dont j'ai jamais entendu parler, laisser la 101st Airborne être encerclée à Bastogne est la pire!" Un ami de longue date, Middleton a rejoint: “George, regardez simplement cette carte avec toutes les [six] routes convergeant vers Bastogne. Bastogne est le moyeu de la roue. Si on laisse les Boche s'en charger, ils seront dans la Meuse dans un jour. » Patton comprit l'évidente nécessité de tenir Bastogne, et les deux amis mirent d'accord sur un axe d'avance pour le lancement d'une attaque visant à renforcer le ville carrefour assiégée.

Comme promis, sur un front de 20 milles au matin du 22 décembre, quelque 66 heures après la réunion de Verdun, trois divisions lancent la première contre-attaque alliée de la campagne des Ardennes. La 3e armée a lutté contre les intempéries et les Allemands pour atteindre Bastogne, où la 101e division aéroportée et des éléments des 9e et 10e divisions blindées de Patton étaient maintenant encerclés. Le 23 décembre était le seul jour de beau temps. Les forces aériennes alliées en profitèrent, attaquant les Allemands et faisant plus de deux cents largages de ravitaillement à Bastogne, dont les défenseurs repoussèrent une forte attaque allemande. La quatrième division blindée a mené la marche vers Bastogne mais a rencontré des difficultés croissantes. "Il est toujours difficile de lancer une attaque", a observé Patton, heureux que "les hommes soient de bonne humeur et pleins de confiance."

« Par ce mauvais temps, nota-t-il dans son journal la veille de Noël, il est très difficile pour les tenues blindées de fonctionner la nuit. apprenez à faire la guerre.”

Bastogne est resté encerclé, et lorsque les Allemands ont exigé sa reddition, le commandant par intérim de la 101st Airborne, le général de brigade Anthony C. McAuliffe, a répondu : « Nuts ! » En entendant la réponse désormais célèbre, Patton a déclaré : « N'importe quel homme qui est cet éloquent mérite d'être soulagé. Nous allons tout de suite.”

La veille de Noël, Patton a jugé que « l'état-major allemand menait cette attaque et avait tout misé sur cette offensive pour reprendre l'initiative. Ils sont très en retard et, je crois, battus. Si cela est vrai, toute l'armée peut se rendre.”

Patton n'avait qu'en partie raison. La reddition n'était pas non plus une option pour les Allemands. À ce moment-là, les deux combattants étaient en grave danger. Se souvenant de l'histoire, Patton a observé : « D'un autre côté, en 1940, ils ont attaqué comme aujourd'hui ». Ils peuvent répéter, mais avec quoi ?

Le correspondant de l'International News Service, Larry Newman, qui couvrait la Troisième Armée, a écrit :

Patton n'a jamais été découragé. Au milieu de la bataille, peut-être le plus désespéré des États-Unis. L'armée n'a jamais eu à se battre – Patton a convoqué une conférence de tous les correspondants. Alors que nous pénétrions dans la pièce, la tension était déprimante. Mais lorsque Patton entra dans la pièce, souriant, confiant, l'atmosphère changea en quelques secondes. Il a demandé “à quoi bon diable tout ce deuil? C'est la fin du commencement. Nous nous battons la cervelle pour essayer de faire sortir le Hun au grand jour. Maintenant, il est sorti. Et avec l'aide de Dieu, nous l'achèverons cette fois et pour de bon.

Plus que jamais, Patton s'est fait un devoir d'être vu pendant la bataille, toujours à bord d'une jeep ouverte. Le froid était si intense que les soldats vêtus d'autant de couches de vêtements qu'ils le pouvaient, mais la seule concession de Patton aux températures glaciales était une lourde parka d'hiver ou un pardessus. Il passait peu de temps dans son quartier général et la majeure partie de la journée sur la route, à voir et à être vu par ses troupes et à endurer les mêmes conditions misérables. Quotidiennement, il rôdait sur les routes des Ardennes, assis droit comme un piquet, souvent les bras croisés, le visage sans sourire. Plus d'une fois, son visage se figea. Le mot de sa présence a réussi à filtrer à travers l'incroyable vigne GI avec une rapidité étonnante, tout comme ses mots d'éloge pour ses troupes, qui ont été invariablement rapportés à travers la chaîne de commandement : “Le vieil homme dit…” ou “ 8220Georgie dit….”

Au cours de sa semaine brillamment orchestrée pour défendre Saint-Vith, le brigadier-général Bruce C. Clarke informa un sergent qui dirigeait un poste avancé d'infanterie qu'il avait entendu dire que la troisième armée de Patton attaquait depuis le sud. “Le sergent réfléchit une minute et dit : ‘C’est une bonne nouvelle. Si Georgie vient, nous l'avons fait. Je ne connais aucun autre commandant supérieur en Europe, a déclaré Clarke des années plus tard, "qui aurait pu apporter une telle réponse."

Un après-midi froid, sombre et misérable, Patton rencontra une colonne du quatrième blindé se dirigeant vers Bastogne. Des chars et des véhicules glissaient hors de la route dans l'épaisse glace. Quelqu'un l'a reconnu et a poussé un cri qui a commencé à rouler le long de la colonne alors que des soldats dans des camions et des chars commençaient à applaudir. Après la guerre, un GI a dit à Beatrice Patton, l'épouse du général : "Oh, oui, je le connaissais, même si je ne l'ai vu qu'une seule fois. Nous étions coincés dans la neige et il est passé en jeep. Son visage était affreusement rouge et il devait être sur le point de se figer dans cette jeep découverte. Il nous a crié de sortir et de pousser, et j'ai d'abord su qu'il y avait le général Patton qui poussait juste à côté de moi. Bien sûr, je le connaissais, il n'a jamais demandé à un homme de faire ce qu'il ne ferait pas lui-même.

LES SOLDATS QUI ONT D COMBATTRE DANS LE TEMPS D'HIVER TERRIBLE l'ont fait avec des uniformes et un équipement terriblement inadéquats. Les packs de chaussures, les parkas et les uniformes de camouflage blancs étaient inexistants, tout comme la peinture blanche pour les chars Sherman.

Lorsque l'armée ne pouvait pas répondre à ses besoins, Patton a pris les choses en main et a chargé une usine française de fabriquer 10 000 capes blanches par semaine pour la troisième armée.

Patton n'a pas tardé à donner crédit à ses troupes. Interrogé sur le remarquable mouvement de la Troisième Armée vers le nord, Patton a souri et a répondu :

Oui, nous avons battu tous les records en montant ici. Tout a été fait par nous trois, mon chauffeur et mon chef de cabinet. Tout ce que j'ai fait, c'est dire à mes commandants de division où ils devaient être demain. Ensuite, j'ai laissé les autres le faire. Pour vous dire la vérité, je n'ai pas grand-chose à voir avec ça. Tout ce dont vous avez besoin, c'est de la confiance et de bons soldats & s'il y a de la confiance au sommet, les soldats le ressentent tous. Je sais que beaucoup de généraux en fauteuil m'accusent d'avoir tué mes hommes. Ils ne connaissent pas leur gros derrière d'une mitraillette. Je ne gaspille pas les hommes. Je crois qu'il faut sauver la vie de mes hommes. Et, par Dieu ! Je l'ai fait encore et encore. Le plus souvent, la meilleure façon de sauver la vie des hommes est de les risquer de prendre des risques et de faire en sorte que vos hommes se battent mieux.

Passionnément, Patton continua :

Peut-être que le G.I. déteste la discipline, mais seulement jusqu'à ce qu'il apprenne que c'est ce qui fait un soldat gagnant. Je vais mettre nos putains de G.I., râleurs, éructations, mal de ventre contre toutes les troupes du monde. Les Américains sont des fils de pute de soldats, merci à leurs grands-mères ! Tout ce que vous avez à faire est de leur montrer la valeur de la discipline et de leur donner l'habitude d'obéir dans un endroit restreint. Oui. L'Américain est un sacré bon soldat.

Patton a déclaré avec joie qu'il se foutait de ce que les autres pensaient de lui : « Vous savez ce qu'ils peuvent faire. J'ai étudié l'histoire militaire toute ma vie. Georgie Patton en sait plus sur l'histoire militaire que quiconque dans l'armée des États-Unis aujourd'hui. Avec suffisance - et je n'en ai pas de fin - je peux dire que c'est vrai.

