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Fenimore Cooper - Histoire


Fenimore Cooper

James Fenimore Cooper, auteur américain de renom, est né à Burlington, NJ, le 15 septembre 1789 et a servi comme aspirant dans la Marine entre le 1er janvier 1808 et le 6 mai 1811. Démissionnant pour se consacrer à la littérature, il met à profit sa connaissance de la mer utiliser non seulement dans plusieurs de ses romans, mais aussi dans son History of the Navy of the United States of America, un excellent ouvrage en deux volumes publié en 1839. Cooper est décédé le 14 septembre 1851.

(Sch : t. 95 ; a. 3 canons)

Le Fenimore Cooper, une goélette, était le bateau-pilote Skiddy de New York jusqu'à ce qu'il soit acheté par la Marine en janvier 1853. Il fut mis en service le 21 mars 1853, sous le commandement du capitaine H. K. Stevens.

Fenimore Cooper a été acquis pour être utilisé comme appel d'offres pour l'expédition d'arpentage dans le détroit de Béring, le Pacifique Nord et les mers de Chine commandée par le commandant C. Ringgold, et plus tard par le lieutenant J. Rodgers. L'expédition de cinq navires, dirigée par Vincennes, partit de Hampton Roads le 11 juin 1853 pour le cap de Bonne-Espérance et l'Orient. Le Fenimore Cooper et deux autres navires ont cartographié des archipels et des passages entre Batavia et Singapour et de Java vers le nord jusqu'à la mer de Chine méridionale jusqu'en juin 1854, date à laquelle il a rejoint le navire amiral à Hong Kong. Au cours de cet été-là, l'expédition a navigué le long des côtes chinoises, rejoignant l'escadron des Indes orientales pour protéger les intérêts américains.

De retour à ses relevés en septembre 1854, l'escadre navigua vers le nord jusqu'à Petropavlovsk, où les navires se séparèrent. Vincennes pénètre dans l'Arctique tandis que Fenimore Cooper cherche sans succès dans les Aléoutiennes des informations concernant le sort des hommes du baleinier Monongahela, disparu depuis 1853. De retour aux États-Unis, Fenimore Cooper fait escale à Sitka, en Alaska, alors territoire russe, dans ce que son commandant considéré comme la première visite jamais effectuée par un navire de la marine américaine dans ce port.

Le Fenimore Cooper est arrivé à San Francisco le 11 octobre 1855 et, au cours des 3 années suivantes, a transporté des fournitures entre le Mare Island Navy Yard et San Francisco. Une fois de plus assigné au devoir d'arpentage, elle a navigué de San Francisco le 26 septembre 1858 pour tracer les voies de navigation entre la côte ouest et la Chine. Elle a fait un examen approfondi de nombreuses petites îles et récifs à proximité des îles hawaïennes, et trouvant un gisement de guano de bonne qualité sur French Frigate Shoals, en a pris possession pour les États-Unis le 4 janvier 1859.

La goélette a navigué pour faire des sondages et faire des observations dans les Mariannes et les îles au sud du Japon. Le 13 août, il est arrivé dans la baie de Kanagawa au large de Yokohama, où le 23, il a été cloué au sol lors d'un violent typhon. Tous ses hommes et la plupart des magasins, instruments, cartes et registres d'arpentage ont été sauvés, mais le navire a été trouvé indigne d'être réparé et abandonné. Son commandant et une grande partie de son équipage sont retournés aux États-Unis à bord du navire de guerre japonais Candinmarrun&Mac245;a


Fenimore Cooper - Histoire

La société James Fenimore Cooper
http://external.oneonta.edu/cooper/.
Créé et maintenu par Hugh C. MacDougall.
Révisé en avril 2004.

La société James Fenimore Cooper Le site Web (actuellement hébergé par le State University of New York College at Oneonta), riche et fréquemment mis à jour, rejoint un vaste corpus de ressources numériques pour les universitaires du XIXe siècle. Cooper (1789�), non seulement l'un des romanciers américains les plus influents à l'échelle internationale, mais aussi un historien (il travaillait sur une histoire de New York à sa mort), exige le genre de traitement contextuel complet récemment accordé à des écrivains tels que Harriet. Beecher Stowe, Walt Whitman et Emily Dickinson.

La société a obtenu la permission d'inclure les principales ressources primaires et secondaires. Il y a les bases: des résumés de l'intrigue et une liste de référence des personnages de Warren Walker's 1978 guide de Cooper un glossaire des lieux et des personnes, des listes généalogiques et des récits. Mais des articles et des articles en texte intégral rédigés par des universitaires établis et prometteurs, par exemple William Charvat, Leslie Fiedler et Francesca Sawaya, sont également disponibles. Bien qu'une section explicitement consacrée à « Teaching Cooper » n'offre que quelques programmes universitaires et notes de cours, le site n'en demeure pas moins une formidable ressource pédagogique. Pour les cours d'enseignement secondaire ou supérieur, il existe suffisamment de matériel bien édité pour concevoir une gamme de modules d'enseignement riches en sources et en contexte. Il existe des documents rares sur Susan Fenimore Cooper (fille aînée de la romancière 1813 et exécutrice testamentaire littéraire), et le site renvoie à des représentations culturelles contemporaines de Cooper, y compris des monuments commémoratifs et des reportages récents dans les journaux et les vidéos. Contrairement à d'autres sites d'auteurs, le Société Cooper des liens vers des éditions externes, dont beaucoup en langues étrangères.

Certaines parties du site laisseront les lecteurs insatisfaits. En partie à cause de la gamme extraordinaire de documents rassemblés, le site s'étend alors qu'un aperçu du site a été rendu facilement accessible, un moteur de recherche spécifique au site serait un ajout précieux. La section images n'est pas encore bien développée. Peut-être plus important encore, certains étudiants des premiers États-Unis peuvent trouver la manière dont le rôle de Cooper dans la mythologisation de la culture amérindienne est enterré dans les essais critiques au bas de la hiérarchie du site, au mieux irresponsable. La bibliographie annotée, qui pourrait être un endroit pour combler cette lacune, n'est pas un travail approfondi de Richard Slotkin, par exemple, certains des plus influents sur Cooper sont absents.

Des limitations techniques hantent également le site. Ses documents ne sont encodés qu'en langage de balisage hypertexte (HTML), leur viabilité et leur utilité à long terme sont menacées tant qu'il en est ainsi. À un moment encore instable de la textualisation électronique, l'énergie consacrée à la création d'archives numériques peut être gaspillée à moins que les éditeurs ne s'engagent dans l'élaboration de normes. L'encodage en langage de balisage extensible (XML), conformément aux normes définies par la Text Encoding Initiative (et recommandé dans les directives de la Modern Language Association pour les éditions savantes), permettrait également une recherche à l'échelle du site pour les deux contenus. et structures textuelles.

Ce site est clairement quelque chose d'un travail d'amour pour Hugh C. MacDougall, qui a fondé la société en 1989. Dans une économie et une académie qui offrent peu de récompense pour la maintenance des archives savantes numériques, les utilisateurs ne peuvent peut-être qu'être reconnaissants pour les ressources comme vaste et détaillé comme celui-ci. Mais le coût est suggéré ici : bien que le site soit riche en matériel, dans son état actuel, il ne peut servir de modèle à des efforts similaires et ne participe que faiblement à une conversation théorique plus large sur la numérisation de la représentation humaniste.


Personnes célèbres avec le nom de famille COOPER

    - Romancier américain du XIXe siècle
  • Gary Cooper - Acteur américain de l'ère du cinéma muet - Ingénieur américain qui a conçu le premier téléphone portable - Industriel et inventeur américain surtout connu pour avoir conçu et construit la première locomotive à vapeur aux États-Unis
  • Jackie Cooper - Acteur, réalisateur et producteur américain
  • Bradley Cooper - Acteur américain

Susan Fenimore Cooper

Susan Fenimore Cooper était une écrivaine et naturaliste amateur, qui est surtout connue pour Rural Hours, son journal de la nature de Cooperstown, New York. Elle a également écrit un roman, des nouvelles, des histoires pour enfants et des dizaines d'articles de magazines sur une grande variété de sujets.

Les premières années
Susan Augusta Fenimore Cooper est née le 17 avril 1813 à Scarsdale, New York, fille du romancier James Fenimore Cooper et de Susan De Lancey Cooper. Elle était leur deuxième enfant et l'aînée à avoir survécu à l'enfance. À l'été 1813, les Cooper se rendent à Cooperstown, New York, la colonie fondée par le père de James, le juge William Cooper. En chemin, ils se sont arrêtés pour se reposer et la sœur aînée de Susan, Elizabeth, a mangé des fraises trop mûres et elle est décédée peu après d'une intoxication alimentaire.

Quelques mois plus tard, la famille déménage définitivement à Cooperstown, où son père commence sa carrière littéraire. En 1817, la famille retourna dans le comté de Westchester, où vivaient les De Lancey, qui étaient des parents de Mme Cooper. Un jour, Cooper jeta de côté l'un des nombreux romans qui venaient d'être reçus d'Angleterre, en déclarant qu'il pourrait écrire un meilleur livre que celui-là, et sa femme l'a mis au défi de le faire. Il en écrivit plusieurs au cours des années suivantes.

La famille, qui s'est agrandie pour inclure trois autres filles et deux fils, a déménagé à New York en 1822 et Susan y a été inscrite dans une école privée. En 1826, James Fenimore Cooper est nommé consul des États-Unis à Lyon, en France, et la famille s'embarque pour l'Europe à bord du Hudson le 1er juin 1826.

De 1826 à 1833, les Cooper vivent à l'étranger, basés à Paris, mais voyagent dans toute l'Europe. Pendant cette période, Susan a fréquenté un pensionnat en France et a reçu des cours particuliers pendant les deux années que la famille a passées en Italie. Non seulement elle a été instruite en littérature américaine et européenne, elle a étudié les langues et les arts, ainsi que la botanique et la zoologie de base - une excellente éducation pour une fille à l'époque.

À leur retour d'Europe en 1833, la famille vivait à New York, puis s'installa définitivement à Cooperstown en 1836. Susan avait 23 ans. Elle et son père étaient très proches, elle est devenue sa secrétaire littéraire et ils ont souvent édité le travail de l'autre.

