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Les sous-bois de Guadalcanal


Guadalcanal.


Sur les traces de l'histoire à Guadalcanal


Plage de Bonegi

T es premières empreintes de pas sont apparues sur le tronçon de la côte de Guadalcanal portant le nom de code « Red Beach » le 7 août 1942. Fabriquées par des bottes issues du Corps des Marines, il s'agissait de véritables empreintes historiques : les premiers pas de l'Amérique vers la victoire ultime et inconditionnelle sur le Japon presque exactement trois ans plus tard.

À la fin de la bataille cruciale dans le sud des îles Salomon - une bataille qui a également fait rage dans le ciel au-dessus et a agité les eaux autour de l'île d'environ 2 000 milles carrés jusqu'en février 1943, et a fait près de 40 000 victimes au total - il y aurait d'innombrables autres empreintes de pas, ainsi que l'accumulation rapide de preuves plus tangibles de l'affrontement. Alors que je me préparais à mettre le pied à Guadalcanal près de 70 ans plus tard, je me demandais combien d'empreintes de pas de la bataille restaient.

En Europe et aux États-Unis, on trouve généralement des plaques brillantes, des chemins de guidage pavés et des musées, monuments et cimetières méticuleusement entretenus. Mais de nombreux sites de la guerre du Pacifique restent en grande partie intacts, chargés non seulement de découvertes, mais aussi de tristesse à secouer la tête. Une combinaison de croissance incontrôlée de la jungle, de marées incessantes et des effets incessants du temps et des efforts de préservation médiocres efface progressivement de l'existence les ruines, les épaves, les armes à feu et les bunkers qui ont servi de sentinelles symboliques pendant des décennies.

Ainsi, tout comme les Marines qui ont débarqué ce jour d'août avec peu de munitions et de nourriture, j'ai commencé l'expédition avec incertitude. Je ne savais pas que sur le « Canal », l'histoire, aussi cachée soit-elle, est toujours à quelques pas.

C'était littéralement sous mes pieds quelques instants seulement après que mon jet Air Pacific a atterri sur le tarmac : l'aéroport international d'Honiara est construit sur le site exact de Henderson Field, le point focal de la campagne de six mois, m'éveillant à la réalisation que Joe Foss, Bob Galer, John L. Smith et les autres pilotes légendaires de la Cactus Air Force ont déjà foulé ce même terrain.

Le passé s'est rapidement évanoui dans l'agitation poussiéreuse de Honiara, la capitale balnéaire des Îles Salomon qui abrite 79 000 habitants, mais seulement temporairement, grâce à John Innes. Innes est l'incarnation moderne des éclaireurs intrépides et des gardes-côtes qui ont guidé les Marines tout au long de la bataille. Née à Londres pendant la guerre, Innes est arrivée aux Salomon via l'Australie et un déménagement lié au travail. Il a été mordu peu de temps après. « Vous pouvez guérir le paludisme », aime à dire Innes, « mais il n'y a pas de remède contre le virus de l'histoire ».

Après des décennies de localisation d'épaves d'avions, d'aide à la récupération et à l'identification de vestiges, et d'accompagnement des anciens combattants dans ce qui peut être considéré comme des fouilles archéologiques émotionnelles, Innes a assumé un rôle indispensable en tant qu'historien sur place à Guadalcanal. Alors que les habitants des îles Salomon sont très amicaux et hospitaliers, la plupart restent largement inconscients de l'importance historique du sol sur lequel ils vivent. Ou peut-être veulent-ils simplement oublier. " N'ayant pas de mot pour " guerre " dans leur langue maternelle ", a déclaré Innes, les personnes présentes au moment de la bataille l'ont appelée la " Grande Mort ".

Il n'y a aucun signe marquant le site du tristement célèbre massacre de Goettge Patrol sur le terrain de l'Église Unie au centre-ville d'Honiara. Sans Innes, je n'aurais pas su non plus que les allées du parcours de golf d'Honiara abritaient autrefois Fighter Two, la piste d'atterrissage d'où les P-38 du 339th Fighter Squadron ont décollé le 18 avril 1943 et abattu L'amiral Isoroku Yamamoto.

La majorité des sites historiques de l'île, cependant, sont situés en dehors des rues et des trottoirs jonchés de noix de bétel et d'Honiara. Au cours de plusieurs jours épuisants mais exaltants, j'ai retracé les traces du Second Marine Raider Battalion du lieutenant-colonel Evans Carlson lors de la longue patrouille, une marche épique qui a évacué les troupes et l'artillerie japonaises du mont Austen, le monolithe de 1 514 pieds qui domine Guadalcanal. l'intérieur, et accroupis derrière des fils de fer barbelés rouillés qui entourent toujours le périmètre de Lunga, comme ils l'avaient fait en octobre 1942.

Sur la colline du mémorial japonais, je me tenais sur des dalles de pierre blanche lavée par le soleil encadrées de frangipaniers blancs et d'hibiscus rouges, représentatifs des couleurs nationales du Japon, pour scruter les vues panoramiques du panorama de l'île. Au sommet d'une crête d'Edson étrangement calme, où, du 12 au 14 septembre 1942, une poignée de Marines ont repoussé une attaque japonaise massive et sauvé Henderson Field, je me suis accroupi dans une dépression qui était autrefois un trou de tirailleur et j'ai contemplé l'identité et les émotions du Les jeunes Marines qui y ont combattu Le tonnerre réverbérant des salves d'artillerie des canons de 105 mm du 11e Régiment de Marines s'est depuis longtemps estompé, seules les brises océaniques respirent à travers l'île, bruissant doucement les champs d'herbe kunai vert doré qui tapissent les crêtes.

Et j'ai appris à ne pas suivre les traces des Japonais, littéralement. La vaste plantation de noix de coco des Lever Brothers que les hommes du colonel Kiyonao Ichiki ont traversée vers l'ouest, vers une défaite retentissante à la bataille de Tenaru, n'existe plus. La route contemporaine la plus simple passe le long de ce qui était autrefois la limite sud de Henderson Field, passé des touffes de gingembre rouge et de canne à sucre, sur Block Four Road. Ce chemin, un peu plus qu'un sentier dans la jungle, vous mène à Alligator Creek et au banc de sable où des centaines de Japonais sont tombés devant les mitrailleuses des Marines le 21 août 1942.

Près de la zone intérieure connue sous le nom de Gifu, où les forces américaines ont réduit les dernières poches de résistance japonaise dans les étapes finales de la bataille, les habitants du village de Barana exposent des reliques de guerre sur des tables bondées : baïonnettes rouillées, casques, canons de mitrailleuses de calibre .50, Tapis Marston, bouteilles de Coca-Cola et enveloppes de coquillages. Juste à côté de la plage de Tetere, des rangées d'amtracs se trouvent parmi d'immenses banians, comme en préparation de la prochaine invasion de l'île.

La collection la plus impressionnante de reliques de guerre se trouve au Vilu War Museum, situé à 21 kilomètres à l'ouest d'Honiara, au large de la route côtière du nord-ouest. Muré par d'imposants cocotiers et des corotons en fleurs, se trouvent une série d'« expositions » de boneyard : des squelettes presque complets d'un F4F Wildcat, d'un F4U Corsair, d'un bombardier en piqué SBD Dauntless et d'un P-38 Lightning. Il y a aussi un char japonais de type 97, trois canons de 105 mm et un obusier de 155 mm, ainsi qu'un arsenal de munitions désactivées allant des bombes japonaises de 500 kilogrammes aux obus de mortier.

Et la meilleure partie ? Tout comme le reste de Guadalcanal, le musée est une histoire pratique. Il n'y a pas de vitrines, de cordes de velours ou de règles de photographie au flash. Pour le prix d'entrée de 25 dollars des îles Salomon (environ 3 $), le propriétaire/conservateur Anderson Dua vous invitera à toucher ce qu'il vous plaira. Dua m'a même joyeusement montré comment plier l'aile grinçante du Wildcat de conception de transporteur.

J'ai continué ma marche plus à l'ouest le long de la route du nord-ouest, rebondissant dans un tunnel de hauts palmiers jusqu'à la pointe reculée de Koli, où les Japonais ont pu évacuer environ 13 000 soldats affamés en février 1943. Le ressac lèche doucement le sable noir de Koli, peut-être le meilleur endroit pour absorber visuellement l'île de Savo, qui s'élève de la surface vitreuse et gonflée d'Ironbottom Sound comme une demi-lune.

Le 9 août 1942, le premier engagement naval majeur de la campagne eut lieu au large de l'île de Savo, ce fut la plus grande catastrophe navale de l'histoire américaine à l'exception de Pearl Harbor. Bien que les profondeurs extrêmes d'Ironbottom Sound garantissent que la plupart des épaves resteront une histoire cachée, certains des 690 avions et 200 navires estimés dans les eaux autour de Guadalcanal peuvent être plongés. Pour ceux qui veulent voir les épaves de près sans se mouiller, il y a le LST 342. Torpillé au large de la Nouvelle-Géorgie en juillet 1943, le navire de débarquement de chars a sauté en deux, mais la proue a été jugée suffisamment récupérable pour être remorquée jusqu'à ce qui est maintenant son mouillage éternel à Purvis Bay, au large de l'île de Floride, à environ une heure de voyage en charter depuis Honiara.

La proximité constante de l'histoire sur Guadalcanal m'a été rappelée un soir, alors qu'Innes et moi nous détendions au Point Cruz Yacht Club de Honiara, surplombant Savo et les îles de Floride. À environ 20 pas se trouvait une plaque commémorative du signaleur Douglas Munro, et j'ai réalisé que je regardais le site où Munro avait obtenu la médaille d'honneur du Congrès, le seul membre de la garde côtière américaine à le faire. Munro a été mortellement blessé le 27 septembre 1942, alors qu'il conduisait plusieurs bateaux Higgins à Point Cruz pour évacuer les Marines. Il serait resté conscient assez longtemps pour demander : « Sont-ils descendus ? »

Pourtant, de tous les monuments commémoratifs de Guadalcanal, aucun mot n'est plus approprié que ceux gravés dans les murs de marbre du mémorial américain situé au sommet de Skyline Ridge surplombant la vallée de la rivière Matanikau, sur ce qui était connu pendant la bataille sous le nom de Hill 73 :

« Puisse ce mémorial endurer les ravages du temps jusqu'à ce que le vent, la pluie et les tempêtes tropicales usent sa surface, mais jamais
ses souvenirs.

Tant que l'on pourra suivre les empreintes historiques, ces souvenirs perdureront.

John D. Lukacs est un écrivain et historien dont les travaux sont parus dans États-Unis aujourd'hui, les New York Times, et sur ESPN.com. Son premier livre, Escape From Davao: L'histoire oubliée de l'évasion de prison la plus audacieuse de la guerre du Pacifique, sera publié en livre de poche par Penguin/NAL en mai. Son prochain livre, sur la bataille de Manille en 1945, sera publié par Penguin/NAL Caliber.

Quand tu vas
L'aéroport international d'Honiara est desservi par Air Pacific, Air Vanuatu, Our Airline (anciennement Air Nauru), Pacific Blue et Solomon Airlines. Se déplacer à Guadalcanal n'est pas difficile, des voitures de location sont disponibles et les taxis sont à la fois nombreux et abordables.


Contenu

Anticipant une invasion alliée de l'Europe occupée par les nazis depuis le Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont construit un vaste système de défense. La batterie de Maisy a été construite en particulier dans le secret, sous stricte sécurité, en utilisant du travail forcé importé d'Union soviétique, de Tchécoslovaquie et de Pologne. Cela évitait toute implication locale qui pourrait révéler l'existence du site à la Résistance française et, à travers elle, aux Alliés.

Au moment des préparatifs du jour J, la batterie gérée par la Wehrmacht était indiquée sur les cartes alliées du jour J en tant que cible du jour J des Rangers - confirmée dans les enregistrements trouvés au début du 21e siècle. [1] : 150 161 Avant le jour J, les nazis avaient attiré l'attention sur la batterie d'artillerie à proximité de la Pointe du Hoc, un site au sommet d'une falaise surplombant les plages, par rapport au site légèrement à l'intérieur des terres de la batterie de Maisy. Au moment de l'invasion, la Pointe du Hoc était occupée par une force symbolique des troupes de la Wehrmacht, et les pièces d'artillerie avaient été déplacées vers d'autres sites, remplacées par des canons factices.

Le site de Maisy se composait en fait de trois batteries, Les Perruques, La Martinière et la Ferme Foucher, étiquetées comme cibles alliées 5, 16 et 16A respectivement. La batterie des Perrugues, désignée par les Allemands comme WN83, Nid plus large 83 (Resistance Nest 83), comprenait six obusiers de campagne français de la Première Guerre mondiale de 155 mm. La batterie de La Martinière, désignée WN84, comprenait quatre pièces de 105 mm. Quatre pièces de 150 mm ont été localisées à la Ferme Foucher. [1] : 122 158 186 285-286

La batterie est située à 1,5 mi (2,4 km) de la Pointe du Hoc, un objectif clé pour les Rangers américains lors du jour J. La batterie était garnie d'éléments des 352e et 716e divisions d'infanterie et d'artillerie, plus le régiment de Flak n°1 composé de douze pièces d'artillerie antiaérienne de 88 mm envoyées pour protéger la batterie peu avant le jour J du 5 juin 1944. [1 ] : 162 175–176

La ferme des Fouchers a été détruite par les bombardements navals de l'USS Shubrick (DD-639) le 7 juin 1944. Les deux autres sites sont restés opérationnels jusqu'à ce qu'ils soient assaillis par les US 2nd Rangers et les US 5th Rangers le 9 juin. [1] : 130–131 265 269

Les batteries de Maisy étaient l'objectif numéro 6 de la mission du jour J, tel qu'il a été donné au colonel James Rudder dans ses ordres de renseignement sur l'opération Neptune et de la 1re division d'infanterie américaine. Cependant, il n'a pas briefé ses hommes pour mener à bien la mission à Maisy. L'historien Gary Sterne, dans un livre publié en 2014, suggère que Rudder a désobéi aux ordres lui demandant de continuer jusqu'à Maisy après avoir pris la Pointe du Hoc. Les Rangers sont restés quelques jours à la Pointe du Hoc jusqu'à leur relève, ce qui les a empêchés d'achever leurs ordres du jour J et de s'éloigner du site de Maisy - ainsi que de la ligne de phase du jour J qui était leur cible principale pour la soirée du 6 juin. . [1] : 293 Cela a permis aux canons de Maisy de continuer à bombarder les troupes dans les secteurs d'Omaha Beach et d'Utah Beach pendant trois jours après le débarquement. Rudder a toujours affirmé que ses ordres l'appelaient à tenir l'autoroute contre une éventuelle contre-attaque contre la Pointe du Hoc, mais Sterne et les historiens ultérieurs n'ont pu trouver un tel ordre dans les Archives nationales des États-Unis. [2]

L'historien militaire britannique Gary Sterne a redécouvert la batterie Maisy en janvier 2004, sur la base d'une carte dessinée à la main dans la poche d'un uniforme de vétéran de l'armée américaine qu'il avait acheté. La batterie était à environ 1 mi (1,6 km) à l'intérieur des terres de la mer près de Grandcamp-Maisy, marqué sur la carte comme une « zone de haute résistance ».