Malgré le temps épouvantable, Patton a ordonné que chaque soldat de la Troisième Armée ait un dîner de dinde chaud le jour de Noël. Pour s'assurer que ses ordres étaient exécutés, lui et Mims passaient les vacances à conduire d'une unité à l'autre. Mims se souvient : « Il s'arrêtait et parlait aux troupes pour leur demander s'ils avaient eu de la dinde, comment était-ce, et tout ça. » Patton était ravi que ses hommes aient reçu un repas chaud, car il avait peu de foi en son désordre sergents, qui, se plaignait-il : « ne pouvait pas être qualifié de putain de mélangeur de fumier. Ils prennent la meilleure nourriture que l'oncle Sam puisse acheter et tout foutre en l'air. Il a également constamment vérifié le pied des tranchées, et ses troupes ont inévitablement entendu le refrain : « Les hommes, nous pouvons obtenir toutes sortes d'équipements, sauf que nous ne pouvons pas en obtenir. plus de soldats.”

Patton a également échappé à la mort le jour de Noël. Alors qu'il approchait du quartier général de la quatrième division blindée, sa jeep a été mitraillée par un avion américain et il a été contraint de chercher protection dans un fossé. Le 26 décembre, Patton était convaincu que « l'Allemand avait tiré sur sa liasse », un jugement basé sur son observation de prisonniers qui n'avaient pas été nourris depuis trois à cinq jours. "Nous devrions attaquer", se plaignit-il.“Pourquoi diable les penseurs SHAEF…[tenaient trois divisions de réserve] à Reims me dépasse. Ils devraient attaquer. Il a estimé qu'Eisenhower devrait agir de manière beaucoup plus agressive. Lorsque SHAEF lui a envoyé un message indiquant qu'Eisenhower était très impatient que je mette tout en œuvre pour sécuriser Bastogne, Patton a écrit dans son journal : « Que diable pense-t-il que j'ai fait la semaine dernière ? » #8221 Le Fourth Armored a finalement percé pour renforcer les "Battered Bastards of Bastogne" dans l'après-midi du 26 décembre. Bastogne est resté encerclé sur trois côtés et serait sous sa menace la plus critique dans les jours à venir.

Patton proclama avec joie dans une lettre à sa femme : « Le soulagement de Bastogne est l'opération la plus brillante que nous ayons effectuée jusqu'à présent et est à mon avis l'accomplissement exceptionnel de cette guerre. Maintenant, l'ennemi doit danser sur notre musique, pas nous sur la sienne. C'est ma plus grande bataille. Dans son journal, Patton a également écrit : " J'espère que les troupes seront récompensées pour leur excellent travail. Plus tard, il a dit à un assemblage de correspondants : « C'est beaucoup plus facile de s'asseoir sur le derrière et d'attendre que de se battre dans un endroit comme celui-ci. Essayez de vous en souvenir lorsque vous écrivez vos livres sur cette campagne. Rappelez-vous les hommes qui ont conduit ce bowling là-bas depuis Arion.”

Le 8 janvier 1945, Patton était sur la route dans une jeep ouverte marquée de ses trois étoiles seulement. Sa seule concession au froid était un peignoir et des bâches en plastique le long des côtés passager et conducteur pour dévier le vent. Comme d'habitude, les routes étaient encombrées de colonnes de véhicules qui s'étendaient sur des kilomètres. Il faisait six degrés au-dessous de zéro. Cette colonne particulière était remplie de camions transportant l'infanterie de la quatre-vingt-dixième division au combat de l'autre côté de l'étroite route où se trouvaient des ambulances ramenant les blessés à l'arrière. Selon l'historien John Toland : « Quand les hommes ont reconnu Patton, ils se sont penchés hors des camions en l'acclamant sauvagement. Le visage du général s'éclaira d'un sourire. Il salua. Mais il pouvait à peine retenir ses larmes. Demain, beaucoup de ceux qui acclament maintenant seraient morts à cause de ses ordres. C'était une scène incroyable, merveilleusement spontanée et pour Patton "l'expérience la plus émouvante de ma vie", a-t-il écrit, "et la connaissance de quoi les ambulances contenues le rendaient encore plus poignant.

MALGRE LE RELIEF DE BASTOGNE, la Bataille des Ardennes était loin d'être terminée et les batailles les plus sanglantes de la guerre d'hiver dans les Ardennes étaient encore à venir. Les Allemands résistèrent furieusement et par mauvais temps, les attaques alliées se déplaçaient avec toute la lenteur d'un bulldozer. Bien qu'il soit clair à la fin du mois de décembre que l'objectif stratégique d'Hitler de diviser le front allié était voué à l'échec, le moral allemand est resté élevé malgré les conditions glaciales et une pénurie désespérée de nourriture, de munitions et de fournitures. Alors que les combats continuaient de faire rage autour de Bastogne, Patton a observé dans son journal le 4 janvier : « Nous pouvons encore perdre cette guerre. Les Allemands sont plus froids et plus affamés que nous.”

Les tenailles de la première et de la troisième armée ont enfin fermé le célèbre Ardennes le 16 janvier 1945, condamnant à capturer quelque 15 000 des meilleures troupes d'Hitler. Les batailles qui avaient fait rage pendant six semaines dans l'enfer glacé des Ardennes étaient parmi les plus amères et les plus sanglantes de toutes celles qui se sont déroulées en Europe occidentale ou en Italie. Les pertes des deux côtés étaient non seulement stupéfiantes, mais l'offensive des Ardennes était un réveil brutal. La surprise ne résidait pas tant dans la résurgence de la puissance allemande que dans la révélation de la faiblesse des Alliés, a écrit un historien. Les pertes allemandes dans les Ardennes étaient énormes et irremplaçables, ouvrant ainsi la voie aux batailles décisives de la guerre lorsque les Alliés ont envahi le cœur de l'Allemagne au début de 1945.

Le 30 décembre, le WashingtonsHington Post, qui avait joyeusement sauvage Patton plus tôt en 1944, a publié un éditorial intitulé "Patton of Course", remarquant que "c'est devenu une sorte de règle non écrite dans cette guerre que lorsqu'il y a un incendie à éteindre, il est Patton qui saute dans ses bottes, glisse le long du poteau et commence à rouler. Bien qu'il soit heureux de ne plus être la cible des critiques des médias, Patton a écrit à un ami, « Heureusement pour ma santé mentale, et peut-être pour moi-même. -estime, je ne vois pas toutes les conneries qui sont écrites dans les journaux de ma ville natale à mon sujet.”

Au contraire, Patton a donné le crédit aux soldats qui ont combattu la bataille. Il les jugea magnifiques, ils l'émouvaient tous les deux et l'étonnaient. Le 29 janvier 1945, il déclara à la presse : « Nous avons frappé les fils de pute sur le flanc et les avons arrêtés froidement. Maintenant, cela peut sembler que George Patton est un grand génie. En fait, il n'y était pour rien. Tout ce qu'il faisait, c'était donner des ordres.”

La réputation de Patton a grimpé en flèche à la suite d'une bataille qui a saisi l'esprit du public comme aucune autre depuis le débarquement de Normandie et la grande percée des Alliés début août. Avoir combattu dans les horribles conditions hivernales qui régnaient dans les Ardennes en décembre 1944 était un exploit sans commune mesure.

Après avoir été bloqué et frustré en Lorraine et dans la Sarre, dans les Ardennes, Patton a eu l'occasion non seulement de montrer son génie pour la guerre, mais aussi de tirer profit d'une situation précaire. Les manœuvres de Patton de la Troisième Armée pour soulager Bastogne n'ont pas remporté la bataille des Ardennes. En effet, comme les historiens l'ont souligné, le relèvement de Bastogne s'est fait dans un secteur occupé par des formations allemandes inférieures, et les attaques allemandes les plus lourdes contre Bastogne n'ont commencé que le 26 décembre. Première armée qui tenait obstinément l'épaule nord contre une telle attente.

Si toute la campagne des Ardennes ressemblait à un mélodrame wagnérien dans la meilleure tradition allemande, c'était pour Patton un film western comme la cavalerie d'autrefois à la rescousse dans un cliffhanger dramatique, culminant avec la Troisième Armée dans le rôle de la cavalerie et Patton à sa tête, ralliant ses troupes. Aucune bataille n'aurait pu être plus taillée sur mesure pour les talents de Patton - ou pour sa théâtralité. Ce que la bataille des Ardennes a démontré, c'est que, bien qu'il possédait une vision formidable - la capacité d'anticiper et de réagir avec une clairvoyance impeccable à un mouvement ou à un contre-mouvement ennemi - la plus grande force de Patton n'était pas tant un tacticien sur le champ de bataille qu'un organisateur, bouger et danser. L'historien Gerald Astor a observé avec justesse que le vrai génie de Patton résidait dans sa capacité à mettre le spectacle sur la route, à déplacer des hommes et des machines. difficile pour l'ennemi, et qu'attaquer, et continuer d'attaquer, était ce qui gagnerait la bataille. Au lieu de l'incertitude de mener une rude campagne hivernale dans la boue de la Sarre, Patton a été autorisé à se livrer à ce qu'il faisait le mieux : se battre selon ses propres termes.