L'attachement de Susan à son père et sa nature autoritaire ont probablement contribué à sa décision de rester célibataire. Il a été dit que Cooper a activement découragé sa fille de se marier et qu'il a trouvé à redire à tous ses prétendants potentiels, y compris Samuel F. B. Morse, inventeur du télégraphe. Susan a repoussé tous les prétendants qui l'ont approchée.

Dans une lettre à son neveu Richard Cooper à Cooperstown en 1833, James Fenimore Cooper écrit depuis Paris :

Vous parlez d'un rapport à propos de M. Morse et de votre cousin aîné. Certes, ceux qui parlent d'une telle chose ne peuvent avoir aucune idée de la justesse des choses. M. Morse est un vieil ami à moi, mais aucune de mes filles ne songerait à en faire un mari. Morse est un excellent homme, mais pas seulement celui qui captive une belle jeune femme de vingt ans.

J'ai eu des propositions pour Susan, la semaine dernière, venant d'un Français de bonne fortune, de famille noble et de très belle apparence, mais la chose n'a pas marché. Nous entendons continuer les Américains. Ces choses, cependant, doivent toujours être respectées comme des secrets de famille. Vous pouvez contredire le rapport stupide sur M. Morse, en toute confiance.

Carrière littéraire
Avec l'aide de son père, Cooper a publié son premier livre, un roman domestique intitulé Elinor Wyllys (1846), qu'elle écrivit sous le pseudonyme Plume d'Amabel. C'est l'histoire d'une paysanne peu attirante mais vertueuse comme personnage principal. Elinor est une orpheline dont le fiancé l'abandonne après être tombée amoureuse de son ami le plus séduisant, pour être ensuite rejetée par l'ami. Il retourne ensuite à Elinor et ils sont finalement réconciliés. Le roman n'a pas été aussi bien reçu que d'autres œuvres de fiction nationale.

Susan rejetait les notions d'égalité pour les femmes et, en tant que fille dévouée de James Fenimore Cooper, elle était souvent éclipsée par son père plus célèbre. Il fallait s'attendre à ce que la critique de son père sur son travail soit favorable, mais après avoir lu le deuxième livre de Susan, Heures rurales, il ne la loue pas exactement. Dans une lettre à sa femme du bureau de son éditeur new-yorkais en mars 1850, il écrit :

J'ai écrit à Sue combien je suis satisfait de son livre. Il n'est peut-être pas fort, mais il est si pur et si élégant, si féminin et charmant, que je ne doute plus maintenant de son éventuel succès - je dis "éventuel" car, d'abord, le le monde ne saura pas quoi en faire. Qu'elle soit à l'aise, je ferai tout pour elle. Elle a lutté noblement et mérite le succès. En tout cas, elle nous a plu, et c'est beaucoup pour une si chère enfant.

Il avait écrit à Susan un jour ou deux plus tôt :

Je ne saurais laisser passer l'occasion sans vous exprimer la grande satisfaction que j'ai eue à lire les feuilles [le manuscrit de Heures rurales]. Loin de les trouver décousues et apprivoisées, elles m'entraînaient avec l'intérêt d'un conte. La pureté d'esprit, la simplicité, l'élégance et la connaissance qu'ils manifestent doivent, je pense, produire un fort sentiment en votre faveur auprès de tous les purs et bons. J'ai maintenant très peu de doutes sur son succès final, même si au début le monde américain hésitera à trancher.

Heures rurales (1850), l'ouvrage le plus célèbre de Susan, est un journal d'observations saisonnières de la vie végétale et animale du nord de l'État de New York sur une période de deux ans, ainsi que de la vie communautaire dans le village de Cooperstown. Heures rurales était bien connue à son époque et est toujours considérée par de nombreux critiques comme son meilleur travail. Il connut un tel succès qu'il fut réédité dix fois entre 1850 et 1998.

La parution de Heures rurales fut bientôt suivi de ce qui a peut-être été l'événement le plus traumatisant de la vie de Susan Cooper : la mort de son père. James Fenimore Cooper est décédé le 14 septembre 1851, la veille de son soixante-deuxième anniversaire. Susan a immédiatement pris en charge son patrimoine littéraire et sa réputation, éditant ses journaux intimes et articles inédits et écrivant des introductions aux réimpressions de ses nombreux romans.

Peut-être l'obsession de faire le bien que Susan Fenimore Cooper a commencée après la mort de son père plutôt que de poursuivre la carrière d'écrivain avec laquelle elle s'était établie. Heures rurales – était le reflet du dégoût de la littérature et de la vie littéraire que son père avait ressentie dans ses dernières années. Le neveu de Susan a été témoin d'un curieux épisode qui s'est produit avant la mort de son père :

Peu de temps avant sa mort, alors qu'il était assis sur un canapé à côté de son aînée, Susan Augusta, il lui avait dit qu'il souhaitait que sa famille n'autorise la publication d'aucune biographie. Il y avait même alors une divergence d'opinion dans la famille quant à l'étendue de l'interdiction prévue, cependant, sa fille aînée, avant de mourir, a détruit une grande partie du matériel qui aurait pu être utilisé dans la préparation d'une biographie, et avait enterré avec elle le plus intéressant de ses Journaux.

Il est décevant que malgré son talent évident Cooper n'ait pas produit plus au cours de sa longue carrière. Il a été suggéré qu'elle aurait pu avoir peur de rivaliser avec son père. Ou peut-être a-t-elle fait son meilleur travail et passé ses heures les plus créatives à aider son père et à éditer son travail, puis à s'assurer sa place dans l'histoire littéraire après sa mort.

Bien qu'elle ait publié son propre travail de manière anonyme ou sous un pseudonyme, elle a signé son nom complet sur les introductions qu'elle a écrites pour les œuvres de son père. Peut-être que ce paragraphe du site Web de la James Fenimore Cooper Society éclaire un peu :

Les filles Cooper étaient membres d'un groupe familial particulièrement proche et dévoué les uns aux autres. Aucun d'entre eux n'a probablement jamais remis en question, ni n'avait le droit de remettre en question, mais qu'elle était née dans la meilleure de toutes les familles et la plus belle de tous les jours. Mais ils ont été élevés dans la stricte tradition française huguenote (De Lancey) dans le premier quart du XIXe siècle, à une époque où la place de la femme, sinon exclusivement à la maison, était encore une activité familiale.

Ni son entourage familial immédiat ni le siècle dans lequel elle est née n'ont donné à une femme la liberté de développer des talents créatifs. Certaines femmes pouvaient briser leurs chaînes et l'ont fait pour réussir en grande partie, mais Susan Cooper n'était pas agressive pour elle-même, seulement pour les autres. C'est, selon toute vraisemblance, la raison pour laquelle aucun grand flot de livres ne coulait de sa plume, aucun enfant vivant et vigoureux de son cerveau ne s'avançait pour fouler les collines où Leatherstocking errait et naviguait sur les eaux Judith et Hetty Hutter [personnages dans The Deerslayer ] a connu.

Heures rurales plus tard, il est tombé en disgrâce, mais l'intérêt pour l'écriture environnementale et pour les heures rurales a augmenté au cours des dernières décennies. Une nouvelle édition a été publiée en 1998 avec un certain nombre d'essais critiques, la plupart louant Cooper comme l'un des premiers écologistes américains et la première femme américaine à écrire des essais sur la nature. Cooper a été crédité d'avoir combiné des éléments de fiction sentimentale avec les préoccupations environnementales de l'écriture sur la nature pour créer un nouveau sous-genre appelé écologie sentimentale.

Susan Fenimore Cooper a écrit de nombreux essais dans des publications populaires telles que The Atlantic Monthly, The Freeman’s Journal, Graham’s Magazine, Harper’s New Monthly et Magazine Putnam. Elle s'est également imposée comme éditrice à succès de cinq livres supplémentaires, de futures anthologies des œuvres de son père et de plusieurs magazines mensuels. Parce qu'elle ne croyait pas à l'auto-promotion, la plupart des histoires et des essais qu'elle a écrits pour des magazines n'ont jamais été rassemblés et publiés sous forme de livre.

Cooper a également écrit Suffrage féminin : une lettre aux femmes chrétiennes d'Amérique, qui est apparu dans Le nouveau magazine hebdomadaire de Harper (juin-novembre 1870). Dans cet essai, elle soutient avec éloquence que les femmes devraient ne pas obtenir le droit de vote, tout en soutenant l'enseignement supérieur pour les femmes et un salaire égal pour un travail égal. L'intégralité de l'essai est disponible à la James Fenimore Cooper Society. Voici un extrait :

Le point vraiment critique en ce qui concerne la situation actuelle des femmes en Amérique est la question du travail et des salaires. Ici la poche de l'homme est touchée. Et la poche est le point le plus sensible pour beaucoup d'hommes, non seulement en Amérique, mais partout dans le monde. Il ne fait aucun doute que les femmes sont aujourd'hui chassées de certaines occupations, auxquelles elles sont bien adaptées, par l'égoïsme de certains hommes.

Et dans de nombreux départements où ils sont journaliers pour des entreprises commerciales, ils sont insuffisamment payés et obligés de fournir la nourriture, le logement, le combustible et l'éclairage avec de maigres salaires. Oui, nous avons ici l'un des rares griefs réels dont les femmes américaines ont le droit de se plaindre. Mais même ici, même là où la poche est directement touchée, nous pensons toujours que les femmes peuvent obtenir une pleine justice à la fin, en poursuivant la bonne voie.

Que la réalité du grief soit clairement prouvée, et la réparation suivra, d'ici peu. La Providence a le pouvoir de faire sortir le bien du mal et nous pensons donc que le mouvement en cours ici, au moins, montrera des résultats durables pour le bien. Nos femmes, dans vingt ans, seront mieux payées dans certains de leurs anciens des domaines de travail et des débouchés nouveaux, adaptés à leurs capacités mentales et physiques, leur seront également ouverts.

Et ici, ils ont beaucoup plus de chances de réussir sans le suffrage qu'avec lui.Ce n'est pas par une loi générale qu'ils peuvent s'améliorer dans ces détails. L'aptitude individuelle pour telle ou telle branche de travail est ce qui est nécessaire pour réussir. Et si, par une préparation minutieuse, les femmes peuvent s'acquitter de telle ou telle tâche, pas essentiellement masculine dans ses exigences, ainsi que les hommes, elles peuvent être assurées qu'à la fin leur salaire sera le même que celui de leurs pères et frères dans le même domaine de travail.

