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Cette inscription dans le mémorial de Jefferson est-elle cohérente avec les vues de Jefferson ?


Une inscription à l'intérieur du mémorial de Jefferon dit : --- Dieu qui nous a donné la vie nous a donné la liberté. Les libertés d'une nation peuvent-elles être garanties lorsque nous avons supprimé la conviction que ces libertés sont le don de Dieu ? En effet je tremble pour mon pays quand je réfléchis que Dieu est juste, que sa justice ne peut dormir éternellement. Le commerce entre maître et esclave est un dépôt. Rien n'est plus certainement écrit dans le livre du destin que que ces gens doivent être libres d'établir la loi pour éduquer le peuple. C'est l'affaire de l'État à effectuer et sur un plan général. ---- Est-ce que Jefferson aurait dit ça ? Il était lui-même propriétaire d'esclaves.


L'histoire officielle est que l'inscription est tirée des Notes de Jefferson sur l'État de Virginie, les deux dernières phrases étant tirées d'une lettre à George Washington. Un manuscrit.

La citation n'est pas une affirmation en noir et blanc contre l'esclavage. Thomas Jefferson avait des relations complexes et évolutives avec les esclaves. Il en possédait beaucoup (en a hérité de 135), a eu une relation amoureuse avec l'un d'eux après la mort de sa femme (y compris des enfants), a renoncé à divers frais et a été le principal politicien qui a interdit l'importation de nouveaux esclaves, puis l'esclavage lui-même en de nombreux états.

Il est tout simplement faux de supposer qu'un politicien de la fin du 18e siècle aurait dû se comporter et agir comme un guerrier radical de la justice sociale au 21e siècle. Il n'y a aucune contradiction entre la vie de Jefferson et l'inscription et Jefferson était un politicien et un président incroyable qui a considérablement amélioré la société américaine.


Monument de Jefferson (Louisville, Kentucky)

Le monument à Thomas Jefferson a été créé en 1899 par Sir Moses Ezekiel. Elle a été commandée comme l'une des deux sculptures pour l'extérieur du palais de justice du comté de Jefferson, l'autre statue honore Louis XIV. [2]

La statue de Jefferson a été présentée à la ville de Louisville par les frères Bernheim, deux hommes d'affaires riches et animés de l'esprit public de la ville, en novembre 1901. Elle a été dévoilée lors de cérémonies comprenant des allocutions de l'ancien gouverneur du Kentucky William O'Connell Bradley et du maire Charles P. Weaver. Il se dresse sur la rue Jefferson en face du palais de justice du comté de Jefferson, l'architecture de ce dernier formant un arrière-plan efficace. [3]

Le statut de Jefferson est en bronze, 9 pieds (2,7 m) de haut, et le représente à l'âge de 33 ans présentant la Déclaration d'Indépendance au Premier Congrès. Le sujet est bien conçu et exécuté avec puissance et goût artistique. Une originalité est le socle en bronze, qui représente la célèbre Cloche de la Liberté, la hauteur étant de 9 pieds (2,7 m) avec un diamètre de près de 10 pieds (3,0 m). À l'extérieur de cette cloche à quatre points équidistants sont des figures modelées, représentant la Liberté, l'Égalité, la Justice et la Fraternité de l'Homme. La statue symbolisant la Liberté montre la Déesse de la Liberté commençant à faire éclater les chaînes de ses bras. Elle occupe le devant du piédestal et la draperie fluide et le mouvement vigoureux de la figure sont dépeints de manière incisive. La justice, les yeux bandés, est représentée avec l'épée dégainée dans une main et des écailles dans l'autre. L'égalité est caractérisée par la forme féminine, représentée dans l'acte de rejeter d'elle la loi de primogéniture et de fouler aux pieds le Stamp Act. [3]

La partie inférieure du monument est en granit sombre de Quincy provenant des carrières de granit de Quincy à Quincy, Massachusetts, toutes les pièces étant très polies, le bloc de matrice mesurant 10 pieds carrés (0,93 m 2 ) et 5 pieds (1,5 m) de haut reposant sur des marches ou bases posées en sections, dont la plus basse mesure 5,8 m (19 pieds) de côté. L'ensemble mesure 25 pieds (7,6 m) de hauteur. Clarke & Loomis de Louisville étaient les architectes de la construction, et le bronze a été coulé à Berlin, en Allemagne. Le sculpteur est Sir Moses Ezekiel, qui a conçu le socle en granit et exécuté les modèles pour la statuaire dans son atelier à Rome. [3]

Une réplique plus petite du monument se trouve à l'Université de Virginie. [4]


Blâmer Jefferson pour le drapeau confédéré

Le débat sur le drapeau confédéré a récemment inclus le problématique Robert E. Lee. Mais Lee n'est pas notre vrai problème concernant l'héritage de l'esclavage. Thomas Jefferson l'est.

Nicolas Mills

Bibliothèque du Congrès

Alors que l'appel à retirer le drapeau confédéré de sa position officielle dans les États du Sud prend de l'ampleur, la question qui demeure est la suivante : jusqu'où ce processus doit-il aller ?

New York Times le chroniqueur David Brooks a répondu à cette question en observant que nous avons maintenant un problème Robert E. Lee.

Brooks n'a malheureusement qu'à moitié raison. Lee, qui a dirigé les armées du Sud pendant la guerre civile, doit être distingué d'un extrémiste racial comme le général confédéré et marchand d'esclaves Nathan Bedford Forrest, qui est devenu le premier grand sorcier du Ku Klux Klan. Mais comme le récent échange entre CNN Légal Vue l'animatrice Ashley Banfield et le présentateur de nouvelles de CNN, Don Lemon, montrent que Lee n'est pas notre problème le plus difficile lorsqu'il s'agit de gérer l'héritage des esclaves du Sud.

Notre problème le plus difficile est Thomas Jefferson, qui a gardé des esclaves, a eu des enfants de l'un d'eux et, comme le note son biographe Fawn Brodie, n'a libéré que cinq de ses esclaves dans son testament. Comme C. Vann Woodward l'a observé à propos de Jefferson dans son étude classique, Le fardeau de l'histoire du Sud, "Après tout, il est tombé [à] le sort d'un sudiste de Virginie pour définir l'Amérique."

À la veille de la guerre de Sécession, Lincoln résuma le Jefferson qu'il vénérait dans une lettre de 1859 dans laquelle il écrivait : le sang-froid, la prévision et la capacité d'introduire dans un document simplement révolutionnaire, une vérité abstraite, applicable à tous les hommes et à tous les temps.

Mais le Jefferson que Lincoln admirait et que la nation honore à Washington avec un mémorial était loin d'être cohérent dans ses vues sur l'esclavage et la race.

Dans son 1785 Notes sur Virginie Jefferson n'avait aucun doute que dans leur raisonnement les esclaves étaient « bien inférieurs » aux blancs. "Jamais encore je n'ai pu trouver qu'un Noir avait prononcé une pensée au-dessus du niveau de la narration simple", écrit-il dans une entrée dans laquelle le racisme est indubitable.