Bradley a ensuite offert les plus grands éloges de Patton qu'il aurait jamais accordés : « Sa fonction de général au cours de cette manœuvre difficile était magnifique. L'une des performances les plus brillantes de tout commandant de chaque côté de la Seconde Guerre mondiale. C'était absolument sa tasse de thé – une guerre rapide et ouverte combinée avec un but noble et des objectifs difficiles. Il en a savouré chaque minute.”

Si George S. Patton n'avait jamais fait ou ne ferait plus jamais rien d'important, il avait gagné une place dans l'histoire par son extraordinaire généralat dans les Ardennes. Ce fut une campagne courte et brutale qui non seulement consolida sa réputation de général sur le champ de bataille, mais ne laissa aucun doute sur la qualité de l'armée sur laquelle il avait mis son empreinte. C'est dans la nature de la guerre que la perfection n'est jamais atteignable, mais c'était l'heure la plus raffinée de Patton et de la Troisième Armée. Personne d'autre que Patton n'aurait pu réussir un tel exploit.

Carlo D’Este est l'auteur de Patton : UNE Génie pour la guerre (1996), Décision en Normandie (1991), La Seconde Guerre mondiale en Méditerranée, 1942-1945, Vol. II (1990) et plusieurs autres livres sur la Seconde Guerre mondiale. Il termine actuellement une biographie de Dwight D. Eisenhower.

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2001 (Vol. 13, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Patton’s Finest Hour

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Patton à la bataille des Ardennes : comment les chars du général renversèrent la vapeur à Bastogne

Dans Patton à la bataille des Ardennes, le vétéran de l'armée et historien Leo Barron explore l'un des affrontements les plus célèbres mais méconnus de la Seconde Guerre mondiale, un chapitre d'une importance vitale dans l'une des batailles les plus légendaires de l'histoire. Comprend des photographies !

« Barron capture la présence de commandement du général enflammé et l'engagement crucial de ses chars de la Troisième Armée pour soulager la ville de Bastogne, un carrefour assiégé. »—Michael E. Haskew, auteur de West Point 1915 : Eisenhower, Bradley et la classe sur laquelle les étoiles sont tombées

décembre 1944. Pour les défenseurs américains assiégés de Bastogne, le temps presse. Les forces d'Hitler avaient fait pression sur la petite ville belge dans une offensive désespérée destinée à repousser les Alliés. Les soldats américains avaient réussi à repousser les attaques répétées, mais alors que leurs munitions diminuaient, les parachutistes fatigués de la 101st Airborne ne pouvaient qu'espérer un miracle.

À plus de cent milles de là, le général George S. Patton mettait en branle la charge la plus cruciale de sa carrière. La 4e division blindée, une unité acharnée qui s'était frayé un chemin à travers la France, était le fer de lance de la contre-attaque. Mais se frayer un chemin en Belgique signifiait affronter certaines des meilleures unités d'infanterie et de chars de l'armée allemande. Et ne pas atteindre Bastogne à temps pourrait entraîner le dépassement de la 101e et renverser le cours de la guerre contre les Alliés.

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Comme si George Patton n'avait ni cimenté sa place dans l'histoire avant la bataille des Ardennes, ce livre fait un effort nominal pour accroître sa crédibilité. La majorité du livre, cependant, s'est concentrée sur leeser. итать есь отзыв

Patton à la bataille des Ardennes : comment les chars du général ont renversé la vapeur à Bastogne

Barron (No Silent Night) utilise une variété impressionnante de sources, des documents d'archives aux récits oraux et aux mémoires pour reconstituer l'histoire de la troisième armée du général George Smith Patton. итать есь отзыв


La plus grande victoire du général Patton s'est produite après avoir appelé toute son armée à prier il y a 75 ans

Peut-être que la meilleure heure du général George S. Patton pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que chef de guerre américain est survenue pendant la bataille cruciale des Ardennes en décembre 1944, lorsque son armée a sauvé la 101e division aéroportée encerclée à Bastogne, en Belgique.

Dans les jours qui ont précédé ce moment décisif dans la poussée des Alliés pour vaincre l'Allemagne nazie, Patton a appelé toute sa troisième armée à prier.

Les légendaires forces générales ont dirigé la percée alliée de la Normandie, en France, en août 1944.

Fin septembre, les forces alliées étaient prêtes à entrer en Allemagne après avoir libéré une grande partie de la France.

Cependant, ce que les forces nazies n'ont pas pu faire, le temps l'a fait, arrêtant presque les Alliés.

La chute inhabituellement humide de l'Europe a enlisé la Troisième Armée et le reste des forces alliées pendant les deux mois suivants, alors qu'ils attendaient que les chemins de terre sèchent.

La situation est devenue si frustrante pour Patton qu'un autre jour de pluie début décembre, il a demandé à l'aumônier en chef de la Troisième Armée, James O'Neill, une prière météorologique.

D'après le récit d'O'Neill, le général a déclaré que le temps devrait changer s'ils voulaient gagner la guerre.

Le prêtre catholique a rédigé une carte de prière et l'a remise en main propre à Patton, qui l'a lue et a ordonné : "Faire imprimer 250 000 exemplaires et veiller à ce que chaque homme de la Troisième Armée en reçoive une."

La carte de prière disait : « Père tout-puissant et très miséricordieux, nous te supplions humblement, de ta grande bonté, de retenir ces pluies démesurées avec lesquelles nous devons lutter. Accorde-nous du beau temps pour la bataille.

Au dos de la carte figurait une salutation de Noël du général, qui déclarait, en partie, « J'ai pleinement confiance en votre courage, votre dévouement au devoir et votre habileté au combat. Nous marchons de toutes nos forces pour achever la victoire. Que la bénédiction de Dieu repose sur chacun de vous en ce jour de Noël.

Le général Patton, désirant du beau temps pour son avance vers Bastogne, fit demander à l'aumônier le P. James O'Neill compose une carte à distribuer à chacun des 250 000 soldats sous son commandement de la Troisième Armée, et fait prier tous les hommes. #WW2 pic.twitter.com/lbuQOFILY1

– Photos de la Seconde Guerre mondiale (@WWIIpix) 22 décembre 2017

Après que Patton ait donné son ordre à O’Neill, il a demandé combien de prières l'aumônier pensait que les soldats faisaient.

O’Neill a répondu qu'il ne pensait pas que c'était beaucoup. Quand il y a des combats, tout le monde prie, mais "lorsque les choses sont calmes, dangereusement calmes, les hommes restent assis et attendent que les choses se passent", a-t-il répondu.

"Aumônier, je crois fermement à la prière", a répondu Patton. « Un bon soldat ne se fait pas simplement en le faisant réfléchir et travailler. Il y a quelque chose dans chaque soldat qui va plus loin que penser ou travailler - c'est son " cran ". C'est quelque chose qu'il a construit là-dedans : c'est un monde de vérité et de pouvoir qui est plus haut que lui. "

Le chef de guerre s'est référé au récit de Gédéon dans la Bible qui, bien qu'étant largement dépassé en nombre, s'est battu avec bravoure et a triomphé parce que le Seigneur était avec lui.

Patton a soutenu que ses hommes devraient prier, où qu'ils soient, sinon ils finiraient par "craquer".

Michael Keane, l'auteur de "Patton: Blood, Guts, and Prayer", a déclaré au Western Journal, "Il est impossible d'exagérer le rôle important que la foi et la prière ont joué dans la vie de Patton. La prière faisait partie de son rituel quotidien et il ressentait une foi personnelle profonde qui le soutenait pendant les périodes d'adversité.”

Patton a demandé à O’Neill de publier une lettre de formation sur l'importance de la prière à chaque aumônier et à chaque commandant jusqu'au niveau régimentaire, 3 200 exemplaires en tout.

Le chef spirituel a exhorté dans sa lettre : « Nous devons exhorter, instruire et endoctriner chaque homme combattant à prier aussi bien qu'à combattre. À l'époque de Gédéon, et à notre époque, des minorités spirituellement alertes portent les fardeaux et remportent les victoires. »

Les lettres d'entraînement et les cartes de prière d'O'Neill ont été envoyées aux rangs de la Troisième Armée à partir du 12 décembre 1944. Les événements sur le champ de bataille ont pris une tournure dramatique le 16 décembre.

À près de cent milles au nord du secteur de la troisième armée de Patton, près de la frontière allemande avec la France, Adolf Hitler a retiré certaines de ses meilleures unités de la lutte contre les Russes sur le front oriental pour participer à une frappe audacieuse qui, espérait-il, découragerait les Alliés. et lui faire gagner du temps pour renforcer les défenses de l'Allemagne.