Avant le jour J, la batterie avait été enregistrée comme la deuxième cible la plus élevée du jour J dans le groupe de fortifications du secteur d'Omaha, mais l'emplacement exact avait été perdu dans les enregistrements ultérieurs. En utilisant l'ancienne carte, Sterne a pu localiser une entrée de bunker parmi les sous-bois. [1] Sterne a enquêté alors plus loin et a trouvé des bâtiments fortifiés supplémentaires, des plates-formes d'armes à feu et un hôpital. Plus de 3 kilomètres de tranchées ont été découverts.

En juin 2006, le site a été ouvert pour la première fois aux visiteurs, le site de la batterie des Perruques étant une attraction touristique permanente. [3] [1] : 7 156


Planificateur de voyage

Ce voyage a été organisé par Pelorus, un grand spécialiste des voyages expérientiels fondé par les anciens capitaines de l'armée britannique Geordie Mackay-Lewis et Jimmy Carroll. Leur équipe a accès à une flotte de yachts de haute technologie pouvant atteindre des régions hors réseau du monde entier. Pelorus peut organiser un itinéraire similaire dans les Salomon, avec des séjours sur le 115 pieds Mon esprit et dans les lodges, ainsi que des expériences de plongée et de conservation, un guide de plongée et un hôte, pour un peu plus de 60 000 $ par personne, hors vols internationaux. Pour ceux qui s'intéressent aux initiatives communautaires dans les Salomon, Pelorus peut s'organiser pour que les invités rejoignent les gardes de la nature sur Tetepare, qui abrite des populations de tortues nicheuses et certaines des dernières forêts tropicales de plaine en Mélanésie, soutenus par l'association Tetepare Descendants, axée sur la conservation. . Il travaille également avec Dive Munda, qui gère des projets de restauration et de replantation de coraux dans les îles. pelorusx.com

Cet article est paru dans le numéro de mai/juin 2020 de Condé Nast Traveler. Abonnez-vous au magazine ici.


Les fantômes de Guadalcanal

“L'âpre bataille de Breakneck Ridge avait commencé. Il devait être combattu sur un terrain parfaitement adapté à la défense, des collines accidentées et rocheuses couvertes d'herbe kunai. La crête elle-même n'était pas une crête unique, mais une série de crêtes, toutes brisées en boutons. Il y avait d'innombrables poches au sol qui étaient des forts naturels densément boisés et dont les potentialités défensives les Japonais avaient pleinement exploité. Il y avait des systèmes élaborés de tranchées. Toute la zone était remplie de trous d'araignées. La route de Pinamopoan montait régulièrement, serpentant à travers les collines. Il a traversé de nombreux ruisseaux et ravins. Pour compliquer l'ensemble de l'opération, il y avait une pluie presque constante. Il n'y avait pas de cartes précises de la région et des difficultés ont été rencontrées pour empêcher nos attaques de se transformer en une série de combats non coordonnés. Le sentiment grandit parmi les officiers d'état-major que le corridor Ormoc deviendrait un autre Guadalcanal.”

(à partir du dossier de division)
___________________________________________________________________________

Par-dessus le bord boueux de son foxhole, le sergent Lewis scruta la ligne sombre de buissons qui longeait la base de la pente. La pluie avait cessé. Une aube maussade envahit le ciel noir de Suicide Hill. C'était une colline sur une crête, une parmi tant d'autres, et vers le sud se trouvaient d'autres crêtes, et au-delà d'elles s'étendaient les villes de Limon et d'Ormoc. Il y avait le boom lointain de l'artillerie venant du rivage de la baie de Carigara, et le grondement des explosions alors que les obus frappaient les confins de Breakneck Ridge. A proximité rien n'a bougé. Pourtant, une oreille avertie pouvait sentir le baratin dans le sous-bois à deux cents mètres de là.

Le pied du sergent poussa les dormeurs dans le fond détrempé de l'emplacement.

Des mains trapues essuyaient la boue des cheveux et des yeux.

Brusquement, ils s'éveillèrent. Accroupis sur leur arme, des doigts habiles vérifiant la pose, le mécanisme, les yeux de ceinture enfoncés par le manque de sommeil cherchant la pente descendante devant le tireur et l'assistant du tireur. Dans l'un des plus petits trous, un porteur de munitions bâilla et jura doucement.

« C'est vous, Léo ? » dit le sergent. “Vous feriez mieux de rester éveillés.

Rien? Les cadavres japonais jonchant la pente molle étaient plus éloquents que Web Lewis du Tennessee. Dans le crépuscule, les formes gonflées des morts s'étalaient comme des fêtards figés dans une étrange immobilité.

« Alors vous nous avez réveillés », a déclaré le tireur.

“Attendez et attendez. Attaquez et attaquez et n'allez nulle part. Trop d'attente dans cette guerre. Trop de merde.”

Ils ont attendu. Au-delà de la masse de nuages, le soleil se levait. C'était leur cinquième matin sur Suicide Hill.

Cinq jours et nuits dans des trous remplis de boue. Crête casse-cou ! « Tenez cette colline », avait dit le capitaine. “Ne laissez pas les clochards vous repousser.”Vous ne pouvez pas vous déplacer la nuit si vous ne voulez pas que vos amis vous tirent dessus. Pisse dans ton trou, puis dors dedans. Japs devant, Japs des deux côtés, Japs à l'arrière.

“Je me demande si les Nips aiment la guerre.”

“Ils n'aiment pas ça plus que vous.”

“Alors pourquoi les salauds se battent-ils ?”

“Afin que certains fils de putes à la maison puissent devenir riches.”

“Pour que des Four F’ puissent baiser nos femmes.”

“Tu es fou… Enfer, mon putain de briquet est tombé en panne d'essence !”

“Mine fonctionne… ici… Si les Japonais veulent les f— Philippines, ils peuvent les avoir.”

Cinq jours d'efforts agonisants sur des pentes qui vous ont déchiré le cœur. Cinq nuits dans le bourbier avec des muscles qui ont mal à s'étirer à l'air libre. Paludisme maintenant et rhumatismes plus tard. Pourriture de la jungle. Mille-pattes à la recherche d'un endroit sec dans votre pantalon. Les poux grignotent la sueur croûteuse. Du haschich froid et des barres de chocolat dans votre ventre et rien d'autre. L'eau de pluie s'engouffrait dans les casques rouillés pour étancher la soif étouffante. Le ronronnement maléfique des fragments de mortier et des balles de sniper frappant la boue à un pied de distance. Dysenterie.

La proximité de la mort et la terrible distance de la maison.

Une pensée, jamais exprimée : Jésus-Christ, je me demande si je vais à nouveau marcher dans une rue illuminée.

« Il pleut encore », a marmonné quelqu'un avec un dégoût fatigué.

“Cette pluie durera éternellement et la guerre aussi.”

“Et nous aussi, grogna le sergent.

La pluie éclaboussait négligemment l'herbe tachée de sang. Il sifflait dans les buissons et crépitait sur les casques. Il s'est infiltré dans les armes et a trempé les treillis couverts de boue. Le ciel entier semblait un assemblage d'éponges gigantesques. La pluie inondait les trous et écrasait les bottes et coulait en ruisseaux crasseux sur les joues creuses et sur les mentons non rasés.

Les hommes de l'Empereur détestaient cette mitrailleuse sur Suicide Hill. Chaque aube, ils avaient attaqué, et chaque après-midi. Et chaque nuit, ils s'étaient déplacés furtivement sur la pente humide, répétant leur folie comme des robots dans un burlesque continu - trébuchant sur les fils qui signalaient leur approche, lançant des grenades et hurlant dans la lueur blanche des contre-grenades, s'effondrant dans le feu dirigé aux bruits de leur avance.

Il faisait assez clair maintenant pour voir les dos déchiquetés des montagnes lointaines grisonner le matin.

Ponctuant l'aube mûre, un crépitement de tirs de fusil. Des tirs simples au début, suivis d'une fusillade, puis d'un tatouage de sons éclatants venaient de la direction de la ligne ennemie.

Les hommes dans les trous ont vu les projectiles arriver de haut. Des tirs de mortier sont tombés sur Suicide Hill.

Flash et son et poignardage rapide de fragments. Les obus tombaient à court. C'était comme si la matinée était bercée de rires obscènes. Les hommes se sont accroupis, leurs casques tournés dans la direction des rafales. Personne n'a parlé, jusqu'à ce qu'il y ait eu une accalmie dans la fusillade. La fatigue détrempée s'était échappée de leurs esprits. La sueur se mêlait à la pluie sur leurs visages.

Le tireur sourit à son assistant. “Hé, Bill, ” a-t-il dit, “que diriez-vous d'un bon verre de bière bien fraîche ?”

"Faites-en une blonde soignée, Matt", répondit Bill rêveusement.

Matt inclina son visage vers le bord de l'emplacement. Il louchait sur la pente.

« Ils sont là », a-t-il dit à voix haute.

La bordure de buissons en dessous d'eux s'était animée. Il y avait des formes d'hommes qui couraient en avant, tombaient, sursautaient et couraient. Et il y avait des baïonnettes sur leurs fusils.

Le sergent était calme. “Feu,” dit-il.

Ils respiraient fort. La sueur dans leurs yeux les aveuglait à moitié. La ceinture de munitions se tordait au rythme sombre de la succession rapide des rafales. A droite et à gauche aboyaient les garands des fusiliers, et d'autres canons claquaient à l'appui d'une crête voisine.

Ici et là, un Japonais s'arrêta de courir, pataugea et mourut. Mais d'autres sont venus comme poussés par une obsession fantastique, bondissant sous la pluie, serrant le sol, tirant sauvagement et hurlant, sautant à nouveau dans l'incendie du museau de la mitrailleuse.

L'attaque a échoué, comme les autres. Il y eut d'abord l'hésitation, puis la confusion qui coulait, puis les gerbes de plomb suivant les rescapés sprintant à l'abri des buissons.

Le tireur regarda ses mains. Il avait l'air malade et épuisé. La pluie tombant sur le canon de l'arme s'élevait en volutes espiègles.

Les heures traînaient. Quatre d'entre eux somnolaient dans la boue. On a regardé, devinant à la fin des heures pour réveiller son soulagement. Puis l'heure du midi et une demi-canette de haschich et une barre chocolatée pour chaque homme. Trop fatigué pour manger. Pas de café. Pas de cigarettes. Les tirs de snipers à l'arrière empêchaient les porte-avions de passer. Poudre de café dissoute dans une poignée de pluie, et plus de demi-sommeil peuplé d'ombres harcelantes…

Des avions de transport bourdonnaient au-dessus des nuages. Larguer des fournitures là où ni le camion ni le groupe de transport ne pourraient passer.

Au milieu de l'après-midi, l'ennemi fait intervenir l'artillerie. Les hommes de Suicide Hill ont vu les premiers obus éclater à une bonne centaine de mètres derrière eux. Les tours suivants se sont rapprochés. Soixante mètres. Se rapprochant en rampant. Trente.

Contre une telle éruption, leur arme est devenue un jouet futile. Dans leurs trous, les hommes s'accroupissaient et le sergent jura. Maudire n'était pas bon. De quoi avait-il besoin ? Avions? Les avions ne pouvaient voir que la jungle. Contre le feu de la batterie ? Il n'y avait ni téléphone ni radio. Fonce? Rester et l'obtenir ?

Et qui devait donc défendre cette maudite colline ?

Le sergent a chronométré les explosions. Un éclair de plus, vomissant de la boue.

Il saisit son fusil et se dirigea d'un pas rapide vers un massif de broussailles un peu plus loin. Les autres ont suivi, un par un, se précipitant tête baissée sur leur visage alors qu'ils dégageaient la zone d'impact des obus.

“Clem - Bon sang, réponds. Tout va bien ?”

Ils se séparèrent, cherchant des points bas parmi les vignes et les racines.

« Et gardez notre arme couverte », a prévenu le sergent.

Ils planaient dans les buissons et l'averse, leurs fusils et carabines à quelques centimètres de la neige fondante, les yeux fixés sur leur fusil silencieux et sur la pente devant eux.

Le bombardement a cessé. Le silence était si intense que pour les observateurs, le battement de leur cœur ressemblait au martèlement d'une machine enfouie. Puis il y eut un coup de feu en bas de la pente, et de nouveau le silence.

Un Japonais solitaire émergea des buissons au pied de la colline. Une volonté d'autodestruction résidait dans sa démarche arrogante. Est-ce que cette arme là-haut tirerait ?

L'ennemi solitaire a crié quelques mots stridents. Il fit signe à ses camarades de le suivre. L'arme là-bas avait été assommée, sans aucun doute.

Quatre ennemis remontèrent la pente. Ils sont venus en courant accroupi et en file indienne. Leur chef a donné un coup de pied dans la boue et a ri. Sur lui, le sergent tira une perle prudente.

“Matt, chuchota-t-il, tu prends le deuxième en ligne. Lion - le troisième est votre bébé. Gil s'assure du dernier. Bill, tu regardes. Si l'un d'eux se démène, attrapez-le. Prêt ?”

Il y avait une légère perturbation dans l'enchevêtrement mélancolique des cadavres sur le flanc de la colline. L'un des quatre s'est effondré pendant un moment, comme un poisson jeté à terre. Un hurlement s'éleva du fourré en contrebas.

« Maintenant, ils attendront la tombée de la nuit », a déclaré le sergent.

Sous la pluie, les mitrailleurs gisaient, immobiles, tandis que les heures ruisselantes s'écoulaient. De nouveau, l'un regarda les autres somnoler. Le crépuscule a duré une heure, puis la nuit a dominé les collines.

À cette heure-là, deux groupes d'hommes ont rampé vers la mitrailleuse abandonnée sur Suicide Hill. Ils rampaient avec une prudence infinie dans la noirceur et l'herbe mouillée. L'un était celui du sergent Web, l'autre était une bande de Japs. Et chacun savait que l'autre n'était pas loin, glissant plus près dans le silence de la nuit.

Clem, le porteur de munitions, fut le premier à atteindre le canon. Il était là, intact, comme un chien enchaîné attendant son maître.

Matt détacha le canon et disparut dans la nuit. Gil ramassa le trépied et le suivit. Les autres ont emporté les grenades et les munitions qu'il restait. Ils ne sont pas allés loin. Le sergent choisit un point bas dans le sol.