Nous ne pouvons que souhaiter que sa prévoyance ait été plus précise.

Carrière en philanthropie
Les années qui ont suivi la mort de son père ont peut-être été les plus difficiles de la vie de Susan Fenimore Cooper, mais elle s'est occupée de nombreuses œuvres caritatives. Utilisant les compétences et les contacts sociaux qu'elle avait acquis tout en gérant la carrière de son père, elle a consacré son temps à collecter des fonds pour des projets communautaires, tels qu'une école pour les enfants défavorisés et un refuge pour les familles pauvres.

En 1868, Cooper était un esprit de premier plan dans la fondation de l'hôpital de Thanksgiving, ainsi nommé en remerciement pour la fin de la guerre civile. Les dossiers de l'hôpital de Thanksgiving comprennent les procès-verbaux des réunions du 20 août 1867 au 3 novembre 1891, l'acte de constitution, les rapports de constitution sur les conditions financières et les règlements, tous rédigés à la main de Cooper.

En 1873, Cooper a fondé la Maison des orphelins du Saint-Sauveur à Cooperstown, et ce qui a commencé dans une modeste maison avec cinq enfants s'est transformé en un grand bâtiment qui abritait 90 garçons et filles en 1900. Ils ont été nourris, vêtus et ont reçu une éducation de base. ont appris à gagner leur vie. Et quand ils étaient assez vieux, ils ont été placés dans de «bonnes familles chrétiennes».

Elle a appelé cela son « travail de vie » et pour s'assurer qu'il se poursuivrait dans les années à venir, elle a créé la Société amicale en 1886. Chaque femme qui a rejoint la Société a choisi l'une des filles de l'orphelinat dont elle devait s'occuper.

La résidence personnelle de Cooper à Cooperstown a été construite principalement avec des briques et des matériaux provenant des ruines d'Otsego Hall, où ses parents et ses grands-parents avaient vécu. Le manoir avait brûlé en 1851, peu de temps après la mort de son père.


James Fenimore Cooper et l'expérience américaine

En 1838, James Fenimore Cooper s'inquiétait de la démocratie américaine. Il appréhendait non pas tant les institutions démocratiques américaines à l'époque jacksonienne qu'il craignait que des caractéristiques de la société civile américaine, comme les journaux, la religion, l'économie politique, ne deviennent les plus grandes menaces pour le maintien de la légitimité démocratique américaine. Même si Cooper, comme Thomas Jefferson, croyait que les droits naturels étaient acquis, il craignait que la culture post-révolutionnaire de la jeune république ne soit pas en mesure de préserver ces droits naturels en raison d'une sphère publique de plus en plus conformiste et stupide.

Après une demi-douzaine d'années à bord, Cooper a décrit comment, de retour en Amérique, il s'est retrouvé « étranger dans son propre pays ». Il a noté deux caractéristiques alarmantes, "la disposition de la majorité à mener les opinions du système à l'extrême et une disposition de la minorité à tout abandonner jusqu'à aujourd'hui". Son livre d'instruction, The American Democrat: Ou, Conseils sur les relations sociales et civiques des États-Unis d'Amérique était sa tentative d'offrir à la fois un diagnostic et un remède.

Dans Le démocrate américain, Cooper a commencé à faire le lien entre son engagement en faveur de la règle de la majorité et son impératif pour le maintien de la démocratie et son inquiétude croissante quant à la façon dont la majorité pourrait devenir une foule et menacer ainsi les minorités :

La majorité règne dans les cas prescrits, et dans aucun autre. Il élit les fonctions, il édicte les lois ordinaires, sous réserve cependant de la restriction de la constitution, et il tranche la plupart des questions qui se posent dans les assemblées primitives du peuple, des questions qui n'affectent ordinairement aucun des principaux intérêts de la vie.

Cooper protégeait la liberté et la règle de la majorité, mais la limitait aux « questions qui n'affectent généralement aucun des principaux intérêts de la vie ». Plutôt qu'un hymne à la démocratie, note Cooper, « nous n'adoptons pas le régime populaire parce qu'il est parfait, mais parce qu'il est moins imparfait que tout autre ». (Apparemment, Winston Churchill avait également lu James Fenimore Cooper.) . " Il s'agit d'un déclin assez prononcé par rapport à l'optimisme de Cooper concernant la justice naturelle de l'humanité, qu'il avait célébré plus vigoureusement dans ses travaux antérieurs, Notions des Américains.[1]

Selon Cooper, l'une des principales menaces à la démocratie est le pouvoir de l'opinion publique. Du côté positif, les institutions démocratiques ont tendance « à égaliser les avantages et à répandre leurs bienfaits sur toute la surface de la société ». Mais, en raison de la tendance concurrente bien connue des démocraties à « donner de la valeur et de l'estime à la médiocrité », les gens des grandes intrigants, la plupart des crimes des démocraties proviennent des fautes et des desseins des hommes de ce caractère, plutôt que des propensions du peuple, qui, ayant peu de tentation de mal faire, est rarement coupable de crimes sauf par ignorance. C'est aussi pourquoi les démocraties sont particulièrement sujettes à l'influence des nations étrangères, « on a recours à des moyens secrets pour influencer ainsi les sentiments, et nous avons vu dans ce pays des appels ouverts au peuple... en matière de relations extérieures, lancés par des agents étrangers, pour ne pas dire hostiles », une idée qui vient plus d'un siècle avant les révélations sur Cambridge Analytica.

Liberté et autonomie

L'une des erreurs que font les citoyens concernant leur compréhension de la liberté est de supposer que les nations avec les lois les plus douces ou les moins nombreuses sont donc les plus libres, "Cette opinion est intenable, puisque le pouvoir qui concède cette liberté d'action, peut la rappeler." Cooper raconte ensuite une longue histoire d'un propriétaire d'esclaves qui accorde à un esclave la liberté de se rendre en ville et refuse à l'autre le même privilège. La morale de l'histoire plutôt semblable à celle d'Ésope est qu'aucun des esclaves n'est libre puisque chacun est toujours soumis à la volonté du propriétaire de l'esclave. Par conséquent, Cooper saute, "il s'ensuit qu'aucun pays ne peut être considéré comme libre, à moins que le corps de la nation ne possède, en dernier ressort, le pouvoir légal de formuler ses lois selon ses besoins". Le gouvernement par des majorités simples ne fonctionne pas, en raison de leur incapacité à considérer ce qui est au-delà de leur propre intérêt et le gouvernement minoritaire, même par « les classes instruites et aisées d'un pays » est également insuffisant car eux aussi sont enclins à la même autoglorification.

Fortuitement, la résolution est que

la nature a rendu l'homme incapable de jouir de la liberté sans contrainte, et dans l'autre, incapable de se soumettre, entièrement sans résistance, à l'oppression. Les despotes les plus durs sont contraints de reconnaître les principes immuables de la justice éternelle, affectant la nécessité et l'amour du droit…

Pour Cooper, beaucoup repose sur la configuration de la constitution, un document sacré de l'époque fondatrice, qui maintient l'équilibre entre la foule téméraire de la majorité et les intérêts partisans de la minorité. Même si Cooper a judicieusement détaillé comment la société civile met en péril les mécanismes et les instructions constitutionnelles de la démocratie, il ne développe pas une conception robuste du pouvoir, n'offrant qu'un bon résumé : « Certains principes généraux qui doivent faire aussi peu de violence à la justice naturelle que compatible avec la paix et la sécurité de la société.

Bien que Cooper ait toujours été clair sur le fait que personne dans sa famille n'avait jamais possédé d'esclaves, il a le point de vue sur l'esclavage américain que l'on pourrait attendre d'un propriétaire foncier aristocratique en 1838 :

Il est tout à fait possible d'être un excellent chrétien et un détenteur d'esclaves et les relations de maître et d'esclave peuvent être un moyen d'exhiber certaines des grâces les plus douces du caractère… doute que l'Africain soit, à presque tous égards, mieux dans la servitude dans ce pays, que lorsqu'il vit dans un état de barbarie à la maison.

Cooper a une évaluation assez compliquée, voire alambiquée, de l'esclavage. D'une part, il soutient que les vertus du christianisme sont compatibles avec l'esclavage, en partie parce que le propriétaire d'esclaves peut cultiver sa compassion, sa générosité et sa compréhension de ceux qui n'ont pas ses avantages (naturels). Pourtant, d'un autre côté, Cooper maintient sa confiance dans l'infériorité des Noirs tout en notant que les Africains, eux aussi, peuvent bénéficier d'une Amérique démocratique. De même, Cooper donne aux Amérindiens beaucoup plus d'agence dans sa fiction que ses contemporains, mais il continue également de limiter leur plein développement humain à l'imagination coloniale des années 1830 et 1840.[2]

Cooper reconnaît que l'institution nuit à la sensibilité éthique du détenteur d'esclaves, « elle conduit au péché dans ses conséquences, d'une manière qui lui est propre, et peut être considérée comme une institution impolitique et vicieuse. Il encourage ces défauts de caractère qui dépendent d'une volonté incontrôlée, d'un côté, et d'une soumission abjecte, de l'autre. Cooper reconnaît que l'institution endommage les fondements de la démocratie américaine - autonomie, retenue et éducation. Il s'agit d'une première itération de ce qui deviendra crucial pour le cas de l'équité raciale de Frederick Douglass au révérend Martin Luther King, Jr.

Cooper explique également comment «la nature a laissé une empreinte sur l'esclave américain» qui rendra difficile son intégration dans la société américaine une fois l'esclavage aboli. Il proclame : « L'esclavage américain cessera, et quand ce jour arrivera (à moins que des moyens rapides et efficaces ne soient conçus pour l'éviter), deux races existeront dans la même région, dont les sentiments seront aigris par une haine inextinguible, et qui continueront leur visages, les cachets respectifs de leurs factions. C'est une prévision aussi précise de la période de la Reconstruction qu'elle existe historiquement. Et, Cooper recommande donc le processus juridique, il est catégorique que «l'esclavage peut être légalement aboli en amendant la constitution, et le Congrès a le pouvoir, par un vote des deux tiers des deux chambres, de proposer des amendements à cet instrument. Maintenant, tout ce que le congrès a le pouvoir de faire, il a le pouvoir de discuter. » Mais, dit-il, "ce serait une folie égale pour le Congrès, dans l'état actuel du pays, de tenter de proposer un amendement à la constitution, d'abolir complètement l'esclavage, car il échouerait infailliblement".