À son crédit, Jefferson ne s'est pas trompé en croyant que les différences entre les blancs et les noirs justifiaient l'esclavage. « En effet, je tremble pour mon pays lorsque je réfléchis que Dieu est juste : que sa justice ne peut pas dormir éternellement », observe Jefferson plus tard dans Notes sur Virginie quand il pense aux esclaves et à leurs maîtres.

Ce que Jefferson ne ferait pas, cependant, c'était risquer son confort personnel en tant que propriétaire d'esclaves ou son statut de politicien pour exiger la fin de l'esclavage.

« Vous savez que personne ne souhaite plus ardemment voir une abolition non seulement de la traite mais de la condition d'esclavage », écrit Jefferson à Jean Pierre Brissot de Warville, un ami français, en 1788. Mais dans la même lettre il défend ses réticences. à ce sujet en observant que « ceux que je sers n'ayant encore jamais pu s'exprimer contre cette pratique, il est convenable pour moi d'éviter une manifestation trop publique de mes vœux de la voir abolie ».

Des décennies plus tard, avec le pays plus profondément déchiré par la question de l'esclavage, Jefferson était toujours prudent, même si ses craintes avaient augmenté. Libérer les esclaves lui faisait plus peur que de les garder en esclavage.

En 1820, l'année du compromis du Missouri, qui admettait le Missouri comme État esclavagiste et le Maine comme État libre, Jefferson n'appelait toujours pas à la fin de l'esclavage. Dans une figure de style qui compare les esclaves à des animaux sauvages, il écrit : « Mais tel qu'il est, nous avons le loup par les oreilles, et nous ne pouvons ni le tenir ni le laisser partir en toute sécurité. La justice est dans une échelle, et l'auto-préservation dans l'autre.

Ces contradictions de Jefferson ne font naturellement pas partie de son mémorial dans la capitale. Seules ses pensées inspirantes apparaissent dans les citations gravées sur les murs du Jefferson Memorial. Lorsque le 13 avril 1943, à l'occasion du 200e anniversaire de la naissance de Jefferson, le président Franklin Roosevelt a consacré le Jefferson Memorial, il a déclaré : « Aujourd'hui, au milieu d'une grande guerre pour la liberté, nous consacrons un sanctuaire à la liberté. Comme Lincoln, Roosevelt s'est concentré uniquement sur le côté de Jefferson qui l'a inspiré.

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, avec le jour J à plus d'un an, on ne pouvait pas s'attendre à ce que FDR fasse mieux. Mais aujourd'hui, nous le pouvons. La seule question est de savoir comment on s'y prend. Jefferson a fait référence à la question de l'esclavage en sonnant « une cloche de feu dans la nuit ». Les meurtres de Charleston sont devenus notre cloche à feu raciale.


Attitudes de Jefferson envers l'esclavage

Thomas Jefferson a écrit que « tous les hommes sont créés égaux », et pourtant ont réduit en esclavage plus de six cents personnes au cours de sa vie. Bien qu'il ait fait quelques tentatives législatives contre l'esclavage et a parfois déploré son existence, il a également profité directement de l'institution de l'esclavage et a écrit qu'il soupçonnait les Noirs d'être inférieurs aux Blancs dans son Notes sur l'État de Virginie.

Tout au long de sa vie, Thomas Jefferson était publiquement un adversaire constant de l'esclavage. Appelant cela une « dépravation morale » et une « tache odieuse », il croyait que l'esclavage représentait la plus grande menace pour la survie de la nouvelle nation américaine.3 Jefferson pensait également que l'esclavage était contraire aux lois de la nature, qui décrétaient que chacun avait le droit de liberté personnelle.4 Ces points de vue étaient radicaux dans un monde où le travail non libre était la norme.

Au moment de la Révolution américaine, Jefferson était activement impliqué dans la législation qu'il espérait aboutir à l'abolition de l'esclavage.5 En 1778, il rédigea une loi de Virginie qui interdisait l'importation d'esclaves africains.6 En 1784, il proposa une ordonnance qui interdire l'esclavage dans les territoires du Nord-Ouest.7 Mais Jefferson a toujours soutenu que la décision d'émanciper les esclaves devrait faire partie d'un processus démocratique. Pour Jefferson, il était antidémocratique et contraire aux principes de la Révolution américaine que le gouvernement fédéral promulgue l'abolition ou que seuls quelques planteurs libèrent leurs esclaves.8

Bien que Jefferson ait continué à plaider en faveur de l'abolition, la réalité était que l'esclavage devenait de plus en plus ancré. La population d'esclaves en Virginie est passée de 292 627 en 1790 à 469 757 en 1830. Jefferson avait supposé que l'abolition de la traite des esclaves affaiblirait l'esclavage et accélérerait sa fin. Au lieu de cela, l'esclavage est devenu plus répandu et plus rentable. Dans une tentative d'éroder le soutien des Virginiens à l'esclavage, il a découragé la culture de cultures fortement dépendantes du travail des esclaves, en particulier le tabac, et a encouragé l'introduction de cultures nécessitant peu ou pas de travail d'esclave et le blé, les érables à sucre, le riz à grains courts, les oliviers et les raisins de cuve. 9 Mais dans les années 1800, la marchandise et l'exportation la plus précieuse de Virginie n'étaient ni les cultures ni la terre, mais les esclaves.

La croyance de Jefferson dans la nécessité de mettre fin à l'esclavage n'a jamais changé. Du milieu des années 1770 jusqu'à sa mort, il prône le même plan d'émancipation progressive. Premièrement, la traite transatlantique des esclaves serait abolie.10 Deuxièmement, les propriétaires d'esclaves « amélioreraient » les caractéristiques les plus violentes de l'esclavage, en améliorant (Jefferson a utilisé le terme « ldquoaméliorant ») les conditions de vie et en modérant les châtiments corporels11. déclaré libre, suivi d'une abolition totale.12 Comme d'autres à son époque, il a soutenu le retrait des esclaves nouvellement libérés des États-Unis.13 comme argument pour sa perpétuation. Les partisans de l'esclavage après la mort de Jefferson ont fait valoir que si l'esclavage pouvait être « amélioré », l'abolition était inutile.

La croyance de Jefferson dans la nécessité de l'abolition était étroitement liée à ses croyances raciales. Il pensait que les Américains blancs et les Noirs réduits en esclavage constituaient deux "nations séparées" qui ne pouvaient pas vivre ensemble en paix dans le même pays.14 le retrait des États-Unis fait partie intégrante du programme d'émancipation de Jefferson. Influencé par la Révolution haïtienne et une rébellion avortée en Virginie en 1800, Jefferson croyait que la déportation des esclaves américains, que ce soit en Afrique ou aux Antilles, était une suite essentielle à l'émancipation.16

Jefferson a écrit que maintenir l'esclavage était comme tenir « un loup par l'oreille, et nous ne pouvons ni le tenir ni le laisser partir en toute sécurité ». Il pensait que son union fédérale chérie, la première expérience démocratique au monde, serait détruite par l'esclavage. Émanciper les esclaves sur le sol américain, pensait Jefferson, entraînerait une guerre raciale à grande échelle qui serait aussi brutale et meurtrière que la révolte des esclaves en Haïti en 1791. Mais il croyait aussi que garder les esclaves en esclavage, avec une partie de l'Amérique en faveur de l'abolition et une partie de l'Amérique en faveur de la perpétuation de l'esclavage, ne pouvait qu'aboutir à une guerre civile qui détruirait l'union. La dernière prédiction de Jefferson était correcte : en 1861, la lutte contre l'esclavage déclencha une guerre civile sanglante et la création de deux nations, l'Union et la Confédération, à la place d'une.