Pas le temps de creuser. Le visage près du sol, ils attendaient que les silhouettes de l'ennemi apparaissent au-dessus de leur emplacement abandonné. Les minutes passèrent. Une grenouille taureau coassa. Une fusée fusée est tombée sous la pluie. Maintenant, ils pouvaient voir les contours de la patrouille Nip, un groupe de flous sombres se faufilant dans le ciel d'encre.

“Grenades,” dit doucement le sergent. “Puis tirez sur ce qui reste”

Breakneck Ridge — les Japonais l'appelaient la « ligne Yamashita ».

Sur les cartes du temps de paix, le fouillis de crêtes rasoirs et de hauteurs en forme de cône n'avait pas de nom propre. Il se trouve qu'il s'agit d'une barrière désespérément envahie entre le golfe de Carigara et la vallée d'Ormoc, poussée là par les bouleversements volcaniques d'il y a longtemps. Les cartographes avaient évité une exploration approfondie : là où il y avait cinq crêtes, les cartes montraient qu'une montagne de hauteur dominante était à des kilomètres des endroits qui leur étaient assignés par les cartes. Au fur et à mesure que la campagne progressait, l'ensemble du complexe tourmenté a été nommé Breakneck Ridge. Les crêtes et les hauteurs individuelles ont été nommées par les hommes qui se sont battus pour elles, un privilège payé à un prix exorbitant.

Les Japonais étaient piégés entre Breakneck Ridge et Ormoc. Ils étaient déterminés à tenir leur « corridor » non seulement comme une forteresse, mais aussi comme une base de contre-attaque. Les Américains étaient déterminés à le briser. L'issue de cette bataille devait décider de l'issue de la campagne des Philippines.

Le 21e Régiment d'Infanterie de la Division a mené l'assaut frontal sur Breakneck Ridge. Des éléments de cinq divisions japonaises, des vétérans de Bataan, de Mandchourie et de Singapour, s'y opposent au combat. [1]

Mais les bataillons de la Vingt et unième, en route vers le nord pour prendre le relais, ont été retardés par de fortes pluies. Ainsi, au matin du 3 novembre, les hommes du trente-quatrième régiment entrèrent dans leur quinzième jour de bataille continue. Ils ont quitté la zone de Carigara à 7 heures du matin. dans une colonne de bataillons. Leur objectif était la ville côtière de Pinamopoan, à environ sept miles à l'ouest. Pinamopoan, au pied de Breakneck Ridge, était la porte d'entrée nord de la vallée d'Ormoc.

Le premier bataillon, commandé par le fidèle colonel Thomas E. Clifford de Cereda, Virginie-Occidentale, traversa le village de Capoocan sans rencontrer de résistance. Le moral des hommes, fatigués comme ils l'étaient, était bon. Ils savaient que le soulagement était proche et que le départ était bon ce matin-là. À leur droite s'étendait la plage, un croissant de sable noir esquissant aux promontoires de Calusian Point des pentes vert foncé s'élançait vers le ciel sur leur gauche. Entre les crêtes et la plage s'étendait une ceinture de marécages à travers laquelle la route côtière serpentait comme un ruban fragile.

A mille mètres à l'ouest de la mitrailleuse Capoocan, des tirs de mitrailleuses ont touché l'avant-garde. Même si la route semblait dégagée, l'incendie s'est intensifié. L'avant-garde s'est dispersée dans le marais et s'est couchée. Les éclaireurs s'avancèrent pour faire la reconnaissance. Ils trouvèrent un ruisseau aux berges presque perpendiculaires. Il y avait les poutres carbonisées d'un pont. L'ennemi était retranché dans le lit du ruisseau et sous le pont. Il ne pouvait pas être atteint par les balles, mais il pouvait ratisser la route et le marais voisin.

Les canons de l'artillerie de campagne pilonnaient la zone. Mais dans l'étroit défilé du lit du ruisseau, les Japonais n'étaient vulnérables qu'aux coups directs. Un message radio dit à l'artillerie de cesser de tirer. Clifford a ordonné aux mortiers du bataillon d'agir. Les mortiers battaient, mais leurs obus n'ont pas réussi à faire sauter les Japs de leurs trous. Un peloton de fusiliers a ensuite gravi la crête sur la gauche pour gagner un terrain de commandement. Ils ont trouvé une embuscade japonaise sur une falaise surplombant le ruisseau. La compagnie “Able” a été envoyée sur la pente pour renforcer le peloton d'avant-garde.

Les éclaireurs tâtonnaient dans un fantastique enchevêtrement de fourrés. L'entreprise s'est égarée à flanc de colline. Il n'est pas possible pour une masse d'hommes de se déplacer dans la jungle sans faire beaucoup de bruit. Les broussailles crépitaient et on entendait des bruits de pas glissant sur la pente dangereuse. Sans prévenir, l'entreprise s'est retrouvée face à face avec les Japs en embuscade.

Une attaque frontale immédiate était la seule issue. Onze Américains ont perdu la vie dans un échange sauvage et instantané de coups de feu, et treize blessés affaissés. L'ennemi contre-charge à la baïonnette, mais est repoussé. Simultanément, le reste du bataillon a attaqué le lit du ruisseau en contrebas.

Le soldat Thomas Kennedy de Harrison, New Jersey, a été le premier homme à traverser le ruisseau. Bien qu'un soldat sur deux de son escouade soit tombé mort ou blessé avant d'atteindre la rive, Kennedy a sauté directement dans un trou japonais, a traversé le ruisseau et a remonté de l'autre côté. Là, il a maintenu une tête de pont d'un seul homme et s'en est tiré.

Depuis le flanc de la colline glissante, les hommes de la "Compagnie Able" ont lancé des grenades pour dégager le lit du ruisseau en dessous d'eux. La dernière grenade a été utilisée. Les Japonais ont répondu par un rauque « Banzai ! » Le sergent d'état-major Louis Hansel de Mount Vernon, Kentucky, à moitié plongé, à moitié glissé le long de la pente. Il allait avoir plus de grenades. Il les a eus. Il a traîné des grenades à ses camarades sur la crête, et il a traîné des blessés avec lui quand il est revenu en chercher plus. Après qu'un chef d'escouade ait été blessé, Hansel est resté et a dirigé l'escouade dans l'attaque.

Bientôt, tous les hommes de la compagnie “Able” se sont engagés dans la lutte contre les incendies à courte portée, y compris les messagers et les cuisiniers. Le commandant de la compagnie, le capitaine Jack B. Matthews de Macon, en Géorgie, ignorait que douze Japonais avaient soudainement chargé son unité par l'arrière. Matthews a fait volte-face lorsqu'il les a entendus crier alors qu'ils se rapprochaient. Deux coureurs, un opérateur radio et son infirmier se sont précipités pour aider leur capitaine. Ils ont repoussé la poussée. Les Japonais ont disparu. Mais une minute plus tard, ils sont de nouveau sortis de la jungle comme une meute de loups. Ils frappaient avec leurs baïonnettes et poussaient leurs cris aigus. Dans le groupe de défense, des hommes chancelaient de coups de baïonnette. Un tireur automatique qui s'est précipité à leur secours a été blessé. Un sergent nommé Max Keith, de Mars Hill, en Caroline du Nord, a vu les fracas. Il a attrapé les grenades du tireur blessé et B.A.R. Les douze assaillants ont été tués.

Jack Matthews a ensuite mené ses hommes dans un assaut à la baïonnette. Il était 18 heures. avant que le dernier Jap défendant la position du ruisseau ne soit tué.

Alors que la résistance se développait à la traversée du ruisseau à l'ouest de Capoocan, une autre force reçut l'ordre de lancer une attaque de flanc amphibie sur Pinamopoan. Leur mission était de couper les forces japonaises sur la route côtière. La Compagnie “King” de la trente-quatrième a embarqué sur sept tracteurs amphibies. Ils longèrent la côte. Des rafales d'artillerie sur la plage de Pinamopoan leur ont montré où ils devaient débarquer. Les « Alligators » ont pulvérisé le rivage avec des mitrailleuses à leur arrivée. Les fusiliers ont ensuite poussé à terre et ont gravi des pentes abruptes et herbeuses défendues par le double de leur nombre de Japs.

L'ennemi a tiré avec des canons antichars, des canons de campagne et des mitrailleuses lourdes. La portée était de 250 mètres. La Compagnie “King” a répondu avec des mitrailleuses, des fusils et des mortiers. La position est vite devenue intenable. Un avion d'observation d'artillerie passant au-dessus de la tête a signalé un convoi de camions de Japonais se dirigeant vers la plage. Plus tard dans l'après-midi, l'avion Cub a été abattu par des zéros mitraillés. Une retraite a été ordonnée. “King” Company s'est repliée sur la plage. Les hommes portaient leurs blessés. Les “Alligators” ont fouillé la côte pour transporter le groupe de travail en mer. Les Japonais contre-attaquèrent rapidement.

Deux observateurs d'artillerie qui avaient accompagné l'expédition ont empêché la retraite de devenir une déroute. Robert Campbell de Pipestone, Minnesota, et John W. Strasser de Maquoketa, Iowa, ont dirigé le feu des batteries mises en place à cinq milles à l'est. Les obus d'obusier ont crié pour couvrir la retraite. Leurs rafales ont dispersé l'attaque ennemie. Les pentes herbeuses ont pris feu. La plage frémit sous la puissance des explosions. Des fragments sont tombés parmi les pelotons de la “King” Company’s. Sans broncher, les deux observateurs ont tiré le barrage de leurs batteries de 155 millimètres à moins de 150 mètres de leurs propres positions. Étourdis et engourdis, ils furent les derniers à quitter la plage.

Toute la nuit, les bataillons d'artillerie de campagne de la Division ont concentré leurs tirs sur Pinamopoan. Le matin du 4 novembre, l'infanterie descendit péniblement la route côtière et s'empara de la ville. Deux cents morts japonais ont été retrouvés à Pinamopoan. Six pièces d'artillerie ont été capturées. Cette nuit-là, le fer de lance du Trente-quatrième s'enfonça dans les contreforts de Breakneck Ridge. De nouveaux bataillons du 21e Régiment les relèvent à l'aube du 5 novembre. Le changement de forces s'effectue sous une pluie torrentielle. Dans la faible lumière grise, les nouveaux arrivants regardaient le pays devant eux. Le sentier de la vallée d'Ormoc serpente vers des montagnes impénétrables.

Le colonel William J. Verbeck de Brooklyn et de West Point, commandant du Vingt-et-unième, a dirigé une patrouille qui a reconnu les approches sinueuses de Breakneck Ridge. À son retour, il ordonna de poursuivre l'attaque. Des observateurs d'artillerie accompagnés de fusiliers tranchés à une hauteur nommée Observation Hill. Une autre force a avancé vers une crête avec des pics jumeaux qui ont ensuite été surnommés Hot Spot Knob et Suicide Hill. Avant la fin de la journée, les groupes d'assaut étaient divisés, isolés et encerclés. Des tireurs d'élite ont caché des détails transportant de la nourriture et des munitions depuis la côte.

Un éclaireur qui passe kunai l'herbe et la pluie aveuglante s'arrêtèrent et se retournèrent. Au soldat derrière lui, il a dit : “Ce p—pluie ! Je ne peux rien voir.

« Laissez-moi continuer un moment », a déclaré l'autre.

« Gardez les yeux ouverts », a prévenu l'éclaireur.

Le soldat Charles Feeback de Carlisle, Kentucky, a pris la tête de l'avance. Un pistolet mitrailleur était coincé sous son bras droit. Il utilisa son museau pour repousser les herbes hautes. Tout d'un coup, il s'immobilisa. Dans un trou de tir à quatre pieds de distance, son fusil armé, se cachait un Jap. Le doigt de Feeback se figea sur la détente de son arme. Les quarante limaces coupèrent le Jap presque en deux. Feeback leva le bras au-dessus de sa tête, puis pointa vers l'avant.

Pas pour longtemps. Un peu plus haut sur la colline, le Kentuckyman entendit un coup métallique dans l'herbe à sa droite. Un Japonais préparait une grenade. La grenade, lancée haut, tomba à ses pieds.

L'éclaireur volontaire a plongé latéralement dans l'herbe. La grenade rugit. La rétroaction n'a pas bougé. Il a attendu. Il attendit de voir une tête aux yeux bridés se dresser prudemment dans l'herbe. À cet instant, le Kentuckyman l'a percé entre les yeux.

Ce fut le début des combats les plus acharnés de la campagne. De leur labyrinthe de trous et de tunnels sur et entre les collines, les Japonais avaient coupé des voies de feu étroites et imbriquées à travers la jungle et kunai. Des mitrailleuses crachaient le long de ces ruelles. Des tireurs d'élite ont tiré depuis des perchoirs secrets. Les équipages de mortiers ennemis ont creusé dans la meilleure cachette du monde, des ravins et des creux couverts de ravins meurtriers. L'artillerie japonaise grondait depuis des crêtes plus éloignées. Les équipes d'assaut de la Division se sont emparées des crêtes et des monticules initiaux. Les Japonais ont lancé des contre-attaques. Quatre charges Banzai ont frappé les périmètres entre l'après-midi du 5 novembre et l'aube du 6 novembre. Les pelotons ont été isolés et les compagnies ont été démantelées. L'infiltration était constante et impossible à contrôler. Certaines unités de la Division se replient. D'autres, isolés, ont résisté aux jours de pluie et de mort en trou de renard. Souvent, il devenait impossible de sortir les blessés dont beaucoup mourraient dans la boue et la pluie. Des compagnies qui entrèrent dans la lutte à cent soixante personnes en sortirent avec soixante hommes encore debout avant d'avoir brisé l'arrière de la “Yamashita Line.”

Les "unités d'attaque spéciales" japonaises ont fait rage au sommet d'Observation Hill. La compagnie “King” a été envoyée pour renforcer les hommes au sommet. Au cours d'une de leurs ruées vers Banzai, les Nippons sont arrivés à portée de grenade d'un peloton de mitrailleuses. Le capitaine Neil Reid de Chicago, Illinois, a reconnu le danger. Sous le feu direct, il a déplacé les escouades de mitrailleuses vers de nouvelles positions. L'assaut a été repoussé. Les Japs ont coulé en descendant, laissant soixante-cinq cadavres pourrir sous la pluie.

Lorsque les munitions ont manqué, des volontaires de la société "Mike" ont entrepris de les transporter par camion sur la route de Pinamopoan. Ils ont chargé leur camion d'obus de mortier et de munitions pour mitrailleuses et ont monté une côte dans une boue indicible. Ils ont rencontré des balles de sniper à la périphérie de Pinamopoan. Ils ont rencontré des rafales de mitrailleuses alors que leur camion grimpait le col jusqu'à Breakneck Ridge. Puis des obus de mortier ont commencé à tomber autour d'eux. Le camion ne s'est pas arrêté.Son moteur crépitait et fumait, et ses doubles roues barattaient la fange. Au sommet des munitions, les hommes de la “Mike” Company’s étaient allongés à plat. Puis un obus de mortier a explosé violemment devant. Le camion s'est arrêté.