Sous une épaisse couverture nuageuse avec des chutes de neige, les 200 000 soldats d'Hitler ont avancé à travers la forêt des Ardennes belges.

La poussée allemande massive a enveloppé des milliers de soldats alliés, dont 11 000 de la 101e division aéroportée de Bastogne.

Les Alliés n'ont pas pu utiliser leur couverture aérienne à cause du temps.

Le commandant allemand près de Bastogne a ordonné à la 101e encerclée de se rendre immédiatement, ce à quoi le commandant américain, le général Anthony McAuliffe, a répondu : "Nuts".

Les troupes allemandes ont tenté de briser la prise sur Bastogne tout en poussant vers l'ouest, créant un renflement de 50 sur 30 milles de large dans les lignes alliées.

Carte des mouvements de troupes pendant la bataille des Ardennes. Bastogne est près du milieu. #WW2 pic.twitter.com/hCN2tnSYBi

— Histoire Albert (@WW2Albert) 10 juin 2016

Avant l'offensive allemande des Ardennes, Patton avait son personnel travaillant sur un plan d'urgence parce qu'il sentait que leur ennemi pourrait contre-attaquer dans la région de Bastogne.

Patton a étonné tout le monde lors d'une réunion convoquée par le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, pour formuler une réponse à l'offensive allemande en disant que la troisième armée pourrait contre-attaquer avec trois divisions en soixante-douze heures dans la région de Bastogne.

Ses forces se trouvaient actuellement à 85 milles au sud, avec une partie engageant déjà l'ennemi et les routes boueuses étaient maintenant glacées et enneigées. Eisenhower a donné le feu vert à Patton implacable pour mettre en œuvre son plan.

Le même jour, le commandant allemand a exigé la reddition de la 101st Airborne (22 décembre), les forces de Patton ont frappé le bord sud du renflement, mais toujours à plus de 30 milles de la ville assiégée.

La couverture aérienne alliée est restée au sol jusqu'au lendemain, le 23 décembre.

Ce matin-là, probablement après que la plupart des soldats de la Troisième Armée eurent reçu leurs cartes de prière, la couverture nuageuse d'une semaine s'est finalement effondrée pour devenir une journée claire, ensoleillée et nette de 10 degrés Fahrenheit.

Le temps clair signifiait que les défenseurs pressés de Bastogne pouvaient enfin être réapprovisionnés en munitions et en nourriture par parachutage tandis que les avions de chasse alliés pouvaient frapper les forces terrestres allemandes. Connaissant près de 300 victimes par jour, la 101e ne pouvait espérer tenir que quelques jours de plus.

Enfin, le 26 décembre, une belle vue apparut au loin : un char Sherman portant l'étoile américaine. Les éléments avancés de la troisième armée de Patton étaient en route, creusant un couloir étroit et ténu jusqu'à la 101e qui s'élargirait le lendemain.

Patton, étonné par la rapidité avec laquelle le temps a changé, a décidé de décerner à O'Neill l'étoile de bronze.

« Aumônier, vous êtes l'homme le plus populaire de ce quartier général », dit-il au prêtre. « Vous êtes sûr d’être en bien avec le Seigneur et avec les troupes. »

Le Dr Conrad C. Crane, chef des services historiques du Army Heritage and Education Center, a déclaré au Western Journal que le leadership de Patton pendant la bataille des Ardennes était son exploit militaire le plus impressionnant en tant que commandant de la troisième armée. .

"La plus grande réussite de [Patton] est lorsqu'il a tourné son armée de 90 degrés au milieu de l'hiver en décembre 1944 pour attaquer le flanc des Ardennes, soulager Bastogne et aider à atténuer la poussée allemande là-bas", a déclaré Crane.

« Au cours de l'opération, la Troisième Armée s'est déplacée plus loin et plus rapidement et a engagé plus de divisions en moins de temps que toute autre armée de l'histoire des États-Unis – peut-être l'histoire du monde », a écrit Patton dans son livre « War As I Knew It. "

La Troisième Armée a continué à attaquer l'ennemi dans tout le secteur. Avec l'aide d'unités alliées au nord, à la fin de janvier, il avait complètement repoussé les Ardennes et continuait vers l'Allemagne.

Patton a vu O'Neill pendant cette période et lui a dit: "Eh bien, Padre, nos prières ont fonctionné. Je savais qu'ils le feraient.

Il a ensuite fait craquer O'Neill sur le côté de son casque d'acier avec sa cravache, ce que l'aumônier savait que c'était sa façon de dire : « Bravo ».

Dans « War As I Knew It », Patton a déploré la fin de la Seconde Guerre mondiale en mai 1945.

"C'est plutôt triste pour moi de penser que ma dernière opportunité de gagner mon salaire est passée", a-t-il écrit. "Au moins, j'ai fait de mon mieux car Dieu m'en a donné la chance."

Des parties de cet article sont parues pour la première fois dans « We Hold These Truths » de Randall DeSoto.

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Comment ce garde-côte a obtenu une Silver Star à Guadalcanal

Publié le 28 janvier 2019 18:46:18

Douglas Carlton Denman est né à Tallapoosa, en Géorgie, en février 1922. À l'âge de 18 ans, il a décidé de rejoindre la Garde côtière et s'est rendu au bureau de recrutement d'Atlanta où un chef de bateau de la Garde côtière a rempli ses papiers. Au début, il a dû se montrer prometteur en tant que conducteur de bateau. Il a été envoyé à la Nouvelle-Orléans pour s'entraîner chez Higgins Industries, constructeur de péniches de débarquement, et en moins d'un an d'enrôlement, il est passé de matelot de première classe à barreur.

En novembre 1941, moins d'un an après son enrôlement, Denman est affecté à la péniche de débarquement numéro 4 à bord du transport d'attaque rapide USS Edmond Colhoun (APD-2) connu sous le nom d'APD ou “Green Dragon” par le Marine Corps’ 1st Raider Battalion. Les Colhoun était un destroyer à quatre étages de la Première Guerre mondiale converti pour transporter une compagnie de marines. La désignation de la Marine d'APD signifiait le destroyer de transport (“AP”) (D”). Ces navires de guerre reconvertis ont conservé leur capacité de lutte anti-sous-marine, emportaient des canons antiaériens et de pont avant et arrière, et pouvaient naviguer à une vitesse impressionnante de 40 mph. Leur mission principale était l'insertion rapide d'unités marines de première ligne dans des opérations amphibies (souvent en eaux peu profondes), elles étaient donc équipées de péniches de débarquement.

Chaque APD transportait quatre péniches de débarquement désignées LCP (Landing Craft Personnel). Également connu sous le nom de « bateaux Higgins », le LCP était la première péniche de débarquement opérationnelle de l'armée américaine. Il avait un arc à nez retroussé supportant deux cuves à canon côte à côte, chaque position tenant une mitrailleuse de calibre .30. Les commandes de barre et de moteur étaient situées derrière les emplacements des canons tandem. Propulsé au diesel, le LCP mesurait 36 ​​pieds de long, pouvait contenir 36 hommes et avait une vitesse de pointe de seulement neuf milles à l'heure. Cette première péniche de débarquement ne portait pas de rampe avant, donc après son échouage, les troupes ont débarqué sur les côtés ou ont sauté de la proue. Le LCP nécessitait un équipage de trois personnes, dont un barreur, un mécanicien et un troisième membre d'équipage qui faisaient tous deux office de mitrailleurs. Le LCP a exposé son équipage au feu ennemi, de sorte que ses membres d'équipage ont bravé de graves blessures au haut du corps, à la tête et au cou lors du débarquement des troupes.

Douglas Carlton Denman, à l'âge de 18 ans, dans sa photographie de recrue originale, comprenant un costume et une cravate. (Photo de la Garde côtière américaine)

Les Colhoun était l'une des quatre APD qui composaient la Division des transports 12 (TransDiv 12). Les navires TransDiv 12 ont inséré les Marine Raiders sur les plages de Tulagi, le 7 août 1942. L'assaut amphibie de Tulagi a été la première offensive américaine de la Seconde Guerre mondiale. Ce fut également la première bataille disputée par des troupes ennemies retranchées, donnant aux Américains un avant-goût des horreurs à venir dans les batailles insulaires comme Tarawa, Saipan et Palau. Colhoun’s frères et sœurs François Grégoire (APD-3) et Georges Petit (APD-4) a pris position à 3 000 mètres au large et a servi de navires de garde marquant un canal dans la zone de débarquement. Les bateaux lents Higgins de TransDiv 12 ont creusé la fente pour faire atterrir les Marine Raiders face au feu ennemi. En deux jours, les marines avaient pris l'île en éliminant presque toute sa garnison de 800 soldats japonais.