Jefferson nous appartient à tous—Laissez son souvenir tranquille | Avis

Plus tôt cette semaine, Le New York Times a publié un article d'opinion de Lucian K. Truscott IV, un descendant direct de Thomas Jefferson, préconisant la suppression du Jefferson Memorial à Washington, D.C. Il dit que son ancêtre n'était rien de plus qu'un scélérat et un hypocrite.

"Le mémorial est un sanctuaire dédié à un homme qui, au cours de sa vie, a possédé plus de 600 esclaves et a eu au moins six enfants avec l'un d'eux, Sally Hemings. C'est un sanctuaire dédié à un homme qui a écrit que « tous les hommes sont créés égaux ' dans la Déclaration d'Indépendance qui a fondé cette nation, mais n'a jamais fait grand-chose pour que ces paroles se réalisent."

Il est à noter que M. Truscott n'appelle pas Monticello&mdashM. La maison de Jefferson et l'endroit où ses péchés ont été réellement commis et doivent être démolis. Il semble avoir de beaux souvenirs d'enfance de l'endroit. Rassurez-vous, le terrain sacré de la famille Truscott est à préserver. Au lieu de cela, M. Truscott concentre sa colère sur le monument public à son ancêtre.

Malheureusement pour M. Truscott, je suis également un descendant direct de Thomas Jefferson. Pas par le sang, bien sûr. Mes ancêtres étaient dispersés à travers l'Europe de l'Est en 1776.

Mais la Déclaration d'Indépendance fait partie de ma généalogie morale. Le tien aussi, j'imagine. Si vous croyez, comme moi, que tous les hommes sont créés égaux et dotés par Dieu de droits qui ne peuvent être supprimés, alors vous êtes aussi un descendant de Thomas Jefferson. Si vous croyez que les gens instituent des gouvernements pour protéger leurs droits et que ce gouvernement n'a de pouvoir sur nous que dans la mesure où nous y consentons, alors vous êtes aussi un descendant de Thomas Jefferson.

Dans la mesure où il nous a offert la plus grande défense de la liberté humaine dans l'histoire, nous sommes tous descendants directs de Jefferson. Mais ne me croyez pas sur parole.

En juillet 1858, quelques jours seulement après le Jour de l'Indépendance, le candidat au Sénat américain Abraham Lincoln se rendit à Chicago pour assister et répondre à un discours de son adversaire. Il faudra plus d'un mois avant que Lincoln et Stephen A. Douglas se rencontrent à Ottawa, dans l'Illinois, pour le premier volet de leur désormais célèbre série de débats. Dans son discours, Lincoln a longuement abordé la question de l'esclavage en Amérique et ses vrilles et la souveraineté populaire, la Constitution de Lecompton, la Dred Scott Décision de la Cour suprême et plus encore.

Dans ce discours, Lincoln a noté que peut-être la moitié des Américains qui avaient récemment célébré le Jour de l'Indépendance n'étaient pas nés de personnes qui avaient vécu en Amérique au moment de la Fondation. « Si », dit-il, « ils regardent en arrière à travers cette histoire pour retracer leur lien avec ces jours par le sang, ils découvrent qu'ils n'en ont pas.

« Mais lorsqu'ils parcourent cette vieille déclaration d'indépendance, ils constatent que ces vieillards disent que « Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux », puis ils sentent que ce sentiment moral enseigné dans cette jour prouve leur relation avec ces hommes, qu'il est le père de tout principe moral en eux, et qu'ils ont le droit de le revendiquer comme s'ils étaient le sang du sang, et la chair de la chair des hommes qui ont écrit cette déclaration , et c'est ce qu'ils sont."

« Et c'est ainsi qu'ils le sont. Et donc nous sommes.

Que M. Truscott choisisse de traiter avec mépris et déshonneur la fière coïncidence de sa relation de sang avec Thomas Jefferson est son problème. Peut-être devrait-il demander à la Fondation Thomas Jefferson et aux autorités compétentes de démolir Monticello. Je m'y opposerais aussi, mais ce serait au moins cohérent avec ses sentiments à l'égard de son ancêtre.

Le Jefferson Memorial à Washington, DC, cependant, n'est un monument ni au comportement personnel de Jefferson ni à ses défauts moraux. Ce n'est pas un site de la famille Jefferson. C'est un monument à ses idées et à ses idées qui ont fondé les États-Unis avec le type d'infrastructure morale qui permettrait à Frederick Douglass de les considérer comme un miroir, quelque 75 ans plus tard, et de nous implorer d'être à la hauteur de nos principes déclarés. Idées utilisées par Lincoln pour appeler à la fin de l'esclavage, en utilisant les mots de Jefferson près d'un siècle après leur publication. Idées citées par Martin Luther King Jr., un autre siècle plus tard, pour réclamer le paiement du « billet à ordre » de Jefferson. Idées et mots utilisés par les mouvements pour la liberté et l'autonomie gouvernementale dans le monde entier depuis des siècles. Si cela ne mérite pas d'être commémoré en bronze et en marbre, qu'est-ce que cela mérite ?

Thomas Jefferson n'appartient pas à ses parents désormais très éloignés. Il appartient à tous les Américains et à tous les êtres humains qui adhèrent au principe moral évident de l'égalité humaine universelle. C'est dommage que certains de ses descendants ne puissent pas en être fiers. Mais je suis.

Jonathan Greenberg est le directeur des initiatives de liberté à la Jack Miller Family Foundation.


Cette inscription dans le mémorial de Jefferson est-elle cohérente avec les vues de Jefferson ? - Histoire

FONDS MONDIAL POUR L'AVENIR
http://www.worldfuturefund.org

CITATIONS DE THOMAS JEFFERSON
SUR LE CHRISTIANISME ET LA TOLÉRANCE RELIGIEUSE

Parfois, la droite chrétienne a cherché à réécrire l'histoire en convertissant à titre posthume Thomas Jefferson en chrétien. Tout au long de sa vie, cependant, Jefferson a vigoureusement nié qu'il avait des croyances chrétiennes orthodoxes ou qu'il souhaitait le mélange de la politique et de la religion au sein du gouvernement. Au lieu de cela, la philosophie religieuse de Jefferson était centrée sur les concepts de loi naturelle du XVIIIe siècle. Jefferson accordait une grande importance à la capacité des êtres humains à utiliser la raison pour comprendre leur monde. En fait, Jefferson était tellement opposé au mysticisme que il a retiré de sa bible tout récit des miracles que Jésus aurait accomplis. La Bible de Jefferson qui en résulta ne contenait que les préceptes que Jefferson croyait faire partie intégrante de la philosophie morale de Jésus-Christ.