C'est tentant de lire Le démocrate américain, comme certains l'ont suggéré, comme vengeance biographique plutôt que comme philosophie politique. Bon nombre des critiques que Cooper fait au sujet des menaces à la démocratie, en particulier en ce qui concerne l'opinion publique, ont profondément affecté sa vie personnelle. Car en 1837, comme l'a noté l'un des premiers biographes de Cooper, « Cooper avait assez assidûment amélioré toutes les occasions de se rendre impopulaire. Ses critiques avaient été distribuées avec une impartialité d'amiral. Cooper avait dénigré presque tout le monde et tout : du vieux parti fédéraliste, qu'il accusait de désirer secrètement la monarchie, aux fils de puritains qu'il avait exaspérés en les qualifiant de "grands inquisiteurs de la vie privée" ainsi que presque tout le peuple. des États du Nord, car il a déclaré à plusieurs reprises que c'était dans les seuls États du Milieu que la langue anglaise était parlée avec pureté. Ainsi, le fait qu'il méprisait les journaux, l'opinion publique et la religion pouvait être personnel. Car les journaux des deux côtés de l'Atlantique le dédaignaient. Mais, bien qu'il s'agisse d'une façon désinvolte d'interpréter ce livre, en particulier lorsque l'on inclut son expulsion de Yale à 16 ans après avoir enfermé un âne dans une salle de récitation et fait exploser la porte de la chambre d'un autre étudiant, le fait est que Cooper a évalué avec perspicacité les caractéristiques de la démocratie américaine qui restent saillants à ce jour. Il soulève des inquiétudes et propose des réflexions remarquablement similaires à celles de l'aristocrate itinérant qui rend compte à la même époque de la démocratie américaine, Alexis de Tocqueville.

Menacer la démocratie

En lisant Cooper aujourd'hui, on s'émerveille de ses idées prémonitoires concernant les éléments qui pourraient potentiellement menacer la démocratie américaine. Considérez son affirmation selon laquelle, dans une démocratie, les gens sont devenus « impatients de toutes les supériorités… et manifestent le souhait de préférer ceux qui affectent la déférence au public plutôt que ceux qui en sont dignes ». Peut-être que rien ne rend cette observation plus importante qu'une saison primaire mouvementée, remplie de flagorneurs ajustant leur point de vue aux caprices des sondages publics.

De plus, Cooper a reconnu les risques d'un populisme mené par des démagogues. Étymologiquement, un démagogue est « un chef de file de la populace », mais Cooper ajoute une nuance plus précise comme celui « qui cherche à faire avancer son propre intérêt en affectant une profonde dévotion aux intérêts du peuple ». Cooper note que « le vrai théâtre d'un démagogue est une démocratie, pour le corps de la communauté possédant le pouvoir, le maître qu'il prétend servir est le mieux à même de récompenser ses efforts ».

Cooper propose alors des « règles » permettant de déterminer si un leader agit dans l'intérêt du peuple ou pour son propre compte : est un démagogue. Une deuxième règle est qu'un « démagogue met toujours le peuple avant la constitution et les lois, face à la vérité évidente que le peuple a placé la constitution et les lois avant lui-même ». Et, enfin, il y a un test révélateur, détaille Cooper, par lequel « tout en proclamant son dévouement à la majorité, il (le démagogue) en vérité, s'oppose à la volonté du peuple tout entier, afin d'accomplir ses desseins avec une partie. "

C'est une analyse puissante de la façon dont les caractéristiques mêmes de la démocratie - la règle de la majorité et l'opinion instruite du peuple - sont ce qui les rend passibles du pouvoir coercitif du démagogue :

La liberté n'est pas une question de mots, mais une condition positive et importante de la société. Ses plus grandes garanties, après avoir posé ses fondations sur une base populaire, se trouvent dans les freins et contrepoids imposés aux fonctionnaires, et tous ses vrais amis devraient savoir que les attaques les plus insidieuses lui sont faites par ceux qui sont les plus grands dépositaires de l'autorité, dans leurs efforts pour accroître leur pouvoir.

James Fenimore Cooper reste l'un de ces trésors du canon littéraire américain, un écrivain capable de saisir les particularités de son époque historique à travers ses contes et romans, comme Le dernier des Mohicans et Le tueur de cerfs ainsi que celui qui offre un aperçu durable non seulement du caractère national américain, mais aussi des périls qui pourraient potentiellement compromettre la longévité de la grande expérience américaine.

[1] Pour en savoir plus sur Notions des Américains, voir John P McWilliams, La justice politique dans une république : l'Amérique de James Fenimore Cooper (Berkeley : University of California Press, 1972).

[2] Pour un traitement plus approfondi de la caractérisation du Noir par Cooper dans ses romans, voir Therman B. O'Daniel, « Cooper’s Treatment of the Negro » Phylon (1940-1956) vol. 8, non. 2 (2e trimestre, 1947), pp.164-176.


Sources:

Pour une liste de 30 sources ou plus traitant de la famille Cooper, de son histoire et de sa généalogie, consultez ce site Web :

James Fenimore Cooper De Wikipedia, l'encyclopédie libre Pour d'autres personnes nommées James Cooper, voir James Cooper (homonymie). James Fenimore Cooper James Fenimore Cooper par Brady.jpg Photographie de Mathew Brady, 1850 Né&# x0009le 15 septembre 1789 Burlington, New Jersey Mort&# x0009le 15 septembre 1851 (62 ans) Cooperstown, New York Occupation&# x0009Noveliste, historien et marin de l'US Navy Genre&# x0009fiction historique Mouvement littéraire&# x0009Romantisme œuvres notables&# x0009Le dernier des Mohicans James Fenimore Cooper (15 septembre 1789 &# x2013 15 septembre 1851) était un écrivain américain prolifique et populaire du début du xixe siècle.

Ses romans historiques sur la frontière et la vie indienne des premiers temps américains ont créé une forme unique de littérature américaine. Il a vécu la majeure partie de sa vie à Cooperstown, New York, qui a été fondée par son père William sur la propriété qu'il possédait. Cooper était un membre à vie de l'Église épiscopale et, dans ses dernières années, il y a généreusement contribué.[1] Il a fréquenté l'Université de Yale pendant trois ans, où il était membre de la Linonian Society, mais a été expulsé pour mauvaise conduite.[2]

Avant de se lancer dans sa carrière d'écrivain, il a servi dans la marine américaine en tant qu'aspirant, ce qui a grandement influencé nombre de ses romans et autres écrits. Le roman qui a lancé sa carrière était The Spy, un conte sur le contre-espionnage se déroulant pendant la guerre d'indépendance et publié en 1821.[3] Il a également écrit de nombreuses histoires de mer, et ses œuvres les plus connues sont cinq romans historiques de la période frontalière connus sous le nom de Leatherstocking Tales. Parmi les historiens navals, les travaux de Cooper sur la première marine américaine ont été bien reçus, mais ils ont parfois été critiqués par ses contemporains. Parmi ses œuvres les plus célèbres se trouve le roman romantique Le Dernier des Mohicans, souvent considéré comme son chef-d'œuvre.[4]

Table des matières [masquer] 1 Petite vie et famille 2 Service dans la marine 3 Écritures 3.1 Premières tentatives 3.2žurope 3.3 Retour en Amérique 3.4 Travaux historiques et nautiques 3.5 Réaction critique 4 Vie plus tardive 5বtivités religieuses 6 Héritage 7 Workuvres 8 Notes 9 Références 10›ibliographie 10.1 Sources primaires 11šutres lectures 12 Liens externes Première vie et famille[modifier] James Fenimore Cooper est né à Burlington, New Jersey en 1789 à William Cooper et Elizabeth (Fenimore) Cooper, le onzième de 12 enfants, dont la plupart sont morts pendant la petite enfance ou l'enfance. Il descendait de James Cooper de Stratford-upon-Avon, Warwickshire, Angleterre, qui a émigré dans les colonies américaines en 1679. James et sa femme étaient des quakers qui ont acheté des terrains dans le New Jersey et en Pennsylvanie. Soixante-quinze ans après son arrivée en Amérique, son arrière-petit-fils William est né le 2 décembre 1754.[5][6] Peu de temps après le premier anniversaire de James, sa famille a déménagé à Cooperstown, New York, une communauté fondée par son père sur un grand terrain qu'il avait acheté pour le développement. Plus tard, son père a été élu membre du Congrès des États-Unis du comté d'Otsego. Leur ville se trouvait dans une zone centrale de New York qui avait été auparavant occupée par les Iroquois des Six Nations.Les Iroquois ont été forcés de céder leur territoire après la défaite britannique dans la guerre d'indépendance, car ils avaient été des alliés.[4]

Peu de temps après la guerre d'Indépendance américaine, l'État a ouvert ces anciennes terres iroquoises à la vente et au développement. Le père de Cooper a acheté plusieurs milliers d'acres de terrain dans le nord de l'État de New York, le long des sources de la rivière Susquehanna. En 1788, William Cooper avait sélectionné et arpenté le site où Cooperstown serait établi. Il a érigé une maison sur la rive du lac Otsego et y a déménagé sa famille à l'automne 1790. Il a rapidement commencé la construction du manoir qui serait connu sous le nom d'Otsego Hall. Il a été achevé en 1799 lorsque James avait dix ans.[6]

Otsego Hall, la maison de Cooper À 13 ans, Cooper était inscrit à Yale, mais il a incité à une farce dangereuse consistant à faire sauter la porte d'un autre élève après avoir déjà enfermé un âne dans une salle de récitation.[7] Cooper a été expulsé au cours de sa troisième année sans avoir obtenu son diplôme. Désenchanté par l'université, il obtient du travail en 1806 comme matelot et, à 17 ans, rejoint l'équipage d'un navire marchand[2][8]. En 1811, il obtient le grade d'aspirant de marine dans la jeune marine des États-Unis, conféré sur un mandat d'officier signé par Thomas Jefferson.[4][9]