L'APD USS Colhoun ravitaillement dans le Pacifique. Remarquez ce schéma de peinture de camouflage de transport d'attaque rapide et les bateaux Higgins suspendus à des bossoirs sur le côté bâbord. (Photo de la marine américaine)

Après avoir débarqué les Marine Raiders à Tulagi, Colhoun la poursuite des patrouilles, des transports et des missions anti-sous-marines dans la région de Guadalcanal. Le 15 août, les TransDiv 12 APD ont livré des provisions et du matériel de guerre à la 1re division des Marines sur l'île de Guadalcanal. C'était le premier ravitaillement des marines depuis leur débarquement du 7 août. Le 30 août, Colhoun fait un autre ravitaillement à Guadalcanal. Après avoir terminé une livraison à terre, le Colhoun parti à la vapeur pour le devoir de patrouille. Dès que l'APD atteignit Iron Bottom Sound, le bruit des avions rugit de la faible couverture nuageuse au-dessus de la tête et Denman et ses camarades de bord ont occupé des postes de combat.

Une formation de 16 bombardiers japonais descendit des nuages ​​et Colhoun’s les artilleurs lançaient autant de tirs antiaériens qu'ils le pouvaient. Les premiers bombardiers ont marqué deux coups directs sur l'APD, détruisant le bateau Higgins de Denman, projetant Denman contre une cloison et déclenchant des incendies de diesel à partir du réservoir de carburant du bateau. Denman a subi de graves blessures au visage, mais il est retourné dans ce qui restait de son lieu d'affectation. Malgré des tirs antiaériens obstinés, les bombardiers suivants ont marqué plus de coups. Colhoun’s la poupe a commencé à se remplir d'eau et l'ordre a été passé d'abandonner le navire. Denman est resté à bord et, avec l'aide d'un camarade de bord, il a transporté des camarades blessés à la proue du navire et les a éloignés du navire en train de couler. Lui et son matelot ont également rassemblé des dizaines de gilets de sauvetage et les ont jetés aux victimes luttant pour rester à flot sur l'eau huileuse.

Colhoun’s l'arc s'élança dans le ciel alors qu'il commençait une dernière plongée dans les eaux insondables d'Iron Bottom Sound. Denman a réussi à sauter du navire avant que le navire ne glisse la poupe en premier sous la surface. Le temps entre le bombardement et le naufrage n'avait pris que quelques minutes, mais pendant ce temps, Denman a sauvé de nombreuses vies tout en risquant la sienne. Malgré ses blessures graves, Denman a survécu avec 100 de ses Colhoun’s équipage original de 150 officiers et hommes. Péniche de débarquement habitée par les garde-côtes de l'USS Petit et le pool de bateaux de la Garde côtière à Guadalcanal s'est précipité sur les lieux pour sauver les survivants.

Carte d'Iron Bottom Sound montrant Tulagi (au large de l'île de Floride) et l'emplacement du dernier lieu de repos de Colhoun au large de Lunga Point, Guadalcanal.

Après la bataille, Denman ne pouvait pas se souvenir des événements traumatisants entourant le bombardement. Il a été envoyé dans un hôpital militaire en Nouvelle-Zélande et a reçu un diagnostic de « névrose de guerre ». . . Pendant le reste de la guerre, Denman a servi dans des missions aux États-Unis et à bord de navires, notamment un transport d'attaque, un LST et un navire-citerne de l'armée américaine. Début septembre, les APD Petit et Grégoire ont été coulés dans une action de nuit contre une force supérieure de destroyers japonais et le quatrième TransDiv 12 APD, USS William McKean (APD-5) a été perdu au combat en 1943.

Pour ses blessures et son héroïsme face à un grand danger, Denman a reçu les médailles Silver Star et Purple Heart. Au cours de sa carrière, il a suivi une formation de spécialiste de la sécurité portuaire, de spécialiste du renseignement et de spécialiste des enquêtes criminelles. Il s'est également qualifié pour le maniement de toutes les classes de petits bateaux et de bouées et a été recommandé pour le poste de maître-premier maître. Cependant, il a pris sa retraite en tant que maître d'équipage principal pour poursuivre un baccalauréat ès sciences à l'Université de Géorgie avec une majeure en sciences animales. Il était l'un des nombreux héros de combat qui ont servi dans la longue ligne bleue et il sera honoré comme l'homonyme d'un nouveau coupeur à réponse rapide.

Photographie d'un coupeur de réponse rapide en cours. (Photo de la Garde côtière américaine)

Cet article a été publié à l'origine sur les garde-côtes des États-Unis. Suivez @USCG sur Twitter.


Qui a vraiment libéré Bastogne ? Une sonde d'histoire

Cinquante-trois ans après la Seconde Guerre mondiale, même ceux qui ont versé le sang n'apprécient pas pleinement le rôle magnifique et décisif de la 87e division d'infanterie lors de la plus grande bataille terrestre jamais livrée par les troupes américaines.

C'était la bataille des Ardennes, ou campagne des Ardennes, comme l'appelait l'armée américaine.

Nous étions jeunes, à peine éprouvés au combat, mais bien éduqués, à peine les caractéristiques d'un manuel d'une unité militaire robuste et efficace. Épuisés par une marche abrutissante de 300 milles dans des camions découverts de la vallée de la Sarre en passant par Reims, en France, le 29 décembre 1944, nous avons été projetés contre les poussées massives ordonnées par Adolph Hitler pour capturer le centre routier clé de Bastogne.

Les nazis numériquement supérieurs, qui avaient surpris les troupes américaines, progressaient quand, quelques jours avant notre arrivée, ils ont hardiment lancé un ultimatum à Bastogne, menaçant d'"anéantir" si la 101e aéroportée et les troupes attachées ne le faisaient pas. abandon.

Avec presque aucune patrouille pour sentir l'ennemi, nous avons été jetés dans la bataille qui fait rage de la même manière que les troupes de choc sont jetées dans une mêlée. Sur ordre du lieutenant-général audacieux et implacable George S. Patton, les 87e et 11e divisions blindées ont pratiquement marché dans les bras d'un ennemi en attente et ont subi de nombreuses pertes.

Pourquoi cela a-t-il été fait ainsi ? Et qu'avons-nous accompli d'important pour la victoire finale ?

Profondément ancrés dans l'histoire, de minuscules noyaux d'illumination sont aussi difficiles à extraire que de creuser un trou de renard pendant les Ardennes glaciales. Mais ils sont là, dans les récits approfondis de Robert E. Merriam, chef de la section Ardennes de la division historique du théâtre européen de l'armée américaine, ainsi que dans des livres écrits par le général de division Troy H. Middleton, commandant du 8e corps, et les notes privées du commandant de la troisième armée Patton.

Arrivés neuf jours après les premières poussées nazies, nous avons attaqué des villes à l'extérieur de Bastogne que les Allemands s'étaient particulièrement vantées comme leurs points d'appui - ceux qu'ils citaient dans la note remise au brigadier. Le général McAuliffe exige la reddition de Bastogne.

Dans une phrase révélatrice du volume à couverture souple « La bataille des Ardennes », Robert Merriam confirme le rôle critique et héroïque des 87e/11e attaques blindées. À la page 153, il écrit avec perspicacité : « Leurs progrès étaient d'une lenteur fastidieuse, leurs pertes étaient exorbitantes, tous nouveaux au combat, ils devaient se battre dans le froid le plus sévère, sur des routes glacées sur lesquelles les mouvements de chars étaient presque impossibles. Ces nouvelles troupes avaient été déplacées sur de longues distances, puis immédiatement engagées dans l'action avec peu de temps pour la reconnaissance.”

Maintenant apparaît l'évaluation qui met en perspective l'accomplissement de la 87e Division : « Mais si l'attaque avait été retardée suffisamment longtemps pour une reconnaissance adéquate, il est probable que les Allemands auraient lancé une autre attaque et encerclé Bastogne.

Écrivant dans son journal qui a été publié après la guerre, le général Patton sonnait un thème similaire. Le 29 décembre, les deux divisions "ont sauté à l'ouest de Bastogne et se sont heurtées au flanc d'une importante contre-attaque allemande en direction de Bastogne". les Américains, car ce jour-là, les nazis ont lancé "probablement la plus grande contre-attaque coordonnée que les troupes sous mon commandement aient jamais connue".

De son ordre pour les deux divisions d'attaquer immédiatement à l'arrivée, Patton a déclaré à son journal : « Chacun des généraux impliqués m'a exhorté à reporter l'attaque, mais j'ai tenu mon plan, même si je ne savais pas que cette attaque allemande allait arriver. . Certains appellent ça de la chance, d'autres du génie. J'appelle ça la détermination.”