Le sergent Paul Corfield de Cato, New York, a sauté de derrière le pare-brise brisé. Il voulait vérifier les dégâts. Il s'agenouilla entre les roues avant et soudain une expression d'étonnement envahit son visage. Il s'enfonça dans la boue. Il bougea un instant et resta immobile.

« Jésus-Christ, ils ont tué Paul », a déclaré le sergent Jacob Meyer, dont la maison était à la Nouvelle-Orléans.

Meyer, lui aussi, avait sauté du camion. Il a repéré le Jap qui avait tué Corfield. Du bord de la route, il a tiré. Quelque part dans la jungle, une mitrailleuse jacassait. Le sergent Meyer est tombé, mortellement blessé. À présent, les Japs grouillaient des sous-bois des deux côtés de l'Ormoc Trail.

Le sergent Antonio Pepe de Brooklyn, New York, a crié à ses deux camarades restants : “Les salauds veulent les munitions. Défendez ce camion!”

Lui et le soldat Melvin Taylor d'Alton, dans l'Illinois, se sont couchés sous le camion et l'ont défendu. Derrière le camion était accroupi le soldat Lester Francis de Birdsboro, en Pennsylvanie. Les Japs se rapprochèrent. Pepe et Taylor ont tiré. François a tiré. Certains Japs sont tombés, mais les autres sont arrivés en hurlant. Les balles claquaient parmi les pneus. Des grenades éclatent en éventails de feu et de boue. Taylor a entendu un cri et un gémissement. Lester Francis était mort. Antonio Pepe était mort.

Maintenant, le garçon de l'Illinois défendait seul le camion de munitions. Il l'a défendu jusqu'à ce qu'une patrouille, enquêtant sur les tirs, repousse les maraudeurs dans la jungle.

Sur la colline voisine, une poussée ennemie avait coupé en deux un peloton de fusiliers. Les brins d'herbe dégoulinants d'épée vibraient du vacarme des combats, mais on ne voyait pas grand-chose. L'espace entre les deux groupes séparés était occupé par des Japonais. Dans le même espace également, des blessés américains criaient à l'aide. Corpsman George A. Gregoric de McKees Rocks, Pennsylvanie, rôdait à travers le coin. Trois fois, il s'est retrouvé face à face avec des tireurs d'élite et a esquivé dans le kunai. Il a retrouvé les blessés et leur a prodigué les premiers soins. Il est resté avec eux jusqu'à l'arrivée des secours.

Les Japonais qui tentaient de prendre d'assaut Observation Hill pendant la nuit ont été frappés de terreur lorsque leur troisième charge sauvage à 5 heures du matin. a été répondu par une contre-accusation tout aussi sauvage. Grenades et baïonnettes s'affrontent de près. Les « Banzais » japonais sont devenus des cris de consternation, les américains ont poussé des hurlements et des injures yankees. L'homme qui a froidement organisé et dirigé cette contre-attaque était le capitaine Tom Suber de Whitmire, en Caroline du Sud, commandant de la compagnie "King".

Le soldat Charles Clemmer, de Philadelphie, a vu un Jap sauter hors de la nuit et tirer dans la tête d'un chef d'escouade. Clemmer a tiré une rafale de son fusil automatique – et a raté. Le Jap a lancé une grenade. La grenade a touché le sol entre Clemmer et son assistant mitrailleur. Clemmer saisit la grenade et la renvoya. Cela a fait exploser la tête des Japonais de ses épaules.

Un observateur de mortier nommé Leon Taylor, de Fort Worth, Texas, était sous le feu de l'artillerie hostile, dirigeant le tir de ses propres mortiers sur les concentrations japonaises sur le flanc de la colline. Lorsque les fusiliers ont reçu l'ordre de se replier, le mortier Taylor est resté et est devenu un tireur d'élite. Il fit le tour du sommet de la colline, s'élançant de niche en niche. Il a battu l'ennemi à son propre jeu. Par son adresse au tir, quatre Japonais sont morts.

Le soldat Edward Griggs de Cornersville, Tennessee, a conduit une jeep trois fois le long de la piste Ormoc balayée par le feu pour mettre cinq soldats blessés en sécurité. Le soldat Orville Schubert d'Alice, dans le Dakota du Nord, a couvert le retrait malgré un barrage de grenades. Au cours d'une attaque à la baïonnette japonaise à 2 heures du matin, le technicien Carmin Santangelo du Bronx, New York, a traîné quatre hommes blessés à travers une escarmouche, la boue et la pluie. L'aide était le soldat Robert Miller de Saint Peter, Minnesota. En rejoignant le combat, Miller portait des munitions. À l'aube, il repéra un sentier traversant un ravin. Il a vu une patrouille ennemie remonter le sentier et l'a arrêté avec huit coups de son Garand. À ses côtés, penché sur un homme ensanglanté, se trouvait le soldat Willard Jenner de Sherwood, dans le Dakota du Nord. Jenner avait soigné les blessés tout au long de cette horrible nuit. Miller montra le sang frais sur l'uniforme de l'homme de l'aide : « Hey Will, vous vous êtes blessé », a-t-il dit.

Will Jenner a répondu: “Je sais, je sais.”

Le sergent Andrew Pristas de Conneautville, en Pennsylvanie, commandait un peloton de mitrailleuses lourdes. Face aux attaques ennemies de trois côtés et aux tirs de sniper de l'arrière, Pristas est passé de mitrailleuse en mitrailleuse, vérifiant les munitions et les cibles. Ses paroles de confiance fermes ont fait beaucoup pour garder le spectre de l'épuisement au combat à distance. Quand Japs s'est approché trop près, Pristas a lancé des grenades. Lorsqu'un artilleur a manqué de munitions, Pristas était à ses côtés avec une autre ceinture pour l'aider à recharger rapidement. Lorsque sa force a finalement abandonné la crête, Pristas et ses artilleurs sont restés en arrière pour empêcher les Japs de faire irruption dans la retraite. Ce n'est que lorsque des obus d'artillerie amis ont commencé à exploser dans le périmètre abandonné que Pristas et son équipage ont pris la fuite.

Retranché près d'un virage du sentier Ormoc, le soldat Truman Simmons de Caves City, Arkansas, a vu une jeep prise en embuscade par des tireurs d'élite. Il a vu le conducteur s'effondrer sur le volant. Un autre homme qui saignait du cou a eu du mal à sortir de la voiture. Les Japonais ont maintenant tiré des balles traçantes pour mettre le feu à l'essence dans le réservoir de la jeep. Simmons a bondi hors de son trou et a couru vers la jeep. Il a vu que les deux occupants étaient grièvement blessés. Il les a libérés du véhicule et les a aidés à entrer dans une touffe d'herbe. Il pansa leurs blessures pour arrêter l'écoulement du sang et leur donna des comprimés de sulfamide et de l'eau. Après cela, l'Arkansan est retourné dans son terrier pour se battre avec les tireurs d'élite. La jeep a ensuite été réquisitionnée par le soldat Glenn Brodine de Sandpoint, Idaho, qui l'a utilisée pour transporter des camarades blessés à Pinamopoan.

Leal Marlett de Newberry, Michigan, a travaillé dans le no man’s-land pour soigner les blessés et marquer leur emplacement pour les équipes de détritus. Puis vint la nouvelle que les soldats d'un peloton voisin avaient été blessés et que le peloton avait besoin de soins médicaux. Marlett a repris le travail du secouriste blessé en plus du sien. Comme beaucoup d'autres médecins de Breakneck Ridge, Leal Marlett a été tué au combat.

Dans l'obscurité totale de la pluie nocturne, une équipe de quatre mitrailleurs a combattu jusqu'à ce que tous soient blessés, à l'exception de son chef, le soldat Laverne E. Baker de Freeport, Illinois. Deux des hommes avaient été touchés par des fragments de grenades. Le troisième était tombé sous un coup de baïonnette dans le noir. Baker s'occupait seul de l'arme. Il a repoussé un début japonais. Les Japs survivants s'accrochèrent au sol à une trentaine de mètres et attendirent. D'une manière ou d'une autre, Baker a réussi à traîner ses trois coéquipiers blessés vers l'arrière. Lui-même s'avança de nouveau. Il a récupéré son arme et l'a montée dans une position alternative inconnue des Japonais.

Chaque minute de la nuit du 5 au 6 novembre était bruyante avec le bruit des coups de feu et des hommes s'entretuant. Le sergent-chef Jose Gomez de Carlsbad, Nouveau-Mexique, a été blessé à la jambe lorsqu'un groupe d'assaut japonais a fait irruption dans la position de son escouade. Gomez a été transporté au poste de secours près du centre de la colline. Pendant que les médecins lui pansaient la jambe, d'autres blessés ont été amenés. « Quoi de neuf ? », a demandé Gomez.

"Ils attaquent à nouveau", a déclaré l'un des autres hommes blessés.

Jose Gomez a échappé aux médecins. Il boitilla jusqu'à son escouade décimée et se battit jusqu'à ce que la deuxième attaque soit brisée. Pour la deuxième fois, il a ensuite été transporté au poste de secours. Cette fois, il n'est pas revenu.

L'éclaireur d'un peloton escaladant une crête pour renforcer un groupe encerclé d'observateurs d'artillerie a reçu des tirs de mitrailleuses du flanc. Une casemate astucieusement masquée tirait sur une piste étroite. L'éclaireur fit signe à son peloton de s'arrêter. Puis, à lui seul, il engagea le point d'appui pendant que le peloton manœuvrait. Le nid a été détruit au lance-flammes et à la grenade. L'éclaireur était le soldat Anthony Jasiukiewicz, américain, de West Warren, Massachusetts.

A proximité, une autre escouade était au combat. À ce stade, l'ennemi a tenté l'infiltration. C'était la deuxième attaque et déjà la moitié de l'équipe était hors de combat. Les Japonais se faufilaient sur le ventre dans l'herbe à épée de sept pieds de haut. Ils portaient autour du cou des sacs de toile remplis de grenades. Devant eux, ils poussaient des fusils, avec des baïonnettes fixées. Le but de l'infiltration nocturne est de traverser le périmètre sans être observé, puis de l'attaquer de l'intérieur.

À travers le bruit précipité de la pluie, le sergent Dominic Castro, de Los Angeles, a entendu un léger bruissement. Le soldat le plus proche de lui avait les yeux vitreux, victime de la fatigue du combat. Castro laissa échapper un cri perçant. Cela a réveillé le reste de son équipe. En même temps, il a tiré. A quelques mètres de là, dans l'obscurité, des Japs se sont levés et ont lancé des grenades. Puis ils se sont effondrés au sol pour échapper aux fragments. Un instant après les rafales, ils bondirent en avant et chargeèrent. Ils hurlaient comme on leur avait appris à hurler dans des camps d'entraînement en Chine et au Japon. Le but de leurs hurlements était censé paralyser leurs antagonistes de peur, en fait, cela signalait leur emplacement. Ils arrivèrent, leurs baïonnettes au niveau de l'aine.

Les hommes de l'équipe de Castro ont tiré pour leur vie. Puis, eux aussi, se sont levés pour faire face à la collision. Castro a été touché par une grenade. Un instant plus tard, il sentit une baïonnette japonaise le traverser. Il a tiré sur le porteur de baïonnette au visage. La force de l'explosion du museau a mis à nu les os du crâne japonais. Après que le dernier tour eut quitté son chargeur, Castro renversa son fusil et se battit avec la crosse. Son endurance a permis à son équipe de tenir bon.

UN BAR. un homme du nom de Francisco Mosteiro de Fall River, dans le Massachusetts, avait une vilaine blessure à la tête causée par une grenade. Mais son fusil automatique a claqué jusqu'à ce que la charge soit repoussée, puis Francisco s'est effondré. Un autre carabinier automatique a repéré les éclairs de bouche d'une mitrailleuse Jap qui ont causé des ravages le long du périmètre dans l'obscurité dégoulinante, il s'est redressé et a engagé les artilleurs japonais dans un duel à travers dix mètres d'herbe illuminée par le passage des balles.

La longue nuit touchait à sa fin. A 5h du matin l'ennemi a fait sa dernière charge effrénée. Il a suivi un barrage de mitrailleuses, de mitrailleuses et de tirs d'artillerie. Les Japonais étaient à moins de trois mètres de la ligne de foxholes et ont lancé des dizaines de grenades. Dans le trou d'un carabinier, quatre grenades ont été jetées. Il en récupéra trois et les renvoya en une seconde. Le quatrième glissa de sa main et roula dans le trou. Le soldat l'écrasa dans la boue avec son pied droit. Cela lui a sauvé la vie, mais cela lui a arraché le pied. Les Japs ont fait irruption dans le périmètre où les mitrailleurs de la "Compagnie Mike" avaient leurs emplacements. Dans les oreilles des artilleurs, le plan brutal de leurs armes était une douce musique face aux cris des hommes de Banzai. « Ces petits hommes aux longues baïonnettes », a déclaré l'un des artilleurs à l'aube, « ce n'est pas si mal. Mais leur hurlement est quelque chose qui vous saisit les tripes et les tord. Il y avait beaucoup de cris pour les hommes de l'aide. Des hommes blessés ont été blessés à nouveau, et certains des blessés ont été tués. Les mitrailleurs reculèrent. Le compteur de la Compagnie “King” attaque à la baïonnette et reprend les emplacements. Les Dead Japs ont été sortis de chaque trou recapturé.

Là où la baïonnette échoue et la crosse du fusil manque, il y a encore le couteau de tranchée, le coup de pied aux testicules, l'étranglement et l'arrachement des yeux. Lors d'une attaque, tous les hommes d'un peloton commandé par le lieutenant Walter Easton d'Yreka, en Californie, ont été tués ou blessés. Easton s'est dépêché de traverser l'obscurité et la pluie battante et a amené des remplaçants à la ligne - des cuisiniers, des boulangers, des messagers et des chauffeurs de camion.

L'aube arriva, lourde et grise. Les pluies nocturnes se sont estompées en une bruine régulière. Les hommes gisaient dans la boue à côté de leurs terriers. Les terriers étaient pleins d'eau boueuse. L'eau boueuse était tachée de sang. Ici et là une tête sans vie, une main, un genou dépassaient des trous remplis d'eau. Les cadavres le long du périmètre ressemblaient à un rassemblement de reptiles regardant immobiles à travers l'herbe couverte de boue. Il n'y avait pas de pause dans l'horreur. Tout au long de la sombre matinée, les Japonais poursuivent leur contre-offensive. Les équipes d'assaut de la Division ont été renvoyées sur la plage. À un moment donné, le lieutenant Easton, avec quinze volontaires, a couvert la retraite. Et même après que cette force de couverture se soit retirée, quelques-uns sont restés.