À 20 ans, Cooper hérite d'une fortune de son père. Il a épousé Susan Augusta de Lancey à Mamaroneck, comté de Westchester, New York le 1er janvier 1811 à l'âge de 21 ans.[10] Elle était la fille d'une famille aisée qui est restée fidèle à la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine. Ils ont eu sept enfants, dont cinq ont vécu jusqu'à l'âge adulte. Leur fille Susan Fenimore Cooper était écrivaine sur la nature, le droit de vote des femmes et d'autres sujets. Elle et son père ont souvent édité le travail de l'autre.[11] Parmi ses descendants se trouvait Paul Fenimore Cooper (1899&# x20131970), qui est également devenu écrivain.[12]

Le jeune Cooper, en uniforme d'aspirant de marine En 1806, à l'âge de 17 ans, Cooper rejoint l'équipage du navire marchand Sterling en tant que marin ordinaire. À l'époque, le Sterling était commandé par le jeune John Johnston du Maine. Cooper a servi comme matelot avant le mât. Son premier voyage a pris environ 40 jours de tempête en mer et l'a amené à un marché anglais à Cowes avec une cargaison de farine. Là Cooper a vu ses premiers aperçus de l'Angleterre. Le Sterling a traversé le détroit de Douvres et est arrivé à Cowes, où il a jeté l'ancre. La Grande-Bretagne était en guerre avec la France de Napoléon à l'époque, de sorte que leur navire a été immédiatement approché par un navire de guerre britannique et a été abordé par certains de ses équipages. Ils ont saisi l'un des meilleurs membres d'équipage du Sterling et l'ont impressionné dans la Royal Navy britannique.[13][14][note 1]

Leur voyage suivant les a conduits en Méditerranée le long des côtes espagnoles, y compris à Águilas et à Cabo de Gata, où ils ont récupéré des marchandises à ramener en Amérique. Leur séjour en Espagne a duré plusieurs semaines et a impressionné le jeune marin, dont Cooper a parlé plus tard dans sa Mercedes de Castille, un roman sur Colomb.[16]

Après avoir servi à bord du Sterling pendant 11 mois, Cooper a rejoint la marine américaine le 1er janvier 1808, lorsqu'il a reçu sa commission d'aspirant. Cooper s'était bien conduit en tant que marin, et son père, un ancien membre du Congrès américain, lui a facilement obtenu une commission grâce à ses relations de longue date avec des politiciens et des responsables de la marine.[17][18] Le mandat pour la commission de Cooper en tant qu'aspirant a été signé par le président Jefferson et envoyé par le secrétaire à la Marine Robert Smith, atteignant Cooper le 19 février. Avec le mandat était une copie des règles et règlements de la marine, une description de l'uniforme naval requis, ainsi qu'un serment que Cooper devait signer devant un témoin et être renvoyé avec sa lettre d'acceptation. Cooper a signé le serment et l'a fait légaliser par l'avocat new-yorkais William Williams, Jr., qui avait auparavant certifié l'équipage du Sterling. Après que Williams eut confirmé la signature de Cooper, Cooper envoya le document à Washington. Le 24 février, il reçut l'ordre de se présenter au commandant de la marine à New York. [note 2] Rejoindre la marine des États-Unis a répondu à une aspiration que Cooper avait depuis sa jeunesse.[19]

La première mission navale de Cooper eut lieu le 21 mars 1808 à bord de l'USS Vesuvius, un ketch de 82 pieds qui transportait douze canons et un mortier de treize pouces.[20] Pour sa prochaine affectation, Cooper a servi sous les ordres du lieutenant Melancthon Taylor Woolsey près d'Oswego sur le lac Ontario, construisant le brick USS Oneida pour le service sur le lac. Le navire était destiné à être utilisé dans une guerre avec la Grande-Bretagne qui n'avait pas encore commencé.[21] Le navire a été achevé, armé de seize canons, et lancé dans le lac Ontario au printemps 1809. C'est dans ce service que Cooper a appris la construction navale, les tâches de chantier naval et la vie à la frontière. Pendant son temps libre, Cooper s'aventure à travers les forêts de l'État de New York et explore les rives du lac Ontario. Il a fait de fréquentes croisières parmi les Mille-Îles où il a passé du temps à pêcher. Ses expériences dans la région d'Oswego ont inspiré plus tard certains de ses travaux, y compris son roman The Pathfinder.[22] [note 3]

Après l'achèvement de l'Oneida en 1809, Cooper accompagna Woolsey à Niagara Falls, puis reçut l'ordre de se rendre au lac Champlain pour servir à bord d'une canonnière jusqu'aux mois d'hiver, lorsque le lac gela. Le 13 novembre de la même année, il est affecté à l'USS Wasp sous le commandement du capitaine James Lawrence, originaire de Burlington et ami personnel de Cooper. À bord de ce navire, Cooper a rencontré son ami de toujours William Branford Shubrick, qui était également aspirant à l'époque. Cooper a dédié plus tard The Pilot, The Red Rover et d'autres écrits à Shubrick.[24][25]

Écrits[modifier] Premiers efforts[modifier]

Le dernier des Mohicans Illustration de l'édition 1896, par J.T. Merrill En 1820, Susan, la femme de Cooper, parie qu'il pourrait écrire un livre mieux que celui qu'elle lisait. En réponse au pari, Cooper a écrit le roman Précaution (1820). Son accent sur la morale et les manières a été influencé par l'approche de Jane Austen à la fiction. Il a publié anonymement Précaution et il a reçu un avis favorable des États-Unis et de l'Angleterre.[26] En revanche, son deuxième roman L'Espion (1821) a été inspiré par une histoire que lui a racontée son voisin et ami de la famille John Jay. Il a eu plus de succès et est devenu un best-seller. On pense généralement que le cadre de ce conte de la guerre d'indépendance était la maison familiale de John Jay "The Locusts" à Rye, New York.[27] En 1823, Cooper publie The Pioneers, le premier de la série Leatherstocking. La série met en vedette Natty Bumppo, un bûcheron américain plein de ressources à la maison avec les Indiens du Delaware et leur chef Chingachgook. Bumppo était également le personnage principal du roman le plus célèbre de Cooper, The Last of the Mohicans (1826), écrit à New York où Cooper et sa famille ont vécu de 1822 à 1826. Le livre est devenu l'un des romans américains les plus lus du 19e siècle.[28]

En 1823, Cooper vivait à New York sur Beach Street dans ce qui est maintenant le Tribeca du centre-ville. Là-bas, il est devenu membre de la Philadelphia Philosophical Society. En août de cette année-là, son premier fils mourut.[29]

En 1824, le général Lafayette arriva de France à bord du Cadmus à Castle Garden à New York en tant qu'invité national. Cooper a été témoin de son arrivée et a été l'un des membres actifs du comité d'accueil et de divertissement.[30][31]

Europe[modifier] En 1826, Cooper a déménagé sa famille en Europe, où il a cherché à tirer plus de revenus de ses livres ainsi qu'à offrir une meilleure éducation à ses enfants. À l'étranger, il a continué à écrire. Ses livres publiés à Paris incluent The Red Rover et The Water Witch, deux de ses nombreuses histoires de mer. Pendant son séjour à Paris, la famille Cooper était considérée [par qui ?] comme le centre de la petite communauté d'expatriés américains. Pendant ce temps, il a développé des amitiés avec le peintre Samuel Morse et avec le général français et héros de la guerre d'Indépendance américaine Gilbert du Motier, marquis de Lafayette.[32][33]

En 1832, Cooper est entré dans les listes en tant qu'écrivain politique dans une série de lettres au National, un journal parisien. Il a défendu les États-Unis contre une série d'accusations portées par la Revue Britannique. Pour le reste de sa vie, il a continué les escarmouches dans la presse, parfois pour l'intérêt national, parfois pour celui de l'individu, et fréquemment pour les deux à la fois. [citation nécessaire]

Cette occasion de faire une confession de foi politique reflétait la tournure politique qu'il avait déjà prise dans sa fiction, ayant attaqué l'antirépublicanisme européen dans Le Bravo (1831). Cooper poursuit ce cours politique dans Le Heidenmauer (1832) et Le bourreau : ou l'Abbaye du Vigneron (1833). Le Bravo a dépeint Venise comme un endroit où une oligarchie impitoyable se cache derrière le masque de la "république sereine". Tous ont été largement lus des deux côtés de l'Atlantique, bien que The Bravo ait été un échec critique aux États-Unis.[34]

Retour en Amérique[modifier] En 1833, Cooper retourna aux États-Unis et publia Une lettre à mes compatriotes dans laquelle il critiquait diverses mœurs sociales. Le matériel promotionnel de son éditeur indiquait que :

Une lettre à mes compatriotes reste l'œuvre de critique sociale la plus tranchante de Cooper. Il y définit le rôle de "l'homme de lettres" dans une république, le vrai conservateur, l'esclavage des affiliations partisanes et la nature de la branche législative du gouvernement. Il offre également son argument le plus convaincant sur les raisons pour lesquelles l'Amérique devrait développer son propre art et sa propre culture littéraire, en ignorant l'art aristocratique et monarchique de l'Europe.[35]

Cooper a vivement blâmé ses compatriotes pour leur participation. Il a poursuivi avec des romans et plusieurs ensembles de notes sur ses voyages et expériences en Europe. Ses Homeward Bound et Home as Found sont remarquables pour contenir un autoportrait très idéalisé.