Les citations de Jefferson recueillies sur cette page ne représentent pas la somme totale de toutes ses déclarations sur la religion. Ils indiquent clairement, cependant, que Jefferson a soigneusement examiné puis rejeté le fait de fonder sa philosophie de la liberté sur toute combinaison de religion et de politique. Pour Jefferson, la liberté et la démocratie ne pouvaient être maintenues que par la séparation de l'Église et de l'État, même dans l'enseignement public.

Seule une partie de la citation ci-dessous se trouve sur le mur du Jefferson Memorial à Washington, DC. Il a été inscrit hors contexte en 1939. Jefferson a en effet écrit " J'ai juré sur l'autel de Dieu, une hostilité éternelle contre toute forme de tyrannie sur l'esprit de l'homme. " La plupart des gens pensent qu'il faisait référence à George III. Au lieu de cela, il répondait aux attaques faites contre lui dans des brochures distribuées par le clergé à Philadelphie lors de l'élection présidentielle de 1800. Ces brochures accusaient Jefferson d'être inapte à devenir président parce qu'il n'avait pas de croyances chrétiennes.

"Le clergé. croire que toute partie du pouvoir qui m'est confiée [en tant que président] sera exercée en opposition à leurs projets. Et ils croient avec raison : car j'ai juré sur l'autel de Dieu, l'hostilité éternelle contre toute forme de tyrannie sur l'esprit de l'homme. Mais c'est tout ce qu'ils ont à craindre de moi : et assez, aussi, à leur avis. »

Source : Lettre de Thomas Jefferson au Dr Benjamin Rush, 23 septembre 1800.

"Les premiers colons de ce pays étaient des émigrants d'Angleterre, de l'église anglaise, juste à un moment où il a été rincé avec une victoire complète sur les religieux de toutes les autres convictions. Possédés, comme ils le sont devenus, des pouvoirs de faire, d'administrer et d'exécuter les lois, ils ont fait preuve d'une égale intolérance dans ce pays avec leurs frères presbytériens, qui avait émigré au gouvernement du Nord. Les pauvres Quakers fuyaient la persécution en Angleterre. Ils jetèrent les yeux sur ces nouveaux pays comme des asiles de liberté civile et religieuse mais ils ne les trouvèrent libres que pour la secte régnante."

"Des millions d'hommes, de femmes et d'enfants innocents, depuis l'introduction du christianisme, ont été brûlés, torturés, condamnés à une amende et emprisonnés, mais nous n'avons pas avancé d'un pouce vers l'uniformité. Quel a été l'effet de la coercition ? Pour rendre la moitié du monde fou et l'autre moitié hypocrite. Pour soutenir la coquinerie et l'erreur partout sur la terre."

"En 1769, je suis devenu membre de la législature par le choix du comté dans lequel j'habite, & a continué jusqu'à ce qu'il soit fermé par la révolution. J'ai fait un effort dans ce corps pour la permission de l'émancipation des esclaves, qui a été rejetée : et en effet, pendant le gouvernement royal, rien de libéral ne pouvait espérer le succès. Nos esprits étaient circonscrits dans des limites étroites par une croyance habituelle qu'il était de notre devoir d'être subordonnés à la mère patrie dans toutes les questions de gouvernement, de diriger tous nos travaux au service de ses intérêts, et même d'observer une intolérance bigote pour toutes les religions. mais la sienne."

Source : Thomas Jefferson, Autobiographie.

«Je n'ai jamais pensé qu'avoir été dans la vie publique m'obligeait à démentir mes sentiments ou à les cacher. L'opinion et son juste maintien ne doivent jamais être un crime à mon avis, ni porter préjudice à l'individu. Je ne m'inclinerai jamais, par aucun mot ou acte, devant le sanctuaire de l'intolérance. Je n'ai jamais eu d'opinion en politique ou en religion dont je craignais d'avoir une réserve sur ces sujets aurait pu me procurer plus d'estime de la part de certaines personnes, mais moins de moi-même."

« Je n'avais aucune idée, cependant, qu'en Pennsylvanie, le berceau de la tolérance et de la liberté de religion, il [le fanatisme] aurait pu atteindre le niveau que vous décrivez. Cela doit être dû à la croissance du presbytérianisme. Le blasphème des cinq points de Calvin, et l'impossibilité de les défendre, rendent leurs avocats impatients de raisonnement, irritables et enclins à la dénonciation.

Source : Lettre de Thomas Jefferson au Dr Cooper, 2 novembre 1822 dans Works , Vol. IV, p. 358.

« L'état actuel de nos lois en matière de religion est le suivant. La convention de mai 1776, dans leur déclaration des droits, déclara que c'était une vérité et un droit naturel que l'exercice de la religion fût libre. . Par notre propre acte d'assemblée de 1705, c. 30, si une personne élevée dans la religion chrétienne nie l'être d'un Dieu, ou de la Trinité, ou affirme qu'il y a plus d'un Dieu, ou nie que la religion chrétienne soit vraie, ou que les écritures soient d'autorité divine, il Est punie au premier délit de l'incapacité d'occuper toute charge ou emploi ecclésiastique, civil ou militaire, au second d'incapacité d'ester en justice, de recevoir toute donation ou legs, d'être tuteur, exécuteur testamentaire, ou administrateur, et de trois ans d'emprisonnement, sans caution. Le droit d'un père à la garde de ses propres enfants étant fondé en droit sur son droit de tutelle, celui-ci lui étant retiré, ils peuvent bien entendu lui être séparés, et remis, par l'autorité d'un tribunal, entre des mains plus orthodoxes. C'est une vue sommaire de cet esclavage religieux, sous lequel un peuple a voulu rester, qui a prodigué sa vie et sa fortune pour l'établissement de sa liberté civile."

Source : Thomas Jefferson, "Religion" dans Notes sur l'État de Virginie (1782), p. 283-284.

"La religion est bien soutenue de diverses sortes, en effet, mais tout va bien tout est suffisant pour préserver la paix et l'ordre : ou si une secte surgit, dont les principes subvertiraient les mœurs, le bon sens a le fair-play, et le raisonne et en rit dehors, sans souffrir que l'État en soit troublé. Ils ne pendent pas plus de malfaiteurs que nous. Ils (c'est-à-dire la Pennsylvanie et New York) ne sont pas plus troublés par les dissensions religieuses. Au contraire, leur harmonie est sans précédent et ne peut être attribuée qu'à leur tolérance illimitée, car il n'y a aucune autre circonstance dans laquelle ils diffèrent de chaque nation sur terre. Ils ont fait l'heureuse découverte, que le moyen de faire taire les disputes religieuses, c'est de ne pas en tenir compte. Donnons nous aussi franc jeu à cette expérience, et débarrassons-nous, tant que nous le pouvons, de ces lois tyranniques. »

Source : Thomas Jefferson, "Religion" dans Notes sur l'État de Virginie (1782), p. 287.