Le soldat de première classe Ernest Shannon de Lamar, au Kansas, est retourné secourir un ami dont le bras et l'épaule avaient été mutilés par des tirs de mitrailleuses. Le sergent John Mashek de Wyndmere, dans le Dakota du Nord, est resté pour détruire les armes abandonnées afin d'éviter qu'elles ne tombent entre les mains de l'ennemi.

De la situation au 6 novembre 1944, le Division Record rapporte :

« Le nombre de victimes était élevé. La pression ennemie avait été fortement exercée contre nos compagnies, et ces unités ont été repoussées de leurs positions surélevées au cours de la matinée. À 13 h 00, ils s'étaient retirés sur la plage. La Compagnie “C”, renforcée par des guides philippins, avait été envoyée pour occuper la colline 1525, une caractéristique du terrain dominant loin sur le flanc gauche, mais cette unité est revenue juste avant la tombée de la nuit pour signaler que les guides s'étaient égarés.

« À la fin de la journée, les Japonais avaient occupé Breakneck Ridge et les approches qui y menaient par le nord. »

[1] Les divisions japonaises engagées dans la bataille pour le couloir d'Ormoc étaient la première division, la seizième, la vingt-sixième, la trentième et la cent deuxième. Ils ont été rejoints par d'autres unités japonaises dans la dernière étape des combats.


Soulager les Marines

Lorsque les marines ont débarqué quelques mois auparavant, ils ont rencontré peu de résistance à Guadalcanal. Mais dès que les Japonais ont surmonté leur surprise et leur confusion, résultant de l'énorme puissance de feu de la Navy et de l'Air Force qui ont précédé le débarquement, ils se sont regroupés dans la jungle et ont attaqué les marines en force. Depuis que les marines ont été retranchés, les Japonais ont subi de lourdes pertes.

Les marines se reposent pendant la campagne de Guadalcanal.

Lorsque la division d'infanterie de l'armée a relevé certaines des positions des marines et élargi le périmètre autour de l'aérodrome refait à la pointe de Lunga, elle a découvert, comme les marines, que la guerre dans la jungle est assez différente de ce que le manuel de l'armée enseignait sur les tactiques d'infanterie.

Aérodrome d'Henderson à Lunga Point sur Guadalcanal L'aérodrome a été construit à l'origine par les Japonais pour patrouiller dans le sud des Salomon, les voies de navigation vers l'Australie et le flanc est de la Nouvelle-Guinée.


Le collectionneur d'os de Guadalcanal

Kurt Markworth avec un obusier japonais récupéré dans sa cour à Honiara. Kurt et son frère Anders ont récupéré des tonnes de reliques et des dizaines de corps. (RÉ)

Soixante-dix ans après le dernier coup de fusil, les soldats japonais rentrent toujours chez eux. Roderick Eime, envoie un guerrier tombé sur son chemin.

Il est resté là pendant soixante-dix ans. Son visage dans la terre, son casque toujours en place, son fusil à ses côtés. Maintenant, ce brave guerrier est réduit à des lambeaux de tissu pourri, de boutons rouillés et d'os nus.

Ce soldat inconnu est tombé lors de l'une des dernières tentatives de l'armée japonaise pour reprendre l'île de Guadalcanal aux forces alliées. C'était en janvier 1943 et les Américains avaient renversé la vapeur sur la puissante armée impériale, les forçant à l'ouest et à s'éloigner de leur objectif stratégique de Henderson Field, maintenant l'aéroport international d'Honiara. La férocité du combat était telle que les Japonais maintenant épuisés, privés de nourriture et de fournitures, avaient à peine assez de force pour combattre et encore moins enterrer leurs morts.

Après que la fumée se soit dissipée et que le dernier coup de fusil ait retenti, des milliers de soldats morts gisaient là où ils étaient tombés. Dans les ruisseaux et les rivières, dans les champs et dans les terriers qu'ils avaient creusés pour se défendre. Exposés aux éléments, aux cochons sauvages et au temps, ils reviennent progressivement sur terre, leurs biens, équipements et souvenirs reposant à leurs côtés.

"Vous n'avez qu'à passer quelques heures dans la brousse et vous les trouverez là-bas", explique Kurt Markwarth, "des armes à feu, des munitions, de l'équipement et bien sûr des corps. La plupart d'entre eux sont mal tirés. Il suffit de regarder cette boîte de rationnement. Il brandit une petite boîte en aluminium autrefois utilisée pour faire bouillir une portion de riz. Il est complètement criblé de balles et a été retrouvé à côté de l'un des soldats.

Kurt et son frère Anders collectionnent les reliques du champ de bataille depuis qu'ils sont enfants. Maintenant, leur butin remplit un coin d'un grand parc à bois près de Lunga Point, lui-même le site de nombreuses rencontres mortelles. Des tas de munitions rouillées, des balles, des obus, des grenades à main, des pièces d'artillerie, des moteurs d'avion, des mitrailleuses et même un char américain Stuart complet composent leur inventaire qu'ils espèrent un jour transformer en musée.

« Nous avons perdu certaines de nos meilleures expositions lorsque des agents de la RAMSI ont fait une descente dans nos locaux pendant les tensions », poursuit Kurt. Nous avons essayé de les récupérer, mais ils n'ont pas bougé.

Au cours de leurs nombreuses sorties dans les sous-bois à la recherche d'artefacts, leurs recherches aboutissent presque toujours à la découverte de restes humains. Et là où il y en a un, il y en a généralement beaucoup plus.

L'auteur avec l'artillerie lourde japonaise abandonnée au village de Vilu, à l'ouest de Honiara (RE)

Le gouvernement japonais, représenté à Honiara par le chargé d'affaires, Akira Iwanade, travaille avec son ministère au Japon, les familles endeuillées par la guerre et les communautés locales pour enfin donner à leurs morts de guerre un enterrement approprié. Les fossickers comme les frères Markwarth et même les habitants qui creusent leurs champs ont tous joué un rôle important dans la récupération et le rapatriement des dépouilles. Ces restes, allant de squelettes complets avec kit complet aux ossements épars, sont solennellement rassemblés et placés en lieu sûr au bureau du consulat.

À leurs frais, ces familles viendront périodiquement à Honiara et procéderont à la crémation des ossements recueillis, emportant les cendres avec elles au Japon. Mais contrairement aux militaires alliés disparus, l'identification des morts japonais est difficile, voire impossible.

Alors que Kurt et Anders me montrent plus de leur trésor, je remarque des bols de plaques d'identité sur la table, chacun rempli à ras bord. Les étiquettes alliées indiquent le nom d'identification complet et le numéro de série. Les étiquettes japonaises, en revanche, sont étonnamment vagues, ne montrant que l'unité de l'armée.

Kurt montre une boîte de fruits dans le coin. Il contient un squelette complet.

« Cette étiquette est venue avec ce type. Voici son portefeuille avec un guide des théâtres de Londres à l'intérieur. Voici sa bouteille d'eau.

Je photographie la balise dans l'espoir d'extraire des informations qui pourraient éventuellement identifier ce soldat tombé au combat. Je propose de rapporter les ossements au consulat et les garçons acceptent. Une demi-heure plus tard, je remets la boîte poussiéreuse à un Iwanada-san solennel mais reconnaissant. Comme je le fais, une dent tombe à travers un trou dans la boîte et sur le sol. Il s'agit d'une dent d'amalgame soigneusement coiffée, témoignant d'une dentisterie experte.Même avec des restes dentaires aussi précis, il est peu probable que ce soldat soit connu de sa famille survivante, ses proches se contentant plutôt de crémations massives au grand mémorial érigé près du mont Austen, le site de l'un de leurs derniers stands désespérés.

Alors que le temps guérit les blessures, le gouvernement japonais s'occupe maintenant de projets humanitaires et d'aide ici dans les îles Salomon tandis que les habitants, avec seulement des reliques et des histoires rouillées pour leur rappeler le conflit sanglant de 1942 et 󈧯, aident à mettre à repose les nombreux guerriers tombés encore sans tombe.

Avec plus de 20 000 Japonais seuls à Guadalcanal sans lieu de repos définitif, la tâche devrait se poursuivre pendant un certain temps.


Les sous-bois de Guadalcanal - Histoire

Partie II
par
Genjirou Inui

15 septembre 1942

Le premier jour de la retraite. J'ai l'impression d'être les restes du clan Genji vaincu dans la guerre de Heiji. Vivait sur l'eau aujourd'hui.

(*Nous avons commencé à l'aube. En suivant les traces laissées par les unités avancées, nous sommes bientôt arrivés à un ruisseau et avons trouvé une autre unité en train de se reposer un peu. Tous ont poussé un soupir de soulagement. Mais ils ont commencé à l'avance en nous laissant derrière, et nous avons perdu de vue d'entre eux dans un bosquet. Bien sûr, c'est moi qui ai donné l'ordre de se reposer ou de marcher vers la compagnie. Ils étaient heureux quand je prolongeais un repos à ma discrétion, mais me regardaient avec reproche quand nous étions laissés en arrière en raison de la décalage causé par le repos entre l'unité d'avance et nous.8TAS, la toute fin de la ligne, remonte la pente douce d'une montagne basse, suivant les traces de plus de deux mille hommes à l'exception de 487 morts et 396 blessés. )

16 septembre

Un voyage d'évasion. Je ne sais pas où j'arriverai aujourd'hui. Nous ne pouvons jamais aller avec le canon régimentaire pendant la journée. L'ennemi nous poursuit jusqu'au bout et la situation des restes est déplorable. Pour la première fois depuis 13 ans, nous avons eu du gruau de riz mince. Le plus grand dîner de cette guerre ! Canon régimentaire enterré enfin sur la montagne. Le cours au cours supérieur de Lungga R. a été abandonné en raison du débarquement de l'ennemi, et a changé au cours supérieur de Matanikou R..

(* C'est un miracle qu'ils puissent porter une arme régimentaire pendant quatre jours à moitié affamés. C'est parce que l'arme pouvait être démontée et portée par la force humaine.)

En errant sur la montagne, nous avons traversé des crêtes et des vallées à gué, au bord de la famine. J'ai vu un soldat qui était resté sur place, blessé au pied, mais aucune larme ne me montait aux yeux. J'ai vu des larmes dans les yeux d'un soldat éperdu, mais j'ai détourné le regard avec gêne. Nous avons campé dans la jungle sur la rive droite du cours supérieur de Tenaru R. Heureusement, aucun retardataire n'est sorti de mon peloton jusqu'à présent. Entendu des coups de feu bruyants de l'ennemi après minuit. Les projecteurs coupaient la nuit noire. Toutes les escouades ont enterré leurs blocs de culasse.

(*J'étais sûr que nous avions enterré des blocs de culasse avec des munitions jusqu'à ce que je relise mon journal. L'armée japonaise se frayait un chemin à la boussole en se dirigeant vers un parcours à travers l'épais sous-bois. Couper les branches et les fourrés tour à tour, monter et descendre, la tête de file continuait tout droit. Heureusement, 8TAS étaient aidés par un chemin laissé par de nombreux pas. Mais nous, queue d'un trop long cortège, risquions toujours de prendre du retard ou de manquer.

Nous avions consommé deux semaines de nourriture distribuée avant l'atterrissage, du riz pendant sept jours et du pain sec. J'ai alors pris le commandement de notre compagnie d'artillerie antichar. J'ai donné des ordres de 'En avant, marche !', 'Arrêt !', 'Petit repos !', 'Longue repos !'. Je crie « En avant, marche ! » sur la pente raide, mais ma tête tournait et je me suis appuyé contre un arbre à proximité, et j'ai attendu de récupérer. Pendant ce temps, le fichier s'est réparé, puis finalement nous avons commencé. Nous avons répété cela et avons parcouru le chemin que personne ne suivrait derrière nous.)

17 septembre

Nous avons commencé la marche le matin aidés par la Grande Puissance de la bouillie de riz mince. J'ai partagé deux couvercles de gamelle de riz avec trois pelotons. Deux soldats ont été laissés sur la montagne. Que pouvons-nous faire pour prendre les malades ou les blessés, quand c'est tout ce que le fort peut faire pour se porter ? Arrivé au petit village à 15h30 et toute la compagnie a eu un peu de papaye et de patates douces bouillies dans de l'eau. J'ai failli pleurer de joie !

(* Au début, le gruau de riz semblait donner le Grand Pouvoir, mais en une minute, nous avons tous réalisé que notre pas n'était pas meilleur qu'hier. Me levant, j'ai crié « En avant, marche ! », j'ai attendu que ma tête nageuse se remette, et est allé de l'avant avec des soldats.

Au début de cette marche, j'ai vu de nombreux soldats transporter des blessés sur des civières de toile de fortune avec respect. Leurs efforts étaient vraiment admirables lorsqu'ils pouvaient se soutenir de toutes leurs forces, mais que pouvaient-ils faire sinon poser les brancards lorsqu'ils ne pouvaient même plus se porter dans les montagnes. Heureusement (?) nous pouvions enterrer les morts sur place, mais que faire pour les soldats encore conscients ? Un spectacle pathétique.)

18 septembre

Pataugé toute la journée le long de la rivière. 8TAS avaient une heure de retard sur la Regimental Gun Company parce que nous avons pris le petit déjeuner. Nous avons perdu du temps là où le chemin bifurquait parce que les soldats avaient douté de ma décision. Nous étions tous égoïstes lorsque nous étions fatigués et affamés, et les soldats faisaient la sourde oreille à tout ce que je leur disais. Une partie de cela pourrait avoir été causée par des commandants d'escouade sans courage. Cela pesait sur mon esprit, et j'ai hurlé, amusé, encouragé ces soldats somnambules à plusieurs reprises. Bivouac à un point où une branche diverge. Heureusement, nous avons eu trois repas aujourd'hui. Bouillie de riz avec pommes de terre pour le petit-déjeuner, eau chaude pour le déjeuner et poisson grillé et eau chaude pour le dîner.

(*Je ne me souviens pas combien de grains de riz se trouvaient dans cette bouillie de riz. Peut-être était-ce les restes de la nuit précédente. De toute façon, l'heure du petit-déjeuner avait mis une assez longue distance entre l'unité qui était partie devant et nous. Soldats avait l'air mal à l'aise et j'ai senti une atmosphère de blâme se répandre sur eux, bien qu'ils aient été heureux de se reposer et de prendre leur petit-déjeuner. et détour inutile fait par des soldats fatigués de patauger et sommés de continuer à patauger. Ils réagissent aussitôt. " Chef, la route est dans ce sens ! " Ils ne bougeraient pas.