En juin 1834, Cooper décide de rouvrir son manoir ancestral Otsego Hall à Cooperstown. Il était fermé depuis longtemps et tombant en décrépitude il avait été absent du manoir près de 16 ans. Les réparations ont été commencées, et la maison a été mise en ordre. Au début, il passa l'hiver à New York et passa l'été à Cooperstown, mais finalement il fit d'Otsego Hall son domicile permanent.[36]

Le 10 mai 1839, Cooper publia History of the Navy of the United States of America, un ouvrage qu'il prévoyait depuis longtemps d'écrire. Il a annoncé publiquement son intention d'écrire un tel ouvrage historique à l'étranger avant de partir pour l'Europe en mai 1826, lors d'un discours d'adieu lors d'un dîner donné en son honneur :

Encouragé par votre gentillesse, je saisirai cette occasion d'enregistrer les actes et les souffrances d'une classe d'hommes à laquelle cette nation a une dette de gratitude &# x2013 une classe d'hommes parmi lesquels, je suis toujours prêt à déclarer, non seulement le plus tôt, mais bon nombre des jours les plus heureux de ma jeunesse sont passés.[37] Travail historique et nautique[modifier] Son récit historique de la marine américaine a d'abord été bien reçu, mais plus tard durement critiqué en Amérique et à l'étranger. Il a fallu à Cooper 14 ans pour rechercher et rassembler du matériel pour le livre. Son association étroite avec la marine américaine et divers officiers, et sa familiarité avec la vie navale en mer lui ont fourni l'arrière-plan et les liens pour rechercher et écrire ce travail. Le travail de Cooper aurait résisté à l'épreuve du temps et est considéré comme un compte rendu faisant autorité de la marine américaine à cette époque.[38]

Portrait par John Wesley Jarvis de Cooper en uniforme naval En 1844, Cooper's Actes de la cour martiale navale dans le cas d'Alexander Slidell Mackenzie, un commandant de la marine des États-Unis, &c :, a été publié pour la première fois dans Graham's Magazine de 1843&# x201344. Il s'agissait d'un examen de la cour martiale d'Alexander Slidell Mackenzie qui avait pendu trois membres d'équipage du brick USS Sommers pour mutinerie en mer. L'un des pendus, Philip Spencer, 19 ans, était le fils du secrétaire américain à la Guerre John C. Spencer. Il a été exécuté sans cour martiale avec deux autres marins à bord du Somers pour avoir prétendument tenté de se révolter. Avant cette affaire, Cooper était en train de critiquer sévèrement la version de Mackenzie de la bataille du lac Érié. Mackenzie avait déjà critiqué sévèrement l'interprétation de Cooper de la bataille du lac Érié contenue dans l'Histoire de la marine des États-Unis de Cooper, 1839. Cependant, il se sentait toujours sympathique à Mackenzie au sujet de sa cour martiale en instance.[39][40]

En 1846, Cooper a publié Lives of Distinguished American Naval Officers couvrant les biographies des commodores William Bainbridge, Richard Somers, John Shaw, William Shubrick et Edward Preble.[41][42] Cooper est décédé en 1851.[43] En mai 1853, Cooper's Old Ironsides parut dans le Putnam's Monthly. C'était l'histoire du navire de la marine USS Constitution et est devenu la première publication posthume de ses écrits.[44] En 1856, cinq ans après la mort de Cooper, son histoire de la marine des États-Unis d'Amérique est publiée. Le travail était un compte rendu de la marine américaine au début du XIXe siècle.[38][45] Parmi les historiens de la marine d'aujourd'hui, l'ouvrage est reconnu comme un récit général et faisant autorité. Cependant, il a été critiqué pour sa précision sur certains points par d'autres étudiants de cette période. Par exemple, le récit de Cooper de la bataille du lac Érié est considéré comme moins qu'exact par certains historiens de la marine. Pour avoir fait de telles affirmations, Cooper a une fois poursuivi Park Benjamin, Sr. pour diffamation, un poète et rédacteur en chef du Evening Signal de New York.[46]

Réaction critique[modifier] Les livres de Cooper liés à la politique actuelle, couplés à son auto-promotion, ont augmenté le malaise entre l'auteur et le public. La presse Whig a été virulente dans ses commentaires à son sujet et Cooper a intenté des actions en justice pour diffamation, remportant tous ses procès.

Après avoir conclu sa dernière affaire devant les tribunaux, Cooper est revenu à l'écriture avec plus d'énergie et de succès qu'il n'en avait eu depuis plusieurs années. Le 10 mai 1839, il publie son History of the U.S. Navy [38] et revient à la série Leatherstocking Tales avec The Pathfinder, or The Inland Sea (1840) et The Deerslayer (1841) et d'autres romans. Il écrit à nouveau sur des thèmes maritimes, dont Ned Myers, ou A Life Before the Mast, qui intéresse particulièrement les historiens navals.

À la fin des années 1840, Cooper est revenu à ses attaques publiques contre ses critiques et ennemis dans une série de romans intitulée Littlepage Trilogy où il a défendu les propriétaires fonciers le long de la rivière Hudson, leur apportant un soutien social et politique contre les métayers rebelles dans les guerres contre les loyers. qui a marqué cette période. L'un de ses derniers romans était The Crater, une allégorie de l'ascension et de la chute des États-Unis, écrit en 1848. Son sens croissant de la ruine historique a été illustré dans cet ouvrage. À la fin de sa carrière, il a écrit une satire méprisante sur la vie sociale et les pratiques juridiques américaines intitulée The Ways of the Hour, écrite en 1850. [citation nécessaire]

Plus tard dans la vie[modifier] Il s'est à nouveau tourné de la pure fiction à la combinaison de l'art et de la controverse dans laquelle il s'était distingué avec les manuscrits de Littlepage (1845&# x20131846). Son roman suivant était The Crater, or Vulcan's Peak (1847), dans lequel il tenta d'introduire des machines surnaturelles. Jack Tier (1848) était une refonte de The Red Rover, et The Ways of the Hour était son dernier roman achevé.[47]

Cooper a passé les dernières années de sa vie à Cooperstown. Il mourut d'hydropisie aux premières heures du 15 septembre 1851, date de son 62e anniversaire. Son inhumation a eu lieu dans le Christ Episcopal Churchyard, où son père, William Cooper, a été enterré. L'épouse de Cooper, Susan, n'a survécu que quelques mois à son mari et a été enterrée à ses côtés à Cooperstown.

Plusieurs écrivains, hommes politiques et autres personnalités publiques ont honoré la mémoire de Cooper avec un dîner à New York, six mois après sa mort, en février 1852. Daniel Webster a présidé l'événement et a prononcé un discours devant le rassemblement tandis que Washington Irving a servi de un coprésident, avec William Cullen Bryant, qui a également prononcé un discours qui a beaucoup contribué à restaurer la réputation endommagée de Cooper parmi les écrivains américains de l'époque.[48][49]

Activités religieuses Au début de sa jeunesse, Cooper était un disciple dévoué de l'Église épiscopale où ses convictions religieuses se sont approfondies tout au long de sa vie. Il était un membre actif de la Christ Episcopal Church, qui à l'époque était une petite paroisse de Cooperstown non loin de chez lui. Beaucoup plus tard dans sa vie, en 1834, il en devient le préfet et le sacerdoce. En tant que vestryman, il a généreusement fait un don à cette église et a ensuite supervisé et réaménagé son intérieur avec des meubles en chêne à ses frais. En juillet 1851, il fut confirmé dans cette église par le révérend M. Birdsall.[50][51][52]

Statue à Cooperstown, New York Cooper était l'un des auteurs américains les plus populaires du XIXe siècle, et son travail était grandement admiré dans le monde entier. Alors qu'il était sur son lit de mort, le compositeur autrichien Franz Schubert voulait surtout lire davantage de romans de Cooper.[53] Honor&# x00e9 de Balzac, le romancier et dramaturge français, l'admirait beaucoup.[54] Henry David Thoreau, alors qu'il fréquentait Harvard, a incorporé une partie du style de Cooper dans son propre travail.[55] Les travaux de Cooper, en particulier Les Pionniers et Le Pilote, témoignent d'une préoccupation américaine du début du XIXe siècle d'alterner prudence et négligence dans un pays où les droits de propriété étaient souvent encore contestés.[56]

Cooper a été l'un des premiers grands romanciers américains à inclure des personnages africains, afro-américains et amérindiens dans ses œuvres. En particulier, les Amérindiens jouent un rôle central dans ses contes Leatherstocking. Cependant, son traitement de ce groupe est complexe et met en évidence la relation ténue entre les colons frontaliers et les Indiens d'Amérique, comme en témoigne The Wept of Wish-ton-Wish, représentant une fille blanche capturée qui est prise en charge par un chef indien et qui, après plusieurs ans est finalement rendu à ses parents.[57] Souvent, il donne des points de vue contrastés sur les personnages autochtones pour souligner leur potentiel de bien ou, au contraire, leur propension au chaos. Le dernier des Mohicans comprend à la fois le personnage de Magua, qui est dépourvu de presque toutes les qualités rédemptrices, ainsi que Chingachgook, le dernier chef des Mohicans, est dépeint comme noble, courageux et héroïque.[58] En 1831, Cooper a été élu à la National Academy of Design en tant qu'académicien honoraire.

Selon Tad Szulc, Cooper était un passionné des causes de la Pologne (soulèvements pour reconquérir la souveraineté polonaise). Il apporta de Varsovie les drapeaux du régiment rebelle polonais vaincu et les présenta aux dirigeants en exil à Paris. Et bien que Cooper et le marquis de La Fayette aient été amis, on ne sait pas comment Cooper s'est retrouvé à Varsovie à ce moment historique, bien qu'il ait été un partisan actif des mouvements démocratiques européens.[59]

Bien que certains érudits aient hésité à classer Cooper comme un romantique strict, Victor Hugo l'a déclaré plus grand que le grand maître [qui ?] de la romance moderne. , tels que Balzac et Rudolf Drescher d'Allemagne, qui n'étaient satisfaits d'aucun titre pour leur favori moins que celui de l'"American Scott". essai, "Fenimore Cooper's Literary Offenses" (1895),[61] qui dépeint l'écriture de Cooper comme cliché et surmené. Cooper a été honoré sur un timbre commémoratif américain, la série Famous American, émis en 1940.

Cooper a été honoré sur un timbre commémoratif américain, la série américaine Famous, émis en 1940 Cooper a également été fortement critiqué pour sa représentation de personnages féminins dans son travail. James Russell Lowell, contemporain de Cooper et critique, s'y réfère poétiquement dans A Fable for Critics, writing, ". . . les femmes qu'il dessine d'un modèle ne varient pas / Toutes séveuses comme des érables et plates comme une prairie. »[62]

La réputation durable de Cooper repose aujourd'hui en grande partie sur les cinq contes de Leatherstocking. Quant au reste de son œuvre, l'érudit littéraire Leslie Fiedler note que les « œuvres rassemblées de Cooper sont monumentales dans leur matité cumulative ».[63]

Trois salles à manger de l'Université d'État de New York à Oswego sont nommées en mémoire de Cooper (Cooper Hall, The Pathfinder et Littlepage) en raison de sa résidence temporaire à Oswego et pour y avoir installé certaines de ses œuvres.[64] Le lustre en tole doré et rouge accroché dans la bibliothèque de la Maison Blanche à Washington DC est de la famille de James Fenimore Cooper.[65] Il y a été amené grâce aux efforts de la Première Dame Jacqueline Kennedy dans sa grande restauration de la Maison Blanche. Le prix commémoratif James Fenimore Cooper de l'Université de New York est décerné chaque année à un étudiant exceptionnel de premier cycle en journalisme.[66]

En 2013, Cooper a été intronisé au New York Writers Hall of Fame.