« Là où le préambule déclare que la coercition est un écart par rapport au plan du saint auteur de notre religion, un amendement a été proposé en insérant « Jésus-Christ », afin qu'il se lise « Un écart par rapport au plan de Jésus-Christ, le saint auteur de notre religion » l'insertion fut rejetée par la grande majorité, en preuve qu'ils entendaient comprendre, sous le manteau de sa protection, le Juif et le Gentil, le Chrétien et le Musulman, l'Hindou et l'Infidèle de toute confession.

"Le christianisme n'est ni n'a jamais fait partie de la common law."

Source : Lettre de Thomas Jefferson au Dr Thomas Cooper, 10 février 1814.

"Questionner avec audace même l'existence d'un dieu car s'il y en a un, il doit approuver l'hommage de la raison plus que celui de la peur aux yeux bandés."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Peter Carr, 10 août 1787.

"Pour parler de immatériel existences est de parler de rien. Dire que l'âme humaine, les anges, dieu, sont immatériels, c'est dire qu'ils sont rien, ou qu'il n'y a pas de dieu, pas d'anges, pas d'âme. Je ne peux pas raisonner autrement : mais je crois que je suis soutenu dans mon credo matérialiste par Locke, Tracy et Stewart. A quel âge de l'église chrétienne cette hérésie de immatérialisme, cet athéisme masqué, s'est glissé, je ne sais pas. Mais c'est certainement une hérésie."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à John Adams, 15 août 1820.

"L'homme une fois rendu sa raison, n'a plus de garde contre les absurdités les plus monstrueuses, et comme un navire sans gouvernail, est le sport de tous les vents."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à James Smith, 1822.

"Et le jour viendra où la génération mystique de Jésus, par l'être suprême comme son père dans le sein d'une vierge sera classée avec la fable de la génération de Minerve dans le cerveau de Jupiter. Mais pouvons-nous espérer que l'aube de la raison et de la liberté de pensée dans ces États-Unis supprimera cet échafaudage artificiel et nous restituera les doctrines primitives et authentiques de ce réformateur le plus vénéré des erreurs humaines."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à John Adams, 11 avril 1823.

"Je n'ai jamais soumis tout le système de mes opinions au credo d'aucun groupe d'hommes quel qu'il soit en religion, en philosophie, en politique ou en quoi que ce soit d'autre où j'étais capable de penser par moi-même. Une telle dépendance est la dernière dégradation d'un agent libre et moral."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Francis Hopkinson, 13 mars 1789.

"Tous les yeux sont ouverts, ou s'ouvrent, sur les droits de l'homme. La diffusion générale de la lumière de la science a déjà exposé à tous les regards la vérité palpable, que la masse de l'humanité n'est pas née avec des selles sur le dos, ni quelques privilégiés bottés et éperonnés, prêts à les monter légitimement, par le grâce de Dieu."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Roger C. Weightman, 24 juin 1826. Ce fut la dernière lettre que Jefferson ait jamais écrite.

"Dans tous les pays et à toutes les époques, le prêtre a été hostile à la liberté. Il est toujours en alliance avec le despote, encourageant ses abus en échange de la protection des siens."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Horatio G. Spafford, 17 mars 1814.

"L'histoire, je crois, ne fournit aucun exemple d'un peuple dominé par les prêtres maintenant un gouvernement civil libre. Cela marque le degré d'ignorance le plus bas dont leurs chefs civils et religieux se serviront toujours à leurs propres fins. »

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Alexander von Humboldt, 6 décembre 1813.

" L'avocat de la liberté religieuse n'attend ni paix ni pardon de [le clergé]. "

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Levi Lincoln, 1802.

"Le clergé, en s'établissant par la loi et en se greffant dans la machine du gouvernement, a été un moteur très redoutable contre les droits civils et religieux de l'homme."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Jeremiah Moor, 1800.

"Croire avec toi que la religion est une affaire qui se situe uniquement entre l'homme et son Dieu, qu'il ne doit compte à aucun autre de sa foi ou de son culte, que les pouvoirs législatifs du gouvernement n'atteignent que des actions, et non des opinions, Je contemple avec une révérence souveraine cet acte de l'ensemble du peuple américain qui a déclaré que leur législature ne devrait « faire aucune loi concernant l'établissement d'une religion ou en interdisant le libre exercice », érigeant ainsi un mur de séparation entre l'Église et l'État."

Source : Lettre de Thomas Jefferson à la Danbury Baptist Association, Connecticut, 1er janvier 1802.

"Je considère le gouvernement des États-Unis comme interdit par la Constitution de s'ingérer dans les institutions religieuses, leurs doctrines, leur discipline ou leurs exercices. Cela résulte non seulement de la disposition qu'aucune loi ne sera faite concernant l'établissement ou le libre exercice de la religion, mais aussi de celle qui réserve aux États les pouvoirs non délégués aux États-Unis. Certes, aucun pouvoir de prescrire un quelconque exercice religieux ou d'assumer l'autorité en matière de discipline religieuse n'a été délégué au Gouvernement général. Il doit alors appartenir aux États, dans la mesure où il peut l'être dans une autorité humaine. »

Source : Lettre de Thomas Jefferson à Samuel Miller, 1808.

"Ministers of the Gospel are excluded [from serving as Visitors of the county Elementary Schools] to avoid jealousy from the other sects, were the public education committed to the ministers of a particular one and with more reason than in the case of their exclusion from the legislative and executive functions."

Source: Thomas Jefferson, Note to Elementary School Act, 1817.

"No religious reading, instruction or exercise, shall be prescribed or practiced [in the elementary schools] inconsistent with the tenets of any religious sect or denomination."

Source: Thomas Jefferson, Note to Elementary School Act, 1817.

"I am for freedom of religion, and against all maneuvers to bring about a legal ascendancy of one sect over another."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Elbridge Gerry, 1799.

"We have solved, by fair experiment, the great and interesting question whether freedom of religion is compatible with order in government and obedience to the laws. Et we have experienced the quiet as well as the comfort which results from leaving every one to profess freely and openly those principles of religion which are the inductions of his own reason and the serious convictions of his own inquiries."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Virginia Baptists, 1808.

"In our early struggles for liberty, religious freedom could not fail to become a primary object."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Baltimore Baptists, 1808.

"There are, I acknowledge, passages [in the Bible] not free from objection, which we may, with probability, ascribe to Jesus himself but claiming indulgence from the circumstances under which he acted. His object was the reformation of some articles in the religion of the Jews, as taught by Moses. That sect had presented for the object of their worship, a being of terrific character, cruel, vindictive, capricious and unjust. Jesus, taking for his type the best qualities of the human head and heart, wisdom, justice, goodness, and adding to them power, ascribed all of these, but in infinite perfection, to the Supreme Being, and formed him really worthy of their adoration. Moses had either not believed in a future state of existence, or had not thought it essential to be explicitly taught to his people. Jesus inculcated that doctrine with emphasis and precision. Moses had bound the Jews to many idle ceremonies, mummeries and observances, of no effect towards producing the social utilities which constitute the essence of virtue Jesus exposed their futility and insignificance. The one (i.e. Moses) instilled into his people the most anti-social spirit towards other nations the other preached philanthropy and universal charity and benevolence. The office of reformer of the superstitions of a nation, is ever dangerous. Jesus had to walk on the perilous confines of reason and religion: and a step to right or left might place him within the grip of the priests of the superstition, a blood thirsty race, as cruel and remorseless as the being whom they represented as the family God of Abraham, of Isaac and of Jacob, and the local God of Israel."