« D'accord, si vous aviez trouvé la bonne route sur le terrain, revenez. » J'ai laissé deux soldats partir en éclaireur. Ils revinrent aussitôt en disant « Chef, le chemin mène à la rivière juste là-bas ! ».

'Je te l'avais dit! Marchez dans la rivière ! Allons-y!' Cela arrivait souvent, et à chaque fois ma décision était bonne.

Le niveau d'eau de la rivière était d'environ un pied et coulait à fond et doucement sur le lit sablonneux de la rivière. Peu à peu, les pierres sont devenues plus grosses et nous avons marché sur le lit de la rivière pierreux et rocheux. Parfois, nous pouvions marcher sur des rivages asséchés, et parfois nous étions obligés de patauger d'un pas lourd dans les piscines profondes.

Nous nous sommes enfoncés dans les montagnes et avions peu peur d'une poursuite, et « du poisson grillé et de l'eau chaude pour le dîner » m'a rassuré même si j'étais épuisé et sans cabane.)

19 septembre

Il était difficile pour les soldats épuisés de traverser la gorge, mais heureusement, nous l'avons tous fait. J'aimerais avoir quelque chose de salé. Ce fut le jour le plus dur de cette marche. Nous avons marché toute la journée sur un sentier de montagne escarpé de 10 degrés. Bivouac dans les montagnes sans nourriture ni eau.

(* J'ai sous-titré un journal du jour 'March of Bedrock', 'March of Monkey'. Nous aurions pu remonter la source de la rivière ce jour-là et avoir traversé un bassin versant. arriver à la rive gauche de Matanikou R. Nous avons poursuivi la marche ce jour-là en traversant la ligne de crête de la montagne à angle droit.

Comme vous le savez, les montagnes ici ne sont pas hautes. Par exemple, le mont Austen est à 416 mètres au-dessus de la mer, la colline Mbelapoko au nord-ouest de Kakambona est à 741 mètres, beaucoup moins à dire, nous avons également parcouru les plis des montagnes basses sculptées par les fortes pluies et les ruisseaux. Et en haut et en bas était à moins de 100 mètres. Mais nous avons continué la route sur des pentes raides dans la forêt primitive que personne n'avait traversée auparavant, abattant des arbres et des buissons, balayant, s'accrochant aux racines, aux herbes, aux troncs et aux branches. Haletant, titubant et nous arrêtant, nous nous sommes relevés et avons glissé de haut en bas de la colline.)

20 septembre

Hier, nous nous attendions à ce que le cours supérieur de la rivière Matanikou soit d'environ 16 km. J'y ai cru et je l'ai dit à mes soldats, mais à 9 heures, nous remontions Lungga R., nous nous dirigeions à nouveau vers l'ouest. Nous avons pêché du poisson dans le cours supérieur de la rivière. Caporal Takeuchi, un pêcheur expert, j'ai apprécié son travail et ses prises. Nous avions du poisson grillé et des pommes de terre pour remplir nos estomacs pour le dîner. Cela fait sept jours que nous n'avons pas dîné. Bivouaqué au milieu de Lungga R. Chanté un poème en regardant le clair de lune couler à travers les feuilles des arbres.

(*Je ne me souviens pas du poème que j'ai chanté.)

(**Itirou : un poème chinois ou un poème tanka japonais ?)

(*Nous avons jeté les rares restes de grenades en amont de la rivière, là où la rivière faisait 10 mètres de large et les rives étaient pierreuses. Les soldats japonais avaient reçu l'ordre de porter au moins une grenade jusqu'au dernier moment. C'était peut-être plutôt pour se suicider que pour l'attaque. Nous avons attendu et attrapé des poissons qui flottaient sur le dos. Bien sûr, je me tenais dans la rivière avec des soldats et j'ai regardé à la surface de l'eau pour ne pas manquer un killifish. Un sous-officier a encouragé des soldats épuisés et s'est effondré paresseusement pour que le chef de peloton ne se repose pas et il a pris la tête du travail.Chaque soldat a eu un poisson de 20 ou 30 cm ressemblant à une carpe.

Nous avons ramassé des branches fanées, des brochettes et des poissons grillés sur la rive. Nous avons partagé le dîner également et dévoré. Je n'ai pas eu une telle délicatesse avant ou après cela. La tête du poisson était à moitié grillée. Ses globes oculaires ressemblaient à de la gelée et un peu salés tandis que sa viande était 100 % sans sel. C'était incomparablement délicieux et avec quelle réticence j'avalais les boules de gelée ! Nous avons également mangé des os re-grillés et n'avons laissé aucun reste.

Sentant l'arôme appétissant du poisson grillé, j'ai observé le chef caporal Takeuchi avec un grand intérêt sur la façon dont il distribuerait du poisson à toute la compagnie. Il a mis les poissons grillés en rangées et a dit : « Je vais les diviser également, monsieur ! Il m'a apporté le plus gros, mais c'était trop gros pour une portion. Il coupa la queue du poisson et la mit sur le plus petit et dit : « Je les ai mis, monsieur ! Je pensais que je ne devrais pas garder le plus gros poisson pour moi s'il l'avait apporté, mais je n'avais même pas confiance à 50%. J'ai peut-être mangé le poisson avec une détermination vide.)

21 septembre

Je me sens bien sur le terrain de camping au bord de la rivière. J'ai particulièrement apprécié une vue de bon goût sur la montagne brumeuse.

En remontant Lungga R., dirigé vers l'ouest et traversé une crête de montagne escarpée, nous avons finalement trouvé la rivière, la rivière du cours supérieur de notre destination. Le moral de l'entreprise est élevé et nos pas se sont accélérés en pensant que le point de rassemblement se situe dans le cours inférieur de cette rivière. Nous avons eu une soupe de poisson claire hier soir, et après cela, seulement de l'eau claire.

(*Le paysage devant moi ressemblait à un dessin à l'encre de Chine. Bien que la "soupe de poisson" ne soit composée que d'arêtes et de têtes de poisson de la nuit précédente, cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le "moral élevé" entreprise'.)

J'ai ressenti de la nostalgie en regardant la lune de la vingt-troisième nuit. Un brouillard nocturne planait au-dessus de la rivière comme une bruine.

22h00 J'ai froid comme à la fin de l'automne.

22 septembre

Alors que nous commencions à descendre la rivière de bonne humeur, nous avons rencontré le sous-lieutenant Inoue du canon régimentaire et avons reçu l'ordre de reculer. (C'est Lungga R., Matanikou R. est à l'ouest.) Découragé !

Tout d'abord, nous devons obtenir de la nourriture. Nous avons eu une bonne prise de poisson et nous en avons eu assez. Vers 12h00, nous avons rencontré le 2e lieutenant Taniguti et le prochain capitaine Nakaoka. Tous étaient épuisés mais heureux de se retrouver. Un long repos après une heure de marche à reculons. J'ai écouté le commandant de la compagnie de canons antichars du bataillon de Kuma raconter leur combat. Très intéressant.

(**(Itirou) Le mot 'Kuma' signifie un ours en japonais. La force principale d'Ichiki-Shitai avait été mise dans la ville d'Asahikawa, Hokkaido. Le bataillon Kuma a été nommé pour de nombreux ours bruns féroces vivant sur cette île.)

(*Les faisceaux des projecteurs de la base aérienne ennemie se croisaient à droite et à gauche dans la nuit. Cela me mettait mal à l'aise, mais c'était étrange que je ressente à moitié un soulagement que la côte soit proche et que nous devions sortir des montagnes.)

23 septembre

J'ai eu un BM juste au moment où je me suis réveillé - 10 jours depuis la dernière fois. Mais seulement deux ou trois durs comme des copeaux de bois. Le QG du Détachement a apporté la grande nouvelle de l'arrivée du riz. Une grande acclamation s'éleva dans tous les officiers et hommes. J'ai senti que j'avais trouvé une lumière sur le bord sombre de la mort. Mais il s'est avéré que c'était de la désinformation à 7h30. Je suis allé pêcher avec le capitaine dans l'après-midi, mais aucune prise.

(*Un soldat se jeta sur le sable en pleurant, criant "Le riz arrive ! Le riz arrive !".

À ce moment-là, les officiers et les hommes avaient abandonné leurs fusils, casques, masques à gaz, etc. J'avais déjà jeté mes jumelles et autre équipement, et ne portais qu'un pistolet. Tout cet équipement, léger ou lourd, mordait terriblement nos épaules, confrontées à la famine et contraintes à une marche excessivement dure. Nous avons laissé ces choses, les plus difficiles à porter en premier, l'une après l'autre, le matin, l'après-midi et le soir. Nous avions été équipés d'un filet en coton de 1,5 mètre carré pour le camouflage et c'était très utile comme filet de pêche. Mais nous avons attrapé du poisson avec nos mains ce jour-là et n'avions déjà pas de filet de pêche.

A cette mauvaise nouvelle, j'ai déclenché mon Browning automatique à six chambres et l'ai enterré dans le sable de la berge. J'avais porté ce pistolet mordant pour le suicide avec la confiance en moi d'un officier, mais je m'étais persuadé que le sabre 'Katana' qui restait suffirait pour le suicide.)

24 septembre

C'est le jour le plus difficile d'attendre de la nourriture. J'ai l'impression que nous avons récupéré de notre épuisement après trois jours de repos, mais le nage dans la tête dû à la famine est vraiment terrible. Je ne peux pas me tenir debout sans quelque chose sur quoi m'appuyer. Je suis tombé une fois. Avait quelques jeunes bourgeons de palmier d'arec. Le riz n'arrivera que demain après-midi bloqué par la montagne. Les soldats n'ont pas d'énergie pour chercher de la nourriture trois soldats malades au lit.

(*Bien sûr, il n'y a pas de lit dans la jungle. C'étaient déjà des cas graves qui ne pouvaient pas se tenir debout.)

25 septembre

Le riz n'est pas arrivé. A la nouvelle qu'une forte unité ennemie débarquait au NW, nous décidâmes d'avancer jusqu'à la ligne du Matanikou R. avant l'arrivée de la colonne de secours. Nous avons été obligés d'errer à nouveau au bord de la famine. 23 jours depuis l'attaque tous azimuts. Kondo, incapable de marcher. Kato, tentative de suicide. J'ai quitté Furukawa, Nonoyama, Kawai, Nishimura, Takagi, pour des soins. Bivouac sur la pente raide de la montagne.

(*Beaucoup de blessés et de cas étaient déjà morts dans les montagnes, et les choses étaient enfin arrivées au pire en notre compagnie.

Grâce au colonel Oka et à son unité qui sécurisaient l'ensemble du mont Austen, nous pouvions maintenant faire une retraite en contournant la montagne. Le détachement de Kawaguti a commencé à réorganiser sa formation en ajoutant un bataillon du détachement d'Aoba, et le général de division Kawaguti a restauré sa force de deux mille hommes. Le 25 septembre, trois bataillons de troupes ennemies ont attaqué le détachement de Kawaguti du SE mais ont été repoussés. Mais il n'y a aucun compte dans mon journal de cette bataille féroce sur la côte.)

26 septembre

Nous ne pouvions pas aller avec Kato, Kondo et Kihira pour tous les efforts des hommes de l'équipe.

8h50, Furukawa et les autres hommes nous ont rattrapés. Uemura et Minamihata semblaient mieux aujourd'hui. Nous avons traversé un col de basse montagne et sommes arrivés au versant opposé vers 9h00. J'ai entendu des coups de feu violents et des rugissements d'armes à feu dans le cours inférieur de la rivière. Est-ce de la direction d'une troupe avancée de l'artillerie ou du QG du Détachement ? Nous avons été obligés de bivouaquer car nous avions passé un temps inattendu à traverser un pont en rondins. Bivouac dans une grotte (*avant-toit rocheux). Nous nous sommes sentis mal à cause du sol humide avec de l'eau de source.

(*Mon ami Yamamoto (bataillon Kuma, 2e lieutenant) a évoqué le pont en rondins : « Nous avons trouvé un pont en rondins que nos soldats avaient construit sur un ruisseau de montagne, peut-être dans la partie supérieure de Matanikou R. Il ne mesurait que 10 mètres de long et était solide. les soldats auraient pu traverser le pont en courant, mais nous avancions avec beaucoup de difficulté, car nous avions déjà perdu de l'endurance et chancellions. ruisseau pour une position où l'armée japonaise avait pris. J'ai vu plusieurs soldats gisant autour de la racine d'un grand arbre portant les uniformes d'une force de débarquement naval. Je ne pouvais pas préciser à quelle unité ils avaient appartenu, car ils n'avaient pas bras et leurs corps étaient décomposés. J'ai supposé qu'ils avaient été des ouvriers du 11e ou 13e groupe de construction de la marine parce qu'ils n'avaient pas d'insigne de leur grade. J'ai également supposé qu'ils auraient pu être évacués de la côte vers le sud lorsque les premières forces américaines avait atterri et est mort t ici par famine.')

Nous 8TAS avons avancé à la toute fin de la ligne du bataillon Kuma. Je me souviens clairement que j'avais encouragé un soldat à s'allonger faiblement au bord du chemin en criant : « Ne bouge pas ! Ne partez jamais d'ici !'. Suggérant qu'une équipe de secours allait arriver et que je savais qu'elle n'arriverait jamais, je l'ai laissé là et j'ai avancé sur le chemin du non-retour.

Je suis sûr que même si tous les autres restes des morts à la guerre étaient renvoyés dans leur patrie, ces soldats ne reviendraient jamais. Ils ne reviendront jamais et Guadalcanal est une tombe pour eux pour toujours. Je ne pense jamais à Guadalcanal sans cette conviction.

Quand nous nous sommes reposés un peu assis au bord du chemin dans la jungle au crépuscule, une traînée de grosses fourmis est venue de ma gauche comme une ceinture noire (10 cm de large), elle a grimpé sur une souche, a grimpé de haut en bas sur mes genoux, et a disparu dans la jungle. J'ai regardé la traînée noire frappée de mutisme. Je ne sais pas pourquoi je n'ai pas écrit ce qui se passait dans mon journal, mais je m'en souviens avec une étrange clarté. Ma femme a dit 'Ce n'est ni un rêve éveillé ni une illusion. Vous l'avez vu et vous en avez été profondément impressionné.')

Nous avons passé deux heures à passer une partie dangereuse. Le ravin et la falaise que nous avons traversés ce matin étaient difficiles à franchir et semblaient interminables, mais nous sommes finalement arrivés à une zone dégagée à 9h50. Nous avons descendu une plaine herbeuse assez soulagés.

10h30 Nous avions vue sur la mer. La mer et le ciel étaient remplis de navires et d'avions ennemis.