Les romans de James Fenimore Cooper étaient très populaires dans le reste du monde, y compris, par exemple, en Russie. En particulier, le grand intérêt du public russe pour le travail de Cooper a été principalement suscité par le roman The Pathfinder. Un roman, que le célèbre critique littéraire russe Belinsky a déclaré être « un drame shakespearien sous la forme d'un roman »[67]. Leur auteur était plus reconnaissable à son deuxième prénom exotique pour beaucoup en Russie, Fenimore, et ce nom est spécifiquement devenu un symbole d'aventures passionnantes. Par exemple, dans le film soviétique de 1977 Le secret de Fenimore (russe : Тайна Фенимора), étant la troisième partie de une mini-série télévisée pour enfants Trois quarts joyeux (russe : Три весёлые смены, voir Tri vesyolye smeny (1977) à l'Internet Movie Database), raconte l'histoire d'un mystérieux étranger appelé Fenimore, visitant chaque nuit une salle pour garçons dans un camp d'été et racontant des histoires fascinantes sur les Indiens et les extraterrestres.


James Fenimore Cooper : le fantôme littéraire de Cooperstown

En milieu de matinée en ce morne dimanche gris, des foules de personnes vêtues de shorts et de casquettes de baseball sportives s'affairent dans les nombreux magasins de souvenirs de baseball qui bordent Main Street. Les façades en brique portent des noms tels que Mickey’s Place, Seventh Inning Stretch et National Passtime, et elles vendent tout ce qui est associé au jeu, des vêtements de baseball, des cartes, de l'équipement et des souvenirs autographiés à l'art du baseball, des médailles, des statues et des objets de collection coûteux .

Nommé d'après William Cooper, un riche spéculateur foncier, juge de comté et père du romancier James Fenimore Cooper, le village de Cooperstown sur le lac Otsego, dans le centre de New York, est un sanctuaire dédié à l'Americana pur, le siège du National Baseball Hall of Fame and Museum. .

« Quand nous sommes arrivés en 1973, Cooperstown était une petite ville en difficulté avec de petites entreprises : une banque locale, des épiceries, un magasin de couture, des quincailleries et un vieil hôtel appelé The Otesaga, dit mon ami Tom Conroy, un New Photographe de York et passionné d'histoire. « Cela avait un sens historique du lieu, mais le baseball a submergé le passé de la ville. Cela a fait la renommée, les touristes et les joueurs de baseball célèbres avec leurs salaires de plusieurs millions de dollars.

Il n'y a pratiquement aucune trace de l'affiliation du village historique avec le célèbre romancier, à l'exception de la statue en bronze de lui assis sur un rocher dans le Cooper Grounds ou le parc. Dévoilée le 29 août 1940, la statue porte désormais une patine verte due à l'oxydation au fil des décennies. Avec une jambe repliée sur l'autre, Cooper est assis confortablement enveloppé dans une redingote massive, tenant un haut-de-forme et une canne dans sa main droite - la quintessence du gentleman aristocratique qu'il était.

De l'autre côté du petit parc se dresse un bâtiment en pierre moderne à plusieurs étages qui abrite la bibliothèque de recherche du Temple de la renommée. La juxtaposition de la statue et de la bibliothèque représente la transformation de Cooperstown et, métaphoriquement, Cooper, sa recherche d'identité et de connexion avec le village frontalier en constante évolution il y a deux siècles.

Né à Burlington, New Jersey, le 15 septembre 1789, James, le plus jeune fils, n'avait qu'un an lorsque son père a déménagé la famille dans le village de l'arrière-pays du lac Otsego. Le jeune garçon a été élevé dans le luxe rural du « Manoir » du juge. Construite en 1788 en parement de bois perlé sur le site actuel de Cooper Park, la maison à deux étages sur la rue principale du village offrait une vue imprenable sur le lac.

À l'époque de Cooper, la ligne de colonisation s'était déplacée vers l'ouest au-delà du village. Il n'a encore jamais vu la frontière, sa série en cinq parties, Les Contes de bas de cuir, a contribué à créer un Occident mythique qui a transformé la réalité de la vie à la frontière et a lancé sa carrière en tant que premier écrivain américain autonome. Dans son plus grand personnage, Natty Bumppo, il a créé l'archétype du héros occidental de la fiction américaine, dont les descendants littéraires vont du héros renégat de Mark Twain, Huck Finn, aux chasseurs et éclaireurs dans les romans d'Erastus Beadle (un autre New Yorker) et les cow-boys à Hollywood&# films des années 8217.

Son inspiration pour écrire était enracinée dans une imagination fervente et ses souvenirs d'enfance d'un ancien Cooperstown et du rôle central de son père dans son règlement. James et ses frères aînés parcouraient et exploraient les « bois interminables, parfois avec un abandon inconsidéré selon sa sœur Hannah. Bien qu'il ait rarement rencontré des Indiens, il a rencontré et écouté les histoires de chasseurs blancs et d'anciens combattants révolutionnaires et a observé des trains de wagons de colons traversant le village en route vers l'ouest.

Leurs histoires et ses souvenirs d'enfance sont devenus la moelle de son métier. De vraies personnes ont servi de modèles à ses personnages principaux. Natty Bumppo était largement inspiré de David Shipman, un vieux chasseur vêtu de peau de daim tannée qui visitait souvent le manoir pour offrir du gibier à la porte arrière du juge. Chingachgook, le personnage indien du best-seller de Cooper Les Pionniers (1823) et Le dernier des Mohicans (1826), était basé sur un vannier et chasseur mohican errant nommé le capitaine John. la prairie (1827), L'éclaireur (1840), et Le Chasseur de Cerfs (1841) a suivi.

Au moment où Cooper a commencé à écrire Les Pionniers, Cooperstown et le comté d'Otsego étaient devenus une communauté rurale surpeuplée et sédentaire. La ville était en proie à un développement effréné, des défrichements, de mauvaises récoltes, des faillites et des saisies, des factions politiques et des troubles sociaux. Ce n'était plus un village frontière plein de promesses.

Chaque printemps, des troupeaux de pigeons voyageurs migrateurs étaient abattus à tort et à travers, laissant le sol jonché d'oiseaux morts et mourants. Des filets à clapet et des pièges à appâts ont été installés autour des perchoirs d'oiseaux et des colonies de nidification pour fournir des plumes pour la fabrication de chapeaux. De grands bancs d'achigans du lac Otsego ont été transportés à l'aide de filets, et une grande partie de la forêt, y compris des arbres économiquement utiles comme l'érable à sucre, a été rasée par la hache du bûcheron.

Situé sur la frontière d'Otsego en 1793, Les Pionniers reflète les problèmes écologiques qui ont tourmenté la communauté en difficulté à l'époque de Cooper. Les personnages centraux du roman sont le juge Marmaduke Temple, inspiré du père de Cooper, et le chasseur vieillissant Natty Bumppo. À l'étroit dans la forêt qui recule sans cesse, Natty a été réduite au braconnage sur une propriété privée. Sa condamnation pour l'infraction illégale conduit à son échange mémorable avec le juge sur les conditions environnementales changeantes.

Le juge Temple dit à Natty que des lois peuvent être adoptées pour épargner l'érable. Natty soutient que le vrai problème est le profit lucratif de Temple tiré de la vente de terres. « Mettez un œil, juge, à vos clairières – Utilisez, mais ne gaspillez pas. Les bois n'étaient-ils pas faits pour abriter les bêtes et les oiseaux ? Le chasseur est l'alter ego du romancier. Il exprime la conviction de Cooper que les bénéfices de son père en tant que développeur de terres frontalières avaient aidé à lier commercialement le pays d'Otsego à une économie de marché qui ne considère les arbres et les animaux que comme des ressources exploitables.

Le Fenimore Art Museum se trouve maintenant sur le site de la ferme de 150 acres de James Fenimore Cooper. Situé à la sortie de l'autoroute 80 dans un manoir néo-géorgien en briques des années 1930 surplombant le lac Otsego, il abrite certains des plus beaux exemples de peintures de paysage américaines et d'art folklorique et indien américain. Il dispose également d'une salle consacrée aux souvenirs de Cooper, notamment des portraits de famille et des peintures basées sur ses romans.

"Le nom Cooper est lié à la région du lac Otsego depuis plus de dix générations", lit-on dans le panneau de texte du musée. « C'est ici qu'un lien spécial unit une famille à la terre, suscitant une vision qui a inspiré une grande tradition littéraire américaine. Le lac Otsego et son paysage environnant continuent d'être animés par le même esprit qui a séduit la famille Cooper.”

Le lac était spécial pour Cooper, et il n'a pas beaucoup changé depuis son époque: toujours d'un bleu limpide et absolument calme avec à peine une ondulation - un "verre scintillant" à lui emprunter. Une mosaïque de champs ouverts, de prairies et de lignes de crête fortement boisées en découle. À l'époque de Cooper, une grande partie de la forêt avait déjà été défrichée. Il y a ici une sérénité rurale, une beauté naturelle, mais elle est évincée par les motels de villégiature, les auberges et les résidences privées qui surplombent le lac. Le vacarme de la hache du bûcheron s'est apaisé, remplacé par le ronronnement du trafic routier. C'est une époque et un lieu différents.

En début d'après-midi, Tom et moi sommes de nouveau en train de nous frayer un chemin à travers la rue principale bondée. C'est une scène qui rappelle une peinture de Norman Rockwell. Trois frères, vêtus de tenues de baseball récemment achetées, s'accrochent fièrement bras dessus bras dessous. Un père, tenant la main de sa petite fille, le nez appuyé contre une vitrine, regarde le maillot n°14 de son idole d'enfance Pete Rose.

Le baseball a jeté un sort incurable et en quelques minutes, nous sommes tous les deux assis sur des bancs de gradins en métal à Doubleday Field en train de regarder le passe-temps préféré des Américains. La tribune en brique de 1939, les arbitres vêtus de leur épais rembourrage noir et un terrain sans lumière sont des souvenirs d'une époque antérieure, peut-être plus innocente, où tous les enfants de notre âge jouaient au ballon.