"The hocus-pocus phantasm of a God, like another Cerberus, with one body and three heads, had its birth and growth in the blood of thousands and thousands of martyrs".

Source: Thomas Jefferson, Works , Vol. IV, p. 360.

"The whole history of these books (i.e. the Gospels) is so defective and doubtful that it seems vain to attempt minute enquiry into it: and such tricks have been played with their text, and with the texts of other books relating to them, that we have a right, from that cause, to entertain much doubt what parts of them are genuine. In the New Testament there is internal evidence that parts of it have proceeded from an extraordinary man and that other parts are of the fabric of very inferior minds. It is as easy to separate those parts, as to pick out diamonds from dunghills."

Source: Letter of Thomas Jefferson to John Adams, January 24, 1814.

"Among the sayings and discourses imputed to him (i.e. Jesus) by his biographers, I find many passages of fine imagination, correct morality, and of the most lovely benevolence and others again of so much ignorance, so much absurdity, so much untruth, charlatanism, and imposture, as to pronounce it impossible that such contradictions should have proceeded from the same being."

Source: Letter of Thomas Jefferson to William Short, April 13, 1820.

"It is between fifty and sixty years since I read it (i.e. the Book of Revelations), and I then considered it merely the ravings of a maniac, no more worthy nor capable of explanation than the incoherence of our own nightly dreams."

Source: Letter of Thomas Jefferson to General Alexander Smyth, Jan. 17, 1825.

"His [Calvin's] religion was demonism. If ever man worshiped a false God, he did. The being described in his five points is . a demon of malignant spirit. It would be more pardonable to believe in no God at all, than to blaspheme him by the atrocious attributes of Calvin"


20b. Jeffersonian Ideology


A marble mosaic of Greek goddess Minerva in the Library of Congress symbolizes the preservation of civilization as well as the promotion of the arts and sciences.

Jefferson's lasting significance in American history stems from his remarkably varied talents. He made major contributions as a politician, statesman, diplomat, intellectual, writer, scientist, and philosopher. No other figure among the Founding Fathers shared the depth and breadth of his wide-ranging intelligence.

His presidential vision impressively combined philosophic principles with pragmatic effectiveness as a politician. Jefferson's most fundamental political belief was an "absolute acquiescence in the decisions of the majority ." Stemming from his deep optimism in human reason, Jefferson believed that the will of the people , expressed through elections, provided the most appropriate guidance for directing the republic's course.

Jefferson also felt that the central government should be "rigorously frugal and simple." As president he reduced the size and scope of the federal government by ending internal taxes, reducing the size of the army and navy, and paying off the government's debt. Limiting the federal government flowed from his strict interpretation of the Constitution.

Finally, Jefferson also committed his presidency to the protection of civil liberties and minority rights. As he explained in his inaugural address in 1801 , "though the will of the majority is in all cases to prevail, that will, to be rightful, must be reasonable that the minority possess their equal rights, which equal laws must protect, and to violate would be oppression." Jefferson's experience of Federalist repression in the late 1790s led him to more clearly define a central concept of American democracy.

Jefferson's stature as the most profound thinker in the American political tradition stems beyond his specific policies as president. His crucial sense of what mattered most in life grew from a deep appreciation of farming, in his mind the most virtuous and meaningful human activity. As he explained in his Notes on the State of Virginia (1785), "Those who labor in the earth are the chosen people of God." Since farmers were an overwhelming majority in the American republic, one can see how his belief in the value of agriculture reinforced his commitment to democracy.


Completed in 1943, the Thomas Jefferson Memorial stands in Washington D.C. as a testament to one of the great American political philosophers.

Jefferson's thinking, however, was not merely celebratory, for he saw two dangerous threats to his ideal agrarian democracy . To him, financial speculation and the development of urban industry both threatened to rob men of the independence that they maintained as farmers. Debt, on the one hand, and factory work, on the other, could rob men of the economic autonomy essential for republican citizens.

Jefferson's vision was not anti-modern, for he had too brilliant a scientific mind to fear technological change. He supported international commerce to benefit farmers and wanted to see new technology widely incorporated into ordinary farms and households to make them more productive.


During his lifetime, Thomas Jefferson was accused of having an adulterous affair with Sally Hemings, one of his slaves. In 1998, DNA tests revealed that Heming's son, Eston, was related to Jefferson's family.

Jefferson pinpointed a deeply troubling problem. How could republican liberty and democratic equality be reconciled with social changes that threatened to increase inequality? The awful working conditions in early industrial England loomed as a terrifying example. For Jefferson, western expansion provided an escape from the British model. As long as hard working farmers could acquire land at reasonable prices, then America could prosper as a republic of equal and independent citizens. Jefferson's ideas helped to inspire a mass political movement that achieved many key aspects of his plan.

In spite of the success and importance of Jeffersonian Democracy, dark flaws limited even Jefferson's grand vision. First, his hopes for the incorporation of technology at the household level failed to grasp how poverty often pushed women and children to the forefront of the new industrial labor. Second, an equal place for Native Americans could not be accommodated within his plans for an agrarian republic. Third, Jefferson's celebration of agriculture disturbingly ignored the fact that slaves worked the richest farm land in the United States. Slavery was obviously incompatible with true democratic values. Jefferson's explanation of slaves within the republic argued that African Americans' racial inferiority barred them from becoming full and equal citizens.

Our final assessment of Jeffersonian Democracy rests on a profound contradiction. Jefferson was the single most powerful individual leading the struggle to enhance the rights of ordinary people in the early republic. Furthermore, his Declaration of Independence had eloquently expressed America's statement of purpose "that all men are created equal." Still, he owned slaves all his life and, unlike Washington, never set them free.

For all his greatness, Jefferson did not transcend the pervasive racism of his day.


God in Our Nation’s Capital

In our minds, lets take a walking tour through Americas capital city, Washington, DC. What we will be seeing in our minds eye comes from the book Rediscovering God in America: Reflections on the Role of Faith in Our Nations History and Future. As we consider what religious symbols are found in the buildings and monuments, I think we will gain a fresh appreciation for the role of religion in the public square.

We will begin with the U.S. Capitol Building. No other building in Washington defines the skyline like this one does. It has been the place of formal inaugurations as well as informal and spontaneous events, such as when two hundred members of Congress gathered on the steps on September 12, 2001, to sing God Bless America.

President George Washington laid the cornerstone for the Capitol in 1793. When the north wing was finished in 1800, Congress was able to move in. Construction began again in 1803 under the direction of Benjamin Latrobe. The British invasion of Washington in 1812 resulted in the partial destruction of the Capitol. In 1818, Charles Bulfinch oversaw the completion of the north and south wings (including a chamber for the Supreme Court).

Unfortunately, the original design failed to consider that additional states would enter the union, and these additional representatives were crowding the Capitol. President Millard Fillmore chose Thomas Walter to continue the Capitols construction and rehabilitation. Construction halted during the first part of the Civil War, and it wasnt until 1866 that the canopy fresco in the Rotunda was completed.