À côté de Patton, l'homme qui a eu le plus d'impact tactique sur la 87e division était le général de division Troy H. Middleton, cité pendant la Première Guerre mondiale comme le premier tacticien de l'armée, dont la décision de tenir Bastogne a été publiquement saluée par Patton comme « un coup de génie ». Dans sa biographie publiée par la Louisiana State University, Middleton a expliqué comment, une fois les deux divisions arrivées, il envisageait de soulager Bastogne. « La 101e devait tenir sa position à Bastogne, et les trois autres (divisions) devaient pivoter vers le nord, la 87e et la 11e portant la charge principale. La troisième division était la 17e aéroportée, qui a été retardée en arriver jusqu'en janvier.

C'était le plan, c'étaient les objectifs soigneusement pesés. Cependant, parce que le 11th Armored a subi de lourdes pertes et que le 17th Airborne a retardé, le plan n'a pas pleinement fonctionné.

Au lieu que les chars prennent hardiment la tête, ils vacillent, et le général commandant du 11e a demandé à Middleton la permission de retirer l'un de ses trois commandements de combat. "Cela laisserait la zone vacante du CCA aux fantassins du 87e", révèle Middleton dans sa biographie.

Puis apparaît à la page 267 cette déclaration révélatrice : « Alors que le blindage du 11e s était au point mort, les fantassins du 87e ont eu plus de succès sur la gauche du corps ». Les 31 décembre, 1er janvier et 2 janvier, les fantassins du 87th’s se sont bien battus dans la neige, le grésil et le froid de plus en plus profond. Ils ont accompli leur mission de couper l'autoroute reliant les Allemands à Saint-Hubert avec des sources d'approvisionnement en Allemagne. La division blindée, selon Middleton, a par la suite obtenu un "succès limité", mais finalement son général commandant avait être soulagé.

Dans la tradition populaire, un bataillon de la 4e division blindée est crédité d'avoir soulagé Bastogne et levé son siège. Il y a une plaque en fonte à l'extérieur de Bastogne qui fait cette affirmation. En fait, ce bataillon n'a fait guère plus que remonter le moral à Bastogne. Il a percé et a pris contact avec certains des soldats, mais si la définition du dictionnaire de « siège » est peu respectée, ce bataillon n'a pas levé la menace nazie d'anéantissement. Bastogne est resté sujet à un enveloppement complet, le contact n'a certainement pas changé ce fait flagrant.

Un siège, selon le dictionnaire, est une tentative soutenue de capturer un objectif. Après le contact ténu et temporaire du 4e blindé avec Bastogne, Hitler a ordonné à ses «meilleures divisions» de faire des tentatives inlassables pour soumettre la ville, Merriam et d'autres historiens sont d'accord. "Au début de l'année, huit divisions allemandes étaient enfermées autour de Bastogne, se rapprochant pour tuer", écrit Merriam.

Initialement, ces « meilleures divisions » ont été repoussées par le tandem 87th Division/11th Armored. Mais le 11th Armored a faibli, tandis que le 87th « s'est bien battu. Hubert, Moircy, Pironpré, et, après une semaine de combats sanglants et parfois corps à corps, ont arraché la ville de Tillet — le coup de grâce qui, comme le dit Patton, “les a arrêté de froid.”

Bastogne était-il vraiment la clé pour gagner la bataille des Ardennes ? Les auteurs de lettres au "Bulge Bugle" ainsi que des livres par ailleurs bien informés plaident en faveur d'autres phases de la bataille. Patton et Middleton ont tous deux insisté sur le fait que Bastogne était la clé, mais vous pourriez les accuser d'être égoïstes.

Deux autorités qui ne pouvaient être accusées de partialité ou de préjugé sont allemandes. Le général Hasso von Manteuffel était le commandant tactique des forces allemandes autour de Bastogne. Dans “Patton : Ordeal and Triumph, von Manteuffel est cité par l'auteur Ladislas Farago comme suit : “L'importance de Bastogne était considérable. Aux mains de l'ennemi, il doit influencer tous les mouvements à l'ouest, endommager notre système de ravitaillement et immobiliser des forces allemandes considérables. Il était donc essentiel que nous le capturions tout de suite.”

Et sous l'autorité du deuxième plus haut responsable allemand, le Reichmarshal Hermann Goering, jugé plus tard pour crimes de guerre, Bastogne était sans réserve la clé de voûte de toute l'offensive.

D'autres divisions telles que la 4th Armored, la Big Red One et la 101st Airborne étaient dans la ligne beaucoup plus longues que la 87th. Si, cependant, comme l'a dit le général Patton, la 101st Airborne s'est bien battue mais a reçu trop de crédit, la 87th Division s'est bien battue mais a reçu trop peu de crédit.

Libramont, Saint-Hubert, Moircy, Pironpré, Tillet. Surmonter l'inexpérience et les maigres patrouilles initiales, ainsi que le naufrage d'une unité de coordination, ce sont des victoires qui ont brisé le dos de l'énorme offensive surprise nazie et libéré Bastogne et elles ont été des contributions essentielles de la 87e division (Golden Acorn) pour gagner la bataille. des Ardennes, la plus grande et la plus sanglante bataille de l'histoire des États-Unis.


L'histoire de la prière du général Patton

De nombreuses histoires d'héroïsme, de dévouement au devoir et de foi sont sorties de la bataille des Ardennes qui a eu lieu il y a 75 ans ce mois-ci. L'une des plus durables de ces histoires est celle de la prière de Patton.

En décembre 1944, les Alliés, tout en étant sûrs de gagner la guerre en Europe contre l'Allemagne, étaient en difficulté. La bataille de la forêt de Hurtgen, le plus long engagement jamais mené par l'armée américaine, faisait toujours rage et l'avancée des Alliés vers l'Allemagne se déroulait extrêmement lentement en raison du mauvais temps et des lignes de ravitaillement étirées.

L'armée allemande, pour la première fois depuis Frédéric le Grand, lance une grande offensive hivernale. En Allemagne, la bataille s'appelait la contre-offensive des Ardennes, mais elle est devenue populairement connue sous le nom de bataille des Ardennes et le but était de diviser les armées alliées occidentales afin qu'elles demandent une paix séparée avec l'Allemagne.

Les Allemands ont d'abord réussi à contre-attaquer et les Alliés ont été gênés par le mauvais temps avant même le début de l'offensive.

Pour lutter contre le froid, le lieutenant-général George S. Patton, commandant de la troisième armée des États-Unis, a fait appel à l'aumônier de la troisième armée, Msgr. Francis O&rsquoNeill. Patton a dit à l'aumônier O&rsquoNeill de composer une prière pour le beau temps pour la bataille. En une heure, l'aumônier O&rsquoNeill a accompli une tâche théologique difficile et a proposé une prière bibliquement appropriée pour correspondre à la demande du général. La prière disait :

&ldquoPère tout-puissant et très miséricordieux, nous te supplions humblement, de ta grande bonté, de retenir ces pluies démesurées avec lesquelles nous avons dû lutter. Accorde-nous du beau temps pour Battle. Écoutez-nous gracieusement en tant que soldats qui vous appellent afin que, armés de votre puissance, nous puissions avancer de victoire en victoire, et écraser l'oppression et la méchanceté de nos ennemis, et établir Ta justice parmi les hommes et les nations. Amen.»

Patton aimait la prière et la fit distribuer comme la première partie d'un message de Noël en deux parties qu'il avait envoyé à la Troisième Armée. Le deuxième message de Noël disait :

"A chaque officier et soldat de la troisième armée des États-Unis, je souhaite un joyeux Noël. J'ai pleinement confiance en votre courage, votre dévouement au devoir et votre habileté au combat. Nous marchons de toutes nos forces pour achever la victoire. Que les bénédictions de Dieu reposent sur chacun de vous en ce jour de Noël. -G.S. Patton, Jr. Lieutenant-général, commandant de la troisième armée des États-Unis.&rdquo

Peu de temps après que la prière ait été écrite et distribuée, la Troisième Armée a commencé à prier avec une plus grande intensité. Le temps commença à s'améliorer et, le lendemain de Noël, l'armée de Patton atteignit la célèbre 101e division aéroportée qui avait été encerclée et défendait vaillamment la ville de Bastogne, en Belgique. Alors que d'autres batailles devaient encore être livrées, l'offensive allemande était en voie de défaite.

La prière de la troisième armée, commandée par le général Patton, est un rappel fort du pouvoir de la prière et montre également l'audace d'une armée cherchant l'aide de Dieu au combat non pour se venger mais pour établir sa justice parmi les hommes et les nations. Il est difficile d'imaginer qu'une telle prière ne serait pas annulée de nos jours non par l'ennemi sur le champ de bataille, mais plutôt écrasée par les forces du politiquement correct.