Sans se soucier de Cooper, nous revenons sur nos pas et passons devant le National Baseball Hall of Fame and Museum au 26 Main Street. Des drapeaux américains sont drapés sur les balustrades du deuxième étage du majestueux bâtiment en briques rouges.

Nous retournons à Cooper Park. En regardant la bibliothèque de recherche du Temple de la renommée et la statue de Cooper, je demande à Tom ce qu'il pense de Cooperstown et de son association avec sa famille la plus importante. "James Fenimore Cooper et son père n'ont pas beaucoup de représentation dans la ville aujourd'hui. Il a survécu en se réinventant », dit-il. « Cooperstown n'a pas subi le sort de la plupart des petites villes new-yorkaises du XIXe siècle, elle n'est pas à l'abandon, dépassée par l'histoire. Au lieu de cela, il est vivant et prospère.

« Si vous voulez vraiment rendre justice à Cooperstown, vous devriez visiter le Baseball Hall of Fame and Museum. Beaucoup d'encre a coulé sur le passe-temps national au cours des deux cents dernières années, dont certaines sont qualifiées de littérature. La bibliothèque Bart Giamatti Memorial est la Mecque des statisticiens et chercheurs du baseball. En plus d'être des nostalgiques invétérés, les fans de baseball sont aussi des voyageurs littéraires.”

Et c'est là que réside le hic. Cooper n'était pas un grand écrivain. Il écrit à la va-vite, sans délibération ni révision, dans un style excessif, souvent irréaliste et trop sentimental. Cependant, en tant que premier romancier largement lu aux États-Unis, il a exprimé l'un des thèmes fondateurs de l'histoire de la nation, qui se jouait dans le comté d'Otsego et tout au long de l'avancée de la frontière : le conflit entre la nature et la civilisation. Alarmé par la disparition des grandes forêts, de sa faune, des Indiens et des chasseurs, il espérait que la vague de colonisation pourrait être freinée. Cela, bien sûr, ne s'est pas produit de son vivant ou en Les contes de bas de cuir.

« Cooper, écrit l'historien William H. Goetzmann, était le grand romancier de l'Amérique en mutation, et au cœur de son œuvre se trouvent l'ambivalence et le paradoxe qui sont au cœur de l'expérience historique américaine.

Au cours d'une carrière prolifique qui a duré trois décennies avant sa mort à Cooperstown le 14 septembre 1851, James Fenimore Cooper a écrit trente-quatre romans, la première histoire de Cooperstown et de nombreux commentaires sur la politique et la société. Ses contributions littéraires comptaient.

Pourquoi alors, avec son père William, fondateur et développeur de la ville, ne s'en souvient-il que vaguement ? Une salle dans le musée de Cooperstown et plusieurs statuts dans les parcs semblent à peine appropriés.

Ni la réincarnation de la ville en tant que capitale américaine du baseball, à partir de 1939, ni son développement en tant que pôle touristique majeur ne sont des explications adéquates. L'association de la ville avec la famille Cooper a disparu beaucoup plus tôt. Le manoir du juge William Cooper, par exemple, a été incendié en 1812. Un incendiaire a détruit la maison bien-aimée de James Cooper, la Fenimore House, le site du Fenimore Art Museum, en 1823. Un incendie a également détruit Otsego Hall en 1853, où Cooper avait vécu. de 1834 jusqu'à sa mort et le Chalet Farm House, sa retraite, en 1958. Aucune des maisons n'a été reconstruite.

Le seul bâtiment encore debout à Cooperstown étroitement lié à James Fenimore Cooper est Christ Episcopal Church. « Cooper a supervisé et financé une rénovation majeure de l'église en 1840, me dit Tom. « Les éléments néogothiques que vous voyez – les fenêtres en pierre pointues, les contreforts en brique et le transept – faisaient partie de cet effort. Ils témoignent de son sens des responsabilités.

Nous entrons dans le cimetière. De longues ombres étroites provenant des rangées de pierres tombales fendent l'herbe ensoleillée. Le terrain familial, que le juge Cooper a acheté, est séparé du reste des sépultures. Ici, Cooper et sa femme Susan Augusta sont enterrés côte à côte dans de simples tombes à dalles marquées de croix, avec son père, sa mère Elizabeth Fenimore, ses frères, sœurs, enfants et descendants de la famille.

Cooper n'a pas été oublié ici, mais le cadre a beaucoup changé depuis son époque avec des ajouts paroissiaux et le quadrillage des rues pavées et des résidences modernes entourant le terrain de l'église. C'est trop pittoresque, trop soigné et méticuleusement soigné. Un meilleur moment pour venir est pendant la morte-saison, lorsque les neiges hivernales recouvrent le cimetière de calme.

L'endroit où j'ai ressenti un lien tangible avec le monde disparu de Cooper était le monument Leatherstocking situé dans le cimetière de Lakewood. Érigé en 1860, l'obélisque en marbre blanc italien patiné commémore Cooper et son célèbre héros, Natty Bumppo, qui se tient au sommet avec un long fusil à la main et son fidèle chien Hector à ses pieds.

Dans le silence maussade fermé par une forêt dense de feuillus, un sentiment du passé, à la fois imaginaire et réel, persiste. Le fictif et probablement le vrai Natty Bumppo (David Shipman) a chassé ici et a construit ses huttes pour stocker les peaux et le matériel. La route ci-dessous est la route historique autrefois utilisée par les voyageurs entrant dans le village frontalier et par Natty dans la scène d'ouverture de Les Pionniers.

Peu de gens lisent Cooper aujourd'hui. Il est oublié, sans importance, un fantôme littéraire qui a disparu de notre mémoire culturelle. Il reste peu de son monde physique à Cooperstown ou un sentiment d'appartenance qui lui est associé.

C'est malheureux parce que ses écrits étaient remarquablement en avance sur leur temps et sont pertinents maintenant. Il a été le premier romancier américain à exprimer un point de vue environnemental. Il a essayé d'avertir ses compatriotes que les ressources de la terre ne sont pas inépuisables, que la beauté naturelle, la nature sauvage, les créatures sauvages et les plantes doivent être préservées, et que le non-respect des avertissements de la nature pourrait entraîner leur propre destruction.

Pour plus d'informations sur James Fenimore Cooper et l'héritage qu'il a laissé à Cooperstown et au-delà, lisez notre entretien avec l'auteur, Victor Walsh, et rejoignez-nous pour jeter un œil à l'article.


Le prix Allan Nevins est décerné chaque année à la thèse de doctorat la mieux rédigée sur un sujet important de l'histoire américaine. L'ouvrage primé est publié par l'une des maisons distinguées qui soutiennent le prix : Basic Books Cambridge University Press University of Chicago Press Columbia University Press Farrar, Straus and Giroux/Hill and Wang Harvard University Press Henry Holt Alfred A. Knopf WW Norton and Company Presse de l'Université de Caroline du Nord Presse de l'Université d'Oxford Presse de l'Université de Pennsylvanie Presse de l'Université de Princeton Random House Simon and Schuster et Yale University Press. Le prix, d'une valeur de 2 000 $, est nommé en l'honneur du fondateur de la société.

Le prix Arthur M. Schlesinger Jr. a honoré des écrits éminents de l'histoire américaine d'importance publique durable. En coopération avec le Roosevelt Institute, la société a décerné ce prix annuel de 2008 à 2017. Il a été nommé en l'honneur d'Arthur Schlesinger, le regretté historien incomparable qui a été un brillant innovateur en donnant à l'histoire une voix dans les affaires publiques.


15 faits intéressants sur Fenimore Cooper

L'un des écrivains les plus célèbres qui a travaillé dans le genre de la littérature d'aventure, nous pouvons sans risque appeler Fenimore Cooper.Malgré le fait qu'il était américain et que les relations entre l'URSS et les États-Unis étaient plutôt tendues, nombre de ses œuvres ont été activement traduites en russe et largement diffusées. Plus d'une génération d'enfants soviétiques a grandi avec les livres de Cooper.

Ses parents ont eu 12 enfants, dont il était l'avant-dernier.
Le nom de l'écrivain était James Fenimore Cooper, et les publications en anglais étaient généralement signées de son nom complet, tandis qu'en russe, son prénom était toujours omis.
La rivalité entre les écrivains anglais et américains a toujours existé, mais même les critiques anglais ont fait l'éloge du travail de Fenimore Cooper, l'appelant respectueusement "l'Américain Walter Scott".
Fenimore Cooper a beaucoup voyagé dans sa vie. En Europe, il a passé un total d'environ sept ans.
Ses œuvres ont été filmées à plusieurs reprises dans différents pays.
En Union soviétique en 1989, des timbres-poste ont même été émis, sur lesquels figurait un portrait de Fenimore Cooper.

Aux États-Unis, une partie considérable de sa vie, l'écrivain a vécu dans le village de Cooperstown. Ce nom n'est pas accidentel – une fois que le village a été fondé par son propre père.
Fenimore Cooper a eu sept enfants, mais sa fille Susan a décidé de suivre les traces de son père et a également obtenu un succès considérable dans le domaine de l'écriture.
La femme de F. Cooper était partiellement américaine avec des racines françaises.
Il publie son premier ouvrage, le roman Caution, qui se déroule en Angleterre, de manière anonyme, car il craignait que les critiques britanniques ne réagissent négativement à l'œuvre de l'écrivain américain.
Sur le chemin de la littérature, Fenimore Cooper a poussé sa femme. Une fois, il a lu un livre et a déclaré qu'il serait possible de mieux l'écrire. La femme le surprit au mot. Je devais tenir la parole. Ainsi, le roman susmentionné « Attention » est apparu.

Dans sa jeunesse, Fenimore Cooper a réussi à servir dans la Marine.
Il n'a jamais fait d'études supérieures, car il a été expulsé de l'université en raison de violations systématiques de la discipline.
Au cours de ses voyages en Europe, Fenimore Cooper a écrit des notes de voyage. Il y en avait tellement que plus tard, lorsqu'il décida de les publier, il en résulta jusqu'à cinq volumes.
Les premiers livres de Fenimore Cooper ont été publiés en russe il y a plus d'un siècle et demi, à la fin de la première moitié du XIXe siècle.


Voir la vidéo: James Fenimore Cooper. Literary Lives (Décembre 2021).