The religious imagery in the Rotunda is significant. Eight different historical paintings are on display. The first is the painting The Landing of Columbus that depicts the arrival on the shores of America. Second is The Embarkation of the Pilgrims that shows the Pilgrims observing a day of prayer and fasting led by William Brewster.

Third is the painting Discovery of the Mississippi by DeSoto. Next to DeSoto is a monk who prays as a crucifix is placed in the ground. Finally, there is the painting Baptism of Pocahontas.

Throughout the Capitol Building, there are references to God and faith. In the Cox Corridor a line from America the Beautiful is carved in the wall: America! God shed His grace on thee, and crown thy good with brotherhood, from sea to shining sea!

In the House chamber is the inscription, In God We Trust. Also in the House chamber, above the Gallery door, stands a marble relief of Moses, the greatest of the twenty-three law-givers (and the only one full-faced). At the east entrance to the Senate chamber are the words Rente Coeptis which is Latin for God has favored our undertakings. The words In God We Trust are also written over the southern entrance.

In the Capitols Chapel is a stained glass window depicting George Washington in prayer under the inscription In God We Trust. Also, a prayer is inscribed in the window which says, Preserve me, God, for in Thee do I put my trust.

The Washington Monument

The tallest monument in Washington, DC, is the Washington Monument. From the base of the monument to its aluminum capstone are numerous references to God. This is fitting since George Washington was a religious man. When he took the oath of office on April 30, 1789, he asked that the Bible be opened to Deuteronomy 28. After the oath, Washington added, So help me God and bent forward and kissed the Bible before him.

Construction of the Washington Monument began in 1848, but by 1854 the Washington National Monument Society was out of money and construction stopped for many years. Mark Twain said it had the forlorn appearance of a hollow, oversized chimney. In 1876, Congress appropriated money for the completion of the monument which took place in 1884. In a ceremony on December 6, the aluminum capstone was placed atop the monument. The east side of the capstone has the Latin phrase Laus Deo, which means Praise be to God.

The cornerstone of the Washington Monument includes a Holy Bible, which was a gift from the Bible Society. Along with it are copies of the Declaration of Independence and the U.S. Constitution.

If you walk inside the monument you will see a memorial plaque from the Free Press Methodist-Episcopal Church. On the twelfth landing you will see a prayer offered by the city of Baltimore. On the twentieth landing you will see a memorial offered by Chinese Christians. There is also a presentation made by Sunday school children from New York and Philadelphia on the twenty-fourth landing.

The monument is full of carved tribute blocks that say: Holiness to the Lord Search the Scriptures The memory of the just is blessed May Heaven to this union continue its beneficence In God We Trust and Train up a child in the way he should go, and when he is old, he will not depart from it.

So what was George Washingtons faith? Historians have long debated the extent of his faith. But Michael Novak points out that Washingtons own step-granddaughter, Nelly Custis, thought his words and actions were so plain and obvious that she could not understand how anybody failed to see that he had always lived as a serious Christian.

During the first meeting of the Continental Congress in September 1774, George Washington prayed alongside the other delegates. And they recited Psalm 35 together as patriots.

George Washington also proclaimed the first national day of thanksgiving in the United States. In 1795 he said, When we review the calamities which afflict so many other nations, the present condition of the United States affords much matter of consolation and satisfaction. He therefore called for a day of public thanksgiving and prayer. He said, In such a state of things it is in an especial manner our duty as people, with devout reverence and affectionate gratitude, to acknowledge our many and great obligations to Almighty God and implore Him to continue and confirm the blessings we experience.

The Lincoln Memorial

The idea of a memorial to the sixteenth president had been discussed almost within days after his assassination, but lack of finances proved to be a major factor. Finally, Congress allocated funds for it during the Taft administration. Architect Henry Bacon wanted to model it after the Greek Parthenon, and work on it was completed in 1922.

Bacon chose the Greek Doric columns in part to symbolize Lincolns fight to preserve democracy during the Civil War. The thirty-six columns represented the thirty-six states that made up the Union at the time of Lincolns death.

Daniel Chester French sculpted the statue of Abraham Lincoln to show his compassionate nature and his resolve in preserving the Union. One of Lincolns hands is tightly clenched (to show his determination) while the other hand is open and relaxed (to show his compassion).

Lincolns speeches are displayed within the memorial. On the left side is the Gettysburg Address (only 267 words long). He said, We here highly resolved that these dead shall not have died in vain, that this nation, under God, shall have a new birth of freedom.

On the right side is Lincolns second inaugural address (only 703 words long). It mentions God fourteen times and quotes the Bible twice. He reflected on the fact that the Civil War was not controlled by man, but by God. He noted that each side looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible, and pray to the same God and each invokes his aid against the other.

He concludes with a lament over the destruction caused by the Civil War, and appeals to charity in healing the wounds of the war. With malice toward none, with charity for all, with firmness in the right as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in, to bind up the nations wounds, to care for him who shall have borne the battle and for his widow and his orphan, to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace among ourselves and with all nations.

It is fitting that one hundred years after Lincolns second inaugural, his memorial was the place where Reverend Martin Luther King, Jr. delivered his most famous speech, I have a dream. An inscription was added to the memorial in 2003 that was based upon Isaiah 40:4-5: I have a dream that one day every valley shall be exalted, and every hill and mountain shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places will be made straight and the glory of the Lord shall be revealed and all flesh shall see it together.

At a White House dinner during the war, a clergyman gave the benediction and closed with the statement that The Lord is on the Unions side. Abraham Lincoln responded: I am not at all concerned about that, for I know that the Lord is always on the side of the right. But it is my constant anxiety and prayer that I and this nation should be on the Lords side.

The Jefferson Memorial

Thomas Jefferson was Americas third president and the drafter of the Declaration of Independence, so it is surprising that a memorial to him was not built earlier than it was. In 1934, Franklin Delano Roosevelt persuaded Congress to establish a memorial commission to honor Jefferson. After some study the commission decided to honor Pierre LEnfants original plan, which called for the placement of five different memorials that would be aligned in a cross-like manner.

The architect of the memorial proposed a Pantheon-like structure that was modeled after Jeffersons own home which incorporated the Roman architecture that Jefferson admired. The original design was modified, and the memorial was officially dedicated in 1943.

When you enter the Jefferson Memorial you will find many references to God. A quote that runs around the interior dome says, I have sworn upon the altar of God, eternal hostility against every form of tyranny over the minds of man.

On the first panel, you will see the famous passage from the Declaration of Independence: We hold these truths to be self-evident: That all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights, that among these are life, liberty, and the pursuit of happiness.

On the second panel is an excerpt from A Bill for Establishing Religious Freedom, 1777. It was passed by the Virginia Assembly in 1786. It reads: Almighty God hath created the mind free. . . . All attempts to influence it by temporal punishments or burdens . . . are a departure from the plan of the Holy Author of our religion. . . . No man shall be compelled to frequent or support any religious worship or ministry or shall otherwise suffer on account of his religious opinions of belief, but all men shall be free to profess, and by argument to maintain, their opinions in matters of religion. I know but one code of morality for men whether acting singly or collectively.