11:50 Au bord d'un ruisseau (Matanikou R.) à 4 km du QG du Détachement, on nous dit que l'ennemi avait débarqué et capturé nos provisions. Nous avons été obligés de nous déplacer à nouveau vers l'ouest. Après avoir conclu un accord avec le 1st Lt. Wada (*Regimental Gun Company), nous avons de nouveau avancé en vain vers la côte ouest sans nourriture.

14:42 Une nouvelle est arrivée qui nous a ravis. Unité Watanabe, la colonne de secours est arrivée ! « Le 8TAS avant, Halt ! » Combien de temps j'ai attendu ce moment ! J'ai pleuré de joie. Mais ce n'était qu'un messager qui était venu, et nos provisions étaient encore à 5 km derrière nous. Bien que dégoûtés et découragés, nous sommes allés en amont en évitant le danger. Mais à la nouvelle de la présence de la colonne de secours, notre pas s'éclaircit. « Nous aurons enfin du riz demain ! » Bivouac sur la berge.

(*D'un pas léger nous avons parcouru la plaine herbeuse, parsemée de grands arbres tropicaux. Le vent était haut dans la cime des arbres et la lumière du soleil était éblouissante dans le ciel bleu. Puis nous sommes arrivés au bord d'un tertre. Mais nous avons vraiment eu de la chance ne pas avoir été mitraillé par des avions ennemis. J'ai regardé au-delà des petits monticules vers le rivage lâche de la pointe Lungga et j'ai vu des navires de guerre ennemis et trois ou quatre transports. J'ai vu ces silhouettes noires sur la mer scintillante comme si j'étais dans un rêve . Un ou deux avions ennemis mitraillaient, plongeant obstinément sur les monticules côtiers. Je savais que les soldats japonais se battaient avec acharnement sous les tirs de mitraillage, mais il était étrange que je ne puisse pas le sentir réel. Je n'ai ressenti que de vastes étendues et une lumière éblouissante de la mer et le ciel, j'aurais peut-être ressenti un peu d'espoir pour l'avenir maintenant que nous étions près de la côte.)

(**(Itirou) C'est peut-être ce mitraillage que J.R. Garrett a mentionné dans son journal, '27 septembre 1942 Nos Aerocobras mitraillent les Japs sur Matanikou. Ils disent que 2000 d'entre eux sont acculés.')

Le matin que nous attendions depuis longtemps ! Nous n'avons pas besoin d'un commandant pour la marche d'aujourd'hui. Quel changement ! Mais leur allégresse fut de courte durée et ils devaient à nouveau attendre des provisions. Ils croient aux nouvelles du soulagement et ne chercheraient pas de nourriture mais attendraient patiemment et avec optimisme.

9h20 Nous avons rencontré la colonne de secours commandée par le major Watanabe. Mon cœur était rempli d'une profonde émotion. Nous avons lutté à travers les montagnes et les vallées pendant des jours mais nous avons été pleinement récompensés. Arrivé à un point situé à 2 km de la côte. 4,5 litres de riz a été distribué à 80 hommes de notre compagnie pour le dîner. C'est environ 50 cc pour chacun. Comme la bouillie de riz de ce soir est précieuse !

(* Nous avons fait bouillir et gonflé des grains de riz aussi gros que possible, mais les grains ne remplissaient qu'un demi-couvercle de gamelle. J'ai vraiment apprécié ces précieux grains un par un et j'ai senti que je revenais à la vie.)

04h00, les avions ennemis ont bombardé et mitraillé la partie ouest du camp japonais, et ont survolé à plusieurs reprises au-dessus de notre campement. Zut! J'ai fait une erreur ! Heureusement, mes craintes se sont avérées sans fondement. La plaine herbeuse surplombe la côte, et sur la crête de la montagne, nous avons une vue lointaine sur la pointe Lungga et pouvons voir que les transports ennemis sont dans le port.

9h20, les soldats dévoraient la chair de noix de coco et buvaient le lait comme des fantômes affamés dans la cocoteraie. L'ennemi débarqué à l'est du QG à côté de Matanikou R. est repoussé. Le major Watanabe nous a conduit jusqu'à la côte et s'est rendu au QG du 3e bataillon / 124e régiment. Après 11h00, j'ai enfin rencontré mon capitaine.

Notre société a été condamnée à la charge de porter des provisions. J'étais au commandant de la partie sanitaire du Détachement. Après 17 jours d'errance, j'ai l'impression de m'être enfin installé.

(*Le commandant de la bataille décisive à venir, le commandant de la 2e division, le lieutenant-général Masao Maruyama, est arrivé à Rabaul ce jour. Le commandant du 17e corps, le lieutenant-général Harukichi Hyakutake lui a ordonné de 'avancer rapidement vers Guadalcanal, et en afin de capturer l'île, préparez-vous à l'attaque de l'aéroport le 17 octobre.

La première chose que j'ai faite sur la plage, j'ai tenu une gorgée d'eau salée dans ma bouche. Je ne pourrais plus jamais l'avaler, mais il semblait que ma force vitale elle-même avait eu besoin du sel.

Il y avait des plaines herbeuses ensoleillées parsemées d'arbustes. Nous avons trouvé de nombreux framboisiers à baies jaunes. Alors que les avions américains rugissaient et survolaient la mer à droite et à gauche, nous mangions sans fin à l'ombre des buissons en guettant les avions. Je me suis souvenu de mon enfance quand j'étais allé cueillir des framboises sur la colline de ma ville natale

Lorsque j'ai visité l'île pour la deuxième fois après la guerre, j'ai cherché où se trouvaient mes champs de fraises. Mais je n'ai trouvé aucun vestige. C'était peut-être à mi-chemin entre Point Cruz et le pont sur Matanikou R.

Un échec du détachement de Kawaguti a rendu la suprématie du corps américain décisive, ce qui était déjà clair lorsque la troupe avancée d'Ichiki avait été anéantie. Mais malgré les échecs répétés, le QG impérial engagea de nouvelles unités les unes après les autres. Il fallut quatre mois à ces observateurs de guerre insensibles pour comprendre que cette opération n'avait rien d'autre à montrer qu'une nette augmentation des pertes et des dégâts.

Bien que le major-général Kawaguti ait indiqué lors de la réunion à Taivu le 1er septembre qu'il ne ferait pas la même erreur que la troupe avancée d'Ichiki, je pense qu'il a dû comprendre que l'anéantissement d'Ichiki-Shitai ne devrait pas être attribué seulement à leur tactique et au combat. Ce qu'il a dit et fait après sa défaite est digne de mention.)

J'ai beaucoup dormi la nuit dernière. Je me suis lavé le visage et la bouche après le lever du soleil. Je suis heureux dans la matinée paisible.

Le commandant de compagnie alla chercher son poste.

08h00, nous partons pour Bo-ne-gi (**(Itirou) désolé je ne sais pas comment épeler ce nom de lieu.).

Nous avons fait prisonnier un soldat américain et l'avons déporté au QG du 2e bataillon du détachement d'Aoba.

Nous avons marché et cherché environ trois heures ou plus pour la fête sanitaire. Rencontré un chirurgien militaire Uchiyama et arrivé à la position sous la pluie. Mes hommes sont tous de l'unité Kuma. Fiable. J'ai partagé la cigarette 'Mascot' avec mon groupe, que 'A' m'a donnée hier. Ils étaient très contents.

(*Nous avons traversé Poha R. à gué et sommes allés chercher Mamara sous une pluie fine tombant d'un ciel qui s'éclaircit. De la cocoteraie, nous avions une large vue sur la mer, tout comme je l'avais quand j'y étais revisité après la guerre.

Nous nous sommes reposés un peu dans le bosquet, lorsque nous avons trouvé la silhouette d'un homme dans un buisson. S'était-il échappé d'un crash d'avion ou s'était-il infiltré depuis la mer ? Deux ou trois soldats l'ont poursuivi et l'ont rattrapé au bout de cinq minutes environ. C'était un jeune soldat américain.

Il a eu une coupure à la baïonnette sur le front et saignait. Il s'assit par terre appuyé sur des troncs de noix de coco et avait les mains liées dans le dos. Il avait l'air mince, pas rasé et portait un pardessus imperméable.

Il m'a supplié de l'aider : « Général, aidez-moi ! « Général, aidez-moi ! » Il pensait que j'étais un officier supérieur et un officier de rang supérieur. Sous la pluie, j'hésitais à savoir quoi faire de ce soldat américain.

Il m'était impossible de le libérer. Nous ne pouvions pas l'emmener avec mon groupe. Après tout, je l'ai déporté au QG du 2e bataillon du détachement d'Aoba. Nous ne l'avions pas malmené après l'avoir capturé, mais au moment où je l'ai déporté, les hommes du QG l'ont violemment traité. J'ai pensé plus tard que j'aurais dû le relâcher.

Je regrettais ce que je lui avais fait. Il ne m'a fait ressentir aucune haine en tant qu'ennemi. C'était un sentiment étrange pour moi. Il avait l'air assez jeune et doux, et n'avait pas du tout l'air fort ou féroce. Il était doux mais pleinement composé et ne s'est jamais déshonoré. Je ne peux pas dire ce qui est arrivé à ce jeune soldat. Je suis sûr qu'il n'était pas un soldat qui divulguerait facilement un secret militaire. Et je crains qu'il ne soit jamais retourné dans son camp. Et j'étais un jeune de 27 ans en 1942 aussi.

(**(Itirou) Mon père a écrit cette note le 8 avril 1980 :

Octobre est arrivé où l'on admire la lune des moissons, les vols d'oies sauvages et les feuilles colorées de l'automne japonais. Bien que les feuilles soient persistantes à Guadalcanal, il y a un froid d'automne dans l'air après minuit. Je me suis bien reposé aujourd'hui.

Les avions ennemis nous ont survolés plusieurs fois mais sans faire de victimes. Je suis content que Matsumi soit arrivé bien qu'il ait l'air misérable. Je le garderai ici pour le moment. J'en ai eu plein. Je suis heureux.

(*Quand j'ai été au-delà de la peur de la mort pendant un moment et que j'ai mangé à ma faim, j'ai senti que le monde était tout à fait en paix. Est-ce seulement moi qui a ressenti une telle tranquillité ? Je ne pense pas. à tous les êtres humains, et c'est pourquoi les soldats peuvent survivre à la guerre.)

Levé à 4h00. En me promenant, je suis allé à la rivière pour me laver le visage. Je me suis lavé le visage dans le ruisseau frais et clair, levant les yeux quatre avions ennemis ont volé vers l'ouest dans les nuages ​​épars naviguant dans une lueur matinale colorée d'un rose pâle. La forêt est profonde et je me sens comme si j'étais dans des montagnes profondes. J'ai fait une promenade aussi. C'est le meilleur pour la santé. Je n'avais pas grand-chose à part un peu de bouillie pour le petit-déjeuner, tout ce que je pouvais faire était seulement de contrôler ma faim. Provisions, venez vite ! Les avions japonais ont attaqué Guadalcanal et les avions ennemis ne sont pas arrivés du tout après 10h00. Assez calme.

(*Un ruisseau et une mare frais et clairs étaient l'habitat des moustiques porteurs du paludisme. Nous l'avons su plus tard.)

Dans la matinée, 27 hommes dont le cap. Yasuno sont revenus de l'envoi de caisses à l'arrière. Ils ne pouvaient pas avoir de riz tant qu'ils n'en avaient pas eu à Komimbo. Remerciez-les pour leurs douleurs. Nos provisions n'arrivaient pas et nous avions des tâches urgentes à accomplir. J'ai demandé l'aide du commandant du 2e bataillon, détachement d'Aoba. Grâce à sa gentillesse, nous avons eu 9 allumés. riz et quatre paquets de pain sec. Mes soldats étaient très contents et reposés. Cette supplication valait bien la peine d'être posée ! Il nous a également donné de la sauce soja en poudre. Tous les hommes du groupe avaient 90 cc de riz pour la bouillie.

(*Komimbo était à 20 km à l'ouest du camp. Ils ont parcouru 40 km pour renvoyer les blessés bien qu'ils ne se soient pas encore remis de leur épuisement.)

Nisshin-Maru est arrivé à Mbonehe (**(Itirou) j'ai épelé ce nom de lieu 'Bonegi' auparavant. Mbonehe R. est au SE de Tasivarongo Point) et a déchargé de nombreux chars et camions. Rafraîchis par du gruau de riz, les hommes de la partie sanitaire sont sortis chercher une partie des provisions des forces principales du détachement d'Aoba (avec quatre canons lourds (* obusier de calibre 100) et 22 canons de campagne (*canon de calibre 72 identique au canon régimentaire) )) et son QG. J'ai attendu leur retour après 20h00 sans dormir. Pendant ce temps, Takeda est revenu avec du riz dans un sac de paille (*a une capacité d'environ 30 kg) et du miso, Yamashita et Oki avec du riz dans un sac de paille, et Shime et Yoshizawa avec deux boîtes de conserves. C'était très amusant que nous ayons eu une bonne prise mais que nous ayons mal fait ce soir. Même si c'était inévitable. Nous avons enfin la vitalité de travailler dur. Nous avons économisé 36 lit. riz pour la fête sanitaire et transporté le reste à notre QG. Nous avons passé deux jours sans riz.

Le déchargement a commencé dans la zone de Mbonehe la nuit dernière et se poursuivra chaque nuit. Nous sommes très occupés à renvoyer des blessés.

13h00, lui faire des offrandes simples et célébrer un service commémoratif. Maladie endémique inconnue. Ils étaient tous épuisés pendant 20 jours ou plus et sont morts. Encore un cas en partie sanitaire.

14h00, le nouveau commandant du bataillon Kuma me demande de renvoyer les soldats de la 1ère compagnie. Sgt. Sato dit que les blessés doivent être transportés à l'hôpital de campagne par les hommes de leurs unités, et nous ne devons pas agir pour le compte d'autres unités. Oui, je préfère renvoyer les blessés dans la bataille que d'aider les retardataires dans la marche. J'ai appris que c'était exactement ce que le commandant du détachement avait ordonné. Nous avons besoin de huit hommes pour en renvoyer un au loin. Le soir, 180 cc de riz étaient fournis pour une ration journalière à chacun.

(*C'était une dysenterie amibienne ou une dysenterie blanche. Les cas montrant une déshydratation et d'autres symptômes de cette maladie étaient bientôt désespérés.

Le major Kitao a succédé au major Eishi Mizuno (qui était mort au combat) en tant que commandant. Le bataillon Kuma est remplacé par l'unité Kitao.

Je ne devrais pas parler des traînards différemment des blessés. Ils n'ont jamais voulu l'être !

180 cc était un sixième d'une ration journalière.

Au QG du 17e corps. La force principale du 2e régiment commandée par le lieutenant-général Maruyama est partie pour Guadalcanal chargée sur 16 destroyers ce jour.)