Des dirigeants tels que le général Patton, bien qu'ils secouent souvent le bateau, sont importants dans toute organisation, en particulier une organisation aussi résistante au changement et ayant besoin de prière que notre armée bien-aimée. Comme MSGR James O&rsquoNeill, qui a composé Patton&rsquos Prayer, l'a dit à propos du général, "Il avait tous les traits du leadership militaire, fortifiés par une confiance authentique en Dieu, un amour intense du pays et une grande foi dans le soldat américain. Il n'avait aucune utilité pour les demi-mesures.&rdquo

Il y a beaucoup à gagner de la prière de Patton et que son message d'il y a 75 ans ce mois-ci continue d'être un guide pour les forces américaines à travers le monde, cette saison de Noël et toujours, vers la victoire.


La bataille des Ardennes

Le 17 décembre 1944, le général Eisenhower ordonna au XVIII Airborne Corps de se déplacer « sans délai » en Belgique pour aider à arrêter une percée allemande massive qui avait commencé la veille. La 82nd Airborne reçut l'ordre de tenir St. Vith et la 101st Airborne Division se dirigea vers Bastogne. La 17e division a été commandée de l'Angleterre à la Belgique.

Bientôt, Saint-Vith et Bastogne ont été lourdement attaqués par les chars et l'infanterie allemands. Le 22 décembre, Bastogne était encerclée. La 101e, habituée à opérer derrière les lignes ennemies, a tenu Bastogne jusqu'à sa relève le 26 décembre 1944. Pendant ce temps, la bataille tout aussi importante de la 82e pour Saint-Vith s'est poursuivie jusqu'à ce que la Première armée ordonne un retrait. Combattant à partir de nouvelles lignes, la 82e a aidé à repousser l'assaut allemand.

L'artillerie et l'aviation allemandes réduisirent une grande partie de Bastogne en ruines. Suite au refus américain de se rendre, la Luftwaffe a lancé une mission de bombardement de quatre nuits contre les habitants militaires et civils.

La 17e division aéroportée est arrivée juste avant Noël. Leur premier combat a eu lieu à l'ouest de Bastogne et les soldats ont nettoyé cette zone des unités allemandes.

Des membres de la 101st Airborne Division, armés de bazookas, veillent aux chars ennemis sur la route menant à Bastogne.

La bataille des Ardennes a été coûteuse pour l'Airborne. Le 509th Parachute Infantry Battalion n'avait plus que 55 hommes et fut inactivé. Le 5551e bataillon d'infanterie parachutiste avait 100 hommes restants et a également été inactivé. Les hommes des deux bataillons sont transférés à la 82nd Airborne Division.

Le 22 décembre 1944, lors de la bataille des Ardennes, l'offensive allemande avait encerclé la ville de Bastogne, en Belgique. À l'intérieur de la ville, le général McAuliffe commandait la 101e division aéroportée et d'autres unités de chars et d'artillerie.

Ce matin-là, un contingent allemand s'est approché du 101e sous un drapeau de trêve et a remis un ultimatum de reddition au major Alvin Jones, commandant du 2e bataillon du 327e d'infanterie de planeurs. "La fortune de la guerre est en train de changer", déclarait la note dactylographiée, "Les bataillons sont prêts à anéantir les troupes américaines dans et près de Bastogne". Les Allemands ont exigé une reddition dans les deux heures, sinon le bombardement commencerait. Les Américains, selon la note, seraient responsables des pertes civiles.

Lorsque Jones a apporté la note à McAuliffe, le général lui a demandé ce qu'elle disait. "Ils veulent que nous nous rendions", a déclaré Jones. McAuliffe a trouvé la suggestion tactiquement et moralement ridicule, et il a commencé à rire et s'est exclamé, "Aw fous!"

McAuliffe prit son crayon et se prépara à rédiger une réponse. Après quelques minutes, le général a dit à voix haute : « Je ne sais pas quoi leur dire. » Lorsque McAuliffe a demandé des suggestions, le lieutenant-colonel Kinnard, son G-3, a répondu : « Eh bien, monsieur, que La première remarque de votre part serait difficile à battre.” Tout le personnel a applaudi spontanément. Peu de temps après, McAuliffe a mis son crayon sur du papier.

Au commandant allemand :

Des noisettes!

Le commandant américain

C'était tout le contenu de la note remise aux Allemands par le colonel Joseph H. Harper, commandant du 327th Glider Infantry. Dans cette scène affichée à l'ASOM, l'officier allemand étudie la note. Quelques instants plus tard, Harper prit soin de s'assurer que la note était claire. “Si vous ne comprenez pas ce que signifie ‘nuts’, en anglais simple, c'est la même chose que, ‘Go to Hell.'”

Bataille des Ardennes Show à l'ASOM

Cette nuit-là, la Luftwaffe allemande a lancé un bombardement de quatre nuits contre la ville. Mais les Américains refusèrent de céder. Le 26 décembre, après un siège de dix jours, les chars américains de la troisième armée du lieutenant-général George Patton levèrent le siège de Bastogne.

Le lieutenant-général George Patton, commandant général de la 3e Armée, décore le brigadier-général Anthony McAuliffe de la Croix du service distingué.

Une connexion à l'armée fantôme

Alors que le général George Patton s'apprêtait à soulager Bastogne lors de la bataille des Ardennes en décembre 1944, il reçut l'aide vitale d'une unité de déception top secrète, le 23e quartier général des troupes spéciales (AKA The Ghost Army). Ce groupe de soldats triés sur le volet a utilisé des chars gonflables, des effets sonores, des ruses radio et d'autres formes d'illusion pour tromper les Allemands sur la force et l'emplacement des unités américaines. De la Normandie au Rhin, ils ont effectué 22 tromperies différentes sur le champ de bataille, travaillant avec Patton à plusieurs moments clés.

Activée le 20 janvier 1944, l'unité unique et top secrète de l'armée fantôme était composée de 82 officiers et de 1 023 hommes. Sous le commandement du vétéran de l'armée, le colonel Harry L. Reeder, le groupe était capable de simuler deux divisions entières (environ 30 000 hommes) en utilisant la tromperie visuelle, sonore et radio pour tromper les forces allemandes au cours de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale.

“L'armée fantôme a organisé plus de 20 opérations de déception en France, en Belgique, au Luxembourg et en Allemagne, opérant souvent dangereusement près des lignes de front. « Son complément était plus théâtral que militaire », a noté l'histoire officielle de l'unité. « C'était comme un road show itinérant qui montait et descendait les lignes de front en se faisant passer pour les vraies tenues de combat. » Ils se mettaient fréquemment en danger, faisant des victimes en conséquence. Trois soldats de l'armée fantôme ont été tués et des dizaines de blessés dans l'exercice de leurs missions. Alors que les Alliés se dirigeaient vers l'intérieur des terres à travers la Normandie, que Patton sortait des haies et courait à travers la France, alors que le général Bradley ordonnait le soulagement de Bastogne pendant la bataille des Ardennes, l'armée fantôme était là, jouant un rôle méconnu.

Rick Beyer, scénariste et producteur du documentaire “The Ghost Army”

Pour en savoir plus sur le 23e Quartier général des troupes spéciales, venez visiter notre nouvelle exposition Ghost Army à l'ASOM ! Il est exposé jusqu'au 25 avril 2021 et comprend un réservoir gonflable grandeur nature ! Pour plus d'informations sur cette exposition, cliquez sur le bouton ci-dessous.


Oui monsieur, général Patton, monsieur ! par Jeffrey Worthington, iHistory Project-WW2

Que ferait un vieux soldat à cheval impétueux et déterminé quand on lui aurait dit qu'il ne pouvait pas accomplir une mission apparemment impossible ?? Si ce soldat était le général George S. Patton, Jr., il ferait appel à ses meilleures unités pour faire le travail. Lorsque sa tâche impossible était de relever la 101st Airborne à Bastogne, Patton a fait appel à la 4th Armored Division, la division de Bob Eamello, pour l'aider à faire le travail.

Bob Eamello a grandi pendant la Grande Dépression. Lui, comme tant d'autres dans sa génération, connaissait déjà la privation et le sacrifice personnel. Enfant, se souvient-il, il grimpait aux cerisiers et aux pommiers pour trouver de la nourriture et un repas de lapin, d'écureuil et même un merle occasionnel était le bienvenu. Peut-être que les épreuves de la jeunesse l'ont préparé à ce qui l'attendait.