The third panel is taken from Jeffersons 1785 Notes on the State of Virginia. It reads: God who gave us life gave us liberty. Can the liberties of a nation be secure when we have removed a conviction that these liberties are the gift of God? Indeed I tremble for my country when I reflect that God is just, that His justice cannot sleep forever. Commerce between master and slave is despotism. Nothing is more certainly written in the book of fate than that these people are to be free.

La Court Suprême

Of the three branches of government, the Supreme Court was the last to get its own building. In fact, it met in the Capitol building for over a hundred years. During that time, it met in many different rooms of the capitol until it finally settled in the Old Senate Chamber in 1860.

Supreme Court Justice William Howard Taft (who also had served as president) persuaded Congress to authorize funds for the Supreme Court building. It was modeled after Greek and Roman architecture in the familiar Corinthian style and dedicated in 1935.

It is ironic that the Supreme Court has often issued opinions which have stripped religious displays from the public square when these opinions have been read in a building with many religious displays. And it is ironic that public expressions of faith have been limited when all sessions of the court begin with the Courts Marshal announcing: God save the United States and this honorable court.

In a number of cases, the Supreme Court has declared the posting of the Ten Commandments unconstitutional (in public school classrooms and in a local courthouse in Kentucky). But this same Supreme Court has a number of places in its building where there are images of Moses with the Ten Commandments. These can be found at the center of the sculpture over the east portico of the Supreme Court building, inside the actual courtroom, and finally, engraved over the chair of the Chief Justice, and on the bronze doors of the Supreme Court itself.

Nevertheless, the Supreme Court has often ruled against the very kind of religious expression that can be found in the building that houses the court. Former Speaker of the House Newt Gingrich says in his book Rediscovering God in America, that we see a systematic effort . . . to purge all religious expression from American public life. He goes on to say that for the last fifty years the Supreme Court has become a permanent constitutional convention in which the whims of five appointed lawyers have rewritten the meaning of the Constitution. Under this new, all-powerful model of the Court, and by extension the trail-breaking Ninth Circuit Court, the Constitution and the law can be redefined by federal judges unchecked by the other two coequal branches of government.

This is the state of affairs we find in the twenty-first century. If five justices believe that prayer at a public school graduation is unconstitutional, then it is unconstitutional. If five justices believe that posting the Ten Commandments is unconstitutional, it is unconstitutional.

If the trend continues, one wonders if one day they may rule that religious expression on public monuments is unconstitutional. If that takes place, then you might want to invest in sandblasting companies in the Washington, DC, area. There are lots of buildings and monuments with words about God, faith, and religion. It would take a long time to erase all of these words from public view.

The next time you are in our nations capital, make sure you take a walking tour of the buildings and monuments. They testify to a belief in God and a dynamic faith that today is often under attack from the courts and the culture.

1. Newt Gingrich, Rediscovering God in America: Reflections on the Role of Faith in Our Nation’s History and Future (Nashville, TN: Integrity House, 2006).
2. Ibid., 77.
3. Ibid., 81.
4. Ibid., 2.
5. Ibid., 35.
6. Ibid., 39.
7. Ibid., 40.
8. Ibid., 50.
9. Ibid., 54.
10. Ibid., 44.
11. Ibid., 87.
12. Ibid., 132.

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Kerby Anderson

Kerby Anderson is president of Probe Ministries International. He holds masters degrees from Yale University (science) and from Georgetown University (government). He is the author of several books, including Christian Ethics in Plain Language, Genetic Engineering, Origin Science, Signs of Warning, Signs of Hope et Making the Most of Your Money in Tough Times. His new series with Harvest House Publishers includes: A Biblical Point of View on Islam, A Biblical Point of View on Homosexuality, A Biblical Point of View on Intelligent Design et A Biblical Point of View on Spiritual Warfare. He is the host of "Point of View" (USA Radio Network) heard on 360 radio outlets nationwide as well as on the Internet (www.pointofview.net) and shortwave. He is also a regular guest on "Prime Time America" (Moody Broadcasting Network) and "Fire Away" (American Family Radio). He produces a daily syndicated radio commentary and writes editorials that have appeared in papers such as the Dallas Morning News, les Héraut de Miami, les San Jose Mercury, et le Houston Post.

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Further information about Probe's materials and ministry may be obtained by contacting us at:


Jefferson’s views on slavery and blacks are complex. At one time he thought blacks were naturally inferior to other races, but later conceded that servitude may have had an impact on their abilities. As a young Virginia legislator, he unsuccessfully advocated allowing private citizens to free their slaves. Later he introduced a bill barring free blacks from staying in the state. His original draft of the Declaration of Independence included strong language opposing the transatlantic slave trade. As president, he signed a bill outlawing that trade.

“Indeed I tremble for my country when I reflect that God is just that his justice cannot sleep forever…”
—Thomas Jefferson, Notes on the State of Virginia, 1782

Jefferson recognized the evils of slavery, but he remained tied to the system and freed only seven of his bondsmen, all were members of the Hemmings family at Monticello. His concerns about emancipation ranged from paternalistic to self-interest. He believed most former slaves couldn’t survive independently. He also feared for his own economic survival and the safety of whites at the mercy of former slaves who had, in his words, been subjected to “unremitting despotism” and “degrading submissions.” As an older man, he advocated freeing and returning slaves to Africa.

“There is nothing I would not sacrifice to a practicable plan of abolishing every vestige of this moral and political depravity.”
—Thomas Jefferson to Thomas Cooper, September 1814

“Nobody wishes more than I do to see such proofs as you exhibit, that nature has given to our black brethren, talents equal to those of the other colors of men, and that the appearance of a want of them is owing merely to the degraded condition of their existence.” Thomas Jefferson to Banneker, August 30, 1791


1 King Tut&rsquos Privates

Not all deliberate mistakes or misrepresentations are printed, digitized, inscribed, or handwritten. King Tutankhamun&rsquos private parts certainly weren&rsquot.

The boy pharaoh was &ldquoentombed in an unusual way,&rdquo without his heart and with his penis &ldquomummified erect&rdquo at a 90-degree angle. Equally bizarre, his remains and the coffins containing them were covered in a thick layer of black liquid, which may have resulted in Tut catching fire.

Why on Earth was King Tut buried in such a peculiar fashion? Not surprisingly, these anomalies have caught the eye of both scholars and the media. The American University in Cairo&rsquos Egyptologist, Salima Ikram, thinks he knows, and he sets forth his hypothesis in a new paper in the journal Études et Travaux.

King Tut&rsquos erection and the black liquid covering him and his coffins are deliberate, not accidental, effects of his embalming, designed to create the impression that he is none other than Osiris, god of the underworld. King Tut&rsquos virile manhood, as evident in his erection, suggests the god&rsquos own fertility, and the black liquid recalls Osiris&rsquos pigmentation. The absence of the pharaoh&rsquos heart alludes to Osiris having been dismembered by his brother Seth. Like Osiris, King Tut&rsquos heart was buried separately from the rest of him.


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