4:20, ont été mitraillés parce que nous avons envoyé trop de fumée pour cuisiner. Kinjiro Inomata a reçu une balle dans la poitrine droite. Préparez-vous à bouger tout de suite. (Jus de noix de coco a plu sur notre cabane)

7h50, Déménagement terminé. Il y avait une délicieuse soupe miso pour le déjeuner. Un mois depuis que je l'ai eu pour la dernière fois.

15h30, le détachement de Kawaguti a été retiré de l'assistance au déchargement du régiment d'Aoba (*2e régiment). La partie sanitaire est également retournée dans son unité d'origine. Nous profiterons d'un voyage sans soucis pour Komimbo dans l'air rafraîchissant du crépuscule.

(* Nous avons été négligents car nous n'avons pas eu de raid aérien pendant un court moment. Puis une attaque surprise !)

12:10, Pv. 3e Kitazawa est mort. Sa mort me chagrine profondément. La deuxième mort. J'avais prévu d'organiser un service funèbre à 14h00, mais le chef de groupe Sato n'est pas revenu. Quand il est revenu, je lui ai demandé pourquoi. Il a dit, les larmes aux yeux, qu'il était allé pêcher pour que Kitazawa puisse se nourrir. J'avais honte de me mettre en colère contre lui sans réfléchir. Lisez les numéros de juillet et août du magazine 'Asahi'. Rien d'important. De nombreux soldats ont une indigestion au QG.

5:20, Pv. 3e Kitagawa est mort. Nous sommes partis pour Komimbo au crépuscule. Nous avons 6,3 allumés. riz pour chacun. Aucun problème. Bombardements et mitraillages féroces ce matin (40 min.). La marine a subi de graves dommages. En marche, j'ai été sidéré par une douleur à la poitrine. Un soldat du QG du régiment d'Oka nous a donné quelques bougies, ce qui nous a beaucoup aidé à traverser les jungles près de Sekiro

(**(Itirou) n'a pas pu trouver ce nom de lieu sur la carte de 'Guadalcanal/Îles Salomon britanniques, publiée peut-être en 1968. Mon père a utilisé cette carte lors de son voyage dans l'île, et a marqué l'endroit un peu au nord du centre de Tasivalongo Point et Ndoma.)

Nous avons avancé plus que prévu et bivouaqué au bord de la mer.

(*Nous pouvions y aller avec peu de protection contre un raid aérien. Nous avancions le long de la lisière de la cocoteraie face à la côte ou un chemin à travers le bosquet. L'épaisseur des feuilles avait montré un contraste clair entre la lumière et l'ombre sur le sol, et en outre, des palmiers nippa et des herbes hautes avaient poussé là où les indigènes n'avaient pas défriché de sous-bois. Nous ne pouvions pas voir loin et souvent nous perdions notre chemin. Comme nous étions reconnaissants pour ces bougies ! Je me souviens que le chemin traversait une zone côtière plate juste comme maintenant. Peut-être avions-nous bivouaqué à Novu Point près de Ndoma.)

La marche de l'aube a bien avancé. Au moment où nous nous sommes reposés, il a commencé à pleuvoir. La cuisine a été lamentablement perturbée à la fois par un raid aérien et par la pluie. J'en avais marre des plaintes des soldats en marche. Ils disent 'Je déteste me mouiller.' « Et si vous restiez ? » 'Mettons-nous à l'abri sous une cabane.'. Idiot!

Commencé à 15h00. Je suis allé de l'avant en entendant leurs plaintes derrière moi. Dans la soirée, nous avons eu des contacts avec l'unité Umeda et avons été soulagés. Entendu parler de notre entreprise. Bivouac et bien dormi. J'ai eu une bonne digestion aujourd'hui.

(* Ce jour-là, le 17e corps a rapporté le plan de sa stratégie « après » la capture de Guadalcanal. Ils ont dit :

'Oct. 8 - Le point de la stratégie après la capture de Guadalcanal :

Certaines unités du 17e corps captureront d'autres points stratégiques des îles Salomon en coopérant rapidement avec la Marine. Après cela, nous avançons sans délai vers la Nouvelle-Guinée orientale, capturons Port Moresby et d'autres points stratégiques, et nous assurons une ligne de défense solide entre les îles Salomon et la Nouvelle-Guinée orientale. Les autres unités du 2e régiment, suite à la prise de Guadalcanal, reprendront les autres points stratégiques tels que Rennel, Turagi, San Cristobal.'

« Allons-nous préparer le déjeuner ? » Nous avons avancé à travers une cocoteraie en bord de mer assez négligemment, lorsqu'un avion ennemi, un Grumman (?) Nous a mitraillé de l'avant parallèlement à la ligne de côte. Moins de 20 hommes se sont cachés derrière des troncs de noix de coco. L'ennemi nous a mitraillé avec acharnement encore et encore. Tout ce que nous pouvions était de nous cacher et de nous en tenir aux malles. Les balles traçantes se sont rapprochées de moi et ont touché le sol. C'est tout pour moi ! J'ai abandonné un instant tout espoir de vivre. Aucune victime dans mon groupe, mais dans une unité qui avait pris les devants, un chirurgien militaire et son accompagnateur ont été abattus. Je me souviens que le chirurgien a crié de panique.)

Avec un grand merci au 2nd Lt. Umeda, nous avons commencé à 7h30. Belle journée, beauté des paysages et pas de raid aérien ! Après une marche agréable de deux heures, nous retournâmes en notre compagnie. Rapporté sans délai à mon commandant de compagnie et au commandant de bataillon. Taniguchi et les autres hommes allaient bien. Le retour de Matsumi a beaucoup plu aux hommes du 3e peloton. 2ème. Le lieutenant Taniguchi est de service au cap Espérance, et 2e. Le lieutenant Kinoshita à Komimbo. J'ai eu un peu de boeuf. Délicieux. Taniguchi était en colère contre ce que notre commandant avait dit. À ma grande tristesse, ils ont dit Pfc. Yoshimura était décédé un jour seulement après avoir été hospitalisé. Nous l'avons transporté très soigneusement à Kakambona, mais nous l'avons laissé mourir dans la dure marche qui a suivi. Un événement regrettable ! Je me sens assez à l'aise dans cet endroit comme si j'étais dans un autre monde. A l'arrière loin de l'avant, j'ai l'impression de manquer de quelque chose mais j'ai l'esprit tranquille.

(* Le cap Espérance et Komimbo étaient des endroits idéaux pour amener les bateaux de débarquement « Dai-hatsu » ou « Sho-hatsu » le long du rivage, et étaient les points de la dernière évacuation.

Le Cap Espérance est un endroit que je n'oublierai jamais. Le 4 février 1943, je suis monté à bord d'un bateau de débarquement pour y être évacué, mais j'en suis descendu sur ordre du capitaine Nakaoka. Je devais rassembler les soldats restants sur l'île. J'évacuerais le 7 février, le jour de la dernière évacuation.

(* (Itirou) Le capitaine Nakaoka a ordonné à mon père de rassembler les soldats restants, et il a évacué une compagnie d'hommes le 4 février. Mon père a été laissé seul sur la plage, mais heureusement, il évacuerait le 7 février sur le dernier jour d'évacuation, avec 40 hommes de l'unité Kitao qu'il a rassemblés.)

Il y avait une église dans le village et elle avait un toit rouge et une croix dessus. J'étais passé trois fois devant l'église, Visale Mission, et j'ai vu une image de la Vierge Marie debout devant l'église. Il se tenait intact sur un piédestal d'environ 1,5 m de haut. Quand j'ai vu l'image pour la dernière fois, l'église avait été bombardée et détruite sans pitié. Mais je me souviens avec une ferme conviction que l'image se tenait comme un miracle dans le jardin de devant. Lorsque j'ai visité Visale Mission pour la deuxième fois après la guerre, l'église avait été reconstruite en une belle église. Alors que l'image de la Vierge Marie de cette époque avait été déplacée à Honiara pour la commodité des touristes, une autre image y a été mise à sa place. C'est tout ce que je sais sur l'image. Mais cela m'a fait comprendre que notre camp était dans la montagne à l'ouest de l'église de Komimbo.

Plus tard, j'ai trouvé une photo d'un soldat agenouillé en prière devant la Vierge Marie dans 'The Picture History of the Pacific War' édité par Robert Sherrod et Goro Nakano.) À suivre.


Camp vulnérable McCalla

Les Espagnols avaient manifestement fait un départ précipité de la colline. Dispersés dans les tranchées et le blockhaus se trouvaient de nombreux effets personnels, ainsi que des hamacs, des machettes, des munitions et deux pièces de campagne. On a également découvert dans les décombres un lot de télégrammes officiels donnant la force des fortifications espagnoles dans la région. On soupçonnait que les messages avaient été délibérément rejetés pour tromper les Américains, mais ils ont été remis à l'amiral Sampson afin qu'il puisse enquêter sur leur authenticité.

Dans son rapport au quartier général des Marines, le lieutenant-colonel Huntington a commenté le campement des Marines : « La colline occupée par nos troupes n'est pas un bon emplacement, mais le meilleur à avoir en ce moment. La crête s'incline vers le bas et vers l'arrière de la baie. Le plateau au sommet est très petit et la campagne environnante est couverte de broussailles épaisses, presque impénétrables. Notre position est commandée par une chaîne de collines distante d'environ 1 200 mètres. »

Avec la baie dans leur dos et la jungle et les collines à l'avant et sur les côtés, les Marines étaient en danger, mais des tentes étaient dressées et des avant-postes établis. Peu de temps après le coucher du soleil, les Marines ont pris leur premier repas à Cuba : pâte dure et café.

Vers 10 heures, une sentinelle a sonné l'alarme.Les Marines ont été tirés de leur sommeil et une ligne d'escarmouche s'est rapidement formée. Des voix espagnoles ont été entendues au loin et des lumières ont été vues dans les broussailles, mais aucune attaque ne s'est matérialisée.

Les Marines ont eu une nuit agitée et se sont réveillés avec une autre journée torride. Les seuls sons émanant de la jungle étaient le roucoulement des tourterelles en deuil, qui étaient en réalité les Espagnols qui se signalaient les uns aux autres.


Contenu

À la fin des essais en mer et de l'équipement, Guadalcanal a quitté Philadelphie pour rejoindre les Forces amphibies, la flotte américaine de l'Atlantique. Faisant partie d'une nouvelle classe de navires conçus dès la quille pour embarquer, transporter et débarquer des marines d'assaut au moyen d'hélicoptères, il a apporté une nouvelle force et une nouvelle flexibilité aux opérations amphibies. Après avoir quitté Norfolk le 23 octobre 1963 pour six semaines d'entraînement au shakedown à Guantanamo Bay, Cuba, Guadalcanal a fumé à Onslow Beach, Caroline du Nord, le 6 décembre pour pratiquer des débarquements amphibies. Elle a ensuite effectué des opérations d'entraînement et de préparation avec la flotte de l'Atlantique, basée à Norfolk jusqu'à son départ pour Panama le 11 février 1964. Après 2 mois en poste en tant que navire amiral du commandant PhibRon 12 avec la 12 Marine Expeditionary Unit embarquée et prête à atterrir partout où cela était nécessaire. Guadalcanal est entré dans le chantier naval de Philadelphie le 26 mai, mais a été déployé à nouveau le 7 octobre en tant qu'unité de l'opération "Steel Pike 1", un exercice de débarquement de l'OTAN sur les plages du sud de l'Espagne.

Les faits saillants de sa carrière incluent le 21 juillet 1966, lorsqu'elle a récupéré les astronautes Gemini X et leur vaisseau spatial après leur atterrissage dans l'Atlantique à l'est du cap Kennedy, et le 13 mars 1969, lorsqu'elle a récupéré la capsule Apollo 9 et son équipage au large des Bahamas. En octobre 1985, le navire a enregistré son 100 000e atterrissage d'avion.

En 1987 Guadalcanal dirigeait des opérations de déminage dans le golfe Persique lorsqu'elle a rencontré Iran Ajr pose de mines dans les voies de navigation. Hélicoptères de Guadalcanal attaqué les troupes du navire de Guadalcanal aborda et captura le navire. (Iran Ajr était le deuxième navire de guerre ennemi capturé en haute mer par la marine américaine depuis 1815, le premier était le sous-marin allemand U-505, capturé en 1944 par le premier USS Guadalcanal, un transporteur d'escorte.) Guadalcanal a également fourni les Marines pour la première vague de l'opération Provide Comfort, les opérations de secours kurdes dans le nord de l'Irak immédiatement après la guerre du golfe Persique en 1991.

Guadalcanal a été désarmé en 1994 et stocké dans le cadre de la flotte de réserve de James River jusqu'à ce qu'il soit utilisé comme cible et coulé dans la région de Virginia Capes le 19 mai 2005. [1]

Le 1er novembre 1966, un hélicoptère UH-2B Seasprite affecté au navire s'est écrasé alors qu'il décollait du pont d'envol. Guadalcanal était dans le chantier naval de Portsmouth, en Virginie, pour commencer une refonte majeure à l'époque. Trois hommes de la Marine et un ouvrier civil du chantier naval ont été tués et 12 autres ont été hospitalisés. Neuf autres marins et civils ont été soignés pour des blessures mineures. [2] [3]

Le 9 mai 1968, il flottait à la dérive au large de la Caroline du Nord en raison d'un roulement grillé dans le système de propulsion. [4]

Le 27 janvier 1976, il s'est échoué dans la baie d'Augusta, en Sicile, sur un pic de corail qui a poussé dans des zones de chaque côté de la proue, mais n'a pas fissuré ou troué le navire. Trois jours plus tard, avec la cargaison, le personnel, les hélicoptères et le carburant déchargés pour aider à l'effort, le navire a été renfloué. [4]

Le 17 septembre 1981, près de la Sardaigne, en Italie, un hélicoptère USMC CH-53D s'est écrasé alors qu'il tentait d'atterrir à bord du navire lors d'exercices d'entraînement, tuant les cinq membres d'équipage. [5] [4]

Le 24 septembre 1981 Guadalcanal et l'USNS Waccamaw (T-AO-109) , est entré en collision lors d'un ravitaillement en cours au sud de la Sardaigne, en Italie, causant des dommages mineurs mais aucun blessé. [4]

Le 25 mai 1993 Guadalcanal et l'USS Monongahela (AO-178), est entré en collision lors d'un ravitaillement en cours au large du cap Hatteras, en Caroline du Nord, lorsque Guadalcanal'Le gyrocompas principal a échoué. Cinq membres d'équipage ont subi des blessures mineures et 1,635 M$ de dommages ont été causés aux deux navires. [6]


Voir la vidéo: WWII GUADALCANAL 2 of 2 RARE COLOR FILM (Décembre 2021).