Les préparatifs ont pris fin pour Bob Eamello peu après le débarquement du jour J sur les plages de Normandie. Le mois suivant, lui et ses camarades ont tracé une piste mécanisée à travers l'Europe qui l'a finalement amené face à face avec George Patton, lui-même. En cours de route, Bob a couru tête baissée dans le combat contre certains des combattants les plus féroces de la guerre, les célèbres et redoutées Panzer Armies. Lorsqu'il s'est souvenu de ses réunions avec Patton, Bob a rappelé que les seuls mots dont tout soldat avait besoin, lorsqu'il s'adressait au général, étaient « Oui, monsieur ! » Bob et ses frères d'armes ont marché avec Patton jusqu'à Bastogne, soulageant la 101st Airborne assiégée et aidant à assurer la victoire des Alliés dans la bataille des Ardennes.

La marche vers la victoire de Bob Eamello et de la 4e division blindée n'a jamais été facile. Ils ont aidé à libérer le camp de la mort de Buchenwald en regardant les visages de ceux qui ont souffert aux mains du mal absolu. Ils ont enduré l'hiver glacial de 1944-1945 et ils ont ressenti la perte de tous ceux qui ont péri au nom de la liberté. Rappelant le dernier jour de la guerre, Bob a déclaré que c'était le jour où les hommes de la 4e division blindée ont rencontré leurs alliés russes et tchèques. "Le capitaine a crié" arrêtez de vous battre. " C'était fini. S'exprimant avec une voix qui résonne toujours avec un profond soulagement, Bob a déclaré: "C'était le meilleur jour de la guerre."

L'histoire de Bob Eamello est la sienne. Chaque militaire et chaque militaire a une histoire qui est partagée avec les autres mais qui reste personnelle et unique. Dans leurs propres histoires personnelles, ils ont tous dit « Oui monsieur » tout comme Bob l'a fait lorsqu'il s'est tenu face au général George S. Patton, Jr.

J'espère que vous me soutiendrez (ainsi que des centaines d'enthousiastes et de volontaires de la Seconde Guerre mondiale à travers le monde) pour défier les adolescents américains de toute l'Amérique, qui s'intéressent à l'histoire militaire, à participer au projet iHistory-WW2. Nous nous engageons à préserver ces grandes histoires et souvenirs de la Seconde Guerre mondiale et à leur donner vie afin que les générations futures comprennent et apprécient les événements de ce conflit et la façon dont ils ont façonné notre monde.


La Seconde Guerre mondiale

Pendant la démobilisation qui a suivi la Première Guerre mondiale, Patton est revenu au grade permanent de capitaine. Diplômé avec distinction de l'Army War College en 1932, il est resté un fervent partisan de la guerre des chars tout au long de l'entre-deux-guerres. Il est promu colonel en 1938 et brigadier général temporaire en 1940. Le 4 avril 1941, il est promu major général temporaire et, une semaine plus tard, il est nommé commandant de la 2e division blindée. Peu de temps après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor (7 décembre 1941), Patton a organisé le Desert Training Center près d'Indio, en Californie, pour simuler des combats et des manœuvres dans le rude climat nord-africain. Patton commandait le général de la force opérationnelle de l'ouest lors du succès du débarquement américain à Casablanca en novembre 1942. Il fut promu au grade temporaire de lieutenant général en mars 1943 et mena la septième armée américaine en Sicile, utilisant son armure dans un entraînement rapide qui capturé Palerme en juillet et Messine en août.

L'apogée de la carrière de Patton est venu avec le balayage spectaculaire de sa troisième armée à travers le nord de la France à l'été 1944 dans une campagne marquée par une grande initiative, une conduite impitoyable et le mépris des règles militaires classiques. Avant l'invasion de la Normandie, il était publiquement placé à la tête du First US Army Group (FUSAG), une armée fictive dont le rassemblement supposé dans l'est de l'Angleterre a contribué à tromper les commandants allemands en leur faisant croire que l'invasion aurait lieu dans le Pas-de- Région de Calais en France. Les unités blindées de Patton n'étaient opérationnelles que le 1er août, près de deux mois après le jour J, mais à la fin du mois, elles avaient capturé Mayenne, Laval, Le Mans, Reims et Châlons.

Alors que la résistance allemande en Normandie commençait à s'effondrer, une poche s'est formée entre l'avancée des forces britanniques et américaines qui menaçait de piéger deux armées allemandes à Falaise. Patton voulait désespérément achever un encerclement des Allemands, mais son commandant, le général Omar Bradley, craignait qu'une telle attaque ne laisse les flancs de Patton faibles et exposés à une contre-attaque. Au moment où la brèche entre Falaise et Argentan a été fermée le 20 août, quelque 20 000 à 40 000 Allemands s'étaient échappés. Alors que la 3e armée approchait de la frontière allemande, l'avance fut ralentie en raison de pénuries de ravitaillement, mais elle ne fut arrêtée qu'après avoir rencontré les fortes défenses allemandes à Nancy et Metz en novembre.

En décembre 1944, les Allemands lancèrent une contre-attaque surprise massive dans la forêt des Ardennes, encerclant la 101e division aéroportée américaine à Bastogne, en Belgique. Le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, a ordonné à la troisième armée de soulager Bastogne, et Patton a repositionné ses forces à une vitesse étonnante. Un tel exploit a été rendu possible en grande partie par l'officier du renseignement de Patton, le colonel Oscar Koch, qui avait prédit l'offensive allemande sur la base d'une analyse judicieuse de la force et de la disposition des troupes ennemies. Des éléments avancés de la troisième armée ont atteint les défenseurs tenaces de Bastogne le 26 décembre, et des renforts supplémentaires ont suivi au cours des jours suivants. Les forces de Patton ont continué à repousser les Allemands et à la fin de janvier 1945, la troisième armée avait atteint la frontière allemande. Le 1er mars, ces forces ont pris Trèves, précipitant l'un des échanges les plus célèbres de la guerre. Lorsque Patton a reçu un message lui ordonnant de contourner la ville car il faudrait quatre divisions pour la capturer, Patton a répondu : « J'ai pris Trèves avec deux divisions. Voulez-vous que je vous le rende ? » Au cours des 10 jours suivants, ils ont nettoyé toute la région au nord de la Moselle, piégeant des milliers d'Allemands. Ils rejoignirent ensuite la VIIe armée pour balayer la Sarre et le Palatinat, où ils firent 100 000 prisonniers.

Patton avait voulu pousser jusqu'à Berlin, mais Eisenhower a rejeté l'idée, jugeant le coût trop élevé pour une ville déjà attribuée aux Soviétiques par les termes de l'accord de Yalta. Les partisans de Patton affirment que la guerre froide se serait peut-être déroulée différemment si l'Occident avait pris la capitale, mais cela ignore largement la situation militaire sur le terrain en Europe de l'Est. Le jour V-E (8 mai 1945), la troisième armée de Patton avait combattu pendant neuf mois depuis qu'elle était devenue opérationnelle, capturant plus de 80 000 miles carrés (plus de 200 000 km carrés) de territoire. Pendant ce temps, la 3e armée a subi environ 137 000 pertes, mais elle en a infligé plus de 10 fois plus à l'ennemi.

Après la capitulation allemande, Patton a fait campagne vigoureusement pour un commandement sur le théâtre du Pacifique dans la guerre en cours contre le Japon. Cela ne s'est pas matérialisé et il a été nommé gouverneur militaire de Bavière, un poste politique pour lequel il était mal adapté par la formation et le tempérament. Ses critiques publiques de la politique alliée de dénazification d'après-guerre en Allemagne, couplées à des commentaires peu judicieux à la presse, ont conduit à son retrait du commandement de la Troisième Armée en octobre 1945. Le commandement final de Patton était de diriger la Quinzième armée américaine à Bad Nauheim. , en Allemagne, où il a supervisé l'écriture d'une histoire de la guerre en Europe, un rôle que Patton a décrit comme servant d'« entrepreneur de pompes funèbres à mes propres funérailles ». Le 9 décembre 1945, Patton a subi de graves blessures à la tête et à la colonne vertébrale dans un accident de voiture à basse vitesse après 12 jours de terribles douleurs, il est décédé. Un certain nombre de livres et de films ont avancé des théories du complot suggérant que le franc-parler Patton a en fait été assassiné sur ordre de Washington ou de Moscou. Cependant, de telles accusations ont tendance à s'appuyer sur des preuves circonstancielles, et aucune preuve définitive d'un complot n'a émergé.

les mémoires de Patton, La guerre telle que je la connaissais, paru à titre posthume en 1947. Patton (1970), une biographie cinématographique réalisée par Franklin Schaffner et mettant en vedette George C. Scott dans le rôle titre, a remporté sept Oscars, dont un pour le meilleur film.


Voir la vidéo: General Pattons Death - Accident or Murder? (Janvier 